lunes, 28 de febrero de 2011

En la imagen izquierda se muestra una visión del cerebro que muestra el uso promedio de glucosa radiactiva en los cerebros de 47 sujetos expuestos a una llamada de 50 minutos en el lado derecho de su cabeza. Créditos: Nora Volkow/JAMA.
La radiación de una llamada de teléfono móvil puede hacer que las regiones del cerebro, cerca del dispositivo consuman más energía, según un nuevo estudio.

Teléfonos móviles emiten ondas de ultra-alta frecuencia de radio durante las llamadas y transferencias de datos, y algunos investigadores han sospechado que esta radiación - aunque sin resultados - de estar vinculados a riesgos de salud a largo plazo como cáncer de cerebro. El escaneo de cerebro basado en un nuevo trabajo, que se publica en el Journal of the American Medical Association, muestra como la radiación emitida desde la antena de un teléfono celular durante una llamada hace que el cerebro utiliza los tejidos cercanos consumiendo cerca de 7 por ciento más de energía.

"No tenemos idea de lo que esto significa sin embargo o cómo funciona", añade el neurocientífico Nora Volkow, del Instituto Nacional de Salud. "Pero este es el primer estudio confiable que demuestra que el cerebro se activa por la exposición a frecuencias de radio móvil".

Más de 5 mil millones de dispositivos móviles puede estar en uso hoy en día en todo el mundo. Desde peculiaridades de comportamiento para el cáncer de cerebro, los investigadores han buscado los riesgos de salud asociados con la radiación móvil por años. Volkow dijo, sin embargo, que la mayoría de las investigaciones han arrojado resultados contradictorios.

"Estos estudios utilizaron sólo 14 personas, se observo la actividad cerebral durante períodos de tiempo breves de unos 60 segundos. El efecto de un teléfono celular en el cerebro es muy débil, por lo que se pierde potencia estadística con muestras pequeñas", considera Volkow. "Nuestro estudio tuvo 47 temas utilizables monitorizados durante un tiempo que para nosotros servía para obtener datos significativos".

El epidemiólogo de cáncer Geoffrey Kabat de la Universidad de Albert Einstein de Medicina considera que el trabajo y no puede no ofrecer ninguna predicción clínica, pero se considera como el mejor estudio hasta la fecha sobre los efectos de radiación celular en el cerebro.

"Es una mirada muy ecuánime en este problema y muestra un pequeño efecto que las escalas con la exposición", opina Kabat, autor del libro "Hyping Health Risks" (Exagerar los riesgos sanitarios).

Teléfonos celulares utilizan ondas de radio ultra-alta frecuencia para conectarse con las redes de telecomunicaciones. Antenas dentro de los teléfonos emiten las ondas; la fuerza, rapidez y distancia con la que se transmiten varía con aumentos de la antena, una parte considerable de ondas son transmitidas a través del cerebro.

Como resultado, las agencias federales requieren que los fabricantes de teléfonos envíen información sobre la cantidad de radiación del cuerpo que puede absorber de cada modelo, llamado su Tasa Específica de Absorción o SAR. Se mide en vatios por kilogramo de tejido, que revela cómo las partes tanto la radiación del cuerpo están expuestos durante el uso de un dispositivo móvil.

El teléfono celular simple que se usa en el estudio de Volkow, un teléfono Samsung Knack, popular en Nueva York, tiene un pico de SAR en la cabeza de algo menos de 1 vatio por kilogramo de tejido. El teléfono 4 tiene un SAR de pico en la cabeza dos veces más alta, mientras que el promedio de SAR del Sol puede ser de 5 vatios por kilogramo en todo el cuerpo cuando se toma el Sol .

Algunos estudios han sugerido una relación pequeña pero significativa entre la SAR del teléfono móvil a largo plazo y ciertos tipos de cáncer del cerebro, incluyendo el glioma, pero la mayoría de las investigaciones no han encontrado vínculos significativos. Para ayudar a eliminar la incertidumbre, la Organización Mundial de la Salud encargó a un grupo de científicos de todo el mundo investigación del uso del celular y el cáncer. En el informe de Interphone en 2010 no mostró ninguna relación sustancial entre el uso de teléfonos móviles y la incidencia de los cánceres de cerebro, aparte de un aumento del riesgo muy pequeño en usuarios que empleaban el teléfono durante largos periodos de tiempo. "El efecto es muy pequeño, pero aún así es antinatural. La naturaleza no preparo a nuestros cerebros para esto".

Sin embargo, añade Volkow, la comprensión de exposición de cerca y largo plazo a la radiación de teléfonos celulares es importante.

"El estado de los conocimientos es muy especulativo. No hay estudios que hayan determinado los mecanismos vistos u otros efectos tales como aumento del flujo sanguíneo en el cerebro", considera Volkow. "He pasado horas en el teléfono con mi hermana cada semana y lo he hecho durante años, así que me gustaría saber si eso es perjudicial o no".

Volkow y un equipo de investigadores escanearon los cerebros de 47 personas con un teléfono celular conectado a cada lado de la cabeza. Un teléfono estaba apagado, mientras que en el otro había una llamada activa va por 50 minutos. Estuvo en silencio para evitar que el audio tuviera efectos sobre la actividad cerebral.

Veinte minutos después de la llamada, los médicos inyectaron una forma radioactiva de azúcar en cada persona y luego comenzó la proyección de la imagen de su cerebro con una máquina de tomografía por emisión de protones. En el transcurso de 30 minutos, el azúcar se agrupa en las regiones más activas del cerebro y puso de manifiesto el uso de energía en el escáner cerebral.

En la contabilidad para la actividad normal, los sujetos mostraron un aumento de alrededor del 7 por ciento en el uso del azúcar en el lado de la cabeza donde el móvil se activo.

El físico Dardo Tomasi del Laboratorio Nacional de Brookhaven, co-autor del estudio, dijo que son menos tiempos de actividad de varias regiones del cerebro visual que se muestran durante una película interesante.

"El efecto es muy pequeño, pero aún así es antinatural. La naturaleza no prepara a nuestros cerebros para esto", considera Tomasi.

Aunque el mecanismo para el efecto y sus consecuencias a largo plazo no se conocen, Volkow asume que vale la pena tomar el asunto en sus propias manos.

"Usted no tiene que esperar alrededor de nosotros para las respuestas. Sólo tiene que usar un auricular con cable o la función manos libres ", dijo. "Eso mantiene el teléfono lo suficientemente lejos como para que sea un riesgo poco significativo".

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