sábado, 31 de diciembre de 2011

2011 en números y un ¡Feliz 2012!

Créditos: Cinismo ilustrado
2011 fue el año de la democracia en su forma más optimista, la primavera árabe puso de manifiesto que es posible cambiar lo establecido en busca del bien colectivo. El activismo representado en movimientos como los Indignados y Occupy no son menos importantes puesto que demuestran que la organización desinterasada puede y debe de lograr un mundo mejor para quienes lo habitamos.
En asuntos más mundanos durante este tiempo el blog recibió un total de 83,086 visitantes y se vieron 115,650 páginas. Se realizaron 163 comentarios que nutrieron e hicieron crecer el contenido, en 100 entradas siendo las más destacadas a lo largo de los meses:

Enero
Febrero

Marzo

Abril
Mayo
Junio

Julio
Agosto
Septiembre
Octubre
Noviembre
Diciembre

Los principales sitios de los cuáles provinieron las visitas (exceptuando motores de búsqueda, sitios colaborativos promotores de noticias, redes sociales y Wikipedia) fueron:

Por último y no menos importante, agradecer a cada una de las personas con las que he convivido a lo largo de este tiempo, las que permiten crecer, escuchar y ayudar a ser un mejor ser.

¡Un feliz 2012!, que durante esta Noche y todo las que restan puedan estar con las personas que aman. No claudiquemos.

lunes, 26 de diciembre de 2011

Mi historia sin mí

Mi Historia Sin Mí
(I'm Not There)
Director: Todd Haynes
Género: Biográfica/Drama
Duración: 135 min.
Año: 2007


Bob Dylan apareció en escena en la década de los 60 y desde ese momento se volvió influencia e icono del pasado y presente siglo. Un personaje que recurrió a la música para usarla como instrumento contra la guerra y mostrar a su juventud las preocupaciones sociales además de políticas que no sólo aquejaban sino que permanecen actuales a cuarenta años de su aparición.

Retratar su vida es sin duda una tarea titanica, Todd Haynes a su forma ha querido denotar la "música y las múltiples vidas de Bob Dylan" jugando con un guión arriesgado donde pasajes oníricos juegan con sucesos reales ¿Por qué de que otra forma se retrata a un poeta, profeta, proscrito, farsante, estrella de la electrónica, mártir del rock y cristiano reformado sin que sea abstracto pero también concreto?

De esta forma Haynes no sino crea un personaje empleando para ello seis distintos personajes encarnados en el mismo número de diversas situaciones. Cronológica al menos y a la vez surrealista se traduce en un abanico de imágenes para mostrar a Dylan como la persona que renunciaba a lo establecido incluso de si mismo.

Seis historias, reales, de ficción o surgidas de la imaginación para poder mostrar a uno de los grandes músicos que hemos tenido la oportunidad de conocer y con una personalidad para la cual se requiere más de una película para mostrarla fielmente.

viernes, 23 de diciembre de 2011

Avances científicos en el 2011

Con la culminación del año comienzan a aparecer listas para tratar de organizar y rescatar lo más significativo de este año. Science desde su perspectiva rescata a su vez los descubrimientos y avances más importantes del 2011 para la Ciencia.

Tratamiento para prevenir el VIH

Un estudio sobre el VIH, denominado HPTN 052, se considera este año el avance científico más importante.

Durante el ensayo clínico se llego a la conclusión de que personas seropositivas que fueron tratadas con antivirales (ARVs) reducían el riesgo de contagio en un 96% de acuerdo a una investigación que publica United National Institutes of Health.

El hallazgo sirve para confirmar los efectos positivos de los ARVs, por una parte para tratar a pacientes infectados y al mismo tiempo, reduce las tasas de infección. Consideran los científicos
que los antivirales pueden actuar tanto para tratar como para prevenir VIH.

Para lograr el estudio se tomo una muestra de 1,736 parejas heterosexuales en nueve países: Brasil, India, Tailandia, Estados Unidos, Botswana, Kenia, Malawi, Sudáfrica y Zimbabwe. En la cual uno de los dos tenía VIH. Durante el transcurso del estudio a la mitad de las personas se le administro antiretrovirales mientras la otra mitad desarrollaron niveles clínicos determinados, esto es, esperar que el nivel de glóbulos blancos estuvieran debajo de los 250 milímetros cúbicos antes de que se iniciara el tratamiento. Estar por debajo de los 200 señala SIDA.

