martes, 31 de diciembre de 2013

2013 en números: ¡Feliz 2014!


Créditos: Salles.
2013 ha sido un año de inflexión, donde vale la pena detenerse por un instante y mirar con detenimiento los últimos cambios, pese a que no deja de ser pesimista nuestra panorama y futuro inmediato también es cierto que son momentos como los actuales los que forman el temple sacando lo mejor de nosotros en beneficio de todos.

En tanto a lo largo de este espacio se recibieron 41,460 visitas y se visualizaron 53,704 páginas, hubo 103 comentarios a lo largo de las entradas publicadas en este periodo destacando:

Enero


Febrero
Marzo
Abril

Mayo

Junio

Julio
Agosto

Septiembre
Octubre
Noviembre
Diciembre


Descartando redes sociales, sitios promotores de noticias, motores de búsqueda y Wikipedia los sitios desde los cuales provinieron visitas durante este año fueron:


¡Un gran abrazo! Que lo mejor de la vida separa para cada uno de ustedes en el 2014 ¡Otro mundo es posible!

viernes, 20 de diciembre de 2013

Avances y hallazgos científicos en 2013

Science en su edición de Diciembre ha publicado sus habituales Revelaciones científicas del año, las cuales se reproducen a continuación.
Créditos: Science.

Avances logrados en la inmunoterapia contra el cáncer


Durante este año ha habido avances en el desarrollo de anticuerpos que funcionan como bloqueadores para receptores de proteínas en células T. De esta forma se ha aprovechado el sistema inmunológico para combatir tumores y lo más importante ha pasado la prueba en los ensayos clínicos.

Los casos de éxito abarcan desde una mujer con un tumor del tamaño de una toronja en un pulmón sigue viva trece año después de que le fue detectado hasta un hombre con cáncer de riñón metastásico cuya enfermedad seguía desapareciendo, incluso después de finalizado el tratamiento .

La  inmunoterapia aborda el cáncer apuntando al sistema inmunológico y no al tumor. Para aquellos con cáncer metastásico, las probabilidades siguen siendo dispares. Las inmunoterapias actuales no ayudan a todos y los investigadores en gran parte no tiene ni idea de por qué no se logran resultados. Están en una carrera para identificar biomarcadores que podrían ofrecer respuestas y experimentando con terapias más potentes . Es probable que algunos cánceres no cedan a la inmunoterapia durante muchos años. Incluso en áreas de oncología donde ha habido resultados, una cosa es cierta : Un libro se ha cerrado, y uno nuevo se ha abierto. ¿Cómo va a terminar?, es una incógnita .

Microcirugía genética para las Masas  


Una técnica de edición genética llamada CRISPR desencadenó una explosión de la investigación en 2013. La técnica se basa en una proteína llamada Cas9, que las bacterias ejercen como un arma para cortar el ADN de los virus depredadores. En 2012, los investigadores demostraron que podían convertir Cas9 en un bisturí para realizar la microcirugía en los genes. Este año, más de una docena de equipos manipularon genes específicos en ratones, ratas, bacterias, levaduras, pez cebra, nematodos, moscas de la fruta, plantas y células humanos, allanando el camino para la comprensión de cómo funcionan estos genes y, posiblemente, el aprovechamiento de ellos para mejorar la salud.

CLARITY deja todo perfectamente claro  


Una nueva técnica de imágenes cerebrales convierte el tejido cerebral transparente en imágenes claras. Llamado CLARITY elimina el mayor obstáculo para las imágenes cerebrales tradicionales: las moléculas de lípidos que componen las membranas celulares dispersan la luz, por lo que el tejido cerebral aparece opaco. Mediante el uso de moléculas de gel transparente, la técnica hace que el tejido cerebral se pueda observar, dejando las células nerviosas y otras estructuras visibles, de manera que los investigadores puedan estudiarlas. Los científicos dicen que CLARITY podría hacer tareas como el conteo de neuronas sea mucho más rápido y más eficiente.

Clonación humana: la última frontera


Durante este año investigadores anunciaron que habían obtenido células madre de embriones humanos clonados. Las células madre pueden desarrollarse en cualquiera de los tipos de células del cuerpo, una capacidad que los hace potencialmente útiles para el estudio y el tratamiento de enfermedades. Varios tipos de animales han sido clonados, pero las células humanas han demostrado ser mucho más difíciles de trabajar. Este año, una nueva receta, que incluye un poco de cafeína ha resuelto el problema.

Sirviendo mini-órganos  


En una investigación relevante, los científicos demostraron que células llamadas células madre pluripotentes podían convertirse en pequeños "órganos": mini-higados, mini-riñones, e incluso rudimentarios cerebros humanos en el laboratorio. Aunque los cerebros no tienen suministro de sangre y no crecen más allá del tamaño de una semilla de manzana, su tejido y la estructura son sorprendentemente similares a las que desarrollan cerebros humanos. Los investigadores ya los han utilizado para obtener nuevos conocimientos sobre la microcefalia, una condición en la que el cerebro no crece a su tamaño completo.

Aceleradores de partículas cósmicas identificados  


Este año, astrónomos rastrearon partículas de alta energía llamados rayos cósmicos de vuelta a sus lugares de nacimiento en las nubes de escombros de las supernovas. Los teóricos habían sospechado durante mucho tiempo que la mayoría de los rayos cósmicos se aceleran con las ondas expansivas de las explosiones de estrellas masivas llamadas supernovas. Pero los campos magnéticos en el espacio revuelven las trayectorias de las partículas, por lo que es imposible de rastrear de nuevo a sus fuentes.

En lugar de ello, los astrónomos buscaron la firma de radiación de las reacciones que los rayos cósmicos se disparan cuando se estrellan en átomos finamente dispersos en el espacio interestelar. Este año, el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi rastreó las partículas de alta energía donde se suponía que debía ser.

La carrera para aprovechar la luz solar  


Materiales para celdas solares llamados perovskitas se han desarrollado. Perovskitas son baratos y fáciles de elaborar. En el laboratorio, pueden convertir 15% de la energía de la luz solar en electricidad, que todavía está por detrás celdas solares de silicio comercial, pero va obteniendo mejorías.

Dormir, quizás para sanar


Investigadores que estudiaron ratones descubrieron evidencia experimental de que el sueño ayuda a restaurar y reparar el cerebro. Las observaciones mostraron que cuando los ratones duermen, los canales entre las neuronas en el cerebro se expanden, permitiendo que el líquido cefalorraquídeo que ahuyente a proteínas que en los seres humanos están asociados con la enfermedad de Alzheimer.

Sus microbios, su salud  


Los investigadores han encontrado que miles de millones de bacterias que viven en el interior del cuerpo humano juegan un papel vital en la determinación de cómo el cuerpo responde a retos tan diferentes como la desnutrición y el cáncer. Para que sea eficaz este estudio, los futuros tratamientos de medicina personalizada tendrán que tomar estos huéspedes microbianos en cuenta.


Diseño de vacunas


Investigadores utilizaron la biología estructural, estudio de las moléculas de la vida, para diseñar el ingrediente clave de una vacuna contra una peligrosa enfermedad de la infancia. El virus respiratorio sincitial (VRS) hospitaliza a millones de bebés cada año. Este año, científicos cristalizaron un anticuerpo que el cuerpo utiliza para luchar contra el RSV, a continuación, analizaron su estructura y utilizan la información para diseñar un inmunógeno que puede conducir a una vacuna. Otros investigadores esperan que un enfoque similar producirá nuevos medicamentos contra el VIH.

Referencia:

viernes, 13 de diciembre de 2013

El génoma del ctenóforo muestra como las células nerviosas son más comunes de lo que se suponía y que las células musculares surgieron en dos ocasiones.

Leidyi Mnemiopsis, muestra los peines de los cilios que dan a este grupo de animales de su nombre.
Creitos: Aqua-Photos/Flickr.

