viernes, 16 de diciembre de 2011

¿Por qué los policías usan gas pimienta?

Créditos: Louise Macabitas.
Cuando el spray de pimienta se convirtió en una herramienta para la aplicación de la ley en la década de 1990, fue aclamado como una alternativa relativamente pacífica a la violencia física severa.

Sin embargo, como se demuestra durante los hechos ocurridos en la Universidad de California en contra de activistas de Occupy Wall Street, el spray de pimienta puede fácilmente convertirse en una herramienta en primera instancia excesivo.

"No puedo entrar en la cabeza de la gente que lo usa en Nueva York y en todo el país, pero parece que en lugar de recurrir a otras tácticas, a su vez es una herramienta sencilla", considero Geoffrey Alpert, profesor de criminología en la Universidad de Carolina del Sur. "Hay un exceso de confianza en la tecnología".

El incidente en la UC Davis, donde los oficiales de policía del campus rociaron Defense Technology 56895 MK-9 Stream (Tecnología de la Defensa 56895 MK-9) directamente a la cara y boca de los estudiantes que permanecían sentados, provocó tanto disgusto moral y una renovada atención a los peligros físicos del spray de pimienta. Lejos de lo que un "experto" en Fox News llamó un "producto alimenticio", la pimienta es una arma peligrosa y a veces mortal.

Recibió menos atención la psicología subyacente al usar gas pimienta, que no se ha estudiado mucho, pero es paralelo al uso de armas Taser. Como los aerosoles de pimienta, las Taser se supone que son herramientas de fuerza física intermedia, una alternativa a golpear a un sospechoso que se resiste. Sin embargo, las armas Taser también se convirtieron en alternativas a los menos violentos y se utilizan en situaciones en que los sospechosos no se habían resistido a la detención física.

En vez de hablar, la policía a menudo directamente recurre a la electricidad -y lo mismo puede suceder con el spray de pimienta-.

"Cuando uno tiene algo que esta fácilmente disponible, algo que está en tu cinturón como aerosol de pimienta y esta frente a una confrontación -lo primero que vamos a hacer, porque eres un ser humano-, es el uso de cualquier objeto", expreso Ana Yáñez-Correa, directora ejecutiva de la Coalición de Justicia Criminal de Texas, un grupo no partidista que ha cabildeado con éxito para que el spray de pimienta este menos disponible para los agentes del orden en el sistema correccional juvenil del estado.

"Todo el entrenamiento que usted puede utilizar, todo lo que le permite utilizar sus habilidades de otros, sale por la puerta", añadió Yáñez-Correa. "Lo primero que tienes que hacer es decir: Voy a rociar con spray de pimienta a ese chico. Esa es una respuesta natural".

En efecto, mientras que los eruditos en aplicación de la ley por unanimidad reconocen que, en función de cada violento incidente, los resultados del uso de spray de pimienta produce menos lesiones que la violencia física directa, la investigación sugiere que tener gas pimienta podría conducir a un mayor número de incidentes violentos.

En un análisis, criminólogos encontraron que el uso de la fuerza policial aumentó en un 33 por ciento en Concord, Carolina del Norte tras la aprobación del uso de spray de pimienta como una herramienta de aplicación de la ley. Después de que un detenido murió bajo custodia después de ser rociado, el uso de spray de pimienta fue restringido, mientras que el uso de la fuerza luego cayó en un 57 por ciento, a pesar de que las tasas de incidentes aumentaron en casi un 4 por ciento.

"Esto sugiere que el uso de spray no necesariamente puede ser una alternativa a la fuerza, sino que proporciona a los agentes la opción de usar más fuerza - tal vez innecesariamente. En otras palabras, si está allí, lo van a usar", escribieron en el estudio los co-autores, los criminólogos Pablo Friday y Richard Lumb, de la Universidad de Carolina del Norte.

El número de veces que la policía utiliza gas pimienta parecía desconectado de las amenazas al orden público lo que llevo a Friday y a Lumb plantear la hipótesis de que con spray de pimienta podría cambiar la forma de comportamiento de los policías.

"¿Son los funcionarios más asertivos en situaciones de enfrentamiento cuando sospechan que están armados "con una herramienta adicional? ¿La posesión de spray injustificadamente aumenta el sentido de auto-confianza, seguridad y crean así una profecía autocumplida de amenaza?", se preguntaron. "¿A pesar del pulverizador, cuando se utiliza, reduce las lesiones, no su mera posesión aumentan el potencial de la fuerza física al utilizarlo?"

Dos estudios realizados en los Países Bajos mostraron que el spray de pimienta fue útil para someter a sujetos violentos, pero en realidad no causaron situaciones de violencia que degeneraron en violencia -y un 10 por ciento de todos los usos se llevaron a cabo pese a que los sujetos no representaban un peligro-.

En una revisión trimestral de 2010 respecto al uso de la policía del Taser y seguridad, Alpert y el criminólogo Roger Dunham de la Universidad de Miami recomendaban estudios rigurosos de cómo llevar las armas Taser cambiaba la percepción de las amenazas por parte de policía. Los mismos estudios también podrían llevarse a cabo conn spray de pimienta.

Entender la psicología de la policía es también muy importante, añadió Dunham.

"En su cultura, es importante contar con autoridad. La mayoría de los policías llegan a decir que lo único que tienen que proteger es la autoridad y son muy sensibles a las personas que no respetan su autoridad ", dijo. "Cuando un funcionario se sube a la escena, el número uno en lo que se supone debe hacer es tomar el control" - y esa dinámica se acentúa cuando se sabe que otros policías juzgan sus acciones-".

"Si usted está sentado ahí, te doy una orden legal para moverse y si bloquea con los brazos, ¿es un acto de resistencia? Yo no lo veo de esa manera. Pero algunas personas lo hacen", considero Alpert.

A la luz de que las recomendaciones, contra el uso de gas pimienta sobre arrestos no violentos puede ser necesaria. Alrededor del 45 por ciento de agencias de policía en EE.UU. permiten ahora gas pimienta para ser usado en respuesta a la resistencia pasiva, como la que se observo en la UC Davis.

Restricciones a la utilización de pimienta spray podría obligar a la policía a replegarse en menos violentas tácticas, como desescalamiento verbal. En su defecto, Alpert dijo que la policía de California en Davis podría haber presionado a los puntos de presión de los manifestantes o utilizar porras para separarlos.

"No es necesario el nivel de dolor de una Taser, golpear con un bastón o gas pimienta", añadió Alpert. "En muchos sentidos, hay que volver a algunas formas más tradicionales de tratar con las personas. Si no se puede hablar o razonar con ellos y usted tiene la autoridad legítima para usar la fuerza, usted puede comenzar lento y ver qué va a pasar. Utilizar los cerebros, no la fuerza".

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