Los resultados señalan que cuanto mayor sea el nivel de glóbulos blancos en la sangre, el tratamiento es más efectivo.

Por desgracia, los resultados están lejos de aplicarse a la población en general, puedo que "alrededor del 52% de personas no tienen acceso al tratamiento", lo que representa 7,6 millones de personas, de acuerdo a John Coen, redactor de la revista.

El estudio concluyen sirve para confirmar que al tener una eficacia cercana al 100% en la reducción de transmisión del VIH, se le puede considerar el Descubrimiento del Año.

2. Misión de la sonda Hayabusa

La Sonda japonesa que inició su misión en el 2003, partió con destino al asteroide Itokawa, a 390 millones de la Tierra, hasta alcanzarlo en el 2005. Una vez logrado tomo una muestra y volvió a casa. El polvo de asteroide es la primera muestra directa de un objeto en el Universo en 35 años.

Los análisis del polvo de asteroide han confirmado que los meteoritos más comunes hallados en la Tierra, los cóndrulos ordinarios,  provienen de estos asteroides.

3. Tras los orígenes humanos

El estudio del código genético tanto de antiguas muestras como de modernas, ha permitido encontrar en el genoma humano, vestigios de variaciones heredadas de grupos humanos como Denisova y otras muestras que no han sido catalogadas.

4. Proteína fotosintética

Científicos japoneses han obtenido la estructura del Fotosistema II (PSII), la proteína que utilizan las plantas para dividir el agua en Hidrógeno y Oxígeno. De esta forma, los científicos tienen acceso a una estructura esencial para la vida en la Tierra y una clave en la búsqueda de fuentes de energía limpia.

La estructura muestra el núcleo catalítico de la proteína y muestra la orientación que tienen los átomos dentro de esta.

5. Gas pristino en el espacio

Astronomos utilizando el telescopio Keck en Hawaii descubrieron dos nubes de gas Hidrógeno, las cuales han mantenida su química original luego de dos mil millones de años después del Big Bang.

Otros astronomos han descubierto una estrella que esta casi desprovista de metales, tal y como las estrellas primitivas cuando se formaron. Los descubrimientos indican que bolsas de materiahan persistido ilesas durante eones.


6. Conociendo el microbioma

Determinar los microbios que habitan en el intestino delgado ha demostrado que poseemos en el tubo digestivo: Bacteroides, Prevotella o Ruminococcus. La interacción y aumento de la población de un grupo de estas bacterias resulta en la predilección de dietas altas en proteínas o vegetarianas. Tales hallazgos han clarificado la interacción entre dietas y microbios.

7. Una vacuna contra la malaria

El desarrollo de un vacuna que pueda proteger a la mitad de los niños expuestos a la malaria, ha pasado a ser un hito en el desarrollo de pruebas clínicas en África. El ensayo, que se realizó en once centros de investigación de siete países de África subsahariana, ha mostrado que tres dosis de RTS,S han reducido el riesgo en un 56% de que los niños sufran malaria y un 47% malaria grave.

8. Sistemas solares extraños

Astronomos han observado sistemas planetarios dispersos descubriendo extraños fénomenos. Investigadores del observatorio Kepler han identificado un sistema solar con planetas que orbitán de forma tan distinta a los modelos convencionales.

También se descubrió un gigante de gas atrapado en una orbita retrograda, un planeta circulando un sistema estelar binario y 10 planetas que parece están flotando libremente en el espacio.

9. Zeolita de diseño

Tales minerales son usados como catalizadores, empleados para convertir aceite en gasolina o purificar el agua, filtrar aire y obtener detergentes de lavandería, por citar algunos ejemplos. En esta área los químicos han demostrado innovaciones al diseñar una gama de nuevas zeolitas más baratas, delgadas y mejor equipadas para procesar moléculas orgánicas más grandes.

10. Células senescentes

Un experimento reveló que al aislar estas células, o aquellas que ha dejado de dividirse, en los cuerpos de los ratones puede retrasar el comienzo de síntomas relacionados con la edad, como las cataratas o la debilidad muscular.

A los ratones cuyos cuerpos fueron limpiados de estas células no vivieron más tiempo que sus compañeros de jaula que no fueron tratados pero parece vivieron mejor. Futuros estudios considerarán si despojar células senescentes mejoraría nuestros años dorados.