Hasta hace algunos años, explicar el origen de los animales parecía demasiado simple. Las esponjas por ejemplo carecen de un sistema nervioso, por lo que resultaba lógico colocarlas como la raíz en el árbol filológico de los animales. No obstante, las esponjas especializaron células de cuello, que se parece mucho a los coanoflagelados, seres unicelulares que se cree están relacionados con los animales. Algunas especies de coanoflagelados viven en colonias, lo que hace considerar que son un pequeño salto entre estos y las esponjas.

Pero la historia tiene otros detalles difíciles de hacer coincidir, como el Placozoa o Trichoplax. Un animal extraño con forma de disco que puede reaccionar y moverse en respuesta a la luz pero tal parece que carece de células nerviosas, (Trichoplax tiene también células sexuales, pero se reproduce por bipartición). No obstante científicos han secuenciado el genoma de otra criatura, que causa nuevos problemas para explicar el origen de los animales.

La medusa peine (o ctenóforo) tiene también características inusuales. Tiene un cuerpo gelatinoso similar a las medusas. Carece de tentáculos y tampoco tiene células uricantes que hace que las medusas sean hábiles nadadoras. En cambio tiene células que hacen que se pueda adherir a su presa. Para poder moverse usa un movimiento ritmico similar a las proyeccciones de sus cilios, similares a pelos, que la impulsan a través del agua.

Pese a estas diferencias, que posean una difusa red de células nerviosas ha hecho que ctenóforos y medusas se ubiquen en el árbol filológico de los animales, lo que hace inferir que el sistema nervioso se originó luego de que separaron de las esponjas. Aunado a esto los ctenóforos tienen tres capas distintas de células y dos aberturas en sus cavidades, una característica que comparte con animales bilaterales como los seres humanos, lo que hace que algunos investigadores los consideren organismos bilaterales.

La investigación publicada describe el genoma de los ctenóforo con no menos de seis árboles posibles,en cada uno aporta información sobre el origen de los animales.
Para confirmalo, investigadores estudiaron las aguas cerca del Instituto Oceanográfico Woods Hole y obtuvieron una ctenóforo, Mnemiopsis leidyi. Son hermafroditas, por lo que pueden aparearse consigo mismo, por lo cual los autores retomando su descendencia para obtener muestras de ADN que fueron secuenciados para obtener su genoma. En total su genoma se compone de más de 16,500 genes, al menos seis mil de lo que se suponía pero unos miles más que la mosca de la fruta Drosophila lleva.

El análisis de su secuencia de ADN muestra que los ctenóforos están relacionados con animales bilaterales o medusas (o cualquier cnidario, grupo donde se encuentran las medusas), siendo el origen de los demás animales aunque aún no descartan por completo el lugar de las esponjas. En tanto un análisis por separado del origen de sus genes, coloca a los ctenóforo como la rama más antigua de los animales, tal análisis fue hecho mediante computación masiva, luego de haber probado el análisis bayesiano.

Los resultados señalan que los ctenóforos tienen genees que originaron células nerviosas, similares a la de las esponjas, lo que hace suponer que en un momento de la evolución las esponjas perdieron la capacidad de sus células nerviosas. Mientras tanto los animales bilaterales tienen la adición de la dopamina a partir de genes que no se encuentran en Mnemiopsis.

En la búsqueda de genes involucrados en su desarrollo señala que Mnemiopsis carece tres de los siete tipos de redes de señalización que controlan el origen de tejidos en animales bilaterales. Lo que muestra que gran parte de la evolución sucedió en animales bilaterales.

Así el nuevo genoma ofrece información sólida sobre un sencillo ancestro y al hacerlo proporciona una imagen más clara de la evolución de nuestros antepasados.


Referencia:
John Timmer, "Strange gelatinous creature gives hints of the first animals on Earth", Ars Technica.

jueves, 5 de diciembre de 2013

Bacteria puede revertir el comportamiento y autismo en ratones


Los resultados apoyan la idea de que el microbioma intestinal tiene un papel activo en el trastorno.

Ratones con síntomas de autismo son menos sociables y más ansiosos que el grupo de control. Créditos: Flickr/ woodleywonderworks.


Empleando un microbio humano del intestino se pudo revertir problemas de comportamiento en ratones que tenían síntomas similares al autismo en humanos, informa una investigación publicada en Cell. El tratamiento reduce a su vez problemas gastrointestinales en animales similares a los que tienen los seres humanos con autismo.

La investigación realizada por Paul Patterson, neurobiólogo del Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena. El año paso, Paul junto con su equipo crearon ratones con síntomas similares al autismo mediante la inyección de una sustancia química que imita una infección viral en ratones embarazadas, produciendo animales menos sociales y más ansiosos en comparación con la descendencia de ratones de tipo salvaje. Los ratones autistas también tenían 'tripas con fugas', donde las paredes de su intestino se descomponen y permiten que sustancias se filtren a través de este. Estudios han comprobado que los humanos con autismo son más propensos a tener trastornos gastrointestinales, lo que sugiere que ambos padecimientos puedan estar relacionados.

Para comprobar el papel que podía desempeñar microbios de la flora intestinal en los síntomas de los animales, Patterson y colegas: microbiólogo Sarkis Mazmanian y neurocientífico Elaine Hsia, realizaron un censo de las bacterias que habitan en el instestino de los ratones. Encontraron que los ratones con síntomas de autismo, tenían niveles más bajos de una bacteria llamada Bacteroides fragilis,la cual esta presente en intestinos de ratones sanos. Cuando los investigadores colocaron Bacteroides fragilis en estos ratones, sus problemas gastrointestinales disminuyeron y su comportamiento mejoró.

Problemas de desequilibrios químicos


Para poder encontrar correlación entre las bacterias intestinales y el cerebro, se realizo un examen de sangre a ratones con autismo y a salvajes para comprender como funcionan las células en el cuerpo. Encontraron que la sangre de los ratones con síntomas de la enfermedad tenían hasta 46 veces niveles de la sustancia 4-ethylphenylsulphate (4EPS) comparados con el grupo de control. Esta sustancia tiene una estructura similar al paracresol, encontrado en personas con autismo.

Cuando se inyectó 4EPS en ratones salvajes, comenzaron a tener síntomas similares a los ratones no tratados, de forma obsesiva repetían algunos comportamientos además de producir chirridos diferentes a los que usan para saludar a otros ratones. Hsiao expone que pese a que no esta aún claro si 4EPS es producido por B. fragilis, si parece que es producido por bacterias intestinales.

Pese a ello, en los seres humanos existen diferentes tipos de autismo, se requieren considerar que los diversos síntomas pueden ser producidos por diversas bacterias. Otra cuestión es saber si el microbiomas de los ratones es diferente en ratones alterados es similar al de animales predispuestos a la enfermedad.

Con esta información se puede a comenzar a estudiar como las bacterias probióticas mejoran la función cerebral en los humanos. Lo siguiente es determinar como las bacterias usan los sistemas inmune, metabolismo y sistema nervioso para influir en el cerebro.

Referencia:

jueves, 14 de noviembre de 2013

Nuevos reportes de ecología urbana revelan una sorprendente tendencia de la vida silvestre que se adapta al paisaje urbano

Coyotes urbanos. Créditos: Dru Bloomfield/Flickr.

Las ciudades se ven a menudo como páramos ambientales, donde sólo los más fuertes de cada especie puede ganarse su existencia. Pero a medida que los científicos obtienes datos en el incipiente campo de la ecología urbana, se descubre como las especies nativas de animales salvajes se están adaptando a la vida en las calles.

Para ello consideré la ciudad más grande de Estados Unidos. Hasta hace unas décadas, Nueva York carecía de venados cola blanca, coyotes y pavos salvajes, los cuales ahora vuelven a la ciudad. De la misma forma han regresado focas de puerto, garzas, halcones peregrinos y águilas pescadoras. Más sorprendente, apareció un castor por primera vez en dos siglos y nutrias que han vuelto a los ríos suponen un éxito similar.

¿Es acaso una anomalía? Los expertos hablan de que la adaptación de la vida silvestre en zonas urbanas ha aumentado en todo el mundo, en gran parte debido a que las ciudades se están volviendo más ecológicas, gracias al control de la contaminación y un énfasis en los espacios urbanos verdes.

