lunes, 7 de marzo de 2011

Evidencias de una anterior migración humana de África

Herramientas de piedra descubiertos cerca del Golfo Pérsico, como esta hacha de mano, proponer a sus descubridores que los humanos modernos salieron de África e iniciaron una migración a través de Arabia hace 125.000 años, posiblemente la de las primera migraciones de Asia. Créditos: Science/AAAS.


Durante la Edad de Piedra, aparentemente hubo movimientos aparentemente rápidos fuera de África a través de una ruta inesperada: Arabia Saudita. Los seres humanos modernos alcanzado la frontera de Arabia, cerca de las costas del suroeste de Asia, hace 125.000 años, de acuerdo a un informe que se publicó en Science. Son 65.000 años antes de la fecha generalmente aceptada para la primera migración humana fuera de África sustancial.

Herramientas de piedra descubiertas en un refugio de roca llamado Jebel Faya en la Península Arábiga se asemejan a puntas afiladas y herramientas de corte, encontradas en sitios de África Oriental de la misma edad, según un equipo científico dirigido por el geógrafo físico Simon Armitage de la Universidad de Londres y el arqueólogo Hans-Peter Uerpmann de la Universidad de Tübingen en Alemania. Jebel Faya se encuentra en lo que ahora conocemos como Emiratos Árabes Unidos.

"Las nuevas fechas en Jebel Faya revelan que los humanos modernos emigraron de África mucho antes de lo que se pensaba, ayudado por las fluctuaciones globales del nivel del mar y el cambio climático en la Península Arábiga", considera Armitage.

Los seres humanos modernos se originaron en el este de África hace 200.000 años aproximadamente, de acuerdo con la evidencia fósil y genética (SN: 2/26/05, p. 141).

Los análisis de ADN de personas que viven en diferentes regiones del mundo sugieren que los humanos modernos emigraron de África rápidamente a Asia hace unos 60.000 años. La mayoría de los investigadores sospechan que los antiguos viajeros se movieron a través del Medio Oriente o por la costa sur de Arabia para llegar a Asia.

Muchos defensores de esta salida de África sospechan que una masiva erupción del Monte Toba de Indonesia hace unos 74,000 años creó  un "invierno volcánico" a nivel mundial que diezmó las poblaciones humanas modernas en África y el subcontinente Indio dejándolo inhabitable durante miles de años.

Los descubrimientos en Jebel Faya colocan tal escenario en tela de juicio, añade Armitage. Hace aproximadamente 130,000 años, la disminución de los niveles del mar redujo el estrecho Bab al-Mandeb que separa África Oriental desde el suroeste de Arabia a unos 4 kilómetros, lo que permitió el paso seguro, investigadores estiman. Los viajeros podrían haber luego trasladarse a través de una red de lagos y ríos árabe creados por las condiciones cálidas y húmedas en ese momento.

Jebel Faya se encuentra justo al otro lado del Golfo Pérsico de Irán,otra estrecho paso de agua donde los niveles bajos de mar de nuevo habrían facilitado el paso, dice Armitage.

Las excavaciones comenzaron en Jebel Faya en 2003. Los asentamientos iniciales, datan de entre 3,000 y 10,000 años. Herramientas de piedra proceden de hace aproximadamente 38,000 años. En marzo de 2006, investigadores empezaron a descubrir las herramientas en el refugio, que fue ocupado entre 100,000 y 125,000 años.

Las edades estimadas se basan en un método ampliamente reconocido que mide la acumulación de radiación natural en los granos de arena para determinar la cantidad de tiempo transcurrido desde que los granos fueron expuestos a la luz solar.

Otro alijo de herramientas de piedra encerrada en los sedimentos encima del refugio de piedra no ha sido fechado.

Los descubrimientos de Jebel Faya consisten en puntas de piedra, utensilios de corte en forma de lágrima conocidos como hachas de mano y una variedad de otras rocas afiladas. Estas herramientas, en particular, las puntas y las hachas de mano, se parecen a artefactos encontrados en África provenientes de la Edad de Piedra, afirman los científicos.

Hasta ahora, el sitio no ha arrojado fósiles de humanos modernos.

Sin embargo, los arqueólogos familiarizados con el nuevo informe dice que Jebel Faya proporciona una visión importante del empuje inicial de los humanos modernos a Arabia. Ahí es donde termina el acuerdo.

Ravi Korisettar Karnatak de la Universidad de Dharwad, India, está de acuerdo con el equipo de Armitage considerando que Arabia Saudita posiblemente sirvió como nexo entre África y Asia durante las primeras migraciones humanas modernas. Desde 2003, Korisettar ha codirigido las excavaciones de yacimientos de la Edad de Piedra en el sur de Jwalapuram Valley de la India. Herramientas de humanos modernos elaboradas con piedra se encuentran allí provienen de los sedimentos por debajo y por encima de una capa de ceniza depositada por la erupción del Toba, lo que sugiere que personas llegaron antes de la explosión y sufrieron la devastación, agrega.

Las herramientas de Jebel Faya y Jwalapuram muestran similitudes, pero los hallazgos más antiguos de la India se encuentran poco antes de la detonación de Toba hace 74.000 años y se parecen más a utensilios usados en África en ese momento, sostieneKorisettar.

Los seres humanos podían haber avanzado hacia Asia hace al menos 100,000 años y soportado el evento de Toba, coincide John Shea, de la Universidad Stony Brook en Nueva York. Sin embargo, puntas de piedra de Jebel Faya son más cortas, más gruesas y menos puntiagudas que las que se elaboraron en toda África hace 100,000 años, afirma.

Similitudes entre las puntas de Jebel Faya y las descubiertas en la India sugieren que el sitio árabe podría fácilmente reflejar un antiguo movimiento hacia el oeste de los asiáticos, posiblemente, el Homo sapiens de la región del Golfo Pérsico a Arabia, propone Shea. Así que los seres humanos podrían haber emigrado desde Asia, no hacia ella como se argumenta en el nuevo informe. Es más probable que las condiciones cálidas y húmedas de hace 100,000 años propiciaran migraciones de los humanos modernos a Arabia y el Medio Oriente, afirma Stanley Ambrose, de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Fósiles anteriores desenterrados de varias cuevas israelíes indican que los humanos modernos se trasladaron desde África hasta Oriente Medio hace unos 100,000 años, pero -ya sea porque murieron o devueltos a África- dieron paso a neandertales hace 70,000 años.

Pruebas de polen indican que la explosión de Toba desencadeno 10,000 años de frío y devastación ambiental extrema que casi acabó con el Homo sapiens africano, afirma Ambrosio. Sobrevivientes humanos modernos después de la explosión, entonces colonizaron Asia, opina.

Paul Mellars, de la Universidad de Cambridge está de acuerdo con ese escenario.Pero al igual que Shea, ve crítico el tamaño y las diferencias de forma entre Jebel Faya y herramientas de piedra de África, poniendo en duda los orígenes africanos de las herramientas de Arabia. "Estos hallazgos árabes son demasiado ambiguas para decir lo que sucedía con los movimientos humanos fuera de África", comenta Mellars.

Si los descubrimientos de Arabia indican una señal de la migración humana temprana a Asia, aen consecuencia, las excavaciones de yacimientos de la Edad de Piedra en Irán debe producir herramientas similares,  predice Shea. Sin embargo el actual clima político de Irán, hace que el trabajo tan difícil, concluye.


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