Referencia:

martes, 20 de diciembre de 2011

Créditos: Ars Technica.
En los últimos años hemos visto un número inusual de grandes terremotos épicos, varios en Sumatra, Chile, y Japón, alcanzando magnitudes de 8.0 grados, más o menos. Esto ha llevado a un número de personas a preguntarse si los grandes terremotos ahora son frecuentes y si lo hacen, si deberíamos comenzar a estar nerviosos acerca de cuándo sera el próximo movimiento. Un nuevo análisis de PNAS, sin embargo, sugiere que la elevada actividad no es nada inusual, aunque el largo tiempo transcurrido entre la actividad reciente y terremotos pasados ​​es estadísticamente improbable.

Los autores retomaron los registros históricos del Servicio Geológico de EE.UU., identificando cada terremoto con magnitud superior a 7.0 producido entre 1900 y 2011. Para eliminar las réplicas y la tensión causada por terremotos locales iniciales, los autores establecieron un límite: los terremotos más pequeños dentro de tres años y a una distancia de 1,000 km de un terremoto se consideraron réplicas y no fueron incluidos en el análisis. Esta es una definición bastante liberal de réplica, por ejemplo deja fuera dos terremotos del análisis, de más de 8.5 y cerca del sitio del primer terremoto de Sumatra. Pero es coherente con lo que sabemos acerca de cómo grandes terremotos pueden añadir tensión a las áreas a una distancia considerable de donde la falla realmente se rompió.

Los autores también justifican esta exclusión al señalar que en realidad importa si hay un incremento en los niveles globales de actividad, por lo que las agrupaciones locales de los temblores no deben alterar sus análisis. Además, señalan que algunas de las estadísticas son bastante insensibles a los criterios de selección, usted puede reducir la distancia en una tercera parte y aún así obtener resultados similares. Sin embargo, este es un corte bastante importante, ya que reduce en gran medida la frecuencia de los sismos recientes, de gran tamaño.

Una de las cosas que su análisis deja en claro es que el índice general de grandes terremotos, los mayores a magnitud 7.0 están en la media en estos momentos. Es mayor su frecuencia a sismos por encima de 8.0. Estamos experimentando un nivel récord de temblores mayores a 8.0, pero es sólo ligeramente por encima de los registros anteriores.

¿Es especialmente inusual el nivel de registro? Los autores al azar determinaron la sismicidad basados en registros 100,000 veces para tener una idea estadística de la agrupación típica del terremoto. Al seleccionar de magnitud 8.0 y superior, el 85 por ciento de estos grupos al azar contenía un terremoto similar al experimentado desde 2004. Cuando el tamaño del evento se elevó a 8.5, el 97 por ciento figuran en el grupo como el nuestro uno reciente. Una serie de pruebas adicionales indican que la distribución de lo que vemos es consistente con un proceso de Poisson, lo que indica que se están produciendo al azar.

La gran diferencia pone de relieve la importancia del corte que usted elija, en términos de magnitud. Para obtener un mayor sentido de esto, los autores tomaron su conjunto al azar y se realizó un análisis por etapas de la misma, a partir de una magnitud de 8,0 y la elevación del punto de corte de 0,1, en busca de grupos en cada corte. Tres cuartas partes de los conjuntos resultantes tenían un grupo que debe tener lugar sólo cinco por ciento del tiempo en un conjunto aleatorio simple. Casi un tercio había un grupo que debe tener lugar a menos de un uno por ciento del tiempo.

¿Hay algo inusual en el registro? Más o menos. No hubo eventos con magnitud mayor a 8.5 en 40 años, una brecha que se inició en 1965 después de un terremoto de Alaska. En la colección al azar, esto sólo se presentó en un 1.3 por ciento del conjuntos. Pero una vez más, los autores señalan que esto depende de establecer un corte muy específico. En cualquier caso, esa brecha inusualmente grande pudo haber hecho la reciente oleada de grandes terremotos más notables.

En general, los autores concluyen que a nivel global, los terremotos no se agrupan con el tiempo. Es posible que haya grupos locales que fueron eliminados por sus criterios de selección, pero tenemos mecanismos que pueden explicar por qué las agrupaciones locales deben ocurrir. Y pone de relieve otra cuestión que los autores tienen la idea de un grupo global: no sabemos de ningún mecanismo que podría crear uno.