En América del Norte, el fenómeno que mejor lo ejemplifica es el coyote que comenzó a colonizar las ciudades desde hace 15 a 20 años.Un estudio proveniente de la zona de Chicago mostró como los cachorros urbanos tienen tasas de supervivencia cinco veces más altos que sus homologos de zonas rurales. Tal es así que han aprendido patrones de tráfico, inclusive el funcionamiento de los semáforos pudiendo sobrevivir incluso en las zonas urbanas más densas de las ciudades.

A su vez otros estudios han encontrado como desde halcones hasta zarigüeyas logran los beneficios de la vida urbana. Poco a poco las áreas urbanas se han vuelto ecosistemas tan diversos como el Serengeti o el interior de Australia.

Referencia:
Jesse Greenspan,"Coyotes in the Crosswalks? Fuggedaboutit!", ReadCube.

viernes, 1 de noviembre de 2013

Día de muertos purépecha

Janitzio. Créditos: Loelle/Flickr. 
Uno de los lugares que goza de mayor reconocimiento en cuanto a la celebración del "Día de muertos" es la región del lago de Pátzcuaro en Michoacán, en especial la isla de Janitzio. Los habitantes, de origen purépecha o tarasco realizan uno de las celebraciones más tradicionales y reconocidas en el país.

Para el pueblo purépecha existen Dioses del Norte y del Sur. Los del Norte son los primógenitos, a los que se les ofrecen ofrendas. A su vez el Universo se divide en tres partes: el Cielo, la Tierra y el Mundo de los Muertos llamado Pátzcuaro (Lugar donde se tiñe de negro). Conciben el mundo de los muertos como un lugar de tranquilidad, donde predomina tal color, dividido en cinco regiones, cada uno con sus respectivos Dioses.

De esta forma los tarascos consideran a Pátzcuaro, como la entrada al Mundo de los Muertos. En está habita Curicaueri, Dios principal, del fuego y guardián del Paraíso. Su adoración dio origen a una multitud de celebraciones, muchas de las cuales han subsistido hasta hoy.

Dentro de ellas destaca la correspondiente al Día de Muertos, la cual inicia el 28 de octubre y concluye el 2 de noviembre. El día 28 se recibe a las almas que provienen del limbo, muertos por accidente y aquellos que murieron con menos de un año de vida. Para el día 31 se inicia la preparación de lo que se llevará a Janitzio.

Durante el día primero se honran a los niños muertos y el día dos se reciben a los adultos. Desde las doce de la noche del día primero las familias comienzan a colocar servilletas bellamente decoradas sobre las tumbas y sobre estas alimentos que en vida los fallecidos prefirieron. Complementan las ofrendas veladoras, bebidas, dulces y flores.

jueves, 17 de octubre de 2013

Ubuntu 13.10 "Saucy Salamander"


Desde el pasado 17 de Octubre se encuentra disponible la versión 13.10 de Ubuntu, la cual junto con el resto de su familia Canonical puede ya descargarse desde los servidores oficiales.

Novedades en Ubuntu 13.10 "Saucy Salamander"

Instalación


Ahora durante el proceso de instalación, se nos pedirá autenticarse en Ubuntu One, esencial para identificarse en los servicios de Canonical y Ubuntu, en caso de no contar con una cuenta se podrá crear durante el proceso.

Smart Scopes


Saucy Salamander introduce un nuevo servicio de búsqueda "Smart Scopes", el cual al introducir cualquier texto en el cajón de búsqueda nos devolverá información disponible tanto en nuestra computadora como también la que se encuentra en los servicios conectados.

Programas


Hay un nuevo applet para el teclado, el cual aparece en la columna superior derecha para cambiar con facilidad la configuración e idioma.

Firefox, sigue siendo el navegador por defecto en su versión 24. Libre Office se ofrece en su versión 4.1.1 y las aplicaciones de Gnome pertenecen a la versión 3.8. Considerando el Kernel, Ubuntu 13.10 incorpora la versión 3.11.0.8

Kubuntu viene con la versión 4.11 de KDE que tiene como principal novedad Muon Discover una tienda de aplicaciones para descubrir nuevas. Incluye ahora también un nuevo gestor de usuarios que se integra con las preferencias del sistema.

Ubuntu phones


Acompaña a este lanzamiento una versión orientada a smartphones, Ubuntu phone ofrece una experiencia orientada a la estabilidad y que sea compatible con la experiencia en tablets y computadoras.

Con versiones nativas de navegador, calendario, reloj, previsión meteorológica o la calculadora. Ubuntu a puesto a disposición de los desarrolladores desde hace algunos meses indicaciones para implementar aplicaciones tanto usando al API del sistema como empleando HTML5.

 Descarga  


Disponible para su descarga desde el 17 de Octubre:    
Y en sus diferentes versiones, recomendando como siempre la descarga vía Bittorrent:    

miércoles, 16 de octubre de 2013

Blog Action Day 2013: La revolución de los alcatraces

Poster de "La revolución de los alcatraces". Créditos: Centro de Capacitación Cinematográfica A.C.

Blog Action Day en su edición 2013 aborda la cuestión de derechos humanos, un tema esencial en estos tiempos en que pareciera se pretende despojar de los derechos mínimos a todo ser humano.

Para ello he considerado hablar de "La Revolución de los alcatraces", un documental que aborda la vida de Eufrosina Cruz Mendoza, habitante de Santa María Quiegolani, una comunidad que se encuentra en el sur de México, en Oaxaca.

En el documental se relata como Eufrosina luego de que se le niega poder participar como candidato a Presidente Municipal, debido a los usos y costumbres de la comunidad, que no permiten la participación de mujeres en cargos públicos, decide iniciar una lucha para lograr la igualdad de genero en comunidades indígenas.



Dice Eufrosina que los alcatraces son sencillos y elegantes, ideales para las bodas y celebraciones, pero son al mismo tiempo como las mujeres de Oaxaca, flores bonitas que crecen de forma silvestre, sin mera atención ni cuidado, como un simple elemento de decoración. Es por esta razón que ella inicia una "revolución" para devolver el lugar que debe tener una mujer en cualquier sociedad.

Quiegolani es un lugar donde reina el patriarcado, donde por décadas las mujeres han vivido en condición de sumisión y es en este lugar donde mediante acciones cotidianas Cruz Mendoza comienza a cambiar la situación.

 De esta forma "La revolución de los alcatraces" no sólo refleja la parte crítica y desdeñable de los usos y costumbres en el país, que atentan contra la igualdad, que pese a tener una buena intención en la práctica perjudican algunos de ellos, no obstante también señala la posibilidad de cambiarlos.

Pero más importante el documental también refleja la dificultad por lograr cambios sociales en un país como México, donde pareciera que hay una enorme barrera de conformismo, resistencia e indiferencia que hace difícil concretar mejoras para todos.

miércoles, 9 de octubre de 2013

La Real Academia Sueca de las Ciencias otorgó el Premio Nobel de Química en 2013 a
Martin Karplus, Michael Levitt y Arieh Warshel por el desarrollo de modelos multiescala de sistemas químicos complejos.


La computadora, nuestra Virgilio en el mundo de los átomos

Hoy en día los experimentos químicos se hacen en computadoras como en laboratorios. Los resultados teóricos provenientes de los ordenadores son confirmados por los experimentos reales que producen nuevas pistas sobre cómo funciona el mundo de los átomos. Teoría y práctica se ayudan y fortalecen mutuamente. Créditos: Nobel Prize Foundation.
Los químicos han usado bolas de plástico y palos de madera ​​para crear modelos de moléculas. Hoy en día, el modelado se lleva a cabo usando computadoras. En la década de 1970, Martin Karplus, Michael Levitt y Arieh Warshel sentaron las bases para los programas que se utilizan para entender y predecir procesos químicos. Los modelos de computadora que reflejan la vida real son cruciales para la mayoría de los avances en la química de hoy.

