jueves, 19 de abril de 2012

Diversos historiadores han concluido que la primera esposa de Einstein, Mileva, pudo haber contribuido en secreto a su trabajo. Ahora un nuevo análisis trata de resolver el asunto. Créditos: arXiv Blog.


En finales de la década de 1980, el físico estadounidense Evan Harris Walker publicó un artículo en Physics Today en el que indicaba que la primer esposa de Einstein, Mileva Maric, fue coautora no reconocida de su artículo de 1905 sobre la relatividad espacial.

La idea genero una considerable controversia en el momento, aunque la mayoría de los físicos y los historiadores de la ciencia la han rechazada.

Hoy en día, Galina Weinstein, profesor de intercambio en el Centro de Estudios de Einstein en la Universidad de Boston, espera resolver el asunto con un nuevo análisis.

La historia comienza después de la muerte de Einstein en 1955, cuando el físico soviético Abram Joffe Fedorovich describió algunas de correspondencia que tuvo con Einstein a inicios de sus carreras en un artículo publicado en ruso.

Joffe le preguntó a Einstein sobre una pre-impresión de algunos de sus estudios y escribió: "El autor de estos artículos, una persona desconocida en ese momento, es un burócrata en la Oficina de Patentes en Berna, de apellido Einstein-Marity". (Marity el apellido de soltera de su esposa , que por costumbre suiza, se le añade al nombre de la familia del marido, Marity es también una variante húngara de Maric).

Las teorías de conspiración inician a partir de esta referencia a Einstein como Einstein-Marity, dice Weinstein. El resultado fue una maraña cada vez más compleja de malentendidos deliberados o accidentales.

El problema parece haber comenzado con un escritor de ciencia popular rusa llamada Daniil Semenvich Danin, que interpretó a Joffe en sentido de que Einstein y Maric colaboraron en el trabajo. Lo que se transformó en la idea de que Maric había sido originalmente un co-autora en el papel de 1905, pero su nombre fue eliminado de la versión final de la publicación.

Esta es una mala interpretación, indica Weinstein.

Walker sin embargo volvió a encender la polémica en su artículo de hoy en Physics. Él sugiere que Einstein pudo haber robado las ideas de su esposa.

Surge entonces otra línea interesante para los teóricos de la conspiración. Los historiadores que han traducido las cartas entre Einstein y Maric en inglés, han realizado un análisis detallado de su relación. En una de estas cartas se incluye la frase: "llevar nuestro trabajo sobre el movimiento relativo a una conclusión exitosa". Lo que parece respaldar la idea de que la pareja estaba colaborando.

Sin embargo, Weinstein ha analizado con detalle las letras y dice que dos líneas de evidencia no indican que esto sea probable. En primer lugar, las cartas de Einstein están llenas de sus ideas sobre la física, mientras que las cartas de Maric no contienen nada, lo que sugiere que la estaba utilizando como caja de resonancia en lugar de un colaborador.

En segundo lugar, Maric no fue una física o matemática con talento. No presento exámenes finales y nunca obtuvo una diploma.

Weinstein afirma que Maric no podía por lo tanto, haber hecho una contribución significativa y cita a otro historiador sobre el tema diciendo que, si bien no hay evidencia de que Maric estaba dotada matemáticamente, existe alguna evidencia que muestra que no lo estaba.

Sin embargo hay una mosca en la sopa. Maric y Einstein se divorciaron en 1919, pero como parte del acuerdo de divorcio, Einstein aceptó pagar a su ex esposa cada corona de cualquier futuro Premio Nobel que pudiera obtener.

Weinstein sugiere que todo el mundo sabía que Einstein estaba a punto de ganar el premio y que en el medio ambiente de la posguerra en Alemania, se trataba de una solicitud natural de una esposa que no quería el divorcio y que estaba sufriendo de depresión.

Walker, por su parte, añade: "Me resulta difícil resistirse a la conclusión de que Mileva, justa o injustamente, vio su recompensa por el papel que había desempeñado en el desarrollo de la teoría de la relatividad".

Sin más pruebas, es difícil saber lo que es cierto. Pero hay sin duda la suficiente incertidumbre sobre lo que realmente sucedió para mantener las llamas de la conspiración un poco más de tiempo.

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