viernes, 16 de septiembre de 2011

El Homo erectus olvido sus mejores herramientas cuando salió de Africa

Hacha de mano achelense. Créditos Ars Technica.
Teniendo en cuenta que los chimpancés han demostrado la capacidad de fabricar y usar herramientas en la naturaleza, es muy probable que nuestros antepasados ​​humanos heredaran algo de esa capacidad de un ancestro que tanto los seres humanos y los chimpancés tenemos en común. Pero, a partir de los Australopitecus, nuestros antepasados ​​comenzaron a hacer herramientas permanentes de rocas. Viejas herramientas olduvayense luego fueron utilizadas por los primeros miembros del género Homo y llevándose a cabo en África durante la propagación mundial del Homo erectus.

Por 1,4 millones de años, el Homo erectus africano estaba utilizando la tecnología achelense, herramienta mucho más compleja y sofisticada, que más tarde saldría de África. Sin embargo, la transición entre los dos tipos de herramientas ha quedado claro. Ahora, los científicos informan de los primeros en encontrar las herramientas olduyavense y achelense se han encontrado en el mismo sitio, que es lo suficientemente grande para indicar que las herramientas achelenses estaban disponibles cuando el Homo erectus salió primero de África.

El sitio en cuestión se encuentra cerca del lago Turkana en Kenia, que ya era famoso por los hallazgos relevantes de los orígenes humanos, incluyendo el esqueleto del Niño de Turkana un Homo erectus, que data de hace 1,5 millones de años. Las laderas cerca de la orilla noroeste del lago contiene un extenso registro sedimentario que se pueden combinar con otros en la zona, incluyendo algunos que han sido datados con la desintegración radiactiva. A unos pocos metros por debajo de los sedimentos que contienen las herramientas se encuentra una característica que se ha fechado a 1,9 millones de años, por encima de ellos, una característica diferente establece un límite menor a 1,5 millones de años. Esta última cifra es bastante significativa, ya que no hay ninguna herramienta fiable de fecha Achelense mayores de 1,4 millones de años.

Extrapolando los datos entre la profundidad de los depósitos, los autores estiman que las herramientas son más o menos entre 1,72 y 1,81 millones de años. Que permite iniciar la reducción a cero en una fecha más precisa sobre la base de inversiones en el campo magnético de la Tierra. Esto proporciona una estimación más firme: 1,76 millones de años, 350,000 años más antiguos que el sitio anterior que había sido fechado con tanta precisión. También se alinea con uno de los primeros fósiles de Homo erectus, reforzando el vínculo entre los dos.

Ya que ambas tecnologías de fabricación de herramientas estaban presentes en los sedimentos del mismo, el sitio ofrece una clara indicación de que un conjunto de técnicas no se limitó a sustituir a los otros. Cualquiera de las herramientas achelenses fueron desarrolladas por las personas que continuaron utilizando sus técnicas anteriores o la tecnología achelense fue importada sin el desplazamiento de la nativa. En cualquier caso, el sitio sugiere una transición más gradual que la evidencia anterior había indicado.

La edad de estas herramientas también sugiere que el desplazamiento era muy, muy gradual. No se había extendido lo suficiente como para ser utilizado por los primeros miembros de Homo erectus que salieron de África en la misma época y no tenemos fechas fiables sobre herramientas achelenses en el Medio Oriente, que son mucho mayores que un millón de años . Por lo tanto, incluso si nuestros antepasados ​​eran ávidos usuarios de la herramienta, no eran del tipo que le gusta la adopción de nuevas tecnologías.

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