lunes, 18 de julio de 2011

Los neandertales se aparearon con humanos fuera de África

Créditos: Wired.

Se ha creído desde hace mucho tiempo que nuestros antepasados ​​humanos entraron en contacto con los neandertales y recientes hallazgos no sólo confirman esto, también indican exactamente cómo se "cerró" ese contacto.

Damian Labuda de la Universidad de Montreal Departamento de Pediatría y el CHU Sainte-Justine Centro de Investigación y su equipo han encontrado parte del cromosoma X humano proviene de los neandertales que se encuentra solamente en personas fuera de África.

En un artículo publicado en la edición de julio de la revista Molecular Biology and Evolution, los genetistas describen como se "proporcionan evidencia de una presencia notable (nueve por ciento del total) de un segmento X Neanderthal derivados de cromosomas en todas las poblaciones humanas contemporáneas fuera de África". El equipo analizó 6,092 cromosomas X "de todos los continentes habitados". Su descubrimiento confirma las hipótesis anteriores que el hombre primitivo modernos y los neandertales se mezclaron y aparearon.

Los antepasados ​​de los neandertales se cree dejaron África hace 400,000 y 800,000 años atrás. Sin embargo, hace 30,000 años antes de Cristo, habían desaparecido. Los ancestros del hombre moderno salieron de África entre 80,000 y 50,000 años antes de Cristo, lo que sugiere que hubo un cruce definitivo entre los dos.

Discovery News agrega : "El equipo cree que la mayoría, si no todas, las hibridaciones se llevaron a cabo en el Medio Oriente, mientras que los humanos modernos migraron de África y se extendieron a otras regiones".

Este hallazgo se produce casi diez años después de que Labuda y su equipo identificaron un fragmento de ADN en el cromosoma X humano (llamado haplotipo) que parecía diferente. Un comunicado detalla los resultados: "Cuando el genoma de los neandertales fue secuenciado en 2010, rápidamente comenzó la comparación con 6,000 cromosomas de todo el mundo con el haplotipo del Neanderthal. La secuencia del hombre de Neanderthal fue encontrado en personas de todos los continentes, incluyendo Australia pero con la excepción de África subsahariana ".

David Reich , genetista de la Harvard Medical School y uno de los investigadores involucrados en el proyecto de descifrar el genoma de los neandertales, dice: "Labuda y sus colegas fueron los primeros en identificar en no africanos variaciones genéticas que pueden provenir de una población arcaica. En ese momento, se han identificado, sin acceso a la secuencia del genoma del Neandertal. Hoy en día, a la luz de la secuencia del genoma neandertal, es claro que tenían toda la razón".

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