lunes, 29 de octubre de 2012

Estrés: Las raíces de la resiliencia

Reacciones ante el estrés
La reacción ante el estrés. Créditos: Nature.
La mayoría de las personas se recuperan de un trauma - pero algunos nunca lo logran-. Los científicos están tratando de entender en que subyace a la diferencia.

En una fría noche de enero de 1986, Elizabeth Ebaugh llevaba su bolsas de compras a través de un tranquilo estacionamiento de un centro comercial en las afueras de Washington DC. Se metió en su coche y arrojó la bolsa sobre el asiento del copiloto. Pero cuando trató de cerrar la puerta, se encontró bloqueada por un hombre delgado y desaliñado con un gran cuchillo. La obligó a hacerse a un lado y tomó su lugar detrás del volante.

El hombre condujo sin rumbo a lo largo de caminos rurales, hablando sobre la infidelidad de su novia y el tiempo que había pasado en la cárcel. Ebaugh, una psicoterapeuta que tenía 30 años en ese entonces, utilizó su formación para tratar de calmar al hombre y negociar su libertad. Pero después de varias horas ya pocas paradas, la llevó a un motel, vieron una película pornográfica y la violó. Luego la obligó a subir de nuevo al coche.

Ella rogó que la dejara ir, a lo que contesto que lo haría. Por eso, cuando se detuvo en un puente alrededor de las 2 am y le dijo que se fuera, ella pensó que era libre. Luego le indicó que saltará. "Ese es el momento en que mi sistema, creo yo, se rindió", Ebaugh recuerda. Sucumbió al terror y cansancio de la noche, se desmayó.

Ebaugh despertó en caída libre. El hombre la había arrojado, esposada, desde el puente cuatro pisos por encima de un embalse del río. Cuando llegó el agua helada, se volvió sobre su espalda y comenzó a patear. "En ese momento, no había una parte de mí que reaccionara pensé que no lo iba a hacer", añade.

Pocas personas han experimentado abuso psicológico y físico tan terrible como el abuso sufrido por Ebaugh esa noche. Pero el estrés extremo no es inusual. En los Estados Unidos, se estima que el 50-60% de las personas experimentan un evento traumático en algún momento de sus vidas, ya sea a través del combate militar, asalto, un accidente automovilístico grave o un desastre natural. El estrés agudo provoca una respuesta fisiológica intensa y consolida una asociación en los circuitos del cerebro entre el evento y el miedo. Si esta asociación perdura durante más de un mes, como sucede con 8% de víctimas de trauma, se considera post-traumático (TEPT). Los tres principales criterios para el diagnóstico son recuerdos recurrentes y aterradores, evitan desencadenantes potenciales de esos recuerdos y el estado de excitación.

Ebaugh experimentó estos síntomas en los meses posteriores a su ataque y fue diagnosticada con trastorno de estrés postraumático. Pero con la ayuda de amigos, psicólogos y prácticas espirituales, se recuperó. Después de unos cinco años, ya no se cumplen los criterios para el trastorno. Ella abrió su propio consultorio privado, se casó y tuvo un hijo.

Alrededor de dos tercios de las personas diagnosticadas de TEPT se recuperan. "La gran mayoría de la gente personas acepta las tensiones y traumas terribles", dice Robert Ursano, director del Centro para el Estudio del Estrés Traumático de la Universidad de Servicios de Ciencias de la Salud en Bethesda, Maryland. Ursano y otros investigadores quieren saber lo que subyace a la fuerza mental de las personas. "¿Cómo se puede entender la resistencia humana?", se preguntan.

Desde 1970, los científicos han descubierto que varios factores psicosociales -como redes sociales fuertes, el recuerdo y enfrentar los temores además de una perspectiva optimista- ayuda a las personas a recuperarse. Pero hoy en día, los científicos en el campo calculan los factores biológicos involucrados. Algunos han encontrado variantes genéticas específicas en los humanos y en los animales que influyen en las probabilidades de una persona a desarrollar TEPT. Otros grupos están investigando cómo el cambio del cuerpo y el cerebro durante el proceso de recuperación y por qué las intervenciones psicológicas no siempre funcionan. La esperanza es que esta investigación podría conducir a terapias que mejoran la capacidad de recuperación.

Una respuesta natural


Aunque nadie puede entender lo que estaba sucediendo en la mente de Ebaugh durante su ataque, los científicos tienen una idea de lo que estaba sucediendo en su cuerpo. Tan pronto como vio a su atacante Ebaugh, su glándula pituitaria en el cerebro envío señales a sus glándulas suprarrenales, encima de los riñones, para empezar a bombear adrenalina y la hormona cortisol del estrés. A su vez, su pulso se aceleró, su presión arterial se elevo y gotas de sudor se formaron en su piel. Sus sentidos se agudizaron y sus circuitos neuronales formaron fuertes recuerdos, así que si alguna vez encuentra esta amenaza en el futuro, ella recordaría el temor y huirá.

Las repercusiones fueron profundas. Durante la primera semana después del secuestro, "Me sentí como un bebé recién nacido", explica Ebaugh, "como si tuviera que estar acompañado, o por lo menos estar en presencia de alguien". Ella temblaba constantemente, se sorprendía con facilidad y sólo sentía miedo. No podía ir ni a la tienda.

Casi todas las víctimas con trauma experimentan síntomas de TEPT en algún grado. Muchas personas que han sido diagnosticadas con el trastorno llegan a tener severas depresiones, problemas de abuso de sustancias o pensamientos suicidas. El TEPT puede tomar un peaje terrible. Entre 2005 y 2009, cuando un número creciente de soldados fueron llevados a Irak y Afganistán, las tasas de suicidio en el Ejército y Marines de EE.UU. casi se duplicó.

En las últimas dos décadas, los investigadores han utilizado varios tipos de técnicas de imagen para observar el interior de los cerebros de víctimas de trauma. Estos estudios indican que en personas con trastorno de estrés postraumático, dos áreas del cerebro son sensibles al estrés de contracción: el hipocampo, una región profunda en el sistema límbico importante para la memoria y la corteza cingulada anterior (ACC), una parte de la corteza prefrontal que está implicada en el razonamiento y toma de decisiones. Imágenes por resonancia magnética funcional (fMRI), que miden el flujo sanguíneo en el cerebro, han revelado que cuando las personas tienen trastorno de estrés postraumático y recuerdan el trauma, tienden a tener una baja actividad prefrontal y la corteza de una amígdala hiperactiva, otra región del cerebro límbico, que procesa el miedo y la emoción.

Las personas que sufren un trauma, pero no desarrollan TEPT, por su parte, muestran una mayor actividad en la corteza prefrontal. El primero de agosto, Kerry Ressler, neurocientífico de la Universidad de Emory en Atlanta, Georgia, y sus colegas demostraron que estos individuos resilientes tienen fuertes conexiones físicas entre el ACC y el hipocampo. Esto sugiere que la resistencia depende en parte de la comunicación entre los circuitos de razonamiento en la corteza y el circuito emocional del sistema límbico. "Es como si [las personas resilientes] pueden tener una respuesta muy saludable a los estímulos negativos", explica Dennis Charney, psiquiatra de la Escuela de Medicina Mount Sinai en Nueva York, que ha llevado a cabo varios estudios de imagen cerebral de víctimas de violación, soldados y otros sobrevivientes de trauma.

Protección ambiental


Después de su secuestro, Ebaugh comenzó a ver a un psicoterapeuta y varios profesionales de la medicina alternativa. Pero más que cualquier otra cosa, ella atribuye su capacidad de resistencia a estar rodeado de personas que se preocupan - comenzando a tan sólo pocos minutos de su huida-.

Después Ebaugh se arrastró hasta la orilla rocosa, cuando un conductor de camión la recogió, la llevó a una tienda cercana y le compró una taza de té caliente. La policía, cuando llegaron, fueron comprensivos y pacientes. El médico en el hospital, dice ella, la trataba como a una hija. Un amigo estuvo con ella en todo momento. Y su familia le ofreció consuelo y apoyo emocional. "Durante el primer mes, casi tuve que decirle a las personas que dejarán de venir porque estaba rodeado de amigos", dice ella.

Los estudios de muchos tipos de trauma han demostrado que el apoyo social es un sólido amortiguador de trastorno de estrés postraumático y otros problemas psicológicos. James Coan, psicólogo de la Universidad de Virginia en Charlottesville, ha realizado una serie de experimentos en los que las mujeres se encuentran en un escáner de fMRI y ven "señales de amenaza" en una pantalla. Se les dice que entre 4 y 10 segundos más tarde, pueden recibir una pequeña descarga eléctrica en el tobillo. La señal provoca excitación sensorial y activa regiones del cerebro asociadas con el miedo y la ansiedad, pero cuando las mujeres perciben las manos de sus maridos, o amigos, disminuye estas respuestas.

Las interacciones sociales son complejas e implican muchos circuitos cerebrales y productos químicos, nadie sabe exactamente por qué proporcionan alivio. Ser tocado por alguien se cree estimula la liberación de opiáceos naturales, tales como las endorfinas, en el cerebro. El ACC está lleno de receptores de opioides, lo que sugiere que el tacto puede influir en la respuesta al estrés.

Otras pistas provienen de la hormona oxitocina, que corre por el cerebro durante la interacción social y se ha demostrado aumenta la confianza y reduce la ansiedad. En un estudio de imagen, los participantes vieron imágenes aterradoras después de recibir el spray nasal de oxitocina o un placebo. Los que olfatearon la oxitocina mostraron una activación reducida en la amígdala y más débiles conexiones entre la amígdala y el tronco del encéfalo, que controla algunas de las respuestas de estrés, tales como la frecuencia cardíaca. El aumento de la oxitocina viene de estar con otras personas podría, como las endorfinas, ayudar a reducir la respuesta al estrés.

