lunes, 28 de febrero de 2011

En la imagen izquierda se muestra una visión del cerebro que muestra el uso promedio de glucosa radiactiva en los cerebros de 47 sujetos expuestos a una llamada de 50 minutos en el lado derecho de su cabeza. Créditos: Nora Volkow/JAMA.
La radiación de una llamada de teléfono móvil puede hacer que las regiones del cerebro, cerca del dispositivo consuman más energía, según un nuevo estudio.

Teléfonos móviles emiten ondas de ultra-alta frecuencia de radio durante las llamadas y transferencias de datos, y algunos investigadores han sospechado que esta radiación - aunque sin resultados - de estar vinculados a riesgos de salud a largo plazo como cáncer de cerebro. El escaneo de cerebro basado en un nuevo trabajo, que se publica en el Journal of the American Medical Association, muestra como la radiación emitida desde la antena de un teléfono celular durante una llamada hace que el cerebro utiliza los tejidos cercanos consumiendo cerca de 7 por ciento más de energía.

"No tenemos idea de lo que esto significa sin embargo o cómo funciona", añade el neurocientífico Nora Volkow, del Instituto Nacional de Salud. "Pero este es el primer estudio confiable que demuestra que el cerebro se activa por la exposición a frecuencias de radio móvil".

Más de 5 mil millones de dispositivos móviles puede estar en uso hoy en día en todo el mundo. Desde peculiaridades de comportamiento para el cáncer de cerebro, los investigadores han buscado los riesgos de salud asociados con la radiación móvil por años. Volkow dijo, sin embargo, que la mayoría de las investigaciones han arrojado resultados contradictorios.

"Estos estudios utilizaron sólo 14 personas, se observo la actividad cerebral durante períodos de tiempo breves de unos 60 segundos. El efecto de un teléfono celular en el cerebro es muy débil, por lo que se pierde potencia estadística con muestras pequeñas", considera Volkow. "Nuestro estudio tuvo 47 temas utilizables monitorizados durante un tiempo que para nosotros servía para obtener datos significativos".

El epidemiólogo de cáncer Geoffrey Kabat de la Universidad de Albert Einstein de Medicina considera que el trabajo y no puede no ofrecer ninguna predicción clínica, pero se considera como el mejor estudio hasta la fecha sobre los efectos de radiación celular en el cerebro.

"Es una mirada muy ecuánime en este problema y muestra un pequeño efecto que las escalas con la exposición", opina Kabat, autor del libro "Hyping Health Risks" (Exagerar los riesgos sanitarios).

Teléfonos celulares utilizan ondas de radio ultra-alta frecuencia para conectarse con las redes de telecomunicaciones. Antenas dentro de los teléfonos emiten las ondas; la fuerza, rapidez y distancia con la que se transmiten varía con aumentos de la antena, una parte considerable de ondas son transmitidas a través del cerebro.

Como resultado, las agencias federales requieren que los fabricantes de teléfonos envíen información sobre la cantidad de radiación del cuerpo que puede absorber de cada modelo, llamado su Tasa Específica de Absorción o SAR. Se mide en vatios por kilogramo de tejido, que revela cómo las partes tanto la radiación del cuerpo están expuestos durante el uso de un dispositivo móvil.

El teléfono celular simple que se usa en el estudio de Volkow, un teléfono Samsung Knack, popular en Nueva York, tiene un pico de SAR en la cabeza de algo menos de 1 vatio por kilogramo de tejido. El teléfono 4 tiene un SAR de pico en la cabeza dos veces más alta, mientras que el promedio de SAR del Sol puede ser de 5 vatios por kilogramo en todo el cuerpo cuando se toma el Sol .

Algunos estudios han sugerido una relación pequeña pero significativa entre la SAR del teléfono móvil a largo plazo y ciertos tipos de cáncer del cerebro, incluyendo el glioma, pero la mayoría de las investigaciones no han encontrado vínculos significativos. Para ayudar a eliminar la incertidumbre, la Organización Mundial de la Salud encargó a un grupo de científicos de todo el mundo investigación del uso del celular y el cáncer. En el informe de Interphone en 2010 no mostró ninguna relación sustancial entre el uso de teléfonos móviles y la incidencia de los cánceres de cerebro, aparte de un aumento del riesgo muy pequeño en usuarios que empleaban el teléfono durante largos periodos de tiempo. "El efecto es muy pequeño, pero aún así es antinatural. La naturaleza no preparo a nuestros cerebros para esto".

Sin embargo, añade Volkow, la comprensión de exposición de cerca y largo plazo a la radiación de teléfonos celulares es importante.

"El estado de los conocimientos es muy especulativo. No hay estudios que hayan determinado los mecanismos vistos u otros efectos tales como aumento del flujo sanguíneo en el cerebro", considera Volkow. "He pasado horas en el teléfono con mi hermana cada semana y lo he hecho durante años, así que me gustaría saber si eso es perjudicial o no".

Volkow y un equipo de investigadores escanearon los cerebros de 47 personas con un teléfono celular conectado a cada lado de la cabeza. Un teléfono estaba apagado, mientras que en el otro había una llamada activa va por 50 minutos. Estuvo en silencio para evitar que el audio tuviera efectos sobre la actividad cerebral.

Veinte minutos después de la llamada, los médicos inyectaron una forma radioactiva de azúcar en cada persona y luego comenzó la proyección de la imagen de su cerebro con una máquina de tomografía por emisión de protones. En el transcurso de 30 minutos, el azúcar se agrupa en las regiones más activas del cerebro y puso de manifiesto el uso de energía en el escáner cerebral.

En la contabilidad para la actividad normal, los sujetos mostraron un aumento de alrededor del 7 por ciento en el uso del azúcar en el lado de la cabeza donde el móvil se activo.

El físico Dardo Tomasi del Laboratorio Nacional de Brookhaven, co-autor del estudio, dijo que son menos tiempos de actividad de varias regiones del cerebro visual que se muestran durante una película interesante.

"El efecto es muy pequeño, pero aún así es antinatural. La naturaleza no prepara a nuestros cerebros para esto", considera Tomasi.

Aunque el mecanismo para el efecto y sus consecuencias a largo plazo no se conocen, Volkow asume que vale la pena tomar el asunto en sus propias manos.

"Usted no tiene que esperar alrededor de nosotros para las respuestas. Sólo tiene que usar un auricular con cable o la función manos libres ", dijo. "Eso mantiene el teléfono lo suficientemente lejos como para que sea un riesgo poco significativo".

Referencia:

viernes, 25 de febrero de 2011

¿Encontrará el LHC supersimetría?

Los primeros resultados de supersimetría en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) han sido analizados por los físicos sugiriendo que la teoría podría estar en problemas. Los datos de las colisiones de protones recolectados tanto por el Solenoide compacto de muones (CMS) y los experimentos ATLAS no han mostrado evidencia de partículas supersimétricas o - s partículas - que se prevé por extensión pertenecientes el Modelo Estándar de física de partículas.