El análisis estadístico es bastante convincente si acepta los criterios de selección. Pero eso depende de si la aceptación o no de la reciente serie de terremotos en Indonesia constituyen un evento independiente o no y no hay pruebas razonables de que están conectados. Y hay una cosa que el análisis de los autores concluye que no debería ser controversial: sólo tenemos un buen registro en el último siglo y que hace que sea muy difícil descartar nada definitivamente.

Referencia:

viernes, 16 de diciembre de 2011

¿Por qué los policías usan gas pimienta?

Créditos: Louise Macabitas.
Cuando el spray de pimienta se convirtió en una herramienta para la aplicación de la ley en la década de 1990, fue aclamado como una alternativa relativamente pacífica a la violencia física severa.

Sin embargo, como se demuestra durante los hechos ocurridos en la Universidad de California en contra de activistas de Occupy Wall Street, el spray de pimienta puede fácilmente convertirse en una herramienta en primera instancia excesivo.

"No puedo entrar en la cabeza de la gente que lo usa en Nueva York y en todo el país, pero parece que en lugar de recurrir a otras tácticas, a su vez es una herramienta sencilla", considero Geoffrey Alpert, profesor de criminología en la Universidad de Carolina del Sur. "Hay un exceso de confianza en la tecnología".

El incidente en la UC Davis, donde los oficiales de policía del campus rociaron Defense Technology 56895 MK-9 Stream (Tecnología de la Defensa 56895 MK-9) directamente a la cara y boca de los estudiantes que permanecían sentados, provocó tanto disgusto moral y una renovada atención a los peligros físicos del spray de pimienta. Lejos de lo que un "experto" en Fox News llamó un "producto alimenticio", la pimienta es una arma peligrosa y a veces mortal.

Recibió menos atención la psicología subyacente al usar gas pimienta, que no se ha estudiado mucho, pero es paralelo al uso de armas Taser. Como los aerosoles de pimienta, las Taser se supone que son herramientas de fuerza física intermedia, una alternativa a golpear a un sospechoso que se resiste. Sin embargo, las armas Taser también se convirtieron en alternativas a los menos violentos y se utilizan en situaciones en que los sospechosos no se habían resistido a la detención física.

En vez de hablar, la policía a menudo directamente recurre a la electricidad -y lo mismo puede suceder con el spray de pimienta-.

"Cuando uno tiene algo que esta fácilmente disponible, algo que está en tu cinturón como aerosol de pimienta y esta frente a una confrontación -lo primero que vamos a hacer, porque eres un ser humano-, es el uso de cualquier objeto", expreso Ana Yáñez-Correa, directora ejecutiva de la Coalición de Justicia Criminal de Texas, un grupo no partidista que ha cabildeado con éxito para que el spray de pimienta este menos disponible para los agentes del orden en el sistema correccional juvenil del estado.

"Todo el entrenamiento que usted puede utilizar, todo lo que le permite utilizar sus habilidades de otros, sale por la puerta", añadió Yáñez-Correa. "Lo primero que tienes que hacer es decir: Voy a rociar con spray de pimienta a ese chico. Esa es una respuesta natural".

En efecto, mientras que los eruditos en aplicación de la ley por unanimidad reconocen que, en función de cada violento incidente, los resultados del uso de spray de pimienta produce menos lesiones que la violencia física directa, la investigación sugiere que tener gas pimienta podría conducir a un mayor número de incidentes violentos.

En un análisis, criminólogos encontraron que el uso de la fuerza policial aumentó en un 33 por ciento en Concord, Carolina del Norte tras la aprobación del uso de spray de pimienta como una herramienta de aplicación de la ley. Después de que un detenido murió bajo custodia después de ser rociado, el uso de spray de pimienta fue restringido, mientras que el uso de la fuerza luego cayó en un 57 por ciento, a pesar de que las tasas de incidentes aumentaron en casi un 4 por ciento.

"Esto sugiere que el uso de spray no necesariamente puede ser una alternativa a la fuerza, sino que proporciona a los agentes la opción de usar más fuerza - tal vez innecesariamente. En otras palabras, si está allí, lo van a usar", escribieron en el estudio los co-autores, los criminólogos Pablo Friday y Richard Lumb, de la Universidad de Carolina del Norte.

El número de veces que la policía utiliza gas pimienta parecía desconectado de las amenazas al orden público lo que llevo a Friday y a Lumb plantear la hipótesis de que con spray de pimienta podría cambiar la forma de comportamiento de los policías.