Pasada la ​​interacción social también pueden afectar la manera en que una persona responde a un trauma. Negligencia y el abuso crónico, sin duda, dan lugar a una serie de problemas psicológicos y un mayor riesgo de trastorno de estrés postraumático. Ressler, sin embargo, apunta a un factor que es bien reconocido pero mal entendido: "inoculación de estrés". Los investigadores han encontrado que los roedores y monos, al menos, son más resistentes en el futuro si presentan aisladas situaciones de tensión, como un golpe o una breve separación de sus madres, en la infancia.

Ebaugh dice que el estrés temprano -y la confianza que se gana en la conquista de ella- ayuda a recuperarse de eventos traumáticos. Ella nació con una condición que le hacía girar el pie hacia adentro. A los diez años, se sometió a una cirugía para reconstruir sus rodillas seguido de un año de rehabilitación intensiva. "No era extraño para mí estar herido y tener que recorrer el camino de ser fuerte otra vez", dice ella. "Es como un músculo, creo yo, que se construye desde temprana edad."

Elástica por naturaleza


Aunque la mayoría de las personas, como Ebaugh, se recuperan de un trauma, algunos nunca lo hacen. Algunos científicos buscan explicaciones para estas diferencias en el epigenoma, modificaciones químicas que ayudan a cambiar y desactivar los genes. Otros están buscando en los propios genes. Tomemos, por ejemplo, FKBP5, un gen implicado en circuitos de retroalimentación hormonales en el cerebro que conducen a la respuesta al estrés. En 2008, Ressler y sus colegas demostraron que en países de bajos ingresos, los residentes de las zonas urbanas deprimidas que habían sido física o sexualmente abusados ​​de niños, ciertas variantes en FKBP5 los predisponía a desarrollar síntomas de TEPT en la adultez. Otras variantes que ofrece protección.

El marcador que más se habla biológicamente de la resiliencia es el neuropéptido Y (NPY), una hormona que se libera en el cerebro durante el estrés. A diferencia de las hormonas del estrés que ponen el cuerpo en estado de alerta en respuesta a un trauma, actúa en los receptores de NPY en varias partes del cerebro -incluyendo la amígdala, corteza prefrontal, hipocampo y tronco cerebral- para ayudar a apagar la alarma. "En la resistencia, estos sistemas de freno están resultando ser los más relevante", explica Renu Sah, neurocientífico de la Universidad de Cincinnati, en Ohio.

El interés por NPY y la resistencia se inició en 2000, en parte debido a un estudio de salud de Estados Unidos a los soldados del ejército que participaron en un curso de supervivencia diseñados para simular las condiciones sufridas por los prisioneros de guerra, como son la alimentación y falta de sueño, aislamiento e interrogatorios intensos. Los niveles de NPY subieron en la sangre de los soldados dentro de los horarios de los interrogatorios. Soldados de las Fuerzas Especiales que habían entrenado para ser resilientes tenían significativamente más altos niveles de NPY que soldados típicos.

Los investigadores están llevando a cabo experimentos con animales para estudiar cómo funciona NPY. En un experimento, un equipo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana en Indianápolis se contuvo una rata en una bolsa de plástico hermética durante 30 minutos, luego se libero en una caja con otra rata. El sistema de retención hizo la rata tan ansiosa que evita la interacción con el otro animal durante 90 minutos. Pero cuando las ratas se les inyectó NPY antes del tratamiento, interactuaban con los compañeros de jaula como si nada hubiera pasado.

El trabajo podría conducir a tratamientos. Grupo de Charney en el Monte Sinaí está llevando a cabo un ensayo clínico de fase II de un NPY en spray nasal para las personas con trastorno de estrés postraumático. Otros están investigando moléculas pequeñas que pueden atravesar la barrera sangre-cerebro y bloquear ciertos receptores que controlan la liberación de NPY.

Resolución de conflictos


El ejército de EE.UU. es líder en la búsqueda de otros marcadores biológicos de la resiliencia. Desde el año 2008 -impulsado en parte por el aumento de las tasas de suicidio entre los soldados- el Ejército de los EE.UU. ha colaborado con el Instituto Nacional de Salud Mental y varias instituciones académicas en un proyecto de $ 65 millones de dólares llamado Ejército STARRS (Estudio para Evaluar el Riesgo y Resiliencia en miembros del Servicio). El proyecto tiene muchas partes, incluyendo una mirada retrospectiva a registros médicos y administrativos para 1,6 millones de soldados, en busca de alertas tempranas de suicidio, trastorno de estrés postraumático y otros problemas de salud mental. Científicos en STARRS también están recogiendo datos -tales como muestras de sangre, historias clínicas y los resultados cognitivos- de decenas de miles de soldados actuales. Los investigadores esperan publicar sus primeros resultados a principios del año que viene.

Los militares también financia la investigación en modelos animales de resistencia. La mayoría de los roedores rápidamente aprenden a asociar choques dolorosos del pie con un taco determinada, como un tono o una jaula específica. Después de que se haya aprendido la asociación, los roedores se congelan al experimentar la señal, incluso sin el shock. Hace varios años, Abraham Palmer, especialista en genética actualmente en la Universidad de Chicago en Illinois, hizo una línea de ratones resistentes a la cría selectiva de los ratones que se congeló por períodos anormalmente cortos de tiempo. Después de cerca de cuatro generaciones, tenía ratones que congeló por la mitad del tiempo de los animales típicos. El efecto no era debido a una diferencia en la sensibilidad al dolor o capacidad de aprendizaje general. Este mes, Luke Johnson, un neurocientífico de la Universidad de Servicios Uniformados, presentará los datos en la Sociedad para la Neurociencia en Nueva Orleans, Louisiana, demostrando que estos ratones tienen una actividad extraordinariamente baja en la amígdala y el hipocampo, en consonancia con los estudios de resistencia en humanos de TEPT. También tienen bajos niveles de corticosterona, una hormona del estrés, en la orina.

"Ellos tienen un sistema más silencioso, incluso en reposo", dice Johnson. "Esto sugiere que hay rasgos biológicos subyacentes que están asociados con la capacidad del animal para la memoria de miedo." En experimentos futuros, Johnson planea usar los ratones para estudiar nuevas terapias NPY potenciales.

Ebaugh, quien ahora se especializa en el tratamiento de las víctimas de trauma, está de acuerdo en que los tratamientos a base de medicamentos podrían ayudar en la recuperación. Sin embargo, algunas personas pueden encontrar alivio en otra parte. Las prácticas religiosas -especialmente aquellas que enfatizan el altruismo, la comunidad y tener un propósito en la vida- han encontrado ayudan a las víctimas a superar el trauma TEPT. Ebaugh dice que yoga, meditación, acupuntura y remedios naturales ayudan.

Hoy en día, compra alimentos en la plaza donde fue secuestrada y conduce sobre el puente que se cayó de como si se tratara de cualquier otro camino. Ella dice que ha perdonado al hombre que la secuestro. Cuando se reflexiona sobre lo que ha hecho, no es la ira, la tristeza o el miedo. "No siento que afecta mi vida en absoluto en este momento, al menos no de una manera negativa", dice ella. "De una manera positiva, ha sido un maestro enorme".

Referencia:

sábado, 27 de octubre de 2012

III

Jugamos con la vida y estamos pagando haber jugado. Es malo jugar con la vida, ¿no crees?

[José Saramago, "Claraboya"]

martes, 23 de octubre de 2012

Ubuntu 12.10 "Quantal Quetzal"


Con la llegada de Ubuntu 12.10 liberado el pasado día 18 de Octubre de 2012, ya no esta presente la tradicional imagen en CD, DVD o imagen alternativa, sino más bien una sola imagen de 800 MB de Ubuntu que se puede utilizar desde USB o DVD. Los usuarios que previamente han instalado con LVM o cifrado de disco completo a través del CD alternativo pueden analizar si los destinos de instalación son compatibles con la nueva imagen de Ubuntu 12.10.

Cambios por dentro y fuera 


Update Manager se ha simplificado y ha sido renombrado como Software Updater. También ahora comprueba si hay actualizaciones cuando se inicia el sistema.

A su vez Unity 2D se ha eliminado y al emplear LLVMpipe permite que los usuarios con hardware antiguo y sin aceleración gráfica puedan usar Unity 3D. También se han agregado nuevos tapices teniendo una amplia galería para su uso.

Unity Webapps permitirá agregar aplicaciones web en nuestro escritorio, previamente autorizadas desde Online Accounts y pudiendo agregarse a los lanzadores.

Unity Previews además de ofrecer una vista previa de los archivos (documentos, presentaciones, vídeo, música, PDFs, entre otros) también ofrece opciones para su manejo como enviar por correo, visualizarlo, entre otras.

Se ha implementado el cifrado del disco desde la instalación usand cryptsetup y LVM.

Nuevos Lens


Social Lens. Una vez configurado aparecerá en el escritorio dando acceso a algunas de las redes sociales para poder interactuar.

Shoppings Lens. Ahora aparecen sugerencias de Amazon y Ubuntu One Music Store en el escritorio a través de Unity Shoppings Lens, una opción que puede desactivarse si no estamos de acuerdo.

Photo Lens. Permite clasificar y visualizar imágenes mediante diversos criterios. Se puede integrar con Facebook, Picasa o Flickr para complementar la búsqueda,

Nuevas versiones en los programas




Firefox en su versión 16.1 contiene una nueva barra de navegación para desarrolladores.

Libre Office en su versión 3.6.2 se integra soportando HUD para poder hacer búsquedas sin requerir extensiones.

Gnome 3.6 con mejoras en las notificaciones, una bandeja de mensajes rediseñada y el resumen de actividades ha mejorado en cuanto a funciones y diseño.

Rhythmbox 2.97 sigue siendo el reproductor de medios por defecto.

Ubuntu One. La aplicación para compartir archivos en la nube ahora tiene la opción de compartir mediante enlaces. A través de Share Links permite copiar enlaces, visualizarlos o filtrar su contenido.

Quantal Quetzal incorporá kernel de la serie 3.5 con modificaciones por Canonical. El servidor Xorg es la versión 1.13 con Mesa 9.0. La versión de Unity es 6.8.0.