La supersimetría (SUSY) es un concepto atractivo, porque ofrece una solución al "problema de la jerarquía" de la física de partículas, proporcionando una manera de unificar las fuerzas núclear débil y fuerte e incluso contiene una partícula de materia oscura. Un resultado importante de la teoría es que cada partícula conocida tiene por lo menos una partícula compañera  o "s partícula". El familiar neutrino, por ejemplo, está asociado con el s-neutrino aún por ser descubierto. Estas spartículas se espera posean masas de alrededor de un teraelectronvoltio (TeV), lo que significa que debe crearse en el LHC.

En enero, la colaboración CMS informó de su búsqueda de superparejas de quarks y gluones, llamada squarks y gluinos, en el detector. Si estas spartículas pesadas se producen en las colisiones protón-protón, se espera que la descomposición de quarks y gluones, genere  un relativamente ligero, neutralino estable.

SUSY respuesta a la materia oscura


Los quarks y los gluones gastan la energía que estaba ligada a la masa de la spartículas mediante la creación de una cascada de otras partículas, formando chorros en el detector. Pero neutralinos son la respuesta de la supersimetría a la masa invisible del universo, la llamada materia oscura. Estos escapan del detector, su presencia se deduce sólo a través de la "falta de energía" en el detector.

Los físicos de CMS fueron a la caza de SUSY en los datos de la colisión mediante la búsqueda de dos o más de estas colisiones, que coinciden con la energía que falta. Por desgracia, el número de colisiones que se reunieron estas condiciones no era mayor de lo esperado con la física del modelo estándar solo. Como resultado, la única colaboración podría informar los nuevos límites de una variación de SUSY llamadao modelo estándar supersimétrico restringido mínima (CMSSM) con un mínimo de supergravedad (mSUGRA).

Colaboradores de ATLAS mo solo eligieron decaimientos posibles para la spartículas hipotéticas, sino que han buscado un electrón o su primo más pesado, el muón, apareciendo al mismo tiempo como un chorro de energía y desapareciendo. Investigadores de ATLAS onservaron menos eventos que coinciden con su búsqueda y así pudieron establecer límites más altos, descartando las masas de gluinos por debajo de 700 GeV, asumiendo un modelo CMSSM y mSUGRA en la que el squarks gluino y teniendo masas iguales.

¿Presagios buenos o malos?

Muchos creen que estos límites no son malos augurios para SUSY. Las versiones más generales de la teoría poseen más de un centenar de variables, por lo que estas subteorías simplifican la idea a un punto en que se puede hacer predicciones acerca de las interacciones de partículas. "Es sólo una manera de comparar con los experimentos anteriores," dice Roberto Rossin CMS físico de la Universidad de California, Santa Barbara. "Nadie cree realmente que este es el modelo que eligió la naturaleza".

Emir Farbin colaborador de ATLAS, de la Universidad de Texas, Arlington, llama a estos primeros resultados un "aperitivo" de las búsquedas SUSY que se tratarán en las conferencias de marzo de Moriond en La Thuile, Italia. "En este momento, no estamos realmente descartando ninguna teoría", añade.


Sin embargo, los científicos de CMS Tommaso Dorigo del Instituto Nacional de Física Nuclear en Padova, Italia, y Strumia Alessandro del Instituto Nacional de Química Física y Biofísica en Tallin, Estonia, consideran que hay alguna causa de preocupación. La supersimetría debe "romper", haciendo que spartículas mucho más pesadas que sus parejas. Es lógico que esto suceda con la misma energía de la ruptura de la simetría electrodébil - el punto en que los portadores de la fuerza débil se vuelve masivos, mientras que el fotón se queda sin masa-.

Esto se cree que ocurre en la vecindad de 250 GeV. "Pero los resultados del LHC nos dicen ahora que las partículas supersimétricas estan de alguna manera por encima de la escala débil", considera Strumia.

Dorigo señala que a pesar de que SUSY pueda permitir masas spartículas alta, su principal ventaja de resolver el problema de la jerarquía es más "natural" para las masas, cerca de la escala electrodébil. El problema de la jerarquía consiste en partículas virtuales de conducción hasta la masa del bosón de Higgs. Mientras que las partículas supersimétricas pueden cancelar este efecto, los modelos suelen ser muy complejos si la s-partículas son demasiados grandes.

John Ellis del CERN College y King's de Londres no están de acuerdo que los resultados del LHC causen nuevos problemas para la supersimetría. Debido a que en el LHC choca interacción fuerte de quarks y gluones dentro de los protones, se puede producir con mayor facilidad sus homólogos de interacción fuerte, la squarks y gluinos. Sin embargo, en muchos modelos de los socios supersimétricos de los electrones, muones y los fotones son más ligeros y sus masas podrían estar cerca de la escala electrodébil, dice.

Búsquedas Benchmar

Konstantin Matchev colaborador de CMS de la Universidad de Florida, explica que la nueva física que se esperaba entre 1 y 3 TeV - un rango que los experimentos del LHC apenas han comenzado a explorar. En particular, señala que de los 14 " de referencia" para la búsqueda de la supersimetría establecida por los colaboradores de la CMS, sólo se han probado las dos primeras.

"En tres años, si hemos cubierto todos estos puntos de referencia, entonces podemos decir que la perspectiva no se ve bien. Por ahora es sólo el comienzo", considera Matchev.

Pero no todo el mundo es optimista sobre el descubrimiento de SUSY. "Vamos a entrar en una crisis, creo que, en pocos años", predice Dorigo, escéptico de la teoría, porque introduce nuevas partículas que muchos de los datos que actualmente no muestran "pistas". Sin embargo, a pesar de que iba a perder una apuesta de $ 1000, dice que él seguiría siendo de los primeros en celebrar si el LHC descubre tales spartículas.

La resultados CMS y ATLAS  están disponibles en arXiv.

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lunes, 21 de febrero de 2011

Magnetricidad creada en cristales de hielo

Las corrientes de magnetricidad nacen cuando los polos norte y sur se separan, moviendose independientemente uno del otro. Créditos: Bramwell.
La electricidad tiene una nueva hermana pequeña: magnetricidad

Un equipo de físicos en Inglaterra han creado cargas magnéticas - con polos magnéticos aislados norte y sur- para después hacerlos fluir en cristales del tamaño de un centímetro de diámetro. Estas cargas magnéticas móviles, que se comportan casi exactamente igual que las cargas eléctricas que fluyen a través de las baterías y los sistemas biológicos, algún día podrían ser útiles en el desarrollo de dispositivos "Magnetotronicos" aunque lo que estos dispositivos hagan, nadie lo sabe.

