martes, 22 de noviembre de 2011

La mujer que continuo la labor de Darwin: Lynn Margulis (1938-2011)


Lynn Margulis a los 20 años había terminado la Licenciatura en la Universidad de Chicago, lugar donde también conocería a su esposo Carl Sagan y comenzaría su interés en la microbiología y la evolución.

Antes de los 30 años ya había publicado Origin of Mitosing Cells, obra en la cual proponía la teoría Endosimbiosis Serial (SAT) describiendo el origen de las células eucariotas, uno de los pasos más importantes en la evolución. Margulis considero que los organelos propios de una célula eucariota fueron adquiridos por endosimbiosis en cuatro momentos:
  1. La transición a un célula con núcleo.
  2. La adquisición de mitocondria, organelo encargado de la obtención de energía.
  3. Obtención de cloroplastos, organelo que en organismos autotrofos tiene la función de proporcionar nutrientes a partir de compuestos inorgánicos y energía luminica.
  4. Adquisición de flagelos y cilios, necesarios para la movilidad de la célula.
Margulis tenía claro que cada uno de los momentos previos habían sido resultado de la incorporación de bacterias mediante simbiosis, las cuales durante millones de años desarrollaron la capacidad para poder cohabitar. En la actualidad se ha comprobado que al menos el núcleo, mitocondria y cloroplastos fueron incorporados mediante este proceso.

Como en distintos momentos de la Ciencia, las ideas de Margulis fueron motivo de polémica. Defensores da la teoría de selección natural propuesta por Darwin consideran que mutaciones aleatorias dan origen al proceso de evolución. Margulis había ampliado este proceso al incorporar también la simbiosis.

Tambié fue una de las defensoras de la Teoría Gaia, la cual propuesta por Lovelock considera a la Tierra como un ser vivo, una entidad compleja en la cual la biosfera y atmósfera funcionan como un organismo autoregulador. Margulis no solo apoyaría la hipótesis de Lovelock sino que la ampliaría.

Por último y no menos importante fue su labor como divulgadora, de forma individual o en compañía con su hijo Dorion, tarea en la que destaco usando un lenguaje ameno y accesible para todos.

Con respeto y admiración Margulis.

0 comentarios:

Publicar un comentario

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...