Descarga


Disponible en descarga desde el 18 de octubre:
Y en sus diferentes versiones:

viernes, 19 de octubre de 2012

¿Pueden los seres humanos provocar un terremoto?


Una caída del manto freático probablemente fue el escenario del terremoto ocurrido el año pasado en España
Iglesia de Santiago en Lorca, luego del terremoto el 11 de mayo de 2011. Créditos: Wikimedia Commons.

Una de las cosas que las personas se preguntan a menudo acerca de los terremotos es si la actividad humana puede jugar un papel en su aparición. A veces esto viene de un deseo de culpar a alguien, pero a menudo se relaciona con una gran pregunta: ¿podríamos activamente desencadenar terremotos pequeños para evitar que los grandes, que dañan ocurran? Mientras que la pieza noble de la geoingeniería puede no ser factible (o incluso posible), es cierto que los seres humanos a veces pueden desencadenar terremotos.

Los terremotos son fundamentalmente controlado por dos factores. El primero es el movimiento de las rocas, tales como placas tectónicas. Este movimiento constante y gradual es la causa de que en una falla activa, una región de roca se vea forzada a ir más allá de otra. Si los dos bloques simplemente se desliza suavemente a través de la otra a lo largo de la superficie de falla, este sería un proceso bastante tranquilo. Pero aquí es donde el segundo factor viene: la fricción entre los bloques. El estrés se acumula hasta que es lo suficientemente grande como para vencer la fricción, momento en que la energía sísmica se libera violentamente.

En su mayor parte, la acumulación de tensión que crea esta situación es demasiado grande comparada con las actividades humanas para hacer una diferencia. Podemos, sin embargo, afectar la fricción que encierra la falla. El fracturamiento hidráulico, donde los fluidos son bombeados en el suelo a presiones extremadamente altas para romper rocas liberan gas natural y petróleo. El aumento de la presión del fluido dentro de la falla parcialmente estabiliza la fricción de bloqueo, reduciendo la tensión en el umbral necesaria para desencadenar un terremoto justo antes de que ocurra.

La historia del 11 de mayo 2011 acerca del terremoto cerca de Lorca, España es diferente. Este terremoto de magnitud 5.1 ocurrió a una profundidad menor de lo normal (menos de 4 kilómetros), lo que sorprendentemente produjo una fuerte agitación en la superficie, causando grandes daños en la ciudad y nueve muertes. Un estudio publicado en la revista Nature Geoscience indica que este terremoto fue probablemente relacionado con otro fenómeno geológico en una zona de uso no sostenible de aguas subterráneas.

Los registros muestran que el nivel freático alrededor de Lorca había caído 250 metros en los últimos 50 años. Al igual que en el Valle de San Joaquín en California y la pintoresca ciudad de Venecia , el agotamiento de grandes volúmenes de agua subterránea en realidad hace que la superficie de la tierra se hunda. Esto es debido a que los sedimentos se compacten sin la presión del agua que ayuda a mantener los espacios abiertos. Como resultado, la superficie de la tierra alrededor de Lorca estuvo hundiéndose 16 centímetros por año.

Pero eso es sólo la mitad de la historia. La eliminación de toda esa agua también representa una mudanza grande de peso que estaba presionando hacia abajo las rocas.

Para ver cómo todo esto relacionado con el terremoto del 11 de mayo, los investigadores recurrieron a datos satelitales y modelos informáticos. Los satélites registraron cambios sutiles en la elevación cerca de la falla que ocurrió durante el terremoto. Junto con sismómetros, esto ayudo a los científicos determinar exactamente donde la falla se deslizó, y en qué medida.

Armado con esta información, se utilizaron modelos informáticos para calcular los efectos del agotamiento de las aguas subterráneas. El modelo mostró que el agotamiento altero las tensiones a lo largo de la falla exactamente en el lugar donde ocurrió el terremoto. Eso podría ser una coincidencia, pero los investigadores ofrecen buenas razones para pensar que realmente está conectado.

La eliminación de la masa de agua subterránea, y el rebote resultante en la corteza, actúa para reducir algo de la fuerza de sujeción del fallo cerrado. Como en el ejemplo de fracturación hidráulica, esto reduce la cantidad de fricción que hay que superar para un terremoto de ocurrir.

La recuperación también ha creado un cierto movimiento paralelo a la falla que probablemente contribuyó. Para representar esto, imaginemos un bloc de papel con un borde colocado contra una pared. Si realiza un movimiento hacia arriba en el centro, los lados izquierdo y derecho se deslizarará a lo largo de la pared, como si tirará de ellos hacia el centro.

Fundamentalmente, todo esto también puede explicar por qué el terremoto fue tan superficial y por lo tanto tan dañino. Esta fue exactamente la profundidad en la que los efectos del agotamiento del agua subterránea fueron mayores.

No se trata si el terremoto no iba a suceder en este sitio sin el agotamiento de las aguas subterráneas. Las tensiones que se acumulan y crean las condiciones en las que un terremoto puede ocurrir tienen muy poco que ver con las actividades humanas. Sin embargo, parece que este sismo ocurrió debido al agotamiento de las aguas subterráneas.

Y eso es lo que hace que esta historia sea tan importante para los sismólogos. Al evaluar los riesgos sísmicos en un área, podría ser crucial para entender cómo las actividades humanas interactúan con los procesos naturales en el trabajo. Eso no es una cosa fácil de hacer, pero puede ser necesario. Cuando se trata de prepararse para los terremotos, lo último que quieres es una sorpresa.

Referencia:

lunes, 15 de octubre de 2012

Blog Action Day 2012: El poder de nosotros

Una revolución de conciencia global

Movimientos sociales y estudiantiles alrededor del mundo

Ocupa Televisa. Créditos: José Carlos González.

¿Qué tienen en común Occupy Wall Street en Estado Unidos, 15M en España, la Primavera Árabe o el Movimiento Estudiantil tanto en Chile como en Quebec, Canada?

Todos son movimientos sociales alrededor del mundo con un sólo propósito: manifestar el amor por la libertad inherente en todo ser humano.

Primavera árabe


Las revoluciones y protestas en el mundo árabe surgidas entre 2010 y 2012 pese a surgir en diferentes contextos tenían demandas similares: un cambio de gobierno, respeto a derechos humanos y garantías de una democracia.

Las protestas iniciadas en Túnez derivaban de un contrastante desigualdad económica, tal pobreza que se recrudeció con la crisis económica de 2008 la cual llevo a que Mohamed Bouazizi se inmolara debido a sus problemas económicos acto que promovió toda una serie de manifestaciones que lograron derrocar el gobierno.

El éxito en Túnez llevo pronto a que las protestas en Egipto iniciaran en enero de 2011; las cuales reclamaban el exceso de brutalidad policial, altos niveles de desempleo, pobres condiciones de vida, por citar sólo algunas causas.

El 11 de febrero de ese año lograron la caída del Gobierno de Mubarak, quien había gobernado Egipto durante cerca de 30 años.

Al mismo tiempo en Jordania, trabajadores iniciaron una serie de demandas en las calles por el creciente aumento en precios de alimentos, derehos demócraticos y trabajo; hechos que no tuvieron mención en los periódicos locales.


Tales protestas improvisadas lograron pronto el apoyo de toda la sociedad la cual durante once meses de manifestaciones lograron que el rey Abdullah II anunciara la caída del Primer Ministro y la convocatoria de un nuevo gobierno.

Mientras tanto en Siria desde el 26 de enero de 2011 la ausencia de una verdadera Constitución, un Gobierno autoritario, corrupción gubernamental y desempleo llevaron de una rebelión popular a una Guerra Civil que ha sido criticada por la violencia promovida por el Gobierno en contra de la población y que ha originado una crisis humanitaria en Siria.

En Yemen una serie de revueltas que sólo en su primer día lograron reunir a más de 16,000 personas derrocaron a Ali Abdullah Saleh quien durante 30 años sumió al país en la pobreza y corrupción.

A su vez en Libia, el conflicto inició en 2011 debido a la carencia de derechos humanos y la prolongada dictadura de Muamar el Gadafi, quien gobernaba desde 1969. Las protestas que crecieron en magnitud fueron en un inicio reprimidas por el régimen, actitud que pronto llevaron a revueltas en las cuales una parte del ejercito se unió a opositores a Gadafi.

En este punto las acciones represivas del régimen llegaron a otro nivel al iniciar el bombardeo de ciudades de forma indiscriminada. Siguiendo con línea Gadafi actuó durante los siguientes meses de forma cada vez más violenta pese a que las fuerzas rebeldes ganaban cada vez mayor territorio.

La intervención de la comunidad internacional junto a la ofensiva rebelde permitió un avance notable, pese a que en los siguientes meses existiera retrocesos y avances lentos que culminaron con la toma de Bab al-Azizia y el derrocamiento de Gadafi.

15M


También conocido como Movimiento de los Indignados, surgió el 15 de Mayo de 2011 mediante protestas pacíficas con el propósito de lograr una democracia más participactiva alejada del bipartidismo existente entre PP-PSOE.

El 30 de marzo fue la primera protesta de jóvenes estudiantes en contra de los recortes en Educación, altos niveles de desempleo, la alarmante corrupción y las pobres condiciones laborales.

Para el 15 de mayo salieron a las calles en más de 50 ciudades en España, un hecho que llevo a la levantar el campamento llamado Acampada del Sol frente a la Puerta de Sol en Madrid, pese a que fue desalojada, tal acto llevo a que en barrios y pueblos se constituyeran Asambleas Populares.

En la actualidad 15M se ha vinculado con otras protestas sociales frente a las reformas realizadas por el Presidente en turno Mariano Rajoy como fue el aumento de la edad de jubilación, aumento de IVA, recortes en programas sociales que afectan y marginan a la población española.

Una de sus últimas acciones fue la toma pacífica del Senado el 25 de Septiembre hecho que termino en una fuerte y desproporcionada represión policíaca.

