sábado, 1 de diciembre de 2012

Científicos del experimento CMS del CERN han descubierto una combinación exótica de partículas previamente observados en el experimento CDF en el Fermilab.

Experimento CMS. Créditos: CERN.


Los científicos del Gran Colisionador de Hadrones confirmaron esta semana la existencia de una estructura de partículas, que se habían observado por primera vez en el predecesor del LHC, el Tevatron.


Los miembros de CMS anunciaron el 14 de noviembre que habían descubierto una curiosa estructura, llamado Y (4140), que el experimento CDF había detectado en marzo de 2009.

"No sé lo que es", explica Vincenzo Chiochia, co-organizador del grupo B de física para CMS. "Observamos una estructura consistente con las observaciones anteriores del Tevatron".

Hay una probabilidad de menos de 1 en 3,5 millones de dólares que la estructura es el resultado de una fluctuación estadística -científicos saben que está ahí-. Ahora, están trabajando para averiguar exactamente lo que es. Observada en las colisiones a una energía de 4,1 giga-electronvoltios, la nueva estructura parece estar compuesto de quarks y antiquarks. Sin embargo, los científicos esperan que los quarks y antiquarks encajen de una manera determinada pero no parecen hacerlo.

En teoría, la estructura podría ser una composición híbrida de diversas partículas: cuatro quarks ligeramente unidos o incluso partículas unidas por la fuerza nuclear, que es lo que mantiene los protones y neutrones juntos en los átomos. También existe la posibilidad de que sea algo totalmente nuevo.

"No sé qué explicación es correcta", agrega Kai Yi, un científico de la Universidad de Iowa, que ha trabajado en el análisis de Y (4140), tanto en la CMS y en CDF. "No podemos apuntar a algo y decir, sí, eso es todo, todavía."

Como sucede con cualquier descubrimiento, los científicos ahora necesitan tomar medidas de precisión sobre las propiedades de la estructura. Estos incluyen una medición más precisa de su masa y de la forma en que se descompone, entre otros factores. Todas las mediciones deben pintar un cuadro más completo.

Ahora, Yi dice, "tenemos que averiguar lo que sucede con otros estudios. Eso es algo que sólo puede suceder con más datos ¡Así que permanezcan atentos!".

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