martes, 13 de diciembre de 2011

Experimento CMS. Créditos: CERN.
Antes de que acabe el año, los físicos pueden haber conseguido un premio largamente esperado con la última versión de los datos del Gran Colisionador de Hadrones, que muestra una señal posible del esquivo bosón de Higgs en ​​alrededor de 125 gigaelectronvoltios (GeV).

Dos experimentos independientes confirman un pequeño aumento en el número de ciertos eventos de descomposición de partículas que ocurren en un rango de energía en particular. Esto podría ser una señal de la partícula de Higgs, una manifestación del campo de Higgs que proporciona a las partículas subatómicas su masa.

El experimento ATLAS ve una señal consistente a 126 GeV, mientras que el detector CMS informa de un exceso de eventos a 124 GeV. (Un átomo de hidrógeno es de aproximadamente 1 GeV, por lo que si se tratara de la partícula de Higgs sería más o menos equivalente a la masa de un átomo de cesio). Incluso si esta señal no es de Higgs, ambos experimentos han reducido el rango en que el bosón de Higgs de partículas se podría manifestar, dejando sólo una pequeña área entre aproximadamente 115 y 130 GeV.

"Se está poniendo muy emocionante. Estamos entrando en un territorio interesante y estamos empezando a ver algunos resultados", expreso el físico Greg Landsberg de la Universidad Brown en Providence, Rhode Island, miembro del equipo CMS.

Aún más emocionante, un bosón de Higgs en el rango de masa especulado probablemente requeriría una nueva física más allá del Modelo Estándar -la cual describe las interacciones de todas las partículas subatómicas y las fuerzas conocidas- con el fin de ser estable. Una posible extensión, conocida como la supersimetría, postula la existencia de un compañero más pesado de todas las partículas subatómicas conocidas con el fin de resolver ciertos problemas con el modelo estándar.

Pero la espera de los físicos de largo para el bosón de Higgs no puede ser muy largo.

Hasta ahora, los resultados "no son muy significativos y en el mejor de los 50-50 (probablemente peor) que es real", escribió el físico Matt Strassler de la Universidad de Rutgers, quien no estuvo involucrado con el trabajo, en un correo electrónico. La observación no es mucho más que una "sugerencia vaga y no es ni clara ni convincente".

Aunque ambos experimentos observan una señal similar, los acontecimientos del deterioro de partículas observados podrían haber ocurrido por casualidad por lo que este aún no es un descubrimiento.

El año que viene, los experimentos producirán más o menos cuatro veces el conjunto de datos, dando un impulso adicional del 15 por ciento en términos de la calidad y potencia de los datos, indico Landsberg.

Como el matemático Peter Woit de la Universidad de Columbia , escribió en su blog el día antes del anuncio, "Una cosa que se puede predecir con certeza es una avalancha de papeles de los teóricos que afirman que sus modelos favoritos predicen esta particular masa del Higgs".

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