Occupy Wall Street


Movimiento surgido a partir de las protestas globales del 15 de octubre de 2011, mantienen ocupada desde el 17 de septiembre de 2011 Zuccotti Park de Lower Manhattan en la Ciudad de Nueva York, Estados Unidos.

Occupy surge como consecuencia de la crisis económica de 2008-2011, que sumió a una parte importante de la población en EE.UU. en el desempleo. De esta forma la ocupación se volvió una forma visible de mostrar la indignación por la avaricia de las corporaciones y la desigualdad social.

Movimiento estudiantil en Chile


Desde mayo de 2011 estudiantes en Chile protestan por un mejor educación. Actualmente en Chile el 25% de la educación es cubierta por el Estado y resto debe aportarlo el estudiante. Tal sistema educativo es herencia de la Dictadura de Pinochet que con sus sucesivas reformas permitió el fortalecimiento de la educación privada.

Las primeras movilizaciones fueron convocadas por la Confederación de Estudiantes de Chile, organismos que agrupa a distintas federaciones de Universidades.

El movimiento se ha considerado como de los más importantes en las últimas décadas y en épocas recientes reúne demandas de la sociedad chilena que busca un cambio profundo del sistema económico y político que produjo la dictadura de Pinochet.

Sus demandas principales son un sistema de acceso a Universidades más justo y equitativo, aumento del gasto público en educación y una plena democratización en Educación Superior.

Movilizaciones estudiantiles en Quebec


Las protestas estudiantiles en Quebec, motivadas por las movilizaciones estudiantiles de Chile, hicieron que salieran a las calles para evitar un incremento de 778 dólares canadienses en la matrícula universitaria, un pago que se realizaría en un lapso de siete años. Un aumento en el costo de la matricula de un 80%

Durante los días 22 de marzo y 22 de mayo organizaron manifestaciones a las cuales acudieron más de 200 mil personas. Producto de ello iniciaron una campaña de información para comunicar a la población de reformas promovidas por el Gobierno del Partido Liberal, partido que estaba en el poder en Canada desde 2003.

Como el movimiento estudianil en Chile o #YoSoy132 en México, las movilizaciones que suceden en Quebec suceden en exposiciones de creatividad. Los manifestantes lucen un pequeño cuadrado rojo que proviene de la frase francés carrement dans le rouge; encuadrados, golpeados en números rojos; en referencia a la deuda que contraerían los estudiantes por el aumento en sus colegiatura.

A su vez el uso de redes sociales ha servido como una medida contra la desinformación promovida por los principales medios de comunicación que tienden a retratar al movimiento como violento. Aspecto que se corrige con vídeos aficcionados que en cambio muestran la magnitud de la represión y violencia de la policía.

Luego de seis meses, el Gobierno de Quebec convocó a elecciones anticipadas el 4 de septiembre y la anulación en aumento de matriculas y la ley que limitaba las manifestaciones.

Una protesta, un vídeo

Así surge #YoSoy132


El 11 de mayo de 2012 en la Universidad Iberoamericana estaba planeada una visita de Enrique Peña Nieto, luego de que en varias ocasiones había pospuesto su visita al foro "Buen Ciudadano Ibero".

Durante su presentación fue cuestionado sobre los feminicidios en el Estado de México, Atenco, pobreza, su relación con Elba Esther o Salinas de Gortari entre otros temas ante un auditorio ocupado en su mayoría por jóvenes partidarios del candidato así como jóvenes que en diferentes momentos protestaron su descontento.

Cuando estaba por concluir su participación Peña Nieto justificó la represión policíaca en San Salvador Atenco “para restablecer el orden y la paz”, ante tal respuesta provoco una protesta que desencadeno su salida apresurada de la Universidad.

Los hechos no terminaron ahí, momentos más tarde de esa tarde dirigentes del PRI y PVEM acusaron a los jóvenes de ser acarreados del candidato de Movimiento Progresista, López Obrador. A su vez diferentes medios, entre ellos Televisa y periódicos de OEM buscaron minimizar el asunto y difundir una versión manipulada de los hechos que buscaba proteger al candidato del tricolor.

Ante tales eventos, la respuesta fue la publicación de un vídeo donde 131 estudiantes de la Universidad Iberoamericana, mostrando su credencial, afirmaban no ser acarreados ni porros, un hecho que inició la solidaridad de estudiantes de diversas Universidades quienes manifestaron su apoyo a los 131 estudiantes que aparecían en el vídeo diciendo: Yo soy 132.

miércoles, 10 de octubre de 2012

Premio Nobel de Química 2012 por estudios con proteínas receptoras

Células y sensibilidad


En nuestros ojos, narices y bocas, tenemos sensores de luz, olores y sabores. Dentro de las células del cuerpo, tienen sensores similares para hormonas y sustancias de señalización, tales como la adrenalina, la serotonina, la histamina y la dopamina. Conforme evolucionó la vida, las células han utilizado en varias ocasiones el mismo mecanismo básico para la lectura de su ambiente: G-receptores acoplados a proteínas. Pero tal mecanismo se mantuvo oculto a los investigadores durante mucho tiempo.

Has estado trabajando demasiado tarde. La luna ilumina el cielo a medida que caminas a casa desde la aislada parada de autobús. De repente, se oyen pasos detrás de ti. Se acercan rápidamente. "No hay nada de qué preocuparse", tratas de explicarte, "es sólo un empleado que tuvo un día duro en el trabajo." Pero un sentimiento espeluznante se afianza. Alguien está realmente detrás de usted... Usted quiere huir hacia su casa. Al abrir la puerta del frente, todo su cuerpo tiembla, su corazón late a un ritmo poco común y le falta el aliento.
¡Es hora de huir! Las señales nerviosas y las hormonas del cerebro alertan al cuerpo. La glándula suprarrenal libera hormonas de estrés en el torrente sanguíneo. Las células de todo el cuerpo tienen la sensación de que algo está sucediendo a través de sus receptores.

En el mismo momento en que el ojo registra que la silueta se acerca, su cuerpo cambia a otro modo. Las señales nerviosas del cerebro envía una advertencia inicial al cuerpo. La glándula pituitaria libera hormonas en el torrente sanguíneo que despierta la glándula suprarrenal. Comienza a bombear cortisol, adrenalina y noradrenalina que emite una segunda advertencia: ¡es el momento de huir! Grasa, células de músculo, hígado, corazón, pulmones y vasos sanguíneos reaccionan inmediatamente. El azúcar y grasa viaja por la sangre, se amplían los bronquios y aumenta el ritmo cardíaco -todo para que sus músculos puedan obtener más energía y oxígeno-. El objetivo es hacer que se ejecute lo más rápido posible para salvar su vida.

En un ser humano, decenas de miles de millones de células interactúan. La mayoría de ellos han desarrollado distintas funciones. Algunos almacenan grasa, mientras que otras registrar impresiones visuales, producen hormonas o constituyen el tejido muscular. Para poder funcionar, es fundamental que nuestras células funcionen al unísono, que pueden percibir su entorno y saber lo que está pasando a su alrededor. Para ello, se necesitan sensores.

Los sensores en la superficie celular se denominan receptores. Robert J. Lefkowitz y Brian K. Kobilkaare recibieron el Premio Nobel de Química por haber mapeado toda una familia de receptores llamados receptores acoplados a G-proteínas (GPCRs). En esta familia, encontramos receptores de adrenalina (también conocidos como epinefrina), dopamina, serotonina, luz, sabor y olor. La mayoría de los procesos fisiológicos dependen de GPCRs. Alrededor de la mitad de todos los medicamentos que actúan a través de estos receptores, entre ellos, los bloqueadores beta,antihistamínicos y varios tipos de medicamentos psiquiátricos.

El conocimiento de los GPCR, ofrece grandes beneficios a la humanidad. Sin embargo, estos receptores han eludido a los científicos desde hace mucho tiempo.

El receptor - un enigma difícil de alcanzar


Al finales del siglo 19, cuando los científicos empezaron a experimentar con los efectos de la adrenalina sobre el cuerpo, descubrieron que modificaba el ritmo cardíaco y la presión sanguínea además de relajar. Debido a que sospechaban que adrenalina trabajaba a través de los nervios en el cuerpo, se paralizó el sistema nervioso de animales en laboratorio. Sin embargo, el efecto de la adrenalina todavía se manifestaba. La conclusión fue: las células deben tener algún tipo de receptor que les permite detectar las sustancias químicas -hormonas, venenos y drogas- en su entorno.

Pero cuando los investigadores trataron de encontrar estos receptores, se encontraron ante un obstáculo. Querían entender como funcionaban los receptores y cómo transmiten las señales a la célula. La adrenalina se administra al exterior de la célula, lo que conducía a cambios en su metabolismo que se podían medir dentro de la célula. Cada célula tiene una pared: una membrana de moléculas de grasa que la separa de su entorno. ¿Cómo es que la señal pasa a través de la pared? ¿Cómo podría el interior de la célula saber lo que estaba pasando en el exterior? Los receptores permanecieron sin identificar por décadas. A pesar de esto, los científicos lograron desarrollar fármacos específicos que tenían su efecto a través de uno de estos receptores. En la década de 1940, el científico estadounidense Raymond Ahlquist examinó cómo los diferentes órganos reaccionan a diversas sustancias similares a la adrenalina. Su trabajo lo llevó a concluir que debe haber dos tipos diferentes de receptores de adrenalina: uno que en un primer momento hace que las células del músculo liso en los vasos de sangre se contraigan y otro que estimule principalmente el corazón. Los llamó receptores alpha y beta. Poco después de esto, los científicos desarrollaron bloqueadores beta en primer lugar, que actualmente se encuentran algunos de nuestros medicamentos para el corazón más utilizados.

Estos fármacos, sin duda, produce efectos en las células, pero la forma en que lo hacían seguía siendo un misterio.