Las reacciones químicas ocurren a la velocidad de la luz. En una fracción de un milisegundo, los electrones saltan de un atomo a otro. La química clásica tiene dificultades para mantenerse al día; es prácticamente imposible mapear experimentalmente cada pequeño paso en un proceso químico. Con la ayuda de los métodos ahora galardonados con el Premio Nobel de Química, los científicos usan computadoras para conocer los procesos químicos, tales como la purificación de gases de escape en un catalizador de o la fotosíntesis en las hojas verdes.

El trabajo de Karplus, Levitt y Warshel es innovador porqué se las arreglaron para hacer de lado la obra física clásica de Newton fundamentalmente diferente a la física cuántica. La fuerza de la física clásica recae en que los cálculos son simples y pueden ser utilizados para modelar moléculas grandes. Su debilidad, que no ofrece ninguna manera de simular las reacciones químicas. Para ello, los químicos tuvieron que utilizar la física cuántica. Pero estos cálculos requieren enorme potencia de cálculo y por lo tanto sólo podían ser usadas con pequeñas moléculas.

Los laureados con el Premio Nobel de este año en Química tomaron lo mejor de ambos mundos: usando métodos tanto de la física clásica y la cuántica. Por ejemplo, en simulaciones de cómo un medicamento actúa con una proteína en el cuerpo, el equipo realiza los cálculos teóricos cuánticos en los átomos de la proteína diana que interactúa con el medicamento. El resto de la proteína se simula utilizando la física clásica menos exigente.

Hoy en día los modelos son una herramienta tan importante para los químicos como lo es un tubo de ensayo. Las simulaciones son tan realistas que predicen el resultado de experimentos tradicionales.

La Real Academia Sueca de las Ciencias ha decidido otorgar el Premio Nobel de Física 2013 a
François Englert y Peter W. Higgs en reconocimiento al descubrimiento teórico de un mecanismo que contribuye a nuestra comprensión del origen de la masa de las partículas subatómicas, y que recientemente fue confirmado por el descubrimiento de la partícula fundamental, a través de los experimentos ATLAS y CMS en el Gran Colisionador de Hadrones del CERN"

¡Aquí, por fin!


A François Englert y Peter W. Higgs se otorgan conjuntamente el Premio Nobel de Física 2013 por la teoría de cómo las partículas adquieren masa. En 1964, propusieron una teoría de forma independiente el uno del otro (Englert junto con su colega ya fallecido Robert Brout). En 2012, sus ideas fueron confirmadas por el descubrimiento de la llamada partícula de Higgs en ​​el laboratorio CERN a las afueras de Ginebra en Suiza.

La teoría premiada es la parte central del Modelo Estándar de Física de partículas que describe cómo se construye el mundo. De acuerdo con el Modelo Estándar, todo, desde las flores pasando por las personas hasta llegar a las estrellas y los planetas, consta de tan sólo unos bloques de construcción: partículas de materia. Estas partículas se rigen por fuerzas mediadas por partículas de fuerza que hacen que todo funcione como debería.

Todo el modelo estándar se apoya en la existencia de un tipo especial de partícula: la partícula de Higgs. Esta partícula origina a partir de un campo invisible que llena todo el espacio. Incluso cuando el universo parece vacío este campo está ahí. Sin ella, no existiríamos, porque es por el contacto con el campo que las partículas adquieren masa. La teoría propuesta por Englert y Higgs describe este proceso.

El 4 de julio de 2012, en el laboratorio del CERN de física de partículas, la teoría fue confirmada por el descubrimiento de una partícula de Higgs, courrió en el Gran Colisionador de Partículas del CERN, el LHC (Large Hadron Collider), probablemente la más grande y compleja máquina jamás construida por el hombre. Dos grupos de investigación de los experimentos ATLAS y CMS conformados por 3,000 científicos en cada uno, lograron extraer la partícula de Higgs de miles de millones de colisiones de partículas en el LHC.

A pesar de que es un gran logro haber encontrado la partícula de Higgs -la pieza que faltaba en el rompecabezas del modelo estándar- no es el modelo estándar la última pieza en el rompecabezas cósmico. Una de las razones de esto que el Modelo Estándar describe a ciertas partículas, como los neutrinos, como prácticamente sin masa, mientras que los estudios recientes muestran que, efectivamente, tienen masa. Otra razón es que el modelo describe la materia visible, que sólo representa una quinta parte de toda la materia en el cosmos. Encontrar la misteriosa materia oscura es uno de los objetivos de los científicos que continúan en la persecución de partículas desconocidas en el CERN.

martes, 8 de octubre de 2013

Sistema de transporte celular. Créditos: Nobel Media.

El Premio Nobel de Medicina 2013 reconoce a tres científicos que resolvieron cómo la célula organiza su sistema de transporte. Los galardonados descubrieron los principios moleculares que rigen la entrega en el lugar adecuado en el momento preciso de la célula.

Cada célula fabrica y exporta moléculas. Por ejemplo, la insulina se fabrica y se libera en la sangre, en tanto moléculas de señalización llamadas neurotransmisores se envían de una célula nerviosa a otra. Tales moléculas son enviadas en pequeños paquetes llamados vesículas.

Randy Schekman descubrió un conjunto de genes que se necesitan para el tráfico de vesículas. James Rothman mostró como la maquinaria de proteínas permite que las vesículas se unan a las partículas que se transportan para permitir la transferencia. Thomas Südhof desveló como determinadas señales sirven para que la vesícula libere su carga con precisión.

Mediante sus descubrimientos Rothman, Schekman y Südhof pusieron de manifiesto un preciso sistema de control para el transporte y entrega de carga molecular. Alteraciones en el sistema de transporte tiene nocivos efectos y contribuyen al desarrollo de enfermedades neurológicas, diabetes y trastornos inmunológicos.

¿Cómo se desarrolla el transporte?


Una oficina de paquetería, requiere un sistema que asegure que la carga correcta se envíe al destino adecuado en el momento preciso. La célula con sus diferentes estructuras llamadas organelos, se enfrenta a un problema similar. En una célula se producen grandes moléculas como hormonas, neurotransmisores, citosinas y enzimas que requieren sean entregados a otros lugares dentro de la célula o fuera de ella, Son sucesos de gran importancia, ya que desencadenan reacciones nerviosas cuando se trata de sustancias transmisoras o controla el metabolismo en el caso de las hormonas.

Randy Schekman inició sus estudio en la década de 1970 para identificar la base genética del sistema de transporte, para ello uso la levadura como un sistema modelo. Producto de su investigación identificó como células de levadura tenían una defectuosa maquinaria de transporte, semejante a un sistema de trasporte público mal planificado. La causa eran genes mutados. Schekman identificó tres clases de genes que controlan el sistema de transporte celular.

Acoplamiento preciso


James Rothman  intrigado por la naturaleza del sistema de transporte estudio el transporte en vesículas de mamíferos entre 1980 y 1990. Rothman descubrió una compleja proteína responsable de que las vesículas se unan como si se tratará de una cremallera. Que exista una variedad de estas proteínas que permitan combinaciones específicas asegura que la carga se entregue en el lugar preciso. El mismo principio funciona dentro de la célula permitiendo que cuando una vesícula de una membrana externa se una libere su contenido.

Los genes responsables que Schekman había descubierto en la levadura, correspondían a los que Rothman descubrió en mamiferos, revelando un origen evolutivo en el sistema de transporte.

El tiempo es todo


Thomas Südhof estaba interesado en saber cómo se comunican las células nerviosas en el cerebro. A través de moléculas de señalización, neurotransmisores, se fusionan con la membrana externa de las células nerviosas empleando el sistema de transporte propuesto por Rothman y Schekman. Mediante estas vesículas se puede liberar su contenido en células nerviosas vecinas; pero ¿cómo se controla la liberación de forma adecuada? Se sabe que los iones de calcio son responsables desde 19990, cuando Südhof encontró calcio en las proteínas sensibles de las células nerviosas. Descubrió que la maquinaria celular responde a la afluencia de iones de calcio que dirige a las proteínas para unirse rápidamente a la membrana externa de la célula receptora. En ese momento se abre el conducto y se libera la sustancia.

