viernes, 23 de diciembre de 2011

Avances científicos en el 2011

Con la culminación del año comienzan a aparecer listas para tratar de organizar y rescatar lo más significativo de este año. Science desde su perspectiva rescata a su vez los descubrimientos y avances más importantes del 2011 para la Ciencia.

Tratamiento para prevenir el VIH

Un estudio sobre el VIH, denominado HPTN 052, se considera este año el avance científico más importante.

Durante el ensayo clínico se llego a la conclusión de que personas seropositivas que fueron tratadas con antivirales (ARVs) reducían el riesgo de contagio en un 96% de acuerdo a una investigación que publica United National Institutes of Health.

El hallazgo sirve para confirmar los efectos positivos de los ARVs, por una parte para tratar a pacientes infectados y al mismo tiempo, reduce las tasas de infección. Consideran los científicos
que los antivirales pueden actuar tanto para tratar como para prevenir VIH.

Para lograr el estudio se tomo una muestra de 1,736 parejas heterosexuales en nueve países: Brasil, India, Tailandia, Estados Unidos, Botswana, Kenia, Malawi, Sudáfrica y Zimbabwe. En la cual uno de los dos tenía VIH. Durante el transcurso del estudio a la mitad de las personas se le administro antiretrovirales mientras la otra mitad desarrollaron niveles clínicos determinados, esto es, esperar que el nivel de glóbulos blancos estuvieran debajo de los 250 milímetros cúbicos antes de que se iniciara el tratamiento. Estar por debajo de los 200 señala SIDA.

Los resultados señalan que cuanto mayor sea el nivel de glóbulos blancos en la sangre, el tratamiento es más efectivo.

Por desgracia, los resultados están lejos de aplicarse a la población en general, puedo que "alrededor del 52% de personas no tienen acceso al tratamiento", lo que representa 7,6 millones de personas, de acuerdo a John Coen, redactor de la revista.

El estudio concluyen sirve para confirmar que al tener una eficacia cercana al 100% en la reducción de transmisión del VIH, se le puede considerar el Descubrimiento del Año.

2. Misión de la sonda Hayabusa

La Sonda japonesa que inició su misión en el 2003, partió con destino al asteroide Itokawa, a 390 millones de la Tierra, hasta alcanzarlo en el 2005. Una vez logrado tomo una muestra y volvió a casa. El polvo de asteroide es la primera muestra directa de un objeto en el Universo en 35 años.

Los análisis del polvo de asteroide han confirmado que los meteoritos más comunes hallados en la Tierra, los cóndrulos ordinarios,  provienen de estos asteroides.

3. Tras los orígenes humanos

El estudio del código genético tanto de antiguas muestras como de modernas, ha permitido encontrar en el genoma humano, vestigios de variaciones heredadas de grupos humanos como Denisova y otras muestras que no han sido catalogadas.

4. Proteína fotosintética

Científicos japoneses han obtenido la estructura del Fotosistema II (PSII), la proteína que utilizan las plantas para dividir el agua en Hidrógeno y Oxígeno. De esta forma, los científicos tienen acceso a una estructura esencial para la vida en la Tierra y una clave en la búsqueda de fuentes de energía limpia.

La estructura muestra el núcleo catalítico de la proteína y muestra la orientación que tienen los átomos dentro de esta.

5. Gas pristino en el espacio

Astronomos utilizando el telescopio Keck en Hawaii descubrieron dos nubes de gas Hidrógeno, las cuales han mantenida su química original luego de dos mil millones de años después del Big Bang.

Otros astronomos han descubierto una estrella que esta casi desprovista de metales, tal y como las estrellas primitivas cuando se formaron. Los descubrimientos indican que bolsas de materiahan persistido ilesas durante eones.


6. Conociendo el microbioma

Determinar los microbios que habitan en el intestino delgado ha demostrado que poseemos en el tubo digestivo: Bacteroides, Prevotella o Ruminococcus. La interacción y aumento de la población de un grupo de estas bacterias resulta en la predilección de dietas altas en proteínas o vegetarianas. Tales hallazgos han clarificado la interacción entre dietas y microbios.

7. Una vacuna contra la malaria

El desarrollo de un vacuna que pueda proteger a la mitad de los niños expuestos a la malaria, ha pasado a ser un hito en el desarrollo de pruebas clínicas en África. El ensayo, que se realizó en once centros de investigación de siete países de África subsahariana, ha mostrado que tres dosis de RTS,S han reducido el riesgo en un 56% de que los niños sufran malaria y un 47% malaria grave.

8. Sistemas solares extraños

Astronomos han observado sistemas planetarios dispersos descubriendo extraños fénomenos. Investigadores del observatorio Kepler han identificado un sistema solar con planetas que orbitán de forma tan distinta a los modelos convencionales.

También se descubrió un gigante de gas atrapado en una orbita retrograda, un planeta circulando un sistema estelar binario y 10 planetas que parece están flotando libremente en el espacio.

9. Zeolita de diseño

Tales minerales son usados como catalizadores, empleados para convertir aceite en gasolina o purificar el agua, filtrar aire y obtener detergentes de lavandería, por citar algunos ejemplos. En esta área los químicos han demostrado innovaciones al diseñar una gama de nuevas zeolitas más baratas, delgadas y mejor equipadas para procesar moléculas orgánicas más grandes.

10. Células senescentes

Un experimento reveló que al aislar estas células, o aquellas que ha dejado de dividirse, en los cuerpos de los ratones puede retrasar el comienzo de síntomas relacionados con la edad, como las cataratas o la debilidad muscular.

A los ratones cuyos cuerpos fueron limpiados de estas células no vivieron más tiempo que sus compañeros de jaula que no fueron tratados pero parece vivieron mejor. Futuros estudios considerarán si despojar células senescentes mejoraría nuestros años dorados.

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