Ahora sabemos por qué los receptores son tan difíciles de encontrar: son relativamente pocos en números y también están en su mayoría encapsulados dentro de la pared de la célula. Después de un par de décadas, Ahlquist incluso comenzó a sentirse perdido en su teoría sobre los dos receptores distintos. Escribió: "Para mí son un concepto abstracto concebido para explicar las respuestas observadas de los tejidos producidos por los productos químicos de diversas estructuras."

Es aquí, al final de la década de 1960 que Robert Lefkowitz, uno de los premios Nobel de este año, entra en la historia de estos receptores.

Atraer a los receptores de sus escondites


El mejor estudiante tenía en su mente en convertirse en un cardiólogo. Sin embargo, se gradúa en medio de la guerra de Vietnam, y hace su servicio militar en el Servicio de Salud Pública de los EE.UU. en una Institución Federal de Investigación, el Instituto Nacional de Salud. Allí se presenta con una gran desafío: encontrar a los receptores.

Supervisor de Lefkowitz ya tiene un plan. Propone fijar yodo radiactivo a una hormona. Entonces, cuando la hormona se une a la superficie de una célula, la radiación del yodo debía hacer posible realizar el seguimiento del receptor. Además, con el fin de reforzar su caso, Lefkowitz tendría que mostrar que el acoplamiento de la hormona al exterior de la célula realmente desencadena un proceso conocido que tiene lugar en el interior de la célula. Si pudiera tener éxito en esto, nadie podría dudar de que en realidad se había descubierto un receptor biológicamente en funcionamiento.

Lefkowitz comenzó a trabajar con la hormona adrenocorticotrópica, que estimula la producción de adrenalina en la glándula suprarrenal. Pero nada parecía funcionar. Pasado un año, y sin avances, Lefkowitz, que realmente ya no estaba tan entusiasta en hacer la investigación, en primer lugar, comienza a desesperarse. Él continuaba su investigación, pero soñaba con ser médico.

A medida que el proyecto entro en su segundo año, Lefkowitz finalmente hace algunos progresos. En 1970, publica artículos en dos revistas de prestigio Proceedings, de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) y Science, en donde describe el descubrimiento de un receptor activo. El logro le hace apreciar la emoción de
hacer la investigación, y, finalmente, es reclutado por la Universidad de Duke en Carolina del Norte. No es que él este particularmente interesado en mudarse allí, pero le hacen una oferta que no puede rechazar.

En los nuevos laboratorios, Lefkowitz forma su propio equipo de investigación. A pesar de que parece que nunca lo haría se convirtió en un cardiólogo. Así, comienza a estudiar receptores de adrenalina y noradrenalina, los llamados receptores adrenérgicos. El uso de sustancias radiactivas, incluyendo bloqueadores beta, permite a su grupo de investigación estudiar cómo estos receptores funcionan. Y después de un ajuste en sus herramientas, manejan con gran habilidad para extraer una serie de receptores de los tejidos biológicos.

Mientras tanto, el conocimiento de lo que sucede en el interior de las células seguía creciendo. Los investigadores han encontrado lo que ellos llaman las proteínas G (Premio Nobel de Fisiología y Medicina 1994), que son activados por una señal desde el receptor. La proteína G, a su vez, desencadena una serie de reacciones que altera el metabolismo de la célula. A principios de la década de 1980, los científicos estaban empezando a obtener una comprensión del proceso por el cual se transmiten señales desde el exterior de la célula a su interior

El gen, una clave para nuevos conocimientos


En la década de 1980, Lefkowitz decide que su grupo de investigación debe tratar de encontrar el gen que codifica el receptor beta. Esta decisión demostraría ser crucial para el Premio Nobel de este año. Un gen es similar a un plano. Contiene un código que es leído por la célula cuando se une a los aminoácidos para crear una proteína, por ejemplo, un receptor. La idea era que si el grupo de investigación podía aislar el gen y leer el anteproyecto para el receptor beta, podrían obtener pistas sobre cómo funciona el receptor.

Casi al mismo tiempo, Lefkowitz contrata a un joven doctor, Brian Kobilka. Su fascinación por receptores adrenérgico nació de su experiencia en cuidados intensivos del hospital. Una inyección de epinefrina podía ser la
diferencia entre la vida y la muerte. La hormona abre el sistema respiratorio hinchado y acelera la frecuencia cardíaca. Kobilka quería estudiar el poder de la adrenalina en su más mínimo detalle molecular, así que se acercó a Lefkowitz y su equipo de investigadores.

Kobilka se dedicó a la caza del gen. Sin embargo, durante la década de 1980, tratando de encontrar un gen particular en el enorme genoma del cuerpo, similar un poco a tratar de encontrar una aguja en un pajar, el desafío técnico lo hizo un proyectos con lentos avances. Sin embargo, Kobilka tenía una idea ingeniosa que hacía sea posible aislar el gen. Con gran anticipación, los investigadores comienzan a analizar su código, revelando que el receptor consta de siete cuerdas espiral largas -llamadas hélices- y de ácidos grasos (hidrófobo). Esto le dice a
los científicos que el receptor probablemente se abre paso hacia atrás y adelante a través de la pared celular siete veces.
Ilustración de cristal de Kobilka, con su estructura β-adrenérgico activada
(azul). Una hormona (naranja) se acopla a la parte exterior y una proteína G-(rojo) se acopla en el interior.

Siete veces. Este fue el mismo número de cadenas y misma forma que ya se había encontrado en un receptor diferente en otras partes del cuerpo: el receptor rodopsina de luz en la retina del ojo. Surgió entonces una idea: estos dos receptores podrían estar relacionados, aunque tengan funciones completamente diferentes.

Robert Lefkowitz más tarde describió como un "verdadero momento eureka". Sabía que ambos receptores adrenérgicos y rodopsina interactuaban con las proteínas G en el interior de la célula. También sabían de unos 30 otros receptores que funcionaban a través de las proteínas G. La conclusión: tiene que haber una completa familia de receptores que se parecen y comparten una función de la misma manera.

Desde este descubrimiento revolucionario, el rompecabezas se ha reunido poco a poco, y ahora los científicos tienen conocimiento detallado acerca de GPCRs -cómo funcionan y cómo se regulan a nivel molecular-. Lefkowitz y Kobilka han estado a la vanguardia de este viaje científico completo, y el año pasado, en 2011, Kobilka y su equipo de investigadores reportó un hallazgo que puso la corona sobre su trabajo.

Imaginando los efectos de la adrenalina


Tras superar con éxito con el aislamiento del gen, Brian Kobilka se traslado a Stanford University School of Medicine en California. Allí se propuso crear una imagen del receptor -una meta inalcanzable en la opinión de la mayoría de la comunidad científica- y para Kobilka, el inicio de un largo viaje.

La formación de imágenes de una proteína es un proceso que implica muchos pasos complicados. Las proteínas son demasiado pequeñas para ser distinguidos
en los microscopios regulares. Por lo tanto, los científicos utilizan un método llamado cristalografía de rayos X. Comienzan con la producción de un cristal, en donde las proteínas están muy juntos en un patrón simétrico, como las moléculas de agua envasadas en un cristal de hielo o carbono en un diamante. Los investigadores luego disparan rayos X a través de la proteína cristal. Cuando los rayos de golpean las proteínas, se dispersan. En el patrón de difracción de esto, los científicos pueden decir que las proteínas parecen a nivel atómico.

La primera imagen de la estructura cristalina de una proteína se produjo en la década de 1950. Desde entonces, los científicos han logrado radiografías y fotografiado miles de proteínas. Sin embargo, la mayoría de ellas son solubles en agua, el cual facilita el proceso de cristalización. Pocos investigadores han logrado proteínas de imágenes ubicadas en la membrana grasa de la célula. En el agua, tales proteínas se disuelven poco como el aceite, y son propensas a formar grumos grasos. Por otra parte, GPCRs son por naturaleza muy móvil (transmiten señales por movimiento), pero dentro de un cristal tienen que permanecer casi completamente inmóvil. Lograr que cristalizan es un desafío considerable.

Tomó Kobilka más de dos décadas para encontrar una solución a todos estos problemas. Pero gracias a la determinación, creatividad y destreza de la mano de la biología molecular, Kobilka y su grupo de investigación, finalmente lograron su objetivo final en el año 2011: obtener una imagen del receptor en el momento mismo en que se transfiere la señal de la hormona en el exterior de la célula a la proteína G en el interior de la célula.

La imagen, publicada en la revista Nature, revela nuevos detalles sobre los GPCR, por ejemplo, cuál es el receptor activo visto cuando se abre un vacío donde la proteína G le gusta atar (figura 4). Tal conocimiento será muy útil en el futuro para el desarrollo de nuevos fármacos.

La vida necesita flexibilidad


El mapeo del genoma humano ha revelado cerca de mil genes que codifican para GPCRs.
Aproximadamente la mitad de los receptores reciben los olores y son parte del sistema olfativo. Un tercio de ellos son receptores para hormonas y sustancias de señalización, tales como dopamina, serotonina, prostaglandina, glucagón e histamina. Algunos receptores de capturar la luz que incide en el ojo, mientras que otros se encuentran en la lengua y nos dan nuestro sentido del gusto. Más de cien receptores todavía presentan desafíos para los científicos, ya que sus efectos aún no se han resuelto.

Además de descubrir las variaciones de los receptores, los investigadores, como Lefkowitz y Kobilka, han encontrado que son multifuncionales; un único receptor puede reconocer diferentes hormonas en el exterior de la célula. Por otra parte, en el interior, no sólo interactúan con proteínas G, pero también, por ejemplo, con proteínas llamadas arrestenina. La comprensión de que estos receptores acoplados a proteínas G ha llevado a empezar a referir a ellos como receptores de siete transmembrana (7TM), después de las siete cuerdas en forma de espiral que serpentean a través de la pared celular.

