viernes, 8 de octubre de 2010

La expansión del Homo sapiens

Expansión del Homo Sapiens. Créditos: NY Times.
La aparición y expansión del Homo sapiens es uno de los temas más interesantes y con más estudios dentro de la paleoantropología. Sabemos que como especie inició nuestra evolución en África hace al menos 200 mil años (Omo), y que hace 130 mil años atrás ya había poblaciones sapiens en Levante.

Pero los paleoantropólogos consideran que la expanción que hizó que la especie se esparciera por todo el planeta tuvo un inició hace unos 60 mil años. En Australia se han encontrado restos que datan de por lo menos 45 mil años. Hay datos sobre cuando ocurrió pero aún no se tiene certeza completa sobre cuales fueron las rutas de migración.

Michael Petraglia y colegas publicaron en Annals of Human Biology un estudio donde se analiza y recoge evidencia genética y arqueológica recabada en la península arábiga y el subcontinente indio para recrear la ruta que siguió el Homo sapiens.

Tal ruta sería una de las consideradas por los paleoantropólogos: las costas del océano índico. De acuerdo a los autores del estudio la presencia sapiens en ambas regiones fue más temprana de lo que se cree actualmente, lo cual podría deberse a esa primera expansión sapiens a Levante ocurrida hace 130 mil años, de donde desapareció hace unos 70 mil años, debido a los cambios bruscos y drásticos en el clima.

Hasta ahora, se considera la ruta promovida por Paul Mellars, la cual considera una rápida expansión desde África hace 60 mil años, que siguió la ruta del sur, a través de las costas.

Petraglia y colegas tomando en cuenta la información recabada en Arabia y del sur de Asia. Consideran que la razón de que no haya restos humanos durante tal periodo pero si en Levante sugieren que la región pudo ser colonizada entre 130 y 70 mil años atrás, luego la siguiente expansión sería la África ocurrida hace 60 mil años. Esta hipótesis tiene consistencia con los restos de otros mamíferos hallados en la región, y también por los restos de herramientas líticas que se han encontrado en esa región.

Los restos fósiles de sapiens en el subcontinente indio no sido correctamente datados, el más antiguo del que se tiene una fecha segura es de hace unos 30 mil años, en la cueva Fa Hien. Sin embargo hay abundante material de tecnologías líticas, con una antigüedad de al menos unos 100 mil años atrás.

Pero tecnologías ya modernas se encuentran 78 mil años atrás en Jwalapuram, la que algunos autores relacionan con la tecnología sapiens africana. Tales poblaciones de India, incluso habrían sobrevivido a la super erupción de Toba hace 74 mil años.

Todo esto mostraría que la expansión sapiens no fue un suceso revolucionario, rápido, sino que habría sido gradual. Y que habría sido en tiempos del Paleolítico Medio, no con la tecnología del Paleolítico Superior, hace 60 mil años. Esta primera expansión habría sido desde el Levante, donde hay evidencias de poblaciones sapiens entre 130 y 70 mil años atrás.

Referencia:

Martín Cagliani, "La ruta de expansión del Homo sapiens", Mundo Neandertal.

Michael D. Petraglia et al, "Out of Africa: new hypotheses and evidence for the dispersal of Homo sapiens along the Indian Ocean rim", Annals of Human Biology.

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