El transporte vesicular permite comprender procesos de las enfermedades


Los tres ganadores del Premio Nobel han descubierto un proceso fundamental en la fisiología celular. Estos descubrimientos han tenido un impacto importante en nuestra comprensión de cómo se entrega la carga con tiempo y precisión , dentro y fuera de la célula . Transporte de vesículas y fusión funcionan con los mismos principios generales, en organismos tan diferentes como la levadura y el hombre. El sistema es crítico para una variedad de procesos fisiológicos en los que debe controlarse la fusión de vesículas , que van desde la señalización en el cerebro para la liberación de hormonas y citoquinas inmunes . Transporte defectuoso de vesículas produce en una variedad de enfermedades que incluyen trastornos neurológicos e inmunológicos, así como en la diabetes . Sin esta maravillosamente exacta organización, la célula podría caer en el caos.

Galardonados


James E. Rothman nació 1950 en Haverhill , Massachusetts, EE.UU. . Recibió su doctorado de la Escuela de Medicina de Harvard en 1976 , fue becario postdoctoral en el Massachusetts Institute of Technology, y se trasladó en 1978 a la Universidad de Stanford en California, donde comenzó sus investigaciones sobre las vesículas de la célula. Rothman también ha trabajado en la Universidad de Princeton , el Instituto Sloan -Kettering Cáncer del Memorial y la Universidad de Columbia . En 2008 , se unió a la facultad de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, EE.UU. , donde actualmente es profesor y presidente del Departamento de Biología Celular .

Randy W. Schekman nació 1948 en St. Paul , Minnesota, EE.UU., estudió en la Universidad de California en Los Ángeles y en la Universidad de Stanford, donde obtuvo su doctorado en 1974 bajo la dirección de Arthur Kornberg (Premio Nobel 1959 ) y en el mismo departamento que Rothman se unió pocos años después . En 1976 , Schekman unió a la facultad de la Universidad de California en Berkeley, donde actualmente es profesor en el Departamento de Biología Molecular y Celular . Schekman es también investigador del Instituto Médico Howard Hughes.

Thomas C. Südhof nació en 1955 en Göttingen, Alemania. Estudió en la Georg -August- Universität Göttingen , en donde recibió un MD en 1982 y un doctorado en la neuroquímica del mismo año. En 1983, se trasladó al Centro de la Universidad de Texas Southwestern Medical en Dallas, Texas, EE.UU., con una beca postdoctoral con Michael Brown y Joseph Goldstein ( quien compartió el Premio Nobel 1985 de Fisiología o Medicina) . Südhof se convirtió en un investigador del Instituto Médico Howard Hughes en 1991 y fue nombrado profesor de Fisiología Molecular y Celular de la Universidad de Stanford en 2008.

martes, 1 de octubre de 2013

XV

Capítulo XXI

Entonces apareció el zorro:
-¡Buenos días! -dijo el zorro.
-¡Buenos días! -respondió cortésmente el Principito que se volvió pero no vio nada.
-Estoy aquí, bajo el manzano -dijo la voz.
-¿Quién eres tú? -preguntó el Principito-. ¡Qué bonito eres!
-Soy un zorro -dijo el zorro.
-Ven a jugar conmigo -le propuso el Principito-, ¡estoy tan triste!
-No puedo jugar contigo -dijo el zorro-, no estoy domesticado.
-¡Ah, perdón! -dijo el Principito.
Pero después de una breve reflexión, añadió:
-¿Qué significa "domesticar"?
-Tú no eres de aquí -dijo el zorro- ¿qué buscas?
-Busco a los hombres -le respondió el Principito-. ¿Qué significa "domesticar"?
-Los hombres -dijo el zorro- tienen escopetas y cazan. ¡Es muy molesto! Pero también crían gallinas. Es lo único que les interesa. ¿Tú buscas gallinas?
-No -díijo el Principito-. Busco amigos. ¿Qué significa "domesticar"? -volvió a preguntar el Principito.
-Es una cosa ya olvidada -dijo el zorro-, significa "crear lazos... "
-¿Crear lazos?
-Efectivamente, verás -dijo el zorro-. Tú no eres para mí todavía más que un muchachito igual a otros cien mil muchachitos. Y no te necesito. Tampoco tú tienes necesidad de mí. No soy para ti más que un zorro entre otros cien mil zorros semejantes. Pero si me domesticas, entonces tendremos necesidad el uno del otro. Tú serás para mí único en el mundo, yo seré para ti único en el mundo...
-Comienzo a comprender -dijo el Principito-. Hay una flor... creo que ella me ha domesticado...
-Es posible -concedió el zorro-, en la Tierra se ven todo tipo de cosas.
-¡Oh, no es en la Tierra! -exclamó el Principito.
El zorro pareció intrigado:
-¿En otro planeta?
-Sí.
-¿Hay cazadores en ese planeta?
-No.
-¡Qué interesante! ¿Y gallinas?
-No.
-Nada es perfecto -suspiró el zorro.
Y después volviendo a su idea:
-Mi vida es muy monótona. Cazo gallinas y los hombres me cazan a mí. Todas las gallinas se parecen y todos los hombres son iguales; por consiguiente me aburro un poco. Si tú me domesticas, mi vida estará llena de Sol. Conoceré el rumor de unos pasos diferentes a todos los demás. Los otros pasos me hacen esconder bajo la tierra; los tuyos me llamarán fuera de la madriguera como una música. Y además, ¡mira! ¿Ves allá abajo los campos de trigo? Yo no como pan y por lo tanto el trigo es para mí algo inútil. Los campos de trigo no me recuerdan nada y eso me pone triste. ¡Pero tú tienes los cabellos dorados y será algo maravilloso cuando me domestiques! El trigo, que es dorado también, será un recuerdo de ti. Y amaré el ruido del viento en el trigo.
El zorro se calló y miró un buen rato al Principito:
-Por favor... domesticame -le dijo.
-Bien quisiera -le respondió el Principito pero no tengo mucho tiempo. He de buscar amigos y conocer muchas cosas.
-Sólo se conocen bien las cosas que se domestican -dijo el zorro-. Los hombres ya no tienen tiempo de conocer nada. Lo compran todo hecho en las tiendas. Y como no hay tiendas donde vendan amigos, los hombres no tienen ya amigos. ¡Si quieres un amigo, domesticame!
-¿Qué debo hacer? -preguntó el Principito.
-Debes tener mucha paciencia -respondió el zorro-. Te sentarás al principio ún poco lejos de mí, así, en el suelo; yo te miraré con el rabillo del ojo y tú no me dirás nada. El lenguaje es fuente de malos entendidos. Pero cada día podrás sentarte un poco más cerca...
El Principito volvió al día siguiente.
-Hubiera sido mejor -dijo el zorro- que vinieras a la misma hora. Si vienes, por ejemplo, a las cuatro de la tarde; desde las tres yo empezaría a ser dichoso. Cuanto más avance la hora, más feliz me sentiré. A las cuatro me sentiré agitado e inquieto, descubriré así lo que vale la felicidad. Pero si tú vienes a cualquier hora, nunca sabré cuándo preparar mi corazón... Los ritos son necesarios.
-¿Qué es un rito? -inquirió el Principito.
-Es también algo demasiado olvidado -dijo el zorro-. Es lo que hace que un día no se parezca a otro día y que una hora sea diferente a otra. Entre los cazadores, por ejemplo, hay un rito. Los jueves bailan con las muchachas del pueblo. Los jueves entonces son días maravillosos en los que puedo ir de paseo hasta la viña. Si los cazadores no bailaran en día fijo, todos los días se parecerían y yo no tendría vacaciones.
De esta manera el Principito domesticó al zorro. Y cuando se fue acercando eI día de la partida:
-¡Ah! -dijo el zorro-, lloraré.
-Tuya es la culpa -le dijo el Principito-, yo no quería hacerte daño, pero tú has querido que te domestique...
-Ciertamente -dijo el zorro.
- Y vas a llorar!, -dijo él Principito.
-¡Seguro!
-No ganas nada.
-Gano -dijo el zorro- he ganado a causa del color del trigo.
Y luego añadió:
-Vete a ver las rosas; comprenderás que la tuya es única en el mundo. Volverás a decirme adiós y yo te regalaré un secreto.
El Principito se fue a ver las rosas a las que dijo:
-No son nada, ni en nada se parecen a mi rosa. Nadie las ha domesticado ni ustedes han domesticado a nadie. Son como el zorro era antes, que en nada se diferenciaba de otros cien mil zorros. Pero yo le hice mi amigo y ahora es único en el mundo.
Las rosas se sentían molestas oyendo al Principito, que continuó diciéndoles:
-Son muy bellas, pero están vacías y nadie daría la vida por ustedes. Cualquiera que las vea podrá creer indudablemente que mí rosa es igual que cualquiera de ustedes. Pero ella se sabe más importante que todas, porque yo la he regado, porque ha sido a ella a la que abrigué con el fanal, porque yo le maté los gusanos (salvo dos o tres que se hicieron mariposas ) y es a ella a la que yo he oído quejarse, alabarse y algunas veces hasta callarse. Porque es mi rosa, en fin.
Y volvió con el zorro.
-Adiós -le dijo.
-Adiós -dijo el zorro-. He aquí mi secreto, que no puede ser más simple : Sólo con el corazón se puede ver bien. Lo esencial es invisible para los ojos.
-Lo esencial es invisible para los ojos -repitió el Principito para acordarse.
-Lo que hace más importante a tu rosa, es el tiempo que tú has perdido con ella.
-Es el tiempo que yo he perdido con ella... -repitió el Principito para recordarlo.
-Los hombres han olvidado esta verdad -dijo el zorro-, pero tú no debes olvidarla. Eres responsable para siempre de lo que has domesticado. Tú eres responsable de tu rosa...
-Yo soy responsable de mi rosa... -repitió el Principito a fin de recordarlo