El número de receptores y flexibilidad permiten la regulación ajustada de las células que la vida requieren. Déjenos volver a la escena en la parada del autobús. Cuando la sangre está llena de adrenalina, los diferentes tejidos reaccionar de diferentes maneras. El flujo de sangre a los órganos digestivos disminuye, mientras tanto, el flujo a los músculos aumenta. Los diferentes efectos de adrenalina dependen de la existencia de al menos nueve receptores diferentes para esta hormona en nuestro cuerpo. Algunos receptores incrementan la actividad de las células, mientras que otros tienen un efecto tranquilizante.

Así que, la próxima vez que ocurra un susto, saboree el sabor de una buena comida, o simplemente contemple las estrellas en el cielo, para ofrecer otro estímulo a los G-receptores acoplados a proteínas. Sin ellos, las células se esfuerzan por conflictos de objetivos, y el caos reinaría en su cuerpo.

Referencia:

martes, 9 de octubre de 2012

Serge Harocheand y David J. Winelandhave de forma independientemente inventaron y desarrollaron métodos innovadores para medir y manipular partículas individuales, preservando su naturaleza mecánica-cuántica, algo que se consideraba previamente inalcanzables.

Haroche y Wineland han abierto la puerta a una nueva era de experimentación en física cuántica, demostrando la observación directa de cada uno de los sistemas cuánticos sin destruirlos. A través de sus ingeniosos métodos de laboratorio se las han arreglado para medir y controlar los frágiles estados cuánticos, lo que permite desarrollar un campo de investigación que ha dado sus primeros pasos hacia la construcción de un nuevo tipo de computadora súper rápida, basado en la física cuántica. Estos métodos también han conducido a la construcción de relojes extremadamente precisos que podrían convertirse en la futura base para un nuevo estándar de tiempo, con más de cien veces mayor precisión que los actuales relojes de cesio.

Para las partículas individuales de luz o materia, las leyes de la física clásica dejan de aplicarse y toma lugar la física cuántica. Pero las partículas individuales no son fácilmente aisladas de su entorno y pierden sus misteriosas propiedades cuánticas en cuanto se relacionan con el mundo exterior. Así, muchos aparentemente extraños fenómenos predichos por la mecánica cuántica no pueden ser observados directamente, para tales casos los investigadores sólo llevan a cabo "experimentos mentales" que podría manifestarse en principio estos fenómenos extraños.

Ambos laureados trabajaron en el campo de la óptica cuántica, en el estudio de la interacción fundamental entre la luz y la materia, un ámbito que ha experimentado un progreso considerable desde mediados de 1980. Sus métodos tienen muchas cosas en común. David Wineland trabajo con trampas de átomos cargados eléctricamente, o iones, mediante el control de la medición de luz, o fotones. Serge Haroche tomo el enfoque opuesto: controlo y midió fotones atrapados, o partículas de luz, mediante el envío de átomos a través de una trampa.

El control de los iones individuales en una trampa

En el laboratorio de David Wineland en Boulder, Colorado, los átomos con carga eléctrica o iones se mantienen dentro una trampa que los rodea con campos eléctricos. Las partículas están aisladas del calor y la radiación en su entorno mediante la realización de experimentos en vacío a temperaturas extremadamente bajas. Créditos: Nobel Prize.

Uno de los secretos detrás del avance de Wineland es el dominio del arte de la utilización de rayos láser y la creación de pulsos de láser. Utiliza un láser para suprimir el movimiento térmico de iones en la trampa, poniendo el ion en su estado de energía más bajo y por lo tanto permitiendo el estudio de fenómenos cuánticos con el ion atrapado. El pulso ajustado cuidadosamente mediante el láser se puede utilizar para poner el ion en un estado de superposición, donde es simultánea la existencia de dos estados claramente diferentes. Por ejemplo, el ion se pueden preparar para ocupar dos diferentes niveles de energía simultáneamente. Comienza en un nivel de energía más bajo y el impulso de láser sólo empuja el ion a mitad de camino hacia un nivel superior de energía de modo que se deja entre los dos niveles, en una súperposición de estados de energía, con igual probabilidad de acabar en cualquiera de ellos. De esta manera un quantum con superposición de estados de energía de iones se pueden estudiar

El control de fotones individuales en una trampa


Serge Haroche y su grupo de investigación utilizan un método diferente para revelar los misterios del mundo cuántico. En el laboratorio en París fotones de microondas rebotan en el interior de una pequeña cavidad entre dos espejos, de unos tres centímetros. Los espejos están hechos de material superconductor y se enfria a una temperatura justo por encima del cero absoluto. Estos espejos superconductores son los más brillantes del mundo. Son tan reflexivo que un solo fotón puede rebotar hacia atrás y adelante dentro de la cavidad en una casi décima de segundo antes de que se pierda o se absorban. Este registro de duración de por vida significa que el fotón han viajado 40,000 kilometros, lo que equivale a cerca de un viaje alrededor de la Tierra.

Durante su tiempo de vida largo, muchas manipulaciones cuántica se puede realizar con el fotón atrapado. Haroche utiliza átomos especialmente preparados, los llamados átomos de Rydberg (en honor al físico sueco Johannes Rydberg) para controlar y medir el fotón de microondas en la cavidad.

Un átomo de Rydberg tiene un radio de unos 125 nanómetros, que es aproximadamente 1,000 veces más grandes que los átomos normales. Estos gigantescos átomos de Rydberg en forma de rosquilla se envían en la cavidad uno por uno a una velocidad cuidadosamente elegida, de manera que la interacción con el fotón de microondas se produce de una manera bien controlada. Los átomos de Rydberg atraviesan y sale de la cavidad, dejando a los fotones de microondas atrás. Pero la interacción entre el fotón y el átomo crea un cambio en la fase de estado cuántico del átomo: si se piensa en el estado cuántico del átomo como una onda, las crestas y las caídas de la onda han cambiado. Este desplazamiento de fase se pueden medir empleando las salidas de átomos de la cavidad, revelando de ese modo la presencia o ausencia de un fotón en el interior de la cavidad. Sin ningún fotón no hay desplazamiento de fase. Haroche por lo tanto se puede medir un solo fotón sin destruirlo.

Con un método similar Haroche y su grupo pueden contar los fotones en el interior de la cavidad, como un niño cuenta las canicas en una botella. Esto puede sonar fácil, pero requiere destreza y habilidad extraordinaria porque fotones, a diferencia de las canicas ordinarias, son destruidos inmediatamente por el contacto con el mundo exterior.

A partir de sus métodos de conteo de fotones, Haroche y colaboradores idearon métodos para seguir la evolución de un estado individual cuántico, paso a paso, en tiempo real.
En el laboratorio de Serge Haroche en París, en vacío y a una temperatura de cero absoluto, fotones
rebotan en el interior de una pequeña cavidad entre dos espejos. Los espejos son tan reflexivo que un solo fotón permanece por más de un décimo de un segundo antes de que se pierda. Durante su tiempo de vida, muchas manipulaciones cuánticas se puede realizar con el atrapado fotón sin destruirlo.

Las paradojas de la mecánica cuántica


La mecánica cuántica describe un mundo microscópico invisible a simple vista, donde se producen eventos contrarios a nuestras expectativas y experiencias con los fenómenos físicos en el mundo macroscópico clásico. La física en el mundo cuántico tiene cierta incertidumbre o aleatoriedad inherente a la misma. Un ejemplo de este comportamiento contrario es la superposición, donde una partícula cuántica puede estar en varios estados diferentes simultáneamente. Nosotros no solemos pensar en un mármol que puede estar a la vez "aquí" y "allá" al mismo tiempo, pero tal es el caso del mármol en un estado cuántica. El estado de superposición de este mármol nos dice exactamente la probabilidad del mármol para estar aquí o allá, si tuviéramos que medir exactamente dónde está.

¿Por qué nunca nos damos cuenta de estos aspectos extraños de nuestro mundo? ¿Por qué no podemos observar una superposición de mármol cuántico en nuestra vida cotidiana? El físico austriaco y Premio Nobel (Física 1933) Erwin Schrödinger lucho con esta pregunta. Al igual que muchos otros pioneros teóricos de la física cuántica, se esforzó por comprender e interpretar sus implicaciones. Todavía en 1952, escribió: "Nunca experimento sólo con un electrón, átomo o molécula (pequeña). En los experimentos mentales donde a veces asumo lo que hacemos, invariablemente tiene consecuencias ridículas...". Con el fin de ilustrar las consecuencias absurdas de moverse entre el micro-mundo de la física cuántica y a nuestro macro-mundo, Schrödinger describió un experimento con un gato: el Gato de Schrödinger que está completamente aislado del mundo exterior, en el interior de una caja. La caja también contiene una botella letal de cianuro que es liberado sólo después de la decadencia de algún átomo radioactivo, también en el interior de la caja.

La desintegración radiactiva se regirá por las leyes de la mecánica cuántica, de acuerdo con el cual el material radiactivo está en un estado de superposición al tener tanto un estado de descomposición y otro no deteriorado todavía. Por tanto, el gato también debe estar en un estado de superposición estar a la vez vivo y muerto. Ahora, si usted mirar dentro de la caja, se corre el riesgo de matar al gato debido a que la superposición cuántica es tan sensible a la interacción con el medio ambiente que el más mínimo intento de observar el gato inmediatamente "colapsa" del "estado-gato" a uno de los dos resultados posibles -vivo o muerto-. Este experimento mental de Schrödinger condujo a una conclusión absurda, y se dice que más tarde trató de disculparse por la adición a la confusión cuántica.

Ambos premios Nobel de 2012 han sido capaces de una observación sobre el estado del gato cuántico en el mundo exterior. Han ideado experimentos creativos y lograron mostrar detalles cómo la acción de medir realmente el estado cuántico sin que colapse y pierda su carácter de superposición. En vez de gato de Schrödinger, Haroche y Wineland atraparon las partículas cuánticas y las pusieron en gatunos estados de superposición. Estos objetos cuánticos no son realmente macroscópicos como un gato, pero siguen siendo bastante grandes para los estándares cuánticos.

