lunes, 24 de enero de 2011

Accidentes científicos que causaron descubrimientos

Radiografía tomada por Wilhelm Röntgen en 1896. Créditos: Wikimedia

Hace días, un científico con un poco de alcohol en la sangre descubrió cómo hacer que los superconductores fueran más eficientes cuando accidentalmente derramó vino en un experimento. A menudo, la ciencia y la serendipia van de la mano. A continuación descubrimientos accidentales que cambiaron el mundo.

Viagra

La medicina es la ciencia aplicada al cuerpo humano - los experimentos médicos son tan complejos y variados que las cosas con frecuencia no salen como se esperaba. Y, sólo para añadir un toque de comedia, los accidentes en este ámbito se han orientado a la entrepierna. La invención más famosa en tiempos modernos fue el Viagra. La droga estaba destinado a ayudar a los pacientes con angina de pecho, una condición dolorosa en la que el corazón del sistema circulatorio se contrae y no recibe suficiente sangre oxigenada al corazón. Aunque el medicamento no repercutió en la enfermedad, tuvo un efecto secundario al aumentar el flujo sanguíneo en otra parte. Con lo que un nuevo uso de la píldora se hizo famoso.

Bromuro de potasio

En épocas anteriores, los científicos estaban tratando de detener la sangre que fluye por debajo de la cintura. La masturbación se consideraba la causa de todos los males sociales, la violencia psicótica de hombros redondeados. Algunos trataron de curar el terrible flagelo mediante la oración, otros a través de la dieta, pero otros sabían que las soluciones médicas eran la única manera. Se dieron cuenta de que la gente se masturbaba menos bajo la influencia del bromuro de potasio. La sustancia fue aclamado como un tratamiento específico hasta que el entusiasmo se desvaneció cuando los médicos notaron que la gente hacía menos de todo bajo la influencia del bromuro de potasio. El compuesto fue pronto rebautizado como sedante.

La penicilina

Este antibiótico es a menudo considerado uno de los grandes descubrimientos accidentales. Alexander Fleming recibió el Premio Nobel cuando notó que un moho había contaminado sus cultivos contra la gripe, pero el área alrededor del moho estaba libre de infección. Otros, sin embargo, lo habían descubierto antes que él, incluidos jóvenes mozos de cuadra que utiliza pan mohoso para tratar infecciones de la piel en los caballos y que frotaban el molde que se acumulaba en sillas de montar en su propia piel para evitar las molestias del sillín.

Big Bang

Los descubrimientos accidentales a veces no son tan difíciles de ver como un plato, o tan esotéricos como mozos de cuadra frotando cosas en otras cosas. A veces son tan fuertes como un molesto zumbido persistente que no puede salir de tu cabeza. Arno Penzias y Robert Wilson estaban usando una antena para recibir señales de la Vía Láctea. Salvo que en lugar de percibir señales pequeñas, discretas, oyeron un constante y molesto zumbido que persistía a pesar de colocar la antena en distintas posiciones. Después de comprobar el equipo, descartar comunicaciones militares y el sacrificio de palomas anidadas dentro de la antena, por considerar que tal vez estaban tarareando las palomas, los dos investigadores constataron que aún se escuchaba el ruido. Resultó que estaban escuchando a la radiación residual del Big Bang. Pidiendo disculpas a los cadáveres de palomas, escribieron sus conclusiones y obtuvieron un Premio Nobel.

Rayos X

El físico William Röentgen estaba filmando una corriente eléctrica empleando un gas especial en un tubo de vidrio. El gas brillaban por lo que Roentgen cubrió el tubo con papel grueso para que pudiera continuar con su experimento. El brillo se mantuvo, sólo que esta vez venía de una pantalla con elementos pesados a pocos metros. Con un poco de experimentación Roentgen descubrió que había obtenido un rayo que pasaba a través de elementos ligeros, pero interactuaba con los pesados, los rayos X.

Vidrio de seguridad

Y ahora de nuevo a un área que ha sido la causa de los grandes descubrimientos y la gran preocupación: la falta de higiene. El vidrio de seguridad se inventó cuando un investigador de materiales torpe le dio un puñetazo a un vaso de precipitados de un estante alto, dándose cuenta que lo había roto en pedazos, pero no en fragmentos afilados y peligrosos. Tras la inspección, resultó que el vaso no había sido lavado adecuadamente y el plástico había recubierto el interior manteniendo los pedazos juntos.

Sacarina

Por supuesto que a muchos no les gusta lavar los platos. Sin embargo, deberían por lo menos, lavarse las manos. Pero ese no fue el caso de Constantine Fahlberg. Después de un duro día de trabajo con alquitrán de hulla, ir al baño en las estaciones de autobús público y las caricias cada perro callejero que pudo encontrar, llegó a casa y sin lavarse las manos, tomo uno de los panecillos elaborados por su esposa. Sabían dulce. Le preguntó a su esposa si había cambiado la receta. No era así. Siguió la receta de siempre. Fahlberg había descubierto la sacarina, haciendo que a los que les gusta el azúcar sin azúcar vivieran felices para siempre.

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