viernes, 12 de noviembre de 2010

La mitología en Harry Potter

Mientras los críticos a menudo se quejan de que Rowling no logra crear un mundo completo de magia en la historia, parece que falta un punto: en lugar de crear un mundo alternativo donde la magia es real y las bestias salvajes merodean por el campo, creó una mitología que permite que estos elementos de fantasía existan en nuestro mundo, fuera de la vista de muggles. Para crear este objetivo, usaría mitologías de diversas culturas de todo el mundo, ya que permite trabjar con elementos como dragones y unicornio.

Para crear este mundo dentro de nuestro mundo, Rowling tuvo que relizar investigación sobre mitologías e historias de todo el mundo. Ella lo explicó una vez, "Los niños saben que yo no inventé unicornios, pero he tenido que explicar con frecuencia que en realidad no inventen los hipogrifos". ¿Cuáles son algunas de las mitologías incorporado en sus historias? Revisemos un poco la mitología.

Hipogrifos

Hipografo, ilustración de Ludovico Ariosto para el poema “Orlando Furioso”. Créditos: Wikipedia.

Los fans de la serie son, sin duda, se han familiarizado con Buckbeak, el hipogrifo que Harry y Hermione salvan de la ejecución, pero a medida que Rowling ha señalado, muchas personas no se dan cuenta de que hipogrifos han estado a lo largo de la serie de libros. Las criaturas entraron en el colectivo público en la época medieval, donde se dice que era un cruce entre un grifo y un caballo. La criatura se decía que era aún más fuerte, más rápida y más inteligente que cualquiera de sus padres y podía viajar tan rápido como un rayo. Afortunadamente, se dice que es mucho más fácil domesticar a los grifos, motivo por el cual Buckbeak estaba tan dispuesto a ser montado en las novelas.

Hipogrifos eran bestias excepcionalmente raras, en gran medida porque se consideraban alimentos. De hecho, el concepto se considera tan extravagantes que "para cuando los grifos maten a los caballos", era una expresión similar a "cuando los cerdos vuelen". Por esta razón, los hipogrifos se considera un símbolo no sólo de la imposibilidad, sino de amor intenso.

Grindylows
Grindylows. Créditos: Monster Pictures.

Grindylows fue una de las muchas criaturas oscuras que Harry tuvo que hacer frente durante su competencia en el Torneo de los Tres Magos. Las criaturas poco agradable se sabe vive en la parte inferior del lago de Hogwarts y tratar de arrastrar a cualquier persona que entre en su territorio hasta el fondo del lago.

Estas criaturas son del condado inglés de Yorkshire y Lancashire, pero el mito lo propago de Inglaterra a Irlanda, donde se utilizaba para asustar a niños de piscinas, pantanos y lagunas con el fin de prevenir su ahogamiento. Las historias decían que si un niño se acercaba demasiado al borde, el grindylows los arrastraba hasta las profundidades del agua.

Basilisco
Basilisco. Créditos: Aulla latina.

El basilisco narrado en la Cámara de los Secretos era un mounstro grande, con un tamaño aproximado de  50 pies y tiene por lo menos 50 años. Rowling da los créditos de la creación del basilisco a Herpo, que narra como el basilisco nace de huevo de gallina empollado por un sapo.

Historias clásicas de basiliscos varian bastante de las del universo de Harry Potter. Mientras que las dos criaturas pueden matar con un solo golpe de vista y son excepcionalmente venenosos, el tamaño del basilisco de Rowling es un poco más grande que los basiliscos tradicionales, que no medían más de cinco pies de largo (aunque parecían más largas como las historias). En particular, la creación de un basilisco en los cuentos clásicos es a través de un gallo que incuba un huevo de sapo.

Boggarts
Boggarts. Créditos: MTG Salvation Wiki.
Los boggarts de Rowling son totalmente diferentes de los boggarts de la mitología. Mientras los boggarts de Harry Potter son terribles, tomando la forma del peor temor de la víctima, el folklore habla de boggarts como seres más problemáticos que atemorizantes. Leyendas inglesas describen a los boggarts como ladrones de cosas de la casa, que agrian la leche, jalan las sábanas de las víctimas que duermen y que jalan las orejas de las personas.

Dementores
Dementor. Créditos: Lidia's Montparnasse.