[Saint-Exupéry, "El Principito"]

jueves, 19 de septiembre de 2013

Los mensajes de los inicios del Universo

Brillantes y breves estallidos de rayos γ tienen pistas sobre la historia cósmica. A medida que haces de luz intensa brillan a través del gas, explosiones de rayos ofrecen pistas sobre la evolución química del Universo.

Breves destellos de radiación de alta energía conocidos como estallidos de rayos γ son unos de los grandes misterios de la astronomía, pero gracias a observatorios en órbita como la nave espacial Fermi y Swift de la NASA se comienzan a comprender los primeros años del Universo. Créditos: Steve Jurvetson/Flickr.
Ahora se comienza a considerar que los rayos γ indican el colapso de una estrella masiva, un evento que desencadena una explosión cataclísmica. La luz es tan intensa que se puede observar a través del Universo visible, lo que permite trazar la evolución química del cosmos a través del gas en las galaxias en que residen.

 Como si se tratará de piedras cósmicas Rosetta, los rayos γ llevan información sobre la composición de las primeras estrellas del Sol, sólo unos millones de años luego del Big Bang. A lado de tenues galaxias y cuásares, núcleos luminosos de las galaxias jóvenes con agujeros negros en sus centros, emiten rayos γ desde lo más profundo del Cosmos. A través de sus longitudes de ondas se pueden revelar su química y aunque los cuásares brillan, su luz puede ser más erratica que los rayos y sus espectros más complicados.

¿Qué hace que las explosiones de rayos γ brillen? 


La disección de un rayos γ es un reto para los astrónomos. Durante décadas los teóricos han considerado que la mayor parte de los rayos se origina con las ondas de choque que se precipitan hacia el exterior a la velocidad de la luz.

Sus campos magnéticos aceleran los electrones y hacen que la radiación se emita en forma de sincrotón. Pero conforme se acumulan datos la evidencia sugiere que la mayoría de los rayos γ emiten radiación térmica en su superficie. En este escenario, los rayos emiten el mismo brillo que las estrellas a través del movimiento colectivo de las partículas que lo forman a energías que corresponden a una temperatura de miles de millones de grados.

Fermi lanzado en 2008 ha sido fundamental en el cambio de esta concepción. La detección no había sido tan fructifera para analizar el espectro de un rayo γ junto a la radiación de un sincrotón. Su desafío sigue siendo lo efímero que es el resplandor para los observatorios terrestres.

Para Subaru, telescopio de 8 metros en Hawaii detectar la luminiscencia de un rayo γ fue rica en detalles, revelando que provenía de cuando el Universo era joven, su espectro muestra la re-ionizacion del gas de hidrogeno, un punto de inflexión en la historia cósmica cuando el Universo se enfrió y se oscureció tras el Big Bang.

Pero ahora se quiere ir más atrás, hacia la formación de las primeras estrellas cuando estas eran probablemente enormes, brillantes y de corta vida. Su luz ofrece una huella química que junto con el gas que lo rodea, es la materia primordial del Universo temprano. Analizando rayos de diferentes épocas se puede saber como evolucionó el Universo, ya que las primeras estrellas quemaron su subministro de helio e hidrogeno, siendo material para elementos más pesados.

Saber cúando ocurrió, es el misterio para detectar la explosión más cercana al Big Bang y sacar el mayor provecho posible.


Referencia:

martes, 10 de septiembre de 2013

Observatorio mexicano empuja a nuevos límites la astronomía de rayos γ

Tanques de agua a 4,100 metros de altitud detectan estallidos de alta energía procedentes de las explosiones de supernovas y otros eventos cósmicos.

El High Altitude Water Observatorio Cherenkov en Puebla, México posee tanques de acero corrugados con una capacidad de 180,000 litros de agua para recoger evidencia de rayos cósmicos y rayos γ que se estrellan en la atmósfera superior. Créditos: Gianny/Flickr.
A tres horas de viaje al sureste de la Ciudad de México, donde agricultores usan arados tirados por caballos y comunidades donde conviven ovejas con habitantes, se encuentra  hacia la Sierra Negra, donde hay montañas a 4,000 metros sobre el nivel del mar. A la derecha se encuentra el Pico de Orizaba, el tercer pico más alto de América del Norte. A la izquierda hay un nuevo observatorio que será la caza de las fuentes de mayor energía conocidos en el Universo.

Cuando haya concluído su construcción en otoño de 2014, Observatorio de Gran Altitud Water Cherenkov (HAWC) en el estado de Pueblatendrá 300 tanques que abarcarán una superficie de 20,000 metros cuadrados. Y una vez que un tercio de los tanques están en su ubicación, la mayor cartografía de energía cósmica y rayos γ esta tomando forma.

Magdalena González, coordinadora de HAWC y astrofísica de alta energía en la Universidad Nacional Autónoma (UNAM) en la Ciudad de México dirige la investigación sobre agujeros negros, estrellas de neutrones, rayos γ para tener información sobre explosiones de supernovas, colisiones de neutrones y otros eventos cósmicos violentos.

De la misma forma que otros observatorios de alta energía como MAGIC en La Palma, Islas Canarias, HAWC no detecta las partículas directamente en lugar de ello estudia sus efectos en la atmósfera. Cuando un rayo cósmico (generalmente un protón o un núcleo atómico pesado) o un rayo γ (fotón de alta energía) choca con la atmósfera produce partículas que inician una reacción en cadena, creando una lluvia de partículas.

Cuando estas partículas llegan a la superficie de la Tierra e impactan en los tanques de HAWC, viajan más rápido (En el agua la luz viaja a tres cuartas partes de su velocidad que en el vacío). Cuando estas partículas entran al agua, excitan el agua y luego emiten fotones que viajan más rápido que la luz, logrando una explosión similar a la sónica, conocida como radiación Cherenkov.

Mediante el patrón de luz Cherenkov se puede calcular la energía y la dirección de donde provienen los rayos γ originales. Cada matriz detectará unos 20,000 rayos cósmicos y rayos γ cada segundo, en un intervalo de 0.1-100 teraelectronvoltios (TeV).

La precisión de los sensores podría revelar pequeñas diferencias entre la velocidad de los fotones de alta energía que surgen de distantes fuentes, que puede servir para unificar la teoría de la gravedad con la mecánica cuántica de Einstein.