Haroche estudió fotones dentro de cavidades de microondas similar a poner en un estado con fases opuestas al mismo tiempo, como un cronómetro con una aguja que gira en ambos sentidos al mismo tiempo. El campo de microondas dentro de la cavidad sirvió luego para probar con átomos de Rydberg. El resultado es otro ininteligible efecto cuántico llamado ambiente entrelazado. El entrelazamiento había sido descrito también por Erwin Schrödinger y se puede producir entre dos o partículas más cuánticos que no tienen ningún contacto directo, pero pueden leer y modificar las propiedades de cada uno aunque no estén en el mismo espacio. El entrelazamiento del campo de microondas y átomos de Rydberg permito a Haroche mapear la vida y muerte del Estado como un gato dentro de su cavidad, siguiendo paso a paso, átomo por átomo, ya que se sometió a una transición de la superposición cuántica de los estados a un estado bien definido de la física clásica.

Al borde de una revolución de la computadora nueva


Una posible aplicación de trampas de iones y el sueño de muchos científicos es la computadora cuántica. Las actuales computadoras tienen como unidad más pequeña de información el bit que toma el valor de 1 ó 0. En una computadora cuántica, la unidad básica de información es el un bit cuántico o qubit, que puede ser 1 y 0 al mismo tiempo. Dos bits cuánticos pueden tomar simultáneamente cuatro valores -00, 01, 10 y 11- y cada qubit adicional duplica la cantidad de estados posibles. Para n bits cuánticos hay 2 n posibles estados, y un ordenador cuántico de sólo 300 qubits podría contener 2(300) valores simultáneamente, más de el número de átomos en el universo.

En 1935 el físico austríaco y Premio Nobel Erwin Schrödinger describió un experimento mental
con un gato en una caja con el fin de ilustrar las consecuencias absurdas de moverse entre el micro-mundo de la física cuántica y nuestro macro-mundo. En un sistema cuántico, partículas, átomos y otras cosas del mundo micro, pueden estar en dos estados a la vez, a lo que los físicos llaman una superposición de estados. En el experimento mental del gato de Schrödinger la caja se encuentra en una superposición, y por lo tanto el gato esta tanto muerto como vivo. Ahora, si usted mira dentro de la caja, corre el riesgo de matar al gato, porque la superposición cuántica es tan sensible a la interacción con el medio ambiente que el más mínimo intento de observar el gato de inmediato "colapsa" el "estado-gato" a uno de los dos resultados posibles -vivo o muerto-. Créditos: Nobel Prize.

El grupo de Wineland fue el primero en el mundo en demostrar el funcionamiento cuántico con dos bits cuánticos. Dado que las operaciones de control ya se han alcanzado con pocos qubits, no hay ninguna razón para creer que no debería ser posible alcanzar tales operaciones con muchos más qubits.

Sin embargo, construir un ordenador cuántico es un enorme desafío práctico. Uno tiene que satisfacer dos exigencias opuestas: los qubits deben estar debidamente aislados de su entorno para no destruir sus propiedades cuánticas, sin embargo, también debe ser capaz de comunicarse con el mundo exterior con el fin de transmitir los resultados de sus cálculos. Tal vez la computadora cuántica se construirá en este siglo. Si es así, va a cambiar nuestras vidas de manera radical como fue la computadora clásica cuando transformó la vida en el siglo pasado.

Nuevos relojes


David Wineland y su equipo de investigadores también han utilizado iones en una trampa para construir un reloj que es cien veces más preciso que los relojes atómicos basados en cesio que son actualmente el estándar para la medición de nuestro tiempo. El tiempo se mantiene mediante el establecimiento o la sincronización de todos los relojes basados en un estándar. Relojes de cesio operan
en el rango de microondas mientras que los relojes de iones de Wineland utilizan la luz visible -de ahí su nombre: relojes ópticos-. Un reloj óptico puede constar de un solo ion o dos iones en una trampa. Con dos iones, uno se utiliza como el reloj y el otro se utiliza para leer el reloj sin destruir su estado. La precisión de un reloj óptico es mejor que una parte en 10 de 17, lo que significa que si se hubiera empezado a medir el tiempo en el comienzo del universo en el Big Bang hace 14 mil millones años atrás, el reloj óptico sólo hubiera estado desfasado por unos cinco segundos en la actualidad.

Con dicha medición precisa del tiempo, algunos fenómenos muy sutiles y hermosos de la naturaleza que se pueden observar, tales como cambios en el flujo del tiempo, o variaciones de la gravedad, la tela de espacio-tiempo. Según la teoría de Einstein de la relatividad, el tiempo se ve afectado por el movimiento y la gravedad. Mientras la velocidad sea mayor y más fuerte sea la gravedad, es más lento el paso del tiempo. Puede que no seamos conscientes de estos efectos, pero se han convertido de hecho en parte de nuestra vida cotidiana. Cuando navegamos con el GPS contamos con señales de tiempo de los satélites con relojes son rutinariamente calibradas, porque la gravedad es algo más débil a varios cientos de kilómetros de altura en el cielo. Con un reloj óptico es posible medir una diferencia en el paso del tiempo cuando la velocidad de los relojes cambió en menos de 10 metros por segundo, o cuando la gravedad se altera como consecuencia de una diferencia en altura de sólo 30 centímetros.

Referencia:

lunes, 8 de octubre de 2012


El Premio Nobel reconoce dos científicos que descubrieron que las células maduras especializadas pueden ser reprogramadas para convertirse en células maduras capaces de desarrollarse en todos los tejidos del cuerpo. Sus descubrimientos han revolucionado nuestra comprensión de cómo las células y los organismos se desarrollan.
John B. Gurdon elimino el núcleo de una célula madre perteneciente a una rana (1) y lo reemplazó con el núcleo de una célula especializada tomada de un renacuajo (2). El huevo modificado desarrolló en un renacuajo normal (3). Posteriores experimentos de transferencia celular han generado la clonación de mamíferos. Créditos: Nobel Prize.

John B. Gurdon descubrió en 1962 que la especialización de las células es reversible. En un experimento clásico, reemplazó el núcleo de la célula inmadura en una célula del óvulo de una rana con el núcleo de una célula intestinal madura. Este óvulo modificado se convirtió en un renacuajo normal. El ADN de la célula madura todavía tenía toda la información necesaria para desarrollar todas las celdas de la rana.

Shinya Yamanaka descubrió más de 40 años después, en 2006, cómo las células intactas maduras en ratones podrían ser reprogramadas para convertirlas en células madre inmaduras. Sorprendentemente, mediante la introducción de sólo unos pocos genes, se podría reprogramar células maduras para convertirse en células madre pluripotentes, es decir, células inmaduras que son capaces de convertirse en cualquier tipo de células en el cuerpo.

Estos descubrimientos revolucionarios han cambiado por completo nuestra visión del desarrollo y especialización celular. Ahora sabemos que la célula madura no tiene que limitarse siempre a su estado especializado. Los libros de texto han sido reescritos y nuevos campos de investigación han sido establecidos. Mediante la reprogramación de células humanas, los científicos han creado nuevas oportunidades para estudiar enfermedades y desarrollar métodos para el diagnóstico y la terapia.

La vida, un viaje hacia una mayor especialización


Todos nosotros, nos desarrollamos a partir de óvulos fertilizados. Durante los primeros días después de la concepción, el embrión se compone de células inmaduras, cada una de los cuales es capaz de desarrollarse todos los tipos de células que forman el organismo adulto. Tales células se denominan células madre pluripotentes. Con un mayor desarrollo del embrión, estas células dan lugar a las células nerviosas, células musculares, células de hígado y todos los otros tipos de células -cada uno de ellas especializado para llevar a cabo una tarea específica en el cuerpo adulto-. Este viaje de células madres a células especializada se consideraban hasta entonces unidireccional. Se pensaba que los cambios en las células adultas no serían posibles para volverlas a un estado inmaduro, pluripotente.

Las ranas saltan hacia atrás en el desarrollo


John B. Gurdon desafió el dogma de que la célula especializada está irreversiblemente comprometida con su destino. Formuló la hipótesis de que su genoma todavía puede contener toda la información necesaria para impulsar su desarrollo en todos los diferentes tipos celulares de un organismo. En 1962, puso a prueba esta hipótesis mediante la sustitución del núcleo de la célula de óvulo de una rana con un núcleo de una célula madura, especializada obtenida del intestino de un renacuajo. El huevo se convirtió en un completo y funcional adulto, repitiendo el experimento produjo ranas adultas. El núcleo de la célula madura no había perdido su capacidad para impulsar el desarrollo de un organismo completamente funcional.

El descubrimiento de Hito Gurdon fue recibido al principio con escepticismo, pero se aceptó cuando fue confirmada por otros científicos. Entonces se inició una intensa investigación y la técnica se perfecciono, lo que condujo finalmente a la clonación de mamíferos. La investigación de Gurdon nos ha enseñado que el núcleo de una célula especializada puede ser devuelta a un estado inmaduro, pluripotente. Pero su experimento implicó la extracción de los núcleos celulares con pipetas seguida de su introducción en otras células. ¿Sería posible volver a convertir una célula intacta en una célula madre pluripotente?

Un viaje de ida y vuelta - células maduras volver a un estado de células madre


Shinya Yamanaka fue capaz de responder a esta pregunta en un avance científico a más de 40 años después del descubrimiento de Gurdon. Su investigación se refiere células madre embrionarias, es decir, las células madre pluripotentes que están aisladas del embrión y se cultivan en el laboratorio. Estas células madre fueron aisladas de ratones iniciada por Martin Evans (Premio Nobel 2007) y Yamanaka trató de encontrar los genes que se mantenían inmaduro. Cuando varios de estos genes fueron identificados, probó si alguno de ellos podía reprogramarse para convertirse en células madre pluripotentes.
Shinya Yamanaka estudio los genes que eran importantes para la función de células madre. Cuando se transfieren cuatro genes (1) de las células tomadas de la piel (2), fueron reprogramadas en células madre pluripotentes (3) que podrían convertirse en cualquier tipo de células de un ratón adulto. Llamó a estas células madre pluripotentes inducidas (iPS). Créditos: Nobel Prize.
Yamanaka y sus colaboradores introdujeron estos genes, en diferentes combinaciones, en células maduras del tejido conectivo, fibroblastos y examinaron los resultados bajo el microscopio. Finalmente encontraron una combinación que funcionaba y la receta era sorprendentemente simple. Mediante la introducción de cuatro genes juntos, podrían reprogramar fibroblastos en células madre inmaduras.