En los imanes, los polos siempre vienen en pares. No importa cuántas veces se corte un imán por la mitad, hasta los mismos átomos, cada pieza tendrá siempre un polo norte y un sur -un dipolo-.

Pero las moléculas magnéticas se componen de un material cristalino llamado hielo spin que está dispuesto en pirámides triangulares que les impiden alinearse cómodamente con todos sus polos apuntando en la misma dirección. Cada pirámide tiende a tener dos imanes apuntando hacia adentro y dos hacia afuera.

En 2009 Steven Bramwell de la University College de Londres encontraron que a veces una molécula se retuerce y voltea. Dos polos, uno al norte y al sur, nacen. La propia molécula permanece fija, pero estos polos fantasmales, que no estan realmente unidos a un objeto físico, pueden moverse independientemente unos de otros como las reacciones en cadena lanzadas en cada molécula llevadas de una pirámide a otra pirámide.

"Con el tiempo se llega tan lejos que se pierde la memoria de cada uno", añade Bramwell. "El dipolo se divide por la mitad y se convierte en dos monopolos."

Algunos científicos han cuestionado el uso de monopoloz para un fenómeno que sólo existe dentro de giro de hielo. Este término se refiere tradicionalmente a los monopolos cósmicos que se cree se originaron durante el Big Bang y propuestos por Paul Dirac en 1931.

"Un monopolo real sería una carga magnética que existe en el vacío", dice Michael Bonitz, un físico del Instituto de Física Teórica y Astrofísica en Kiel, Alemania. "Lo que tenemos es un sistema complicado con materia condensada".

Dentro de los límites del hielo spin, sin embargo, estos polos errantes se comportan al igual que los monopolos. Tienen carga magnética que esta muy cercana a las predicciones teóricas e interactuan entre sí de acuerdo a la misma ley que gobierna la interacción de cargas eléctricas, la Ley de Coulomb.

Usando breves pulsos magnéticos, Bramwell y su equipo han desarrollado una manera para activar corrientes de estas cargas magnéticas - "magnetricidad" - que duran minutos.

"Nosotros aplicamos un campo magnético para crear cargas magnéticas y conseguir que todas vayan en la misma dirección", considera Sean Giblin, un físico del Laboratorio Rutherford Appleton en Oxfordshire, Inglaterra y co-autor de un artículo publicado en Nature Physics.

Estas corrientes han puesto de manifiesto las similitudes entre nuevas cargas magnéticas y eléctricas. La disipación de la creación y la lentitud de las nuevas cargas magnéticas sigue los principios exactamente los mismos que gobiernan las partículas cargadas en soluciones - como los iones de los electrolitos de la batería.

La forma en que las tiendas de giro de hielo carga magnética es también similar a la forma en dispositivos existente llamado condensadores almacenar carga eléctrica. Así que sueña Bramwell castillos en el cielo-es para magnetricidad para desovar algún día una nueva tecnología llamada "magnetronics." Sin embargo, admite que puede tardar un poco en llegar, sobre todo porque estas corrientes aparecen sólo en los cristales se mantiene cerca del cero absoluto.


PYRAMID SCHEME Cuando una molécula de hielo de espín se invierte, se crea dos polos magnéticos en la pirámides vecinas que se pueden llevar tan lejos el uno del otro como otras moléculas. De Science News en Vimeo.

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viernes, 18 de febrero de 2011

El primer antiláser del mundo

Créditos: Science.
Menos de un año después de haber sido sugerido por primera vez, el primer AntiLaser del mundo está aquí. Un equipo de físicos han construido un aparato que, en lugar de parpadear brillantes rayos, apaga completamente diferentes longitudes de onda de la luz.

Los láseres convencionales, aparecidos en 1960, crean intensos rayos de luz mediante la estimulación de los átomos al lanzar un haz de luz coherente en el que todas las ondas de la luz marchan al mismo paso. Las crestas de una onda coinciden con las crestas de todos los demás, y en los canales coinciden con los valles.

El AntiLaser hace lo contrario: dos perfectos haces de luz láser entran y se absorben por completo.

"No habrá nada que salga de nuevo", expresa el físico experimental Hui Cao de la Universidad de Yale, cuyo grupo de investigación se ha integrado en el nuevo dispositivo.

El dispositivo podría encontrar aplicaciones en los campos de la informática a las imágenes médicas, informaron los investigadores en el 18 de febrero de la revista Science.

El físico A. Douglas Stone de la Universidad de Yale, co-autor del artículo, fue el primero en sugerir el AntiLaser en un trabajo teórico en julio pasado. Stone y sus colegas se habían dado cuenta de que otros investigadores habían sugerido la idea de un láser inverso, y algunos problemas surgidos en la ingeniería para trabajar con tales haces. Pero nadie había puesto las dos ideas juntas.

"Otros descubrimientos independientes indicaron una condición óptima en el puede ocurrir la mejor absorción", añade Cao. "Pero no se dieron cuenta de que era un láser invertido. Ellos no sabían que pueden obtener una absorción del principio perfecto".

Para construir el AntiLaser, que Cao y sus colegas llaman un "absorbente perfecto coherente", los investigadores dividieron el haz de un láser de titanio-zafiro en dos. El láser emite luz en la parte infrarroja del espectro electromagnético, con longitudes de onda que el ojo humano puede ver.

La parte de la luz sigue adelante a través del divisor de haz y el resto se ve obligado a girar a la derecha. Los físicos guían los rayos de luz en una cavidad que contiene una oblea de silicio de un micrómetro de espesor. Un haz que entra por la izquierda y uno a la derecha. La distancia recorrida en cada haz determina la forma de las crestas y los valles de las ondas de luz alineados cuando se reúnen en la oblea.

Cuando la alineación estaba en lo correcto, las ondas de luz cancelan la una a la otra. El silicio absorbe la luz y se convierte a otra forma de energía, como calor o corriente eléctrica.

"Es un experimento sencillo", considera Cao. "Sin embargo, muestra una forma muy poderosa para controlar la absorción".

El aparato sólo puede absorber una longitud de onda de la luz en un momento, pero esa longitud de onda se puede ajustar cambiando el espesor de la oblea.

Sorprendentemente, el AntiLaser cambia de absorbente a reflexivo cuando los investigadores modificaron la forma en que las ondas se reunen en la oblea. Bajo ciertas condiciones, el cristal de silicio en realidad ayuda a escapar de la luz.

"Es un poco sorprendente", considera Cao. "Podemos encender y apagar".

En teoría, el 99,999 por ciento de la luz se apaga. Debido a las limitaciones físicas del láser y la oblea de silicio, el AntiLaser sólo absorbe un 99,4 por ciento de la luz.

Eso puede ser lo suficientemente bueno, agrega Cao.