HAWC a su vez complementa los detectores como Fermilab, en Batavia, Illinois, y el antiguo director del proyecto en el Observatorio Pierre Auger, en el oeste de Argentina, el mayor observatorio de rayos cósmicos en la actualidad. Pese a que resolución es menor a la de los telescopios convencionales. HAWC puede obtener una imagen más amplia del cielo con lo que puede detectar eventos que son breves para otros instrumentos, pudiendo concentrarse en la fuente y haciendo que la imagen sea más nítida.

En el proyecto trabajan 150 investigadores. Con apenas un presupuesto de 14 millones de dólares, HAWC ha usado sensores, electrónica y otro equipo del Observatorio Miracle de Rayos Gamma de LANL, que cerró en 2008, siendo completamente operativo en otoño de 2014.

Referencia:

sábado, 7 de septiembre de 2013

Los alimentos transgénicos son seguros para comer, pero plantean desafíos en el medio ambiente.
Campo de flores. Créditos. Flickr/Sonia Belviso
Varios aspectos de la tecnología hacen a las personas sentirse incómodas, pero los alimentos genéticamente modificados forman una categoría por completo. Laboratorios alrededor de todo el mundo han realizado modificaciones en prácticamente cualquier organismo -bacterias, plantas y animales-. Resultados de estos avances son ingeridos por seres humanos a lo largo del año, a menudo a través de medicamentos. No obstante los cultivos modificados siguen siendo una controversia y mientras son consumidos en EE.UU. en otros lugares no tiene presencia.

La mayor preocupación es su seguridad, se ignoran lo estudios realizados para entender sus riesgos potenciales. Ante este vacío, un grupo de científicos italianos ha realizado una revisión exhaustiva de la literatura científica sobre cultivos transgénicos. Los resultados sugieren que los cultivos son seguros pero denotan problemas sobre el impacto ambiental. Pero su mayor problema destaca en la comunicación con el público.

Para ello, los autores buscaron cualquier documento sobre el tema publicado entre 2002 y octubre de 2012, resultando 1,783. No todas abordaban la seguridad. Muchos de ellos eran comentarios y los que abordan su seguridad, terminan siendo publicaciones de bajo nivel. Aunado a lo anterior, varias investigaciones sin relación hablaban de la seguridad de estos cultivos.

Lo que se ingieren


La mayor preocupación de los alimentos transgénicos es que son consumidos pero ¿tal alimento es inusual? Para resolver la cuestión, se debe uno remontar al funcionamiento de las plantas transgénicas. Incia con un fragmento de ADN, que forma un gen de interés, como el que codifica una proteína que funciona como defensa ante una enfermedad o crea resistencia a las plagas. Luego el ADn se coloca con secuencias adicionales para formar un paquete. El paquete completo se inserta después en un cromosoma.

Una vez que el cromosoma se ha agregado a la planta, el gen se transcribe en el ARN que en muchos casos se convierte en proteína. Como el caso del proteína Bt que es tóxica para diversas plagas de insectos; en ocasiones cataliza un producto químico como el arroz de oro que es capaz de generar vitamina A.

De este modo estamos ante una variedad de ADN, ARN, proteínas y productos químicos, ¿una gran preocupación? ¿no? Es posible, nuestras comidas poseen algo de ADN, en promedio consumimos entre 0.1 a 1 gramo todos los días. La mayor parte de este sintetizado por plantas y animales de forma natural, por el contrario apenas 0.00006 es formado por ingeniería científica. Cuando se cocina se destruye la mayor parte de ellos y el resto se degrada en el aparato digestivo.

Aún así hay un pequeña posibilidad de que un pequeño porcentaje sea absorbido por las bacterias del intestino, que no es común de lo contrario la común E. coli tendría una piscina de ADN formado por ADN de maíz y vaca. El riesgo existe en que el gen de resistencia sea absorbido por las bacterias.

De forma similar el ARN y proteínas se digiere antes de que llegue a la corriente sanguínea. Por ello los estudios señalan que tenemos que depender de inyecciones para conseguir terapias de proteínas y ARN. Sólo un informe señala que el ARN de las plantas puede aparecer en el torrente sanguíneo de los ratones, pero los resultados no han podido replicarse desde entonces.

Otro riesgo son las proteínas producidas por una planta genéticamente modificada (o algún fragmento de ello) que produjera una reacción alérgica. Por tal razón, las secuencias de una proteína son analizadas ante una base de datos de alérgenos comunes. Las proteínas a su vez son evaluadas en animales, considerando su capacidad de sobrevivir a un entorno digestivo. En cuanto a los productos químicos, estos evalúan su beneficio sobre los seres humanos. Por tal razón, los riesgos de ADN, proteínas y productos químicos se consideran idénticos a los de plantas no modificadas genéticamente.

La única incertidumbre es si la presencia de ARN y proteínas elaboradas con ADN transgénico altera las plantas de forma sistemática. En un sentido general no lo hacen, pasan una prueba llamada "equivalencia sustancial", que significa que es indistinguible de la cosecha tomando en cuenta nutrientes y otros componentes claves.

No obstante, si se analizan a detalle las proteínas y químicos producidos se observan diferencias entre transgénicos y otros cultivos. Pero no se observa tal diferencia si se aumentan los cultivos en diferentes ambientes. Que no deja en claro si se trata de un resultado real o un problema técnico. experimental. Una área que merece más estudio.

OMG y el medio ambiente


Aunque resulta prácticamente imposible que los genes se propaguen a los seres humanos, no significa que no puedan propagarse. Los cultivos se hacen crecer en entornos no controlados, donde no están en contactos con otras especies, algunas de las cuales pueden ser parientes cercanos. Para la mayoría de estas especies no proporcionan ninguna ventaja que no pueda ser proporcionado por el ADN con el que ya cuentan. De forma similar bacterias e insectos no se benefician de recoger genes resistentes a herbicidas. Pero la resistencia a medicamentos podría beneficiar a las bacterias. Pero hasta el momento, lo estudios de campo no han encontrado evidencia de esto en las bacterias del suelo.

Con las plantas se puede decir lo mismo, al menos de aquellas que están estrechamente vinculadas con los cultivos. Informes sobre la cepa de canolas híbridas con genes resistentes a herbicidas, denota que han surgido del cruce de dos o más variedades geneticamente modificadas. Tal característica podría proporcionar una ventaja evolutiva para una planta que crece en una área agrícola. Lo mismo se aplica para genes que codifican proteínas que son tóxicas para los insectos, que proporciona una ventaja en cualquier ambiente. Elementos que requieren aún más investigación.

Tales genes pueden causar problemas para la agricultura. En la actualidad, la resistencia a las proteínas Bt por parte de los insectos están limitando el manejo de los cultivos. Si las plantas llegarán a obtener tal gen, podría acelerar el desarrollo de insectos resistentes, independiente de como se manejen los cultivos. Aunque hay ideas para afrontar el problema, no hay una solución eficaz para el problema.

Ruptura de comunicación


Se concluye, desde el punto de vista alimentario que los aliments transgenicos son seguros, siendo los principales riesgos su cultivo, debido a la propagación de genes a poblaciones silvestres.

También denota el fallo de comunicación sobre sus efectos, mostrando la fractura existente entre el mundo académico y científico con el cotidiano, que aumentan las preocupaciones sobre los cultivos transgénicos.

Los puntos de revisión, destacan que la comunicación efectiva es difícil debido a que es distorsionado por los medios de comunicación. Que hace que el mesaje no pueda llegar por encima del ruido.


Referencia:

sábado, 31 de agosto de 2013

XIII

"...Lo que mucha gente llama amar consiste en elegir a una mujer y casarse con ella. La eligen, te lo juro, los he visto. Como si se pudiese elegir en el amor, como si no fuera un rayo que te parte los huesos y te deja estaqueado en la mitad del patio. Dirás que la eligen porque-la-aman, yo creo que es al revés. A Beatriz no se la elige, a Julieta no se la elige. No elegís la lluvia que te va a calar hasta los huesos cuando salís de un concierto..."

