sábado, 14 de julio de 2012

Telstar 1: El pequeño satélite que creó el mundo hace 50 años


Desde que el satélite Telstar 1 fue lanzado con éxito hace 50 años, el mundo luce un poco más pequeño.

Telstar 1. Créditos: NASA.

Telstar, fue una colaboración entre EE.UU., Francia y organismos de radiodifusión británica, siendo el primer satélite de comunicación activa, lo que permitió que programas de televisión se emitieran a través del Atlántico. El satélite de 3 metros de largo, fue también el primero en enviar señales de televisión, llamadas telefónicas, fax e imágenes a través del espacio.

Antes de que Telstar se pusiera en marcha, torres de microondas transmitían programas de televisión y otro tipo de comunicación de información de punto a punto a través del aire, que complementa los teléfonos fijos que ya cruzaban el mundo. Pero una vez que estas señales de llegar al mar, que llegaron a su límite.

La transmisión por satélite permite la comunicación instantánea - tales como llamadas telefónicas de larga distancia y en tiempo real de televisión internacional - para convertirse en una realidad cotidiana. La frase "en directo, vía satélite", sólo es posible con Telstar y las máquinas que le siguieron en el espacio.

Así, en homenaje a Telstar 1, aquí miramos hacia atrás en el pequeño satélite que ayudó a hacer del mundo moderno.

Un pequeño satélite


Telstar 1 fue construido como una colaboración internacional entre AT & T, Bell Labs, NASA, Oficina General de Correos británica y los franceses National Post, Telegraph, y la Oficina de Telecom. El satélite fue lanzado en un cohete Delta el 10 de julio de 1962.

El satélite de aluminio no poseía ninguno de los estándares modernos. Utilizaba 14 vatios de potencia -aproximadamente una séptima parte comparado con una computadora portátil moderna- generado por los 3,600 paneles solares en el casco exterior. Además, sólo podría realizar simultáneamente 600 llamadas telefónicas además de un canal en blanco y negro de televisión, aunque no era mucho más de lo que realmente se necesitaba en ese momento.

Telstar 1 fue puesto en órbita terrestre baja y realizaba una vuelta al planeta cada dos horas y media, de cada vuelta permanecía sólo durante 20 minutos en una posición adecuada para la transmisión entre Europa y los EE.UU. Esto en contraste con los satélites de comunicaciones contemporáneos, que vuelan en órbita geoestacionaria, manteniéndose por encima de un solo punto de la Tierra.

Primera emisión




Telstar 1 transmitió su primera imagen -un vídeo de un pabellón afuera de un canal de televisión en Andover, Maine- el 11 de julio de 1962.

Pero el acontecimiento realmente histórico ocurrió 13 días después del lanzamiento, cuando el satélite transmite su primera transmisión transatlántica en vivo. Walter Cronkite y Chet Huntley - entonces presentadores de noticias en canales de televisión rivales - y Richard Dimbleby de la BBC, realizaron una demostración. El programa comenzó con una imagen de la Estatua de la Libertad junto a una de la Torre Eiffel, cada una proveniente de una parte diferente del mundo.

"Los hechos simples de la vida electrónica es que Washington y el Kremlin no están ahora muy lejos de la velocidad de la luz, al menos técnicamente", comento Cronkite durante la primera transmisión histórica. En un momento profético, añadió que la capacidad de representar la inmediatez era el verdadero significado de este nuevo puente de comunicación.

El momento trajo el periodismo televisivo a la era moderna. Antes de esto, bobinas de vídeo tenían que viajar a través del océano en avión. A menudo, los eventos que se mostraban en la televisión tenían varios días de retraso -era historia antigua en comparación con los periódicos y la radio-.

El programa transatlántico también ofreció un partido de la liga mayor de béisbol de Chicago e imágenes de instalaciones de la NASA. El segmento terminó con una conferencia de prensa del presidente Kennedy, hablando del precio del dólar. En ese momento, los mercados europeos de oro estaban fluctuantes por los rumores de que los EE.UU. devaluarían el dólar. Cuando un reportero le preguntó sobre los rumores de devaluación, Kennedy lo negó con firmeza, casi de inmediato el dólar se fortaleció en Europa.

Todo acerca de Telstar


Un video de media hora desde los archivos de AT&T se trata de un documental acerca de la construcción temprana y el lanzamiento de Telstar 1. La sensación retro de la década de 1960 nos puede retroceder a una época anterior, cuando las promesas de la era espacial estaban todavía muy lejos y eran esperanzadoras.

Adiós Telstar


A pesar de sus éxitos, Telstar 1 no estuvo en funcionamiento durante mucho tiempo. Las pruebas nucleares por parte de EE.UU. y gobiernos soviéticos en la alta atmósfera frieron los transistores del satélite, llevando eventualmente a que los ingenieros que lo controlaban lo declararan fuera de servicio en 1963.

Aunque posteriores satélites Telstar -como Telstar 18, entre ellos, lanzado en 2008- lo han sustituido, Telstar 1 siempre será el primero. Todavía hay esperanza al saber que el pequeño satélite está todavía flotando en el vacío .

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