"¿Son los funcionarios más asertivos en situaciones de enfrentamiento cuando sospechan que están armados "con una herramienta adicional? ¿La posesión de spray injustificadamente aumenta el sentido de auto-confianza, seguridad y crean así una profecía autocumplida de amenaza?", se preguntaron. "¿A pesar del pulverizador, cuando se utiliza, reduce las lesiones, no su mera posesión aumentan el potencial de la fuerza física al utilizarlo?"

Dos estudios realizados en los Países Bajos mostraron que el spray de pimienta fue útil para someter a sujetos violentos, pero en realidad no causaron situaciones de violencia que degeneraron en violencia -y un 10 por ciento de todos los usos se llevaron a cabo pese a que los sujetos no representaban un peligro-.

En una revisión trimestral de 2010 respecto al uso de la policía del Taser y seguridad, Alpert y el criminólogo Roger Dunham de la Universidad de Miami recomendaban estudios rigurosos de cómo llevar las armas Taser cambiaba la percepción de las amenazas por parte de policía. Los mismos estudios también podrían llevarse a cabo conn spray de pimienta.

Entender la psicología de la policía es también muy importante, añadió Dunham.

"En su cultura, es importante contar con autoridad. La mayoría de los policías llegan a decir que lo único que tienen que proteger es la autoridad y son muy sensibles a las personas que no respetan su autoridad ", dijo. "Cuando un funcionario se sube a la escena, el número uno en lo que se supone debe hacer es tomar el control" - y esa dinámica se acentúa cuando se sabe que otros policías juzgan sus acciones-".

"Si usted está sentado ahí, te doy una orden legal para moverse y si bloquea con los brazos, ¿es un acto de resistencia? Yo no lo veo de esa manera. Pero algunas personas lo hacen", considero Alpert.

A la luz de que las recomendaciones, contra el uso de gas pimienta sobre arrestos no violentos puede ser necesaria. Alrededor del 45 por ciento de agencias de policía en EE.UU. permiten ahora gas pimienta para ser usado en respuesta a la resistencia pasiva, como la que se observo en la UC Davis.

Restricciones a la utilización de pimienta spray podría obligar a la policía a replegarse en menos violentas tácticas, como desescalamiento verbal. En su defecto, Alpert dijo que la policía de California en Davis podría haber presionado a los puntos de presión de los manifestantes o utilizar porras para separarlos.

"No es necesario el nivel de dolor de una Taser, golpear con un bastón o gas pimienta", añadió Alpert. "En muchos sentidos, hay que volver a algunas formas más tradicionales de tratar con las personas. Si no se puede hablar o razonar con ellos y usted tiene la autoridad legítima para usar la fuerza, usted puede comenzar lento y ver qué va a pasar. Utilizar los cerebros, no la fuerza".

Referencia:

martes, 13 de diciembre de 2011

Experimento CMS. Créditos: CERN.
Antes de que acabe el año, los físicos pueden haber conseguido un premio largamente esperado con la última versión de los datos del Gran Colisionador de Hadrones, que muestra una señal posible del esquivo bosón de Higgs en ​​alrededor de 125 gigaelectronvoltios (GeV).

Dos experimentos independientes confirman un pequeño aumento en el número de ciertos eventos de descomposición de partículas que ocurren en un rango de energía en particular. Esto podría ser una señal de la partícula de Higgs, una manifestación del campo de Higgs que proporciona a las partículas subatómicas su masa.

El experimento ATLAS ve una señal consistente a 126 GeV, mientras que el detector CMS informa de un exceso de eventos a 124 GeV. (Un átomo de hidrógeno es de aproximadamente 1 GeV, por lo que si se tratara de la partícula de Higgs sería más o menos equivalente a la masa de un átomo de cesio). Incluso si esta señal no es de Higgs, ambos experimentos han reducido el rango en que el bosón de Higgs de partículas se podría manifestar, dejando sólo una pequeña área entre aproximadamente 115 y 130 GeV.

"Se está poniendo muy emocionante. Estamos entrando en un territorio interesante y estamos empezando a ver algunos resultados", expreso el físico Greg Landsberg de la Universidad Brown en Providence, Rhode Island, miembro del equipo CMS.

Aún más emocionante, un bosón de Higgs en el rango de masa especulado probablemente requeriría una nueva física más allá del Modelo Estándar -la cual describe las interacciones de todas las partículas subatómicas y las fuerzas conocidas- con el fin de ser estable. Una posible extensión, conocida como la supersimetría, postula la existencia de un compañero más pesado de todas las partículas subatómicas conocidas con el fin de resolver ciertos problemas con el modelo estándar.

Pero la espera de los físicos de largo para el bosón de Higgs no puede ser muy largo.

Hasta ahora, los resultados "no son muy significativos y en el mejor de los 50-50 (probablemente peor) que es real", escribió el físico Matt Strassler de la Universidad de Rutgers, quien no estuvo involucrado con el trabajo, en un correo electrónico. La observación no es mucho más que una "sugerencia vaga y no es ni clara ni convincente".

Aunque ambos experimentos observan una señal similar, los acontecimientos del deterioro de partículas observados podrían haber ocurrido por casualidad por lo que este aún no es un descubrimiento.

El año que viene, los experimentos producirán más o menos cuatro veces el conjunto de datos, dando un impulso adicional del 15 por ciento en términos de la calidad y potencia de los datos, indico Landsberg.

Como el matemático Peter Woit de la Universidad de Columbia , escribió en su blog el día antes del anuncio, "Una cosa que se puede predecir con certeza es una avalancha de papeles de los teóricos que afirman que sus modelos favoritos predicen esta particular masa del Higgs".

Referencia:

viernes, 9 de diciembre de 2011

Depósito Homestake. Créditos: NASA.
El Mars Science Laboratory en su camino hacia el planeta rojo, está previsto para su aterrizaje en agosto. Mientras tanto, Opportunity, que ha estado funcionando durante casi ocho años, sigue enviando de vuelta los resultados científicos. Su más reciente anuncio, comunicado en la reunión anual de la American Geophysical Union, ofrece una claro indicio de que el agua fluyó a través de fisuras subterráneas, lo que nos da una mejor imagen de la historia geológica de Marte.

Los hallazgos se basan en material recogido en "Homestake", que se encuentra cerca del borde del cráter Endeavour. El material con sólo un par de centímetros de ancho, pero de 50 cm de largo. Lecturas con espectrómetro indican que es una forma de sulfato de calcio y que contiene cantidades significativas de agua. Los cristales de yeso se forman cuando sulfato de calcio reacciona con agua, que tienden a disolvente fácilmente, pero por el clima seco de Marte permite sean estables. El material ha sido visto en otras partes de Marte, en forma de dunas de arena en la región polar norte.

El yeso se forma cuando el calcio que contiene el agua entra en contacto con sulfatos, ya sea de rocas o por la actividad volcánica. El sulfato de calcio precipitado, captura moléculas de agua dentro de la estructura de cristal en el proceso. La vena de yeso indica claramente que el agua fluía a través de las grietas debajo de la superficie de Marte en algún momento de su pasado. Steve Squyres de Cornell, lider científico del rover, lo llama un "Slam-dum"

Por ahora, la evidencia de agua líquida en la superficie de Marte en su pasado es tan extensa que probablemente se puede tratar como un hecho. Pero, al menos hasta ahora, no hemos encontrado una manera de determinar si el agua fue alguna vez sustento para criaturas vivientes. Sin embargo, el hallazgo en Homestake es otro indicio de que las aguas de Marte estuvieron presentes en una variedad de entornos, tanto en la superficie y también por filtrado por debajo de él.

Referencia:

martes, 6 de diciembre de 2011

5 sencillos pasos para hacer una letal pandemia

Virus H5N1

La gripe aviar H5N1 puede matar a seres humanos, pero no ha llegado la pandemia, ya que no puede propagarse fácilmente entre nosotros. Eso podría cambiar: cinco mutaciones en dos genes han permitido que el virus se propague entre mamíferos en el laboratorio. Es más, el virus es tan letal a pesar de las mutaciones.

"El virus se transmite de forma más eficaz que la gripe estacional", dice Ron Fouchier del Centro Médico Erasmus en Rotterdam, Países Bajos, que informó sobre el trabajo en una reunión científica sobre la gripe en Malta.

"Esto demuestra claramente que el H5 puede cambiar de un modo que permita la transmisión y todavía causar una enfermedad grave en humanos. Da miedo", considera Peter Doherty, ganador del premio Nobel 1996 por trabajos en inmunología viral.

H5N1 evolucionó en aves de corral en el este de Asia y se extendió a través de Eurasia desde 2004. En ese momento 565 personas se sabe que fueron contagiadas; 331 murieron. Ninguna cepa que se propaga fácilmente entre los mamíferos se ha convertido en este momento, a pesar de millones de aves infectadas, infecciones en personas, gatos y cerdos. Los esfuerzos por crear un virus en el laboratorio han fracasado y algunos virólogos piensan que H5N1 simplemente no puede hacerlo.

El trabajo del equipo de Fouchier sugiere lo contrario. Se dio por primera vez en H5N1 tres mutaciones que han sabido adaptarse a la gripe aviar a los mamíferos. Esta versión del virus mató a los hurones, que reaccionan a los virus de la gripe de una manera similar a los humanos. El virus no se transmite entre ellos, sin embargo.

A continuación, los investigadores dieron virus de los hurones enfermos a más hurones - una técnica estándar para la fabricación de agentes patógenos basados en la adaptación a un animal. Se repite esto 10 veces, con la contención estricta. La décima ronda de hurones arrojo una cepa H5N1 que se extendió a los hurones en jaulas separadas  y los mato.

El proceso arrojó virus con muchas mutaciones nuevas, pero dos estaban en todas las cepas. Los tres más la añadida deliberadamente "sugieren que tan sólo cinco son necesarias para que el virus este en el aire", añade Fouchier. Ahora pondrá a prueba H5N1 hizo con sólo esos cinco.

Todas las mutaciones han sido vistas por separado en el virus H5N1 de las aves. "Si se presenta por separado, pueden ocurrir juntas", considera Fouchier. Malik Peiris, de la Universidad de Hong Kong, un virólogo de la gripe, dice que esto significa que la H5N1 transmisible entre los seres humanos puede desarrollarse en las aves, en el que está circulando ya, sin necesidad de pasar tiempo en los mamíferos como los cerdos.

Peter Palese, especialista en gripe en el Centro Médico Mount Sinai en Nueva York, que ha expresado sus dudas de que el H5N1 pueda adaptarse a los mamíferos, no está convencido.

"Los hurones no son seres humanos", agrega. "El H5N1 ha estado presente por mucho tiempo" y no muta en una forma que puede saltar entre las personas.

"Que no se ha adaptado no significa que no se puede", responde Jeffery Taubenberger de los EE.UU. del Instituto Nacional de Salud en Bethesda, Maryland, que estudia cómo la gripe aviar se convirtió en la pandemia mortal de 1918.

"Simplemente quiero decir que hasta ahora no. Por fortuna nuestra".

Referencia:

viernes, 2 de diciembre de 2011

Experimento ATLAS. Créditos: Marcelloni/CERN.

Los físicos en el Gran Colisionador de Hadrones podrían estar recibiendo un regalo de Navidad: el bosón de Higgs. Según los últimos rumores, los científicos del LHC están revisando una señal que podría corresponder a la partícula de Higgs con una masa de 125 GeV (un protón es de poco menos de 1 GeV).

Charlas públicas están programadas para discutir los últimos resultados de ATLAS y CMS, dos de los principales experimentos del LHC, el 13 de diciembre. Esto es un día después de una reunión a puerta cerrada del consejo del CERN donde los funcionarios obtendrán una vista previa de los resultados, cualesquiera que sean.

"Hay muchas posibilidades (no estrictamente al 100%) de que las conversaciones puedan anunciar un descubrimiento (de facto o de iure) o alguna exclusión de largo alcance que va a ser muy cualitativa e inesperada", escribió el físico teórico Lubos Motl en su blog.

Motl también mencionó que en un correo electrónico interno enviado a la comunidad CERN se sugiere que los resultados sobre el escurridizo bosón de Higgs -requerido en el modelo estándar de física de partículas para proporcionar masa a las partículas diferentes- es concluyente. Esto podría significar que el hallazgo se encuentra por debajo del umbral de cinco sigma necesarios para declarar definitivamente un descubrimiento en la física.

Pero si los rumores son ciertos y el bosón de Higgs se ha visto a 125 GeV, podría reforzar la idea de que hay física más allá del Modelo Estándar que describe el comportamiento de las partículas subatómicas. 125 GeV Higgs es más ligero de lo previsto en los modelos más simples y probablemente requeriría teorías más complejas, tales como la supersimetría, que postula la existencia de un compañero más pesado de todas las partículas conocidas.

Referencia:

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...