viernes, 26 de agosto de 2011

Curiosity, Créditos: NASA:
 Mars Science Laboratory es parte del Programa de Exploración de Marte, un esfuerzo a largo plazo de exploración robótica del planeta rojo. Será lanzada en noviembre. Mars Science Laboratory es un rover que evaluará si Marte alguna vez fue, o es todavía hoy, un ambiente capaz de soportar vida microbiana. En otras palabras, su misión es determinar la "habitabilidad" de Marte.

Para averiguarlo, el vehículo hasta el momento el mayor rover enviado, contara avanzados instrumentos para los estudios científicos a realizar sobre la superficie marciana. El robot analizará decenas de muestras recogidas de la tierra y las rocas perforadas. El registro del clima del planeta y la geología es esencial, lo que esta escrito "en las rocas y el suelo" - la composición de su formación, su estructura y química. El laboratorio a bordo del rover estudiará rocas, suelo y el contexto geológico local con el fin de detectar componentes químicos básicos de la vida (por ejemplo, formas de carbono) en Marte y evaluar como fue el ambiente marciano en el pasado.

Mars Science Laboratory se basa en tecnologías innovadoras

Mars Science Laboratory (Laboratorio Científico de Marte) contará con nuevas innovaciones tecnológicas , sobre todo para el aterrizaje. La nave descenderá en un paracaídas y luego, durante los últimos segundos antes de aterrizar, el vehículo bajará en posición vertical sobre una correa de sujeción a la superficie, al igual que una grúa de cielo. Una vez en la superficie, el robot será capaz de rodar por encima de obstáculos de hasta 75 centímetros de alto y viajará hasta 90 metros por hora. En promedio, el rover se espera viaje a unos 30 metros  por hora, tomando como referencia los niveles de potencia, el deslizamiento, la inclinación del terreno, la visibilidad y otras variables.

El rover llevará un sistema de energía de radioisótopos que genera electricidad a partir del calor de la desintegración radiactiva del plutonio. Esta fuente de poder da a la misión una duración de funcionamiento en la superficie de Marte de un año marciano completo (687 días terrestres) o más, mientras proporciona también una movilidad significativamente mayor y la flexibilidad operativa, mayor capacidad de carga útil científica y la exploración de una gama mucho más amplia de latitudes y altitudes que no era posible en las misiones anteriores a Marte.

Para contribuir a los cuatro objetivos de la ciencia y cumplir con su objetivo específico de determinar la habitabilidad de Marte, Mars Science Laboratory tiene los siguientes objetivos científicos:

Objetivos biológicos:
  • Determinar la naturaleza y el inventario de los compuestos de carbono orgánico
  • Inventario de los componentes químicos de la vida (carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre)
  • Identificar las características que pueden representar los efectos de los procesos biológicos
Objetivos geológicos y geoquímicos:
  • Investigar la química, isotópos y la composición de minerales de la superficie marciana y cercana a la superficie 
  • Interpretar los procesos que han formado o modificado las rocas y suelos
Objetivos del proceso planetario:
  • Evaluar a largo plazo (es decir, 4 mil millones de años) los procesos atmosféricos de Marte
  • Determinar el estado actual, distribución y reciclaje de agua además de dióxido de carbon
Objetivo de radiación de superficie:
  • Caracterizar el amplio espectro de radiación en la superficie, incluyendo radiación cósmica galáctica, los eventos solares de protones y neutrones secundarios 
Refererencia:

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