sábado, 2 de junio de 2012

El transito de Venus frente al Sol

Transito de Venus frente al Sol. Créditos: NASA.
La tarde del próximo 5 de junio un el planeta Venus pasará frente al disco solar en un espectáculo que no volverá a repetirse hasta el 2117.

Venus es el segundo planeta más cercano al Sol y en ocasiones pasa por delante del Sol siendo este evento visible para la Tierra. La causa de este fenómeno tiene que ver con la alineación de cada planeta, el cual a pesar de que ambos planetas se alineen cada 1.6 años no siempre es posible verlo debido a que la inclinación de la Tierra es distinta a la de Venus, en ocasiones esta último pasa por debajo y en otras por arriba por lo que sus tránsitos solares son eventos poco comunes.

Nada nuevo bajo el Sol


Kepler fue de los primeros científicos en calcular el tránsito de Venus en el Siglo XVII, sus estudios concluyeron que el planeta cruzaría el disco solar en el año de 1631, pese a que los cálculos no eran tan precisos para determinar la hora exacta, nadie ni siquiera Kepler pudo confirmar lo predicho puesto que el científico alemán murió un año antes. Años más tarde dos científicos ingleses retomarían los cálculos realizados por Kepler y predijeron un nuevo transito para 1639, evento que despertó el interés en la comunidad científica.

Partiendo de esto concluyeron que un transito ocurre cuando el Sol, la Tierra y Venus se encuentran alineados y este último planeta se intersecta en el plano de la órbita de la Tierra. A pesar de que podría considerarse un eclipse solar por Venus, la distancia a la que se encuentra el planeta hace que se aprecie un diminuto punto negro.

Los tránsitos de Venus poseen una periocidad extraña. Cada ciclo tiene una frecuencia de 243 años y consta de dos etapas que empiezan de forma inmediata al cabo de ocho años. El primero tarda 105.5 años y el segundo 121.5 años. El evento más reciente ocurrió el 8 de junio de 2004 y se repetirá el próxima martes 5 de junio de 2012. Luego de estos eventos los siguientes serán en 2117 y 2125.

Edmund Hulley planteo en 1716 que la observación del tránsito de Venus desde diversos puntos serviría para poder calcular la distancia que existe entre la Tierra y el Sol. Más tarde la hipótesis de Hulley fue comprobada y además sirvió para poder mejorar los mapas.

Recomendaciones en México

Transito de Venus 2012. Créditos: Nibiru.

El tránsito de Venus sera observable en el país desde las cinco de la tarde, no obstante podrá er observable solamente durante la tarde.

Mientras más se encuentre el observador hacia el Norte y el Oeste más tiempo podrá ver el tránsito. Al respecto esta disponible un documento en PDF para poder ver la tabla de tiempos y ciudades en México y la NASA ha preparado un sitio sobre el tránsito de Venus.

Se recomienda usar protección como son filtro solares y por ningún motivo observarse sin protección alguna.

Referencia:

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