martes, 4 de diciembre de 2012

La mayor simulación del Universo creada por una supercomputadora

Supercomputadora Mira. Créditos: Argonne National Laboratory.

En Argonne National Laboratory se encuentra una supercomputadora de última generación para ayudar a comprender cuestiones sobre cómo surgió y se ha desarrollado el Universo.

Para entender el origen, desarrollo y estructura del Universo la cosmología ha empleado telescopios sensitivos capturando fotografías de los orígenes del Universo, al reunir la cantidad suficiente se puede tener una idea aproximada de las galaxias surgidas hace más de 13 mil millones de años. Pero ahora con el proyecto de Argonne National Laboratory se pretende ir más lejos: simular como se fue "construyendo" el Universo paso a paso.

Para lograrlo la supercomputadora Mira realiza simulaciones desde el Big Bang, haciendo un seguimiento de los cientos de millones de partículas creadas, las cuales en el entorno y condiciones adecuadas permitirán comprender el desarrollo del Universo.

Mira es una de las supercomuptadoras más veloces en el mundo. Es un modelo BlueGene/Q desarrollado por IBM, que funciona a unos 8 petaFLOPS, logrando una velocidad máxima en teoría de 10 teraFLOPS.

Su funcionamiento se basa en 49,152 núcleos que estan repartidos en 48 grupos que se interconectan unos con otros. Para poder lograr la simulación de la interacción se requiere también almacenamiento, el cual es subministrado a Mira por medio de 1 petabyte de memoria y 70 petabytes de disco.



En la parte de software es administrada por una distribución de Linux diseñada para este tipo de computadoras, lo cual permite que cada tarea se ha distribuida en tareas más pequeñas y luego de nuevo se reunen los resultados.

De esta forma los científicos simulan la interacción de partículas en las que transcurren 13,700 millones de años, la edad estimada del Universo. Si los resultados no coinciden con lo que conocemos actualmente, se vuelve a iniciar.

Tales resultados permitirán comprender la función además del papel de la materia oscura y energía oscura.

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