[Julio Cortázar, "Rayuela"]

jueves, 29 de agosto de 2013

Imperios, burocracia y religión surgen de la guerra

Gracias a una simulación se puede concluir que el conflicto armado consolido la política durante la época antigua y medieval.

War Cemetery Oosterbeek. Créditos: FaceMEPLS/FLickr.
La guerra formo instituciones sociales complejas, como las religiones y la burocracia,sugiere un estudio. Las instituciones se consideran permitieron mantener la estabilidad en sociedad primitivas y diversas. Los autores señalan que sus resultados se han probado en simulaciones y sus datos se han comparado con datos históricos, que señala que los imperios surgen en respuesta a la presión de la guerra entre estados pequeños.

Peter Turchin, quien estudia la dinámica de población en la Universidad de Conneticut y sus colegas, estudiaron como las instituciones sociales se producen cuando es costoso para las personas construir y mantener. De esta forma el modelo indica que tales instituciones se propagan porque ayudan  a las sociedad a competir. Los resultados se publicaron en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Durante el estudio se analizó el periodo comprendido entre 1500 AC y 1500 DC en África y Asia. Durante el primer milenio, nómadas de la estepa euroasiatica desarrollaron el tiro con arco, una de las técnicas más eficaces de armamento hasta la invención de la pólvora. A medida que se extendió la tecnología, se desarrolló el carro y la caballería, que hicieron que se intensificaran los conflictos.

En su modelo denota como dividieron África y Eurasia en una rejilla de celdas de 100 kilómetros de lado. Cada celda se caracterizó por un tipo de paisaje,  elevación, nivel del mar y desarrollo o no de agricultura, puesto que las primeras sociedades eran agrícolas. Al iniciar la simulación, cada celda fue habitada por un estado independiente, además entre las fronteras de las sociedad agrarias y la estepa se colocó tecnología militar. El equipo simulo la difusión de esta tecnología y observó los efectos de la intensidad de la guerra y el desarrollo de las instituciones sociales.

La guerra y la paz


Turchin destaca que los Estados no sólo compiten durante la guerra, y aunque el modelo sea simple, predijo el surgimiento de Imperios con un 65% de precisión. Si la tecnología militar se omitía tal porcentaje se reducía a 16%. A la vez destaca que la desintegración de los Imperios contribuye al desmantelamiento de las Instituciones.

Aunado a ello defiende el enfoque sistemático de la historia, nombrada Clió dinámica, por encima de los grandes volúmenes de datos. Aunque la crítica a su estudio se centra en la búsqueda de patrones. Kenneth Pomeranz, historiador de la China Moderna en la Universidad de Chicago y presidente de American Historical Association, dice que los alegatos usados por Turchin son razonables como una contribución real.

Joe Manning, historiador de la Universidad de Yale, considerá oportuno el enfoque Clio dinámico de Turchin, que sirve para apreciar de forma holística las sociedad y que puede ser útil para hacer predicciones como reitera también Harvey Whitehouse, de la Universidad de Oxford.

Referencia:

jueves, 22 de agosto de 2013

¿Qué es esta estructura? Hasta ahora nadie lo sabe

Algo, hasta ahora desconocido, esta en la Amazonía peruana haciendo extrañas y complejas estructuras, que asemejan vallas blancas como si rodearan la torre de Isengard.

Nadie tiene idea de quién es el misterioso autor (¿hongos? ¿un araña?) Además de lo que sea la estructura y su utilidad, a excepción de la parte de la cerca, casi no tiene sentido. Nadie, ni siquiera científicos
La primera de las estructuras de la cerca, vista el 7 de junio. Créditos: Troy Alexander
Troy Alexander, estudiante graduado de Georgia Tech, observó la primera de estas estructuras, el 7 de junio de 2013. Un pequeño tejido que estaba en la parte inferior de una lona azul en el Centro de Investigación de Tambopata, en el sureste de Perú. Más adelante al menos en tres ocasiones volvería a ver la misma estructura en diferentes troncos en los árboles en la selva.

Las estructuras estaban en una pequeña isla que se usa para observar loros en el Centro de Investigación de Tambopata. Las vallas que miden aproximadamente dos centímetros de diámetro fueron publicadas en un hilo de comentarios en Reddit, para que alguien pudiera explicar su origen. 

Phil Torres, que también trabaja en Tambopata, publico luego un enlace en Twitter donde denotaba también la misma estructura.

Pero resulta que hasta ahora los científicos no saben qué es.

William Eberhard, entomólogo en Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales tampoco pudo explicar el origen de la estructura. En esa misma línea Norma Platnick , curador emérito de arañas en el Museo Americano de Historia Natural, añadía no tener idea del animal responsable.

Linda Rayor, aracnologa de la Universidad de Cornell, explica que podría tratarse de una crisopa, aunque no esta completamente segura.

Jonathan Coddington , que estudia arañas y es director asociado para la ciencia en el Museo Nacional de Historia Natural, añade que nunca había visto tal estructura antes.

Gwen Pearson, entomólogo en Wired, luego de un consenso con compañeros considera se trate de polillas de la familia de Bucculatricidae. aunque no descarta que se trata de familia Urodidae quienes se caracterizan por capullos en forma de cesta.

Aunque como en todas las posturas, no hay una certeza y se trata más de una adivinanza al final.


Ante la sospecha de que el responsable se trate de un lepidóptero (mariposa o polilla) se comenzó a consultare entomólogos especialistas. Todd Gilligan, de la Universidad Estatal de Colorado, y presidente de la Sociedad 'Los Lepidopterists' explica que algunas polillas contruyen una 'valla de huevo' en torno a los huevecillos para protegerlos, por lo que construcción de cercas alrededor de huevos u otro objeto no es desconocida.

En Internet sugieren se trata de un capullo incompleto, obra de una polilla de la familia de Bucculatricida.

Pero el animal responsable de tal estructura, después de todo, sigue siendo un misterio.

Referencia:
Nadia Drake, "WTF Is This Weird Web-Tower Thing? We Asked Around. No One Knows", Wired.

sábado, 17 de agosto de 2013

Cómo se produce el movimiento en un tablero de ouija

El misterio no se reduce a una conexión con el mundo espiritual, no obstante ¿por qué producimos los movimientos y más aún no parece que no nos damos cuenta de ello?
Créditos: ryan/Flickr


El tablero Ouija y las varitas de Zahori, con su múltiples variables, son sólo varios de los ejemplos más significativos cuando se habla de objetos que se mueven por su propia voluntad, cuando en realidad son las personas que los sujetan quienes en realidad los mueven. El misterio se reduce entonces a conocer porque las personas realizan los movimientos, pese a que no se dan cuenta de ello.

El fenómeno llamado ideomotor, tiene su experiencia más cercana si usted coloca un objeto con poco peso como un botón o un anillo en una cuerda. Al sujetar un extremo de la cuerda con una mano, conseguirá que cuelgue libremente sobre la cuerda. Luego al intentar mantener el brazo inmóvil el objeto comenzará a moverse hacia la derecha o la izquierda en pequeños círculos. Pareciera que el movimiento inicio de forma inesperada. Puede comenzar a realizar preguntas, decidir si el objeto cuando se mueva a la derecha es un 'Si' y a la izquierda 'No'. Con tal pensamiento en mente, el objeto comenzará moverse en respuesta a sus preguntas.

¿Magia? ¿Misterio? Ni una ni otro, sólo la magia o el misterio normal de la conciencia. No existe una fuerza sobrenatural actuando, sólo pequeños movimientos que se están haciendo sin que la persona se de cuenta de ello. La cuerda permite que los movimientos se vuelvan exagerados y la inercia del objeto permite que se conserven hasta formar un balanceo regular. Tal movimiento llamado Péndulo de Chevreul, descubierto en el Siglo XIX cuándo el científico francés lo relató.

Lo que sucede con el Péndulo de Chevreul es que presenciamos un movimiento, del objeto, sin percibir que somos al mismo tiempo la causa de esté. El mismo fenómeno ocurre en la radieestesia, cuando pequeños movimