lunes, 14 de febrero de 2011

Amores darwinianos: soy tu selección natural

Créditos: he(art)geek

¿Buscando el amor? Es posible la perfección de la seducción con un poco de astucia evolutiva.

Un hombre alto y apuesto se acerca a una chica en el bar. Por un instante fugaz la chica se pregunta si puede ser "su tipo ideal". Entonces él abre la boca: "No puede ser Pedro Picapiedra, pero estoy segura que podría serlo". Sonríe y camina en dirección opuesta.

El caso del Sr. Picapiedra, describe las acciones de los seres humanos para encontrar una pareja. Mientras que hay cientos de ejemplares de libros sobre el arte de la seducción bien versados por diferentes autores, es interesante comprender lo que la ciencia tiene que decir sobre el asunto.

Con un poco de revisión se descubre una gran cantidad de investigaciones recientes sobre la atracción. Desde que Charles Darwin expuso su teoría de la selección sexual, los biólogos han estado fascinados por las formas en que los animales compiten entre sí por una pareja. La cola del pavo real es tal vez la ilustración más conocida de esta lucha evolutiva. A pesar de que no ayuda a la ave a sobrevivir, su prodigioso plumaje sugiere que su propietario está físicamente en forma, por lo que a la hembra le resulta más atractivo. Nosotros los humanos no somos diferentes, con distintas características y comportamientos, hemos desarrollado características evolutivas en el nombre del amor.

Si las últimas investigaciones son ciertas, el ajuste de la forma en que actuamos y lo que decimos para explotar nuestros prejuicios evolutivos debe dar una ventaja en el juego de las citas. Sólo hay un problema: la mayoría de los experimentos se llevan a cabo en el entorno natural en lugar de un laboratorio.

La oportunidad perfecta se presento cuando dos amigos, el editor científico Sean O'Neill y la directora de video Catalina de Lange, estaban reflexionando sobre su situación individual. Rápidamente se creo un plan, que convenció a los dos para tomar parte en un experimento en bruto-y-listo, basado en el asesoramiento de los científicos, que luego sería puesto a prueba en el bar local.

Su primera tarea fue volver a pensar el color de su vestuario. Las hembras suelen utilizar el color rojo para señalar la fertilidad y sus relaciones amorosas, muestras que se pueden encontrar en el folklore de muchas culturas humanas: numerosos cuentos y aforismos vinculan el color rojo como la seducción de una mujer, la pasión y la fertilidad. Estudios recientes sugieren que estas creencias pueden tener algún fundamento, que demuestra que una "dama de rojo" en realidad es más atractiva (European Journal of Social Psychology, vol 40, p 901).

El color del éxito

¿Los hombres son igualmente atractivos cuándo visten de de rojo? Ciertos primates a menudo muestran un color rojo después de un aumento de la testosterona en la sangre. Puesto que la testosterona suprime el sistema inmunológico, un rubor le dice a la mujer que el hombre debe estar en buen estado de salud para hacer frente al déficit (Proceedings of the Royal Society B, vol 270, p S144). El mismo color también se cree que es una señal de un estatus más elevado dentro del grupo -otro rasgo que sin duda aumentará la atracción de un compañero en el reino animal-.

Para saber si un color radiante es señal de buenos genes y el estado en los varones humanos también, un equipo internacional de investigadores ha pedido recientemente a un grupo de mujeres votar una foto de un hombre medianamente atractivo. Algunos vieron al hombre con una camisa roja, mientras que otras lo vieron en distintas versiones de la misma imagen alterada para dar la camiseta diferentes colores. La ropa de color rojo trabajó un convite, el aumento de la conveniencia del hombre, y la percepción del estado, en comparación con las otras tonalidades (Journal of Experimental Psychology: General, vol 139, p 399).

Calculando que Sean y Cat no podían confiar en su ropa para hacer todo el trabajo, busqué otras maneras de ayudar a los conejillos de indias. Uno de los enfoques más ampliamente investigado requiere un poco de engaño. "Hay muchas señales clave de atractivo para el sexo opuesto y que puede ayudar a un hombre, sin embargo es mirar como si estuviera fuera del mercado", dice Melissa Burkley de la Universidad Estatal de Oklahoma en Stillwater.

Los psicólogos han sospechado durante mucho tiempo que las mujeres solteras tienen más interés en perseguir a un hombre que tiene una relación que a un soltero. Esto parece contra-intuitivo, por lo que Burkley y sus colegas pidieron a 97 mujeres voluntarias responder a un cuestionario de computadora que, se les dijo, indicaría su pareja ideal. En realidad a todas las mujeres se les mostró una imagen del mismo hombre, la única diferencia es que la mitad se les dijo que tenía una relación y a la otra mitad que estaba solo. ¿El resultado? Sólo el 59 por ciento de las mujeres voluntarias dijo que tendría una relación con el hombre cuando se le dijo que era soltero, pero un sorprendente 90 por ciento fueron a la caza cuando pensaban que tenía una novia (Journal of Experimental Social Psychology, vol 45, p 1016).

Inventar una novia imaginaria podría ser un empuje demasiado lejos para la mayoría de la gente. Por suerte, algunas señales favorables de una amiga hacen el truco. Ben Jones, de la Universidad de Aberdeen en el Reino Unido y sus colegas encontraron que las mujeres tienen más probabilidades de seducción cuando sonríen acompañada de una mirada de admiración (Proceedings of the Royal Society B, vol 274, p 899). Y en los trabajos de Sarah Hill, ahora en la Universidad Cristiana de Texas, Fort Worth, y David Buss de la Universidad de Texas en Austin, mostró que los hombres se consideran más atractivos cuando están rodeados por un grupo de mujeres. Curiosamente, los mismos principios no son ciertos para las mujeres en busca de un romance -una mujer rodeada de hombres se considera con menos atractivos de acuerdo a los estudios-.

¿Por qué puede ser esto? Burkley se pregunta si las respuestas de las mujeres se deben en parte a "la emoción de la persecución". "Si usted puede tener un hombre alejado de su novia o esposa ¿Qué es él? ¿Mejor persona, más atractivo?", añade. Por otra parte, el comportamiento podría explicarse por el papel de la deseabilidad social en el apareamiento. Se añaden los hombres que ya se han elegido como un buen compañero por otra mujer, mientras que los solteros son una incógnita, considera ella.

Nuestros ancestros masculinos, por el contrario, habrían querido alejarse de las mujeres que eran populares entre los otros chicos, por temor a ser engañados y llevar la descendencia de otro hombre, sugiere Hill.

Vestidos con ropas de color rojo deslumbrante, mis conejillos de indias llegan al club. "Vamos chicas, consigan una sonrisa." Estoy tomando notas sobre como Sean anima a sus compañeras para darle más atención. Sean vestido con una camiseta roja sin duda se destaca, y puedo ver unas cuantas miradas de mujeres jóvenes sobre él.

Cat, por su parte, está de pie sola en el bar. Muy pronto, un hombre se acerca de nuevo. "Bastante ocupado en esta noche" Cat sonríe y está de acuerdo. "¿Estás tratando de llegar a la barra?" pregunta a otro compañero potencial. Con dos hombres en menos de 2 minutos que compiten por su atención, tal vez hay algo en esto después de todo.

Hay más en la atracción que cabezas girando simplemente, sin embargo. ¿Qué pasa una vez que se haya llamado la atención de alguien? Como mi experiencia con el Sr. Picapiedra demuestra, iniciando la conversación puede ser difícil, pero las líneas de conversación no siempre son ridículas -que puedan ser vistas desde una perspectiva evolutiva como exhibiciones sexuales-. Así, considera Peter Caryl de la Universidad de Edimburgo, en Reino Unido.

La teoría es la siguiente: tanto hombres como mujeres deben evaluar la calidad de potenciales parejas sexuales. Así como un pavo real despliega su plumaje para mostrar su valor, los comentarios de un hombre en la apertura de una plática pueden servir para hacer alarde de las cualidades que puedan atraer el objeto de su interés. Características como la inteligencia, por ejemplo, se sabe juegan un papel importante en la apelación de un hombre. Cuando a las mujeres se les preguntó como juzgaban a los hombres que realizaban una serie de tareas frente a una cámara, por lo general fueron mejor valorados los chicos con mayor coeficiente intelectual (Evolution and Human Behavior, vol 30, p 11). El recurso del hombre que piensa no es sólo mejores habilidades para ganarse la vida - también tienden a ser más saludables y tienen mejor esperma de calidad-. Así que una charla que anuncia un alto coeficiente intelectual tiene más probabilidad de que resulte en un encuentro exitoso que los comentarios subidos de tono estereotipadas o cumplidos.

Crudo pero compatible

Entonces, ¿por qué los hombres siguen tratando de cortejar a las mujeres con palabras subidas de tono? Caryl sugiere que se debe a que la reacción de la mujer revela algo sobre su personalidad que insinúa si ella sera un buen partido. Para probar esta teoría, un equipo dirigido por Caryl presentado 381 hombres y mujeres voluntarias con una selección de escenarios que implican diferentes tipos de aperturas en conversaciones y se les preguntó cuáles consideraban que tenían una mayor probabilidad de éxito.

Encontraron que con mujeres extrovertidas tenían más probabilidades haciendo conversaciones humorísticas para tener éxito. Las mujeres que tienden a tener relaciones cortas en vez de a largo plazo también preferían los comentarios sexualmente cargados y parecían reaccionar de forma más favorable a los cumplidos.

Entonces, ¿qué enfoques son los más exitosos, en general? De los 40 escenarios posibles, la más alta calificación casi siempre inicia con el hombre que demuestra un interés en las cercanías de la hembra, como pedir asesoramiento sobre una novela en una librería, tal vez porque estas líneas reflejan su inteligencia.

El humor también tuvo éxito: "Disculpe, me di cuenta de que me había visto y yo sólo quería decirte de que también te he visto". La risa provoca la liberación de hormonas que están relacionadas con el placer y la vinculación social, por lo que no es de extrañar que las líneas de humor resulten ser las más populares. Sin embargo, el humor puede ser malo si se malinterpreta la situación, es decir, algunos intentos pueden parecer malas bromas ". Tus ojos son azules, como el mar Y bebé, yo estoy perdido en el mar," está entre los peores (Personality and Individual Differences, vol 43, p 1075).

Entonces, ¿cómo se consigue el éxito? Preparado con una de las tácticas ganadoras de Caryl se acerca a una mujer en una mesa cercana: "Diez toneladas oso polar ", dice Sean. La chica lo mira sin comprender. "¿Qué?", pregunta. "Diez toneladas oso polar?" Sean repite. Un amigo de la chica se ríe. "Sin duda, rompe el hielo, ¿verdad?", agrega. Sean sonríe y desaparece rápidamente de nuevo en la multitud. Aunque a los espectadores pareció muy divertido, el objetivo de sus atenciones parecía más confusa que enamorada.

"No puedo creer que me está haciendo hacer esto", dice Sean a su regreso. Ante la sospecha de que su paciencia se está acabando, me decido a volver su atención a los puntos más finos de la coquetería. Las expresiones faciales, por ejemplo, puede tener un gran impacto en la forma en que se reciben, aunque sean muy sutiles. En un estudio, Mare Lõhmus la Universidad de Uppsala en Suecia, y colegas, fotografió los rostros de 25 mujeres en tres ocasiones distintas: cuando llevaban un traje desaliñado, vestidas con ropa cómoda, y cuando se ponían su ropa más atractiva. En todo momento, se les pidió que mantuvieran sus expresiones neutrales. Cuando los investigadores pidieron a un grupo de hombres que clasificaran las fotografías, los chicos siempre eligieron las fotos de las mujeres en sus mejores galas como las más atractivas, a pesar del hecho de que la ropa no era realmente visible. Los investigadores concluyeron que las mujeres percibían su apariencia, aunque no se mostrará de manera consciente.

