martes, 25 de septiembre de 2012

Detrás del genoma Denisovano

Créditos: Max Planck.

Tan solo hace dos años se conoció en una cueva remota de Siberia, una especie hasta hace poco desconida. Hoy llamados denisovanos, debido a la cueva donde fueron encontrados, la cueva Denisova, en las montañas Altai, al sur de Siberia. Las muestras eran escasas: apenas dos dientes y un fragmento de dedo de unos 48 mil años. No obstante se ha podido extraer muestras de ADN fósil, difícil puesto que el ADN se degrada fácilmente, pero en Denisova las condiciones ambientales lo han hecho posible.

Para poder trabajar con las muestras obtenidas, Matthias Meyer, experto alemán ha logrado un novedoso método con el que ha podido no sólo secuenciar el 99% de los nucléotidos de ADN, sino también obtener una imagen clara de su genoma usando tan sólo una muestra de ADN del fragmento de dedo denisovano.

El trabajo realizado en el Instituto Max Plank, fue dirigido por Svante Pääbo, conocido por haber logrado el Genoma Neandertal. El éxito de la precisión de esta secuenciación de ADN se ha logrado al comparar fragmentos de genes que pertenecieron a esta niña que vivió hace 50 mil años en Siberia con genomas de seres humanos actuales. A partir de esta comparación fue posible determinar que los denisovanos poseen pocos cambios genéticos comparados con los seres humanos y que son parientes cercanos de los neandertales.

Pese a la muestra de dos dientes y un fragmento de dientes diminuta si se compara con los cientos de fósiles de neandertales, se ha obtenido un genoma más completo que el de Neandertal. Con este conocimiento del genoma, se ha podido saber incluso el color de ojos, cabello y piel de la niña, que al parecer son todos marrones.

Además de ello pone también de relieve que Asia fue un lugar poblado por diferentes grupos de seres humanos que tuvieron cruces entre si, lo que permite conocer como se desplazaron los seres humanos en aquellos tiempos. Lo cual no fue tan sencillo como se creía, el Homo Sapiens salió de África y fue eliminando toda la población sin cruzarse. Con el análisis de ADN neandertal y denisovano se ha podido comprender que tenemos muestras de genes de tales parientes desde hace decenas de años.

Con estos datos se sabe que las personas que habitan en Papúa Nueva Guinea y el Sudeste Asiatico poseen al menos de tres por ciento de genoma denisovano. Los grupos han y dai en China tienen también restos de genes denisovanos, pero en menor medida que sus vecinos. Se nota también, que papuanos tienen más genes denisovanos heredados del lado paterno, que del materno, que puede traducirse en dos hipótesis: los machos denisovanos podian elegir a sus hembras para la cruza, o que las uniones no eran completamente compatibles, tomando como referencia la genética, por lo que la selección natural terminó eliminando algunos cromosomas X.

El nuevo método para secuenciar ADN fósil ha dado sus primeros frutos, lo que supone nuevas aplicaciones en un futuro próximo, lo que podra ayudarnos a hacernos una idea cada vez más clara del desarrollo de la especie y comprender porque somos la única especie humana que sobrevive.

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