Mientras Rawling afirma no haber tenido ninguna inspiración de la obra de JRR Tolkien: "El Señor de los Anillos", parece poco probable dado ciertas similitudes entre los dos cuentos épicos. La araña gigante del Bosque prohibido, Aragog, tiene una personalidad muy similar a la araña de las montañas de Ephel Dúath, Ella-Laraña. El Señor Sauron y Lord Voldemort también tienen mucho en común, en la medida en que muchos personajes de ambas historias se niegan a usar su nombre y en ocasiones se conocen como "El Señor Oscuro". Mientras que el Horrocrux es en gran medida diferente a todo lo visto en Señor de los Anillos, es notable cómo el medallón utilizado como un Horrocrux es similar al Anillo Único, ya que hace que el usuario se comporte de manera negativa.

Una de las criaturas con similitudes más notables son los dementores tan similares a los Nazgul. Ambos son altos, encapuchados delgados con caras que generalmente no se pueden ver. Aparte de su apariencia aterradora, las criaturas afectan a quienes están en contacto con ellos, haciéndoles sentir frío y miedo. El contacto prolongado con cualquier criatura, incluso puede producir pérdida del conocimiento envuelto en una pesadilla abominable.

Horrocrux
Koschei, el Inmortal. Créditos: Кощей Бессмертный.

Lord Voldemort dividió su alma en siete partes con el uso de los Horrocruxes, en un intento para convertirse en inmortal. Cada fracción de su alma se mantiene en un objeto mágico y diferente de todos los artículos que debe ser destruido para que pueda morir. Este concepto de la inmortalidad a través de la conservación del alma en un objeto inanimado, no es de Rowling, sino un concepto que se originó en la mitología eslava en la historia de Koschei el Inmortal.

Koschei evade la muerte al atrapar su alma en el ojo de una aguja mágica, que encuentra dentro de un huevo, en el interior de un pato, dentro de una liebre, dentro de un cofre de hierro enterrado bajo un gran roble, en la mágica isla de Buyan. Mientras Koscei no posee siete Horrocruxes diferentes para proteger su alma, la idea es que si el pecho está siempre abierto, la liebre sera ejecutada de inmediato. Si la liebre es asesinada, el pato tratará de volar. Si alguien coloca su mano en el huevo, que a controlan Koschei y se rompe el huevo o la aguja, él morirá

Liches
Lich. Créditos: El minarete.

Del mismo modo, los liches a veces son usados por los magos que utilizan hechizos para unir su alma a un objeto. Después de su muerte, seguirán viviendo como cadáveres hasta que el objeto se destruya. En muchas historias, también tienen ejércitos de esclavos y siervos similares al Señor Oscuro. El hecho de que Voldemort no tiene un aspecto totalmente humano indica que puede ser un liche.

La piedra filosofal

La primera novela de la serie fue lanzada como "Harry Potter y la piedra filosofal". Pero cuando el libro estaba listo para ser lanzado en Estados Unidos, a Rowling se le pidió cambiara el título y todas las referencias a la piedra porque los editores estaban preocupados que los niños estadounidenses tuvieran un libro con la palabra "filósofo" en el título. Lamentablemente, el cambio de esta palabra no sólo afecta el título del libro, también pierde la conexión de la novela con una parte legendaria de la alquimia y el libro de Harry Potter.

Muchos lectores no se dan cuenta que la piedra filosofal y su creador Nicholas Flamel (mencionado en el libro) no son sólo producto de la imaginación de Rowling. La piedra se dice que es capaz de convertir metales en oro además de plata y ayudar a crear un elixir de vida que puede mantener a alguien vivo para siempre. Incluso Sir Isaac Newton trató de descubrir el secreto de la creación de la piedra durante su vida.

La biografía real de Flamel es cuestionable.Murió en el 1400, pero no fue hasta el 1600 que se publicó un libro que lo vincularan con la piedra filosofal y otras misiones relacionadas con la alquimia. Él era conocido por ser un vendedor de manuscritos y en su biografía póstuma afirmó que aquí es donde había encontrado una de las 21 páginas de un misterioso libro que se le dijo era una copia del libro original de Abraham el Mago. Las historias dicen que él y su esposa trabajaron para traducir el libro, que les enseñó cómo hacer la piedra filosofal. Mientras que algunos críticos dudan de esta historia, no hay duda de que Flamel tenía algún interés en la alquimia, como el diseño de su propia lápida, que estaba adornada con signos y símbolos alquímicos.

Mientras Flamel y su esposa vivieron hace siglos, muchas historias dicen que estan todavía vivos gracias a la piedra. En Harry Potter, la pareja sobrevivió hasta la década de 1990, viviendo más de 600 años.

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