Glamour expresiones faciales y gestos, como una ceja levantada o un guiño de animación de la cabeza, también puede tener su ventaja, dice más que las palabras reales de hablar. Andrew Clark de la Universidad de Bristol, Reino Unido, encontró que los hombres que utilizan expresiones faciales coquetas fueron calificados como los más atractivos, incluso cuando se combina con preocupantes declaraciones antisociales tales como "los viejos me paren". Un hombre coqueto muestra el vigor y la confianza social, los cuales pueden revelar buenos genes, dice Clark, que presentó su trabajo en una reunión de la Asociación para el Estudio del Comportamiento Animal en la Universidad de Newcastle, Reino Unido, en 2007.

También podría considerar su estilo preferido de coqueteo. Los psicólogos consideran que hay cinco maneras diferentes para ligar: tradicionales, en los que un hombre a una mujer adopta roles tradicionales de género (al iniciar la conversación y la toma de las solicitudes de compromisos más allá, por ejemplo), sincera, en la que los compañeros potenciales tratar de crear un vínculo emocional, lúdica, donde el comportamiento es más superficial y divertido; física, lo que implica un montón de lenguaje corporal coqueto y amable, que se caracteriza por avances más cautelosos. Pero ¿Cuáles son las mejores? Para averiguarlo, Jeffrey Hall de la Universidad de Kansas cuestiono a 5.000 voluntarios en línea sobre sus estilos de coqueteo, su personalidad y sus relaciones pasadas.

Los estilos físicos y sinceros de coqueteo resultaron ser más exitosos, al parecer, llevaban a algunas de las relaciones más importantes en la vida de los voluntarios. Tanto para hombres y mujeres, el estilo sincero también se relacionó con una mayor probabilidad de tener una conversación personal y privada con alguien con quien tenían interés romántico. Los que utilizan el coqueteo físico, por su parte, tienden a moverse más rápidamente en sus relaciones, logrando una conexión emocional un poco mayor que con sus parejas anteriores (Communication Quarterly, vol 58, p 365).

A punto de decirle a Cat y a Sean de estos hallazgos, pero no se puede dejar de notar que ahora han estado hablando el uno al otro durante un tiempo terriblemente largo.  "Definitivamente me gustaría venir y hablar con usted si estuviera sentado solo en el bar", dice Sean a escuchar a Cat. El acercamiento sincero.

Hago una pausa antes de decidirse a hacer una salida discreta, dejando a mis dos amigos adornados de rojo hablar largo y tendido sobre su experiencia compartida a través de una botella de vino.

¿Qué hay en un nombre? ¿Por qué Ben es más seductor que Tom?

¿Alguna vez ha pensado que un nombre suena muy desagradable? Usted podría tener razón. Al parecer, incluso su nombre puede tener un efecto sobre lo atractivo que parece que el sexo opuesto.

Para investigarlo, Amy Perfors, ahora en la Universidad de Adelaida, Australia, tomó fotografías de 12 mujeres y 12 hombres y publicado en el sitio web "hotornot.com" donde los usuarios pueden votar lo atractivo de cada persona.

Perfors, quien en ese momento era un estudiante de doctorado en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, envió las mismas imágenes muchas veces con diferentes nombres impresos en la imagen. Miles de personas sometidas a votación se encuentran a las personas en las fotos atractivas.

Ella encontró que los hombres cuyo nombre incluye una destacada "vocal anteriores" - tales como la "e" en Ben o el sonido "a" en Alex fueron calificados estadísticamente más atractivos que los hombres con nombres con una vocal posterior, tales como la "o "en Tom. Sin embargo, lo contrario era cierto para las mujeres: las que tienen nombres con vocales posteriores de nuevo como "Holly" fueron estadísticamente más atractivas que los nombres de vocal anterior como "Jess". Otros trabajos sugieren que las personas tienden a relacionarse vocales posteriores como vocales "más pequeñas" y anteriores como "más grandes".

"Aunque esto es sólo especulación, tal vez las mujeres quieren hombres cuyos nombres sugieren que son sensibles y suaves, y por lo tanto buenos proveedores, mientras que los chicos quieren que las mujeres tengan un poco de fortaleza", añade Perfors.

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