El resultado fueron células madre pluripotentes inducidas (células iPS) que podría convertirse en tipos de células maduras tales como fibroblastos, células nerviosas y las células intestinales. El descubrimiento de que las células intactas maduras que podrían ser reprogramadas en células madre pluripotentes se publicó en 2006 y fue considerado inmediatamente un gran avance.

Desde el descubrimiento sorprendente para uso médico

Células iPS ahora puede generarse de seres humanos, incluyendo pacientes con enfermedades. Las células maduras, incluidas en células nerviosas, del corazón y del hígado puede ser derivadas en estas células iPS, por lo que permite a los científicos estudiar los mecanismos de enfermedades de nuevas maneras. Créditos: Nobel Prize.

Los descubrimientos de Gurdon y Yamanaka han demostrado que las células especializadas pueden dar marcha atrás al reloj del desarrollo en determinadas circunstancias. A pesar de que el genoma sufre modificaciones durante el desarrollo, estas modificaciones no son irreversibles. Hemos obtenido un nuevo punto de vista del desarrollo de células y organismos.

La investigación durante los últimos años ha demostrado que las células iPS pueden dar lugar a todos los tipos de células diferentes del cuerpo. Estos descubrimientos han proporcionado nuevas herramientas para los científicos en todo el mundo y dio lugar a un notable progreso en muchas áreas de la medicina. Células iPS también se pueden preparar a partir de células humanas.

Por ejemplo, las células de la piel pueden ser obtenidos de pacientes con diversas enfermedades, reprogramadas y examinadas en el laboratorio para determinar cómo se diferencian de las células de individuos sanos. Estas células constituyen herramientas muy valiosas para la comprensión de los mecanismos de la enfermedad y así ofrecer nuevas oportunidades para el desarrollo de terapias médicas.

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martes, 2 de octubre de 2012

Aprenda a leer un informe científico

Créditos: Mattias Adolfsson
No confían en nosotros. Es decir, la prensa no es siempre el transmisor de información más fiable. Pero gracias a los cambios en el financiamiento y los nuevos modelos de publicación, ahora se puede eludir por completo y leer las investigaciones actuales. El problema es que es más difícil de lo que parece. La lectura de un documento original no garantiza comprensión. Los periodistas científicos tratan de ayudar en ese frente, pero a igual que cualquier otro filtro, puntos importantes pueden perderse en la traducción. Así que hay que explorar una serie de elementos críticos en el estudio o la cobertura de los medios al respecto para determinar si contiene algo que cambie la forma de entender la vida o sólo es similar a un consejo que se puede escuchar detrás del sofá en la oficina del dentista. Pero bueno ¿Cuáles son esos elementos? Buena pregunta.

Causalidad vs correlación


¿Cómo saber si los resultados de un estudio responden a la pregunta que se habían propuesto al inicio? A veces el resultado es sólo una coincidencia, hay una correlación, pero no una causalidad. Un meta-análisis agrupa los resultados de estudios más pequeños y es una señal de filtro para este tipo de ruido.

Verdadero tamaño del efecto


Tenga cuidado con el lenguaje comadreja, un "triple aumento" sólo puede tener un cambio de 1 por ciento a 3 por ciento. Un estudio reciente reportó que el riesgo de mortalidad de las mujeres aumentó 133 por ciento. Eso suena horrible, pero la elevada tasa de mortalidad era todavía de sólo un 1,9 por ciento.

El poder estadístico


Mire dos factores, N y P. La n es el número de sujetos utilizados en el estudio. Experimentos multifacéticos suelen tener un menor número de temas que las encuestas simples. Los estudios genéticos necesita un n grande. El valor de p permite saber si el resultado es "estadísticamente significativo", que es la probabilidad de que ocurra algo por casualidad. ¿Quieres ver una p menor de 0,05. (Los resultados pueden ser estadísticamente significativos y sólo muestran correlación o que tienen factores de confusión.)

Conflictos de interés


La mayoría de las revistas ahora señalan esto como una cuestión de política. ¿La empresa que fabrica el medicamento o producto asociado con el laboratorio hizo el estudio? ¿Alguno de los autores tratan de vender un producto? Por ejemplo, los autores de un estudio que exploraba la eficacia de los "entrenadores mentales" técnicas de mejora cognitiva trabajaron para la compañía que desarrolló (y vendió) tales técnicas. Se divulgó esto, pero eso es todavía una bandera roja.

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lunes, 1 de octubre de 2012

¿Un error informático ayudo a Deep Blue poder vencer a Kasparov?

El Gran Maestro de Ajedrez Garry Kasparov, a la izquierda, comtemplando su próximo movimiento contra la computadora Deep Blue de IBM mientras Chung-Jen Tan, director del proyecto Deep Blue observa durante el primer juego de seis partidos de la revancha entre Kasparov y Deep Blue en esta foto de archivo de 1997. Deep Blue ha pasado a la historia al convertirse en la primera que derrotó a un campeón mundial de ajedrez, Kasparov, en un juego formal. Créditos: Adam Nadel / Associated Press.
En mayo de 1997, una supercomputadora de IBM conocida como Deep Blue derrotó al entonces campeón mundial de ajedrez Garry Kasparov, quien alguna vez se jactó de que nunca perdería frente a una máquina.

Kasparov y otros maestros de ajedrez culpan de la derrota a un solo movimiento hecho por la máquina de IBM. Ya sea al final del primer juego o el comienzo de la segunda, dependiendo de quién está contando la historia, el equipo hizo un sacrificio que parecía insinuar su estrategia a largo plazo.

Kasparov y muchos otros pensaron que la medida era demasiado sofisticada para una computadora, sugiriendo que había habido algún tipo de intervención humana durante el juego. "Fue una jugada muy refinada, por una parte adelantaba la defensa para cortar cualquier atisbo de contraataques," explica el maestro Yasser Seirawan a Wired en 2001, "que produjo que Garry fuera un manojo de nervios."

Quince años más tarde, uno de los diseñadores de Big Blue dice que la medida fue el resultado de un error en el software de Blue Deep.

La revelación fue publicada en un libro por el estadístico y periodista de New York Times Nate Silver titulado The signal and the Noise (La Señal y ruido) que rápidamente destacó Ezra Klein de The Washington Post.

En su libro, Silver entrevista a Murray Campbell, uno de los tres científicos de la computación que diseño Deep Blue de IBM, Murray explico que la máquina era incapaz de seleccionar un movimiento y simplemente tomó uno al azar.

En ese momento, Kasparov contra Deep Blue, aclamado como un momento seminal en la historia de la informática, la cual lamenta como una derrota humillante para el intelecto humano. Pero podría haber sido una lección como seres humanos, ya que tendemos a considerar las cosas fuera de proporción.

Muchos maestros de ajedrez han afirmado durante mucho tiempo que Kasparov estaba en una desventaja significativa durante el partido. Los diseñadores de Deep Blue tuvieron la oportunidad de ajustar la programación de Deep Blue entre los partidos para adaptarse al estilo y estrategia de Kasparov. También tenían acceso al historial completo de sus partidas públicas anteriores.

Kasparov no tenía antecedentes similares de rendimiento de Deep Blue. Debido a que la máquina había sido fuertemente modificado desde la última vez que había jugado, fue esencialmente a ciegas. Ese movimiento extraño se atribuyó a estas ventajas.

El equipo de IBM modificó los algoritmos entre los juegos, pero parte de lo que estaban haciendo era corregir el error que dio lugar a que el movimiento fuera inesperado. La máquina que había cometido un error, se aseguró de que no volviera a ocurrir. La ironía es que el movimiento se había metido con el juego de Kasporav y no había nadie para corregir este error.

"Kasparov llegó a la conclusión de que el juego contradictorio debía ser un signo de inteligencia superior", comenta Campbell Plata. "Nunca se había considerado que se trataba simplemente de un error".

Es tentador pensar que hay aquí una lección acerca de la naturaleza humana. Después de todo, un error humano en el desarrollo del software llevó a la victoria de la máquina. Es algo reconfortante pensar que una falla humana es en realidad lo que hizo el éxito de Deep Blue. Pero no está claro como ocurrieron las cosas cuando el bug apareció.

Años después del último partido de Deep Blue, tanto Kasparov y Vladimir Kramnik, su sucesor como campeón mundial de ajedrez, han jugado varias versiones contra el sucesor de Deep Blue. Pero en estos partidos, no hay modificaciones en el código entre los juegos. Kramnik tuvo incluso la oportunidad de jugar contra el software antes de los partidos y tenía el derecho de suspender un juego hasta el próximo pasado los 56 movimientos.

Los resultados no son muy alentadores para los seres humanos.

El partido de Kasparov contra X3D Fritz en 2003 terminó en un empate. Lo mismo fue el primer partido contra Kramnik contra Fritz en 2002. Y Kramnik perdió frente a Fritz debido a un error en el año 2006.

No se trataba de victorias decisivas para las máquinas, pero los seres humanos todavía no pueden ganar. A pesar de que los seres humanos podemos concebir estrategias para contrarrestar la ventaja de cálculo de las computadoras, nos cansamos, hacemos disparates y sufren de ansiedad. Máquinas nunca se cansan o sufren de nervios.

Pero la relación entre los jugadores de ajedrez y computadoras en realidad es más simbiótica que adversarial. maestros de hoy en día usan las computadoras de ajedrez extensamente para el aprendizaje.

Dicho esto, los ordenadores de hoy en día hacen que Deep Blue parezca insignificantes. Tal vez es hora de la revancha.

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