"Posee muchas aplicaciones, si usted ya tiene menos de 1 por ciento que de ellas, ya está bien", opina. "Estoy seguro que la comunidad tiene mejores láseres que nosotros y que se van lograr resultados mucho más impresionantes. Esta es sólo la primera demostración del principio".

El dispositivo puede encontrar aplicación  en los aparatos ópticos en equipo que utilice luz en lugar de electrones. También puede tener aplicaciones médicas, como las imágenes de un tumor a través del tejido humano normalmente opaco.

Las aplicaciones más interesantes sin duda nadie ha pensado todavía. El mismo láser que se llamó "una solución sin ningún problema", cuando apareció por primera vez.

"Es muy novedoso y sorprendente hecho de que en un sector tan maduro se puede llegar a algo totalmente nuevo", considera el físico Marin Soljacic , del MIT, quien no participó en el nuevo trabajo. "Creo que abre una emocionante pocos lugares."

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lunes, 14 de febrero de 2011

Amores darwinianos: soy tu selección natural

Créditos: he(art)geek

¿Buscando el amor? Es posible la perfección de la seducción con un poco de astucia evolutiva.

Un hombre alto y apuesto se acerca a una chica en el bar. Por un instante fugaz la chica se pregunta si puede ser "su tipo ideal". Entonces él abre la boca: "No puede ser Pedro Picapiedra, pero estoy segura que podría serlo". Sonríe y camina en dirección opuesta.

El caso del Sr. Picapiedra, describe las acciones de los seres humanos para encontrar una pareja. Mientras que hay cientos de ejemplares de libros sobre el arte de la seducción bien versados por diferentes autores, es interesante comprender lo que la ciencia tiene que decir sobre el asunto.

Con un poco de revisión se descubre una gran cantidad de investigaciones recientes sobre la atracción. Desde que Charles Darwin expuso su teoría de la selección sexual, los biólogos han estado fascinados por las formas en que los animales compiten entre sí por una pareja. La cola del pavo real es tal vez la ilustración más conocida de esta lucha evolutiva. A pesar de que no ayuda a la ave a sobrevivir, su prodigioso plumaje sugiere que su propietario está físicamente en forma, por lo que a la hembra le resulta más atractivo. Nosotros los humanos no somos diferentes, con distintas características y comportamientos, hemos desarrollado características evolutivas en el nombre del amor.

Si las últimas investigaciones son ciertas, el ajuste de la forma en que actuamos y lo que decimos para explotar nuestros prejuicios evolutivos debe dar una ventaja en el juego de las citas. Sólo hay un problema: la mayoría de los experimentos se llevan a cabo en el entorno natural en lugar de un laboratorio.

La oportunidad perfecta se presento cuando dos amigos, el editor científico Sean O'Neill y la directora de video Catalina de Lange, estaban reflexionando sobre su situación individual. Rápidamente se creo un plan, que convenció a los dos para tomar parte en un experimento en bruto-y-listo, basado en el asesoramiento de los científicos, que luego sería puesto a prueba en el bar local.

Su primera tarea fue volver a pensar el color de su vestuario. Las hembras suelen utilizar el color rojo para señalar la fertilidad y sus relaciones amorosas, muestras que se pueden encontrar en el folklore de muchas culturas humanas: numerosos cuentos y aforismos vinculan el color rojo como la seducción de una mujer, la pasión y la fertilidad. Estudios recientes sugieren que estas creencias pueden tener algún fundamento, que demuestra que una "dama de rojo" en realidad es más atractiva (European Journal of Social Psychology, vol 40, p 901).

El color del éxito

¿Los hombres son igualmente atractivos cuándo visten de de rojo? Ciertos primates a menudo muestran un color rojo después de un aumento de la testosterona en la sangre. Puesto que la testosterona suprime el sistema inmunológico, un rubor le dice a la mujer que el hombre debe estar en buen estado de salud para hacer frente al déficit (Proceedings of the Royal Society B, vol 270, p S144). El mismo color también se cree que es una señal de un estatus más elevado dentro del grupo -otro rasgo que sin duda aumentará la atracción de un compañero en el reino animal-.

Para saber si un color radiante es señal de buenos genes y el estado en los varones humanos también, un equipo internacional de investigadores ha pedido recientemente a un grupo de mujeres votar una foto de un hombre medianamente atractivo. Algunos vieron al hombre con una camisa roja, mientras que otras lo vieron en distintas versiones de la misma imagen alterada para dar la camiseta diferentes colores. La ropa de color rojo trabajó un convite, el aumento de la conveniencia del hombre, y la percepción del estado, en comparación con las otras tonalidades (Journal of Experimental Psychology: General, vol 139, p 399).

Calculando que Sean y Cat no podían confiar en su ropa para hacer todo el trabajo, busqué otras maneras de ayudar a los conejillos de indias. Uno de los enfoques más ampliamente investigado requiere un poco de engaño. "Hay muchas señales clave de atractivo para el sexo opuesto y que puede ayudar a un hombre, sin embargo es mirar como si estuviera fuera del mercado", dice Melissa Burkley de la Universidad Estatal de Oklahoma en Stillwater.

Los psicólogos han sospechado durante mucho tiempo que las mujeres solteras tienen más interés en perseguir a un hombre que tiene una relación que a un soltero. Esto parece contra-intuitivo, por lo que Burkley y sus colegas pidieron a 97 mujeres voluntarias responder a un cuestionario de computadora que, se les dijo, indicaría su pareja ideal. En realidad a todas las mujeres se les mostró una imagen del mismo hombre, la única diferencia es que la mitad se les dijo que tenía una relación y a la otra mitad que estaba solo. ¿El resultado? Sólo el 59 por ciento de las mujeres voluntarias dijo que tendría una relación con el hombre cuando se le dijo que era soltero, pero un sorprendente 90 por ciento fueron a la caza cuando pensaban que tenía una novia (Journal of Experimental Social Psychology, vol 45, p 1016).

Inventar una novia imaginaria podría ser un empuje demasiado lejos para la mayoría de la gente. Por suerte, algunas señales favorables de una amiga hacen el truco. Ben Jones, de la Universidad de Aberdeen en el Reino Unido y sus colegas encontraron que las mujeres tienen más probabilidades de seducción cuando sonríen acompañada de una mirada de admiración (Proceedings of the Royal Society B, vol 274, p 899). Y en los trabajos de Sarah Hill, ahora en la Universidad Cristiana de Texas, Fort Worth, y David Buss de la Universidad de Texas en Austin, mostró que los hombres se consideran más atractivos cuando están rodeados por un grupo de mujeres. Curiosamente, los mismos principios no son ciertos para las mujeres en busca de un romance -una mujer rodeada de hombres se considera con menos atractivos de acuerdo a los estudios-.

¿Por qué puede ser esto? Burkley se pregunta si las respuestas de las mujeres se deben en parte a "la emoción de la persecución". "Si usted puede tener un hombre alejado de su novia o esposa ¿Qué es él? ¿Mejor persona, más atractivo?", añade. Por otra parte, el comportamiento podría explicarse por el papel de la deseabilidad social en el apareamiento. Se añaden los hombres que ya se han elegido como un buen compañero por otra mujer, mientras que los solteros son una incógnita, considera ella.

Nuestros ancestros masculinos, por el contrario, habrían querido alejarse de las mujeres que eran populares entre los otros chicos, por temor a ser engañados y llevar la descendencia de otro hombre, sugiere Hill.

Vestidos con ropas de color rojo deslumbrante, mis conejillos de indias llegan al club. "Vamos chicas, consigan una sonrisa." Estoy tomando notas sobre como Sean anima a sus compañeras para darle más atención. Sean vestido con una camiseta roja sin duda se destaca, y puedo ver unas cuantas miradas de mujeres jóvenes sobre él.

Cat, por su parte, está de pie sola en el bar. Muy pronto, un hombre se acerca de nuevo. "Bastante ocupado en esta noche" Cat sonríe y está de acuerdo. "¿Estás tratando de llegar a la barra?" pregunta a otro compañero potencial. Con dos hombres en menos de 2 minutos que compiten por su atención, tal vez hay algo en esto después de todo.

Hay más en la atracción que cabezas girando simplemente, sin embargo. ¿Qué pasa una vez que se haya llamado la atención de alguien? Como mi experiencia con el Sr. Picapiedra demuestra, iniciando la conversación puede ser difícil, pero las líneas de conversación no siempre son ridículas -que puedan ser vistas desde una perspectiva evolutiva como exhibiciones sexuales-. Así, considera Peter Caryl de la Universidad de Edimburgo, en Reino Unido.

La teoría es la siguiente: tanto hombres como mujeres deben evaluar la calidad de potenciales parejas sexuales. Así como un pavo real despliega su plumaje para mostrar su valor, los comentarios de un hombre en la apertura de una plática pueden servir para hacer alarde de las cualidades que puedan atraer el objeto de su interés. Características como la inteligencia, por ejemplo, se sabe juegan un papel importante en la apelación de un hombre. Cuando a las mujeres se les preguntó como juzgaban a los hombres que realizaban una serie de tareas frente a una cámara, por lo general fueron mejor valorados los chicos con mayor coeficiente intelectual (Evolution and Human Behavior, vol 30, p 11). El recurso del hombre que piensa no es sólo mejores habilidades para ganarse la vida - también tienden a ser más saludables y tienen mejor esperma de calidad-. Así que una charla que anuncia un alto coeficiente intelectual tiene más probabilidad de que resulte en un encuentro exitoso que los comentarios subidos de tono estereotipadas o cumplidos.

Crudo pero compatible

Entonces, ¿por qué los hombres siguen tratando de cortejar a las mujeres con palabras subidas de tono? Caryl sugiere que se debe a que la reacción de la mujer revela algo sobre su personalidad que insinúa si ella sera un buen partido. Para probar esta teoría, un equipo dirigido por Caryl presentado 381 hombres y mujeres voluntarias con una selección de escenarios que implican diferentes tipos de aperturas en conversaciones y se les preguntó cuáles consideraban que tenían una mayor probabilidad de éxito.

Encontraron que con mujeres extrovertidas tenían más probabilidades haciendo conversaciones humorísticas para tener éxito. Las mujeres que tienden a tener relaciones cortas en vez de a largo plazo también preferían los comentarios sexualmente cargados y parecían reaccionar de forma más favorable a los cumplidos.

Entonces, ¿qué enfoques son los más exitosos, en general? De los 40 escenarios posibles, la más alta calificación casi siempre inicia con el hombre que demuestra un interés en las cercanías de la hembra, como pedir asesoramiento sobre una novela en una librería, tal vez porque estas líneas reflejan su inteligencia.

El humor también tuvo éxito: "Disculpe, me di cuenta de que me había visto y yo sólo quería decirte de que también te he visto". La risa provoca la liberación de hormonas que están relacionadas con el placer y la vinculación social, por lo que no es de extrañar que las líneas de humor resulten ser las más populares. Sin embargo, el humor puede ser malo si se malinterpreta la situación, es decir, algunos intentos pueden parecer malas bromas ". Tus ojos son azules, como el mar Y bebé, yo estoy perdido en el mar," está entre los peores (Personality and Individual Differences, vol 43, p 1075).

Entonces, ¿cómo se consigue el éxito? Preparado con una de las tácticas ganadoras de Caryl se acerca a una mujer en una mesa cercana: "Diez toneladas oso polar ", dice Sean. La chica lo mira sin comprender. "¿Qué?", pregunta. "Diez toneladas oso polar?" Sean repite. Un amigo de la chica se ríe. "Sin duda, rompe el hielo, ¿verdad?", agrega. Sean sonríe y desaparece rápidamente de nuevo en la multitud. Aunque a los espectadores pareció muy divertido, el objetivo de sus atenciones parecía más confusa que enamorada.

"No puedo creer que me está haciendo hacer esto", dice Sean a su regreso. Ante la sospecha de que su paciencia se está acabando, me decido a volver su atención a los puntos más finos de la coquetería. Las expresiones faciales, por ejemplo, puede tener un gran impacto en la forma en que se reciben, aunque sean muy sutiles. En un estudio, Mare Lõhmus la Universidad de Uppsala en Suecia, y colegas, fotografió los rostros de 25 mujeres en tres ocasiones distintas: cuando llevaban un traje desaliñado, vestidas con ropa cómoda, y cuando se ponían su ropa más atractiva. En todo momento, se les pidió que mantuvieran sus expresiones neutrales. Cuando los investigadores pidieron a un grupo de hombres que clasificaran las fotografías, los chicos siempre eligieron las fotos de las mujeres en sus mejores galas como las más atractivas, a pesar del hecho de que la ropa no era realmente visible. Los investigadores concluyeron que las mujeres percibían su apariencia, aunque no se mostrará de manera consciente.

Glamour expresiones faciales y gestos, como una ceja levantada o un guiño de animación de la cabeza, también puede tener su ventaja, dice más que las palabras reales de hablar. Andrew Clark de la Universidad de Bristol, Reino Unido, encontró que los hombres que utilizan expresiones faciales coquetas fueron calificados como los más atractivos, incluso cuando se combina con preocupantes declaraciones antisociales tales como "los viejos me paren". Un hombre coqueto muestra el vigor y la confianza social, los cuales pueden revelar buenos genes, dice Clark, que presentó su trabajo en una reunión de la Asociación para el Estudio del Comportamiento Animal en la Universidad de Newcastle, Reino Unido, en 2007.

También podría considerar su estilo preferido de coqueteo. Los psicólogos consideran que hay cinco maneras diferentes para ligar: tradicionales, en los que un hombre a una mujer adopta roles tradicionales de género (al iniciar la conversación y la toma de las solicitudes de compromisos más allá, por ejemplo), sincera, en la que los compañeros potenciales tratar de crear un vínculo emocional, lúdica, donde el comportamiento es más superficial y divertido; física, lo que implica un montón de lenguaje corporal coqueto y amable, que se caracteriza por avances más cautelosos. Pero ¿Cuáles son las mejores? Para averiguarlo, Jeffrey Hall de la Universidad de Kansas cuestiono a 5.000 voluntarios en línea sobre sus estilos de coqueteo, su personalidad y sus relaciones pasadas.

Los estilos físicos y sinceros de coqueteo resultaron ser más exitosos, al parecer, llevaban a algunas de las relaciones más importantes en la vida de los voluntarios. Tanto para hombres y mujeres, el estilo sincero también se relacionó con una mayor probabilidad de tener una conversación personal y privada con alguien con quien tenían interés romántico. Los que utilizan el coqueteo físico, por su parte, tienden a moverse más rápidamente en sus relaciones, logrando una conexión emocional un poco mayor que con sus parejas anteriores (Communication Quarterly, vol 58, p 365).

A punto de decirle a Cat y a Sean de estos hallazgos, pero no se puede dejar de notar que ahora han estado hablando el uno al otro durante un tiempo terriblemente largo.  "Definitivamente me gustaría venir y hablar con usted si estuviera sentado solo en el bar", dice Sean a escuchar a Cat. El acercamiento sincero.

Hago una pausa antes de decidirse a hacer una salida discreta, dejando a mis dos amigos adornados de rojo hablar largo y tendido sobre su experiencia compartida a través de una botella de vino.

¿Qué hay en un nombre? ¿Por qué Ben es más seductor que Tom?

¿Alguna vez ha pensado que un nombre suena muy desagradable? Usted podría tener razón. Al parecer, incluso su nombre puede tener un efecto sobre lo atractivo que parece que el sexo opuesto.

Para investigarlo, Amy Perfors, ahora en la Universidad de Adelaida, Australia, tomó fotografías de 12 mujeres y 12 hombres y publicado en el sitio web "hotornot.com" donde los usuarios pueden votar lo atractivo de cada persona.

Perfors, quien en ese momento era un estudiante de doctorado en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, envió las mismas imágenes muchas veces con diferentes nombres impresos en la imagen. Miles de personas sometidas a votación se encuentran a las personas en las fotos atractivas.

Ella encontró que los hombres cuyo nombre incluye una destacada "vocal anteriores" - tales como la "e" en Ben o el sonido "a" en Alex fueron calificados estadísticamente más atractivos que los hombres con nombres con una vocal posterior, tales como la "o "en Tom. Sin embargo, lo contrario era cierto para las mujeres: las que tienen nombres con vocales posteriores de nuevo como "Holly" fueron estadísticamente más atractivas que los nombres de vocal anterior como "Jess". Otros trabajos sugieren que las personas tienden a relacionarse vocales posteriores como vocales "más pequeñas" y anteriores como "más grandes".

"Aunque esto es sólo especulación, tal vez las mujeres quieren hombres cuyos nombres sugieren que son sensibles y suaves, y por lo tanto buenos proveedores, mientras que los chicos quieren que las mujeres tengan un poco de fortaleza", añade Perfors.

Referencia:

viernes, 11 de febrero de 2011

Conocer un idioma que utiliza palabras para contar puede propiciar la capacidad para comprender los grandes números.

Un nuevo estudio en personas sordas que crean sus propias señales de mano para comunicarse muestra que sin palabras para denominar números, es difícil hacer un seguimiento de más de tres objetos a la vez.

"El aprendizaje del lenguaje realmente da forma a la manera en que pensamos", expresa la psicóloga cognitiva Elizabet Spaepen de la Universidad de Chicago, autor principal de un artículo publicado en  Proceedings of the National Academy of Sciences. "Se puede cambiar la forma de conceptualizar algo aparentemente tan básico como los números".

Los psicólogos habían sospechado que el lenguaje es importante para la comprensión de los números. Estudios anteriores de dos tribus en el Amazonas - que no tenían palabras para números mayores de cinco y otra que cuenta el sistema parecido a contar "uno, dos, muchos" - demostró que la gente de las tribus tenían problemas de información con objetos cuando se colocaban delante de ellos.

Pero en esas culturas, que no tienen sistemas monetarios, podría no haber necesidad de representar un gran número con exactitud. La pregunta planteada fue si el lenguaje mantiene los pueblos amazónicos con problemas de conteo o la falta de presión cultural.

Para abordar esta cuestión, Spaepen y sus colegas estudiaron a habitantes de Nicaragua, personas sordas que se comunican con sus amigos y familiares completamente a través de gestos con las manos confeccionados por ellos.

"Son el caso de la prueba perfecta de la cultura frente al lenguaje", añade Spaepen. "Ellos están totalmente integrados en la economía de Nicaragua, tienen trabajo, ganan dinero. Pero no aprenden un lenguaje convencional. Tienen que crear uno".

Tales personas en Nicaragua son famosos entre los lingüistas por su forma espontánea de creación de un lenguaje completamente formado, cuando se presentó por primera vez en una escuela para sordos en la década de 1970. Pero muchos se quedan en casa, donde no comparten una lengua con nadie. Sus "signos de origen" están formados pero la gramática y las palabras carecen de coherencia y número específico.

A lo largo de tres viajes de un mes de duración a Nicaragua en 2006, 2007 y 2009, Spaepen realizo a sordomudos adultos de Nicaragua una serie de pruebas para ver cómo manejaban los grandes números. Más tarde se dio a la misma tarea con grupos de control con nicaragüenses que nunca habían estado en la escuela y con usuarios sordos que emplean el lenguaje de señas americano (que hace uso de la gramática y palabras para designar números) para asegurarse de que los resultados no se debían sólo al analfabetismo o la sordera.

En primer lugar, los investigadores mostraron a diez sordomudos cuentos animados donde los números son fundamentales para la trama. Por ejemplo, una historia abierta con 8 ranas en hojas de nenúfar. Cuatro saltos de distancia una vez y dos regresaron uno a la vez.

Cuando un amigo que conocía a sus señales de mano le preguntó al sordomudo utilizar sus dedos para indicar el número de ranas los resultados mostraban que tenían problemas con números superiores a tres o cuatro.

Spaepen luego mostró tarjetas con distintos números de artículos como pescados y les pidió que informaran cuántos elementos se encontraban en cada tarjeta. Las respuestas indicaban uno, dos o tres peces, no importando el tiempo que pasaban mirando la tarjeta. Cuando tenía sólo unos pocos segundos con la tarjeta, los tres grupos adivinaban el número exacto de una tercera parte del tiempo.

Con el tiempo ilimitado con las tarjetas, sin embargo, los grupos cuyas lenguas tenían palabras de conteo expresaban el número adecuado de peces casi todo el tiempo. Los sordomudos con señas propias sólo podía dar el número exacto 44 por ciento del tiempo.

"Tales sordomudos realizaban la tarea de estimación como cualquier otra persona haría", comenta Spaepen. "Lo que pasa es que también parecen estimadores cuando se les da todo el tiempo del mundo para contar".

En otra prueba, Spaepen mostró a los sordomudos una fila de uno a 20 fichas de póquer y les pidió crear una matriz idéntica. Cuando todas las fichas eran visibles, los firmantes no tuvieron dificultad en colocar las fichas.  Pero cuando loas fichas estaban cubiertas por la parte de arriba, los participantes no podían lograr un número correcto de fichas en su propia matriz.

"Los sordomudos con señas no tenían problemas para entender lo que estábamos pidiendo que hicieran", añade Spaepen "Simplemente no podía hacerlo".

Curiosamente, los sordomudos usaban sus dedos para hacer un seguimiento de los objetos, como los niños usan sus dedos para contar. Spaepen piensa que los firmantes usan cada dedo de manera individual para representar un objeto único - el dedo índice es el pez rojo, el dedo medio es el pescado azul - y no el concepto abstracto del número de peces.

"Ellos no pueden representar de manera exacta el siete", concreta Spaepen. "Lo que tienen es una representación de uno-uno-uno-uno-uno-uno-uno".

Esto podría ser similar a la forma en que los niños aprenden los números, en primer lugar, concreta. La investigación sobre el desarrollo infantil demuestra que los niños comienzan a memorizar los números como una lista ordenada. Ellos pueden recitar los números del uno al diez, pero si les pides que te den tres manzanas, son las mismas probabilidades que tienes de que ten cinco o siete.

La edad en que los niños comienzan a conectar una lista ordenada de los números con cosas depende mucho de la cantidad de refuerzo que tienen los adultos. Algunos niños aprenden a contar a los pocos años de vida, mientras que otros, por lo general procedentes de hogares desfavorecidos, llegan a la escuela sin saber lo que significa "dos". Los sordomudos representan niños desfavorecidos llevados al extremo.

"El idioma es importante para la representación de todo el mundo y la forma de contar", comenta Spaepen. "Esto no es algo que se acaba de obtener de forma gratuita porque son humanos. Depende de la calidad y la cantidad de interacción que reciben. Si no lo está consiguiendo en su idioma, no va a recibirse sólo con él por su cuenta".

"Creo que es un buen resultado de la realidad", considera el psicólogo Peter Gordon, de la Universidad de Columbia , quien sugirió en 2004 que para el pueblo Pirahã usaba "uno-dos-muchos" les impide comprender los grandes números. El estudio fue bien diseñado y se encargó de descartar otras posibles explicaciones, añadió.

"Realmente el papel del lenguaje no esta en oposición a la cultura", considera.

Referencia:

lunes, 7 de febrero de 2011

NASA revela una vista completa del Sol

Créditos: NASA.
El 6 de febrero, las sondas gemelas STEREO de la NASA se trasladaron a posiciciones opuestos del Sol, y desde ese momento han estado emitiendo imágenes ininterrumpida de toda la estrella.

"Por primera vez, podemos observar la actividad solar en todo su esplendor en 3 dimensiones", comenta Angelos Vourlidas, un miembro del equipo científico STEREO en el Laboratorio de Investigación Naval en Washington, DC.

"Este es un gran momento en la física solar", añade Vourlidas. "STEREO ha revelado el Sol como lo que realmente es: una esfera de plasma caliente y el intrincado tejido de los campos magnéticos".

Cada sonda STEREO fotografía una mitad de la estrella y envía las imágenes a la Tierra. Los investigadores combinan los dos vistas para crear una esfera. Estos no son sino sólo cuadros regulares, sin embargo los telescopios STEREO están sintonizados con cuatro longitudes de onda de radiación ultravioleta extrema seleccionadas para trazar los aspectos fundamentales de la actividad solar, como las erupciones, tsunamis y filamentos magnéticos. Nada escapa a su atención.

"Con datos como éstos, podemos volar alrededor del sol para ver lo que está sucediendo en el horizonte-sin tener que abandonar nuestros escritorios", considera el científico Lika Guhathakurta del  programa STEREO en la sede de la NASA. "Espero grandes avances teóricos en física solar y predicción del clima espacial".

Considere lo siguiente: En el pasado, una mancha solar activa podría surgir en el lado lejano del Sol completamente oculto de la Tierra. Luego, por la rotación del Sol la mancha afectaba nuestro planeta, escupiendo llamaradas y nubes de plasma, con muy poco aviso.

"Ya no es así", dice Bill Murtagh, meteorólogo en el Centro Espacial de la NOAA de Predicción del Clima en Boulder, Colorado. "Las regiones activas ya no pueden tomarnos por sorpresa. Gracias a STEREO, sabemos que van a venir".

NOAA ya está utilizando los modelos 3D de STEREO para mejorar los pronósticos del clima espacial y sirvan para aerolíneas, compañías eléctricas, operadores de satélite, y otros clientes. Es posible mejorar los pronósticos con la nueva información.

La previsión de beneficios no se limitan a la Tierra."Con este modelo global agradable, ahora se pueden rastrear tormentas solares en dirección a otros planetas, también", señala Guhathakurta. "Esto es importante para las misiones de la NASA a Mercurio, Marte, los asteroides ... lo que sea".

La NASA ha estado construyendo desde octubre de 2006 cuando las sondas STEREO salieron de la Tierra, se separaron, y se dirigieron a posiciones en lados opuestos del Sol. El 06 de febrero 2011, fue la fecha de "oposición"-es decir, cuando STEREO-A y B estaban 180 grados una de otra, cada una hacia un hemisferio diferente. El Telescopio espacial NASA's Solar Dynamics Observatory (Observatorio Solar Dinámico) vigila también el Sol. Trabajando juntos, la flota STEREO-SDO debe ser capaz de brindar una imagen de todo la estrella durante los próximos 8 años.

La nueva vista podría revelar conexiones previamente pasadas por alto. Por ejemplo, los investigadores han sospechado desde hace tiempo que la actividad solar puede "volverse global", con erupciones en los lados opuestos del sol disparándose y alimentándose una de otras. Ahora realmente se puede estudiar el fenómeno. La gran erupción de agosto de 2010 cerca de la superficie estelar produjo docenas de llamaradas que interactuaban entre sí, con ondas de choque y filamentos. Gran parte de la acción estaba oculta desde la Tierra, pero perfectamente visible para la flota STEREO-SDO.

"Hay muchos enigmas fundamentales básicos de la actividad solar", considera Vourlidas. "Al monitorear todo el Sol, podemos encontrar piezas que faltan."

Los investigadores dicen que estas imágenes en conjunto de Sol son sólo un indicio de lo que está por venir. Imágenes con una resolución aún mayor y se darán a conocer en días y semanas por venir a medida que más datos se procesen.

Referencia:
Tony Phillips, "First Ever STEREO Images of the Entire Sun", NASA.

Debian 6.0 "Squeeze" disponible

Créditos: Debian.
Luego de 24 meses de desarrollo ha sido publicada la versión más reciente de la distribución Debian cuyo nombre clave es "Squeeze".

En la más reciente versión de esta distribución se incorpora de la ya tradicional versión GNU/Linux y junto a ella una versión para FreeBSD.

Debian incluye los entornos de escritorio KDE 4.4.5, Gnome 2.30, Xfce 4.6, LXDE 0.5.0 así como aplicaciones para servidor. Tiene compatibilidad con FHS v2.3 y software desarrollado para la versión 3.2 de LSB. Se ha agregado soporte para Ext4 y para GRUB 2.

Con soporte para distintos tipos de arquitectura, que van desde computadoras de bolsillo hasta supercomputadoras, abarca cualquier sistema.

A la vez incorpora un núcleo Linux completamente libre excluyendo de esta manera los polémicos y problemáticos firmware que se han colocado en paquetes separados y colocados en el área no libre de Debian (Non-free) por lo cual no están activados de manera predeterminada. Pudiendo así instalar un sistema completamente libre, aunque también es posible activar la instalación de firmware no libre en caso de requerirlo.

En esta nueva versión se agrega el sistema de arranque basado en dependencias, que en la práctica se traduce como un inicio más rápido y robusto debido a la ejecución en paralelo de programas de arranque y el seguimiento de sus dependencias.

Para poder descargar la versión 6.0 de Debian se encuentran disponibles las siguientes opciones:

viernes, 4 de febrero de 2011

Kepler descubre un sistema solar

Comparación entre el Sistema Solar y Kepler-11. Créditos: NASA.
Kepler ha descubierto los primeros candidatos a planetas de tipo terrestre en una zona habitable, región en donde la temperatura permite la existencia de agua líquida. Cinco de esos planetas orbitan estrellas más frías que nuestro Sol y por tanto la zona de habitabilidad es más estrecha y cercana a la estrella. Sin embargo se requieren observaciones posteriores para confirmar el tamaño de los planetas.

El sistema descubierto esta conformado por una estrella similar al Sol alrededor de la cual orbitan seis planetas, lo que constituye el sistema solar más numeroso descubierto hasta ahora.

Estos descubrimientos forman parte de los últimos datos liberados el pasado martes por parte de los responsables de Kepler. Pese a contravenir las normas de la NASA consiguieron retrasar estos resultados  durante meses, para poder confirmar las observaciones.

El número total de planetas descubiertos por esta misión ronda los 1235, 68 son planetas similares en tamaño a la Tierra, 288 son supertierras, 662 tienen el tamaño de Neptuno, 165 de Júpiter y 19 más grandes que Júpiter.

De los 54 planetas encontrados en la zona habitable cinco tienen una tamaño similar a la Tierra, el resto van de tamaño supertierra (por encima de dos veces el tamaño terrestre) hasta un diámetro comparable al de Júpiter. Algunos planetas gigantes en zona habitable podrían tener lunas donde el agua esté en estado líquido, aunque todavía no hay ninguna prueba al respecto.

Todos los hallazgos se basan en las 156,000 estrellas que Kepler vigila usando la técnica de tránsito. La técnica emplea el paso de los planetas al colocarse frente a su estrella, bloqueando así de forma temporal una parte de la luz. La región estudiada cubre 1/400 del cielo. El número de planetas en esa región es muy superior, porque Kepler sólo ve los planetas cuya órbita esté de canto a nuestra visual. Habrá muchos otros en esa misma región que Kepler no puede detectar.

Según William Borucki de la NASA el hecho de descubrir tantos planetas en una región tan pequeña indica que el número de planetas que hay en nuestra galaxia es incontable. De acuerdo a él, estos resultados indican que debe de haber millones de planetas orbitando las estrellas que “rodean” al Sol. En poco tiempo se ha pasado de 0 a 68 planetas conocidos de tamaño terrestre y de 0 a 54 planetas en zona habitable.
Tamaño de los planetas que integran Kepler-11. Créditos: NASA.

En varios casos se pueden apreciar planetas orbitando la misma estrella. Uno de los más interesantes es Kepler-11, situado a 2000 años luz, y que tiene al menos 6 planetas orbitando a una distancia menor que la distancia de Venus al Sol, cinco de los cuales orbitan más cerca de lo que lo hace Mercurio de nuestro Sol. Es el sistema solar más compacto conocido (hasta hace poco el record anterior de esta misión lo tenía Kepler-9, con tres planetas).

Se cree que los planetas de este sistema son una mezcla de rocas, gases y posiblemente agua. Sus densidades son de las más bajas encontradas hasta el momento fuera del nuestro sistema solar. Los nombres de estos planetas desde el interior al exterior son: Kepler-11b, Kepler-11c, Kepler-11d, Kepler-11e, Kepler-11f y Kepler-11g. Todos ellos mayores que la Tierra. Los cinco planetas interiores tienen periodos comprendidos entre 10 y 47 días terrestres, mientras que Kepler-11g necesita de 118 días para completar una órbita.

Este sistema solar podría proporcionar pistas sobre formación planetaria. Kepler-11d, Kepler-11e y Kepler-11f tienen cantidades significativas de gases ligeros lo que indicaría que se formaron hace unos pocos millones de años.

Se necesitan varios tránsitos para confirmar la existencia de exoplanetas con esta técnica. Para la confirmación de planetas de tipo terrestre en zona de habitabilidad requiere tres años. Su descubrimiento se confirmará en meses o quizá años pero no deja de ser un descubrimiento emotivo al demostrar la variedad de sistema solares que existen en el Universo.

El equipo de esta misión, para confirmar las medidas, además de Kepler usó el telescopio espacial Spitzer y varios telescopios terrestres situados en Hawaii, Texas, California, Arizona e Islas Canarias. En menos de una década los planetas extrasolares han pasado de un tema de ciencia ficción a la realidad de hoy día.

Kepler seguirá observando, refinando los datos ya obtenidos y descubriendo más exoplanetas, algunos de ellos similares a la Tierra en tamaño y en su zona habitable. Pero se necesitarán nuevas misiones que empleen espectrometría para estudiar las atmósferas de tales planetas y comprobar si son hospitalarios para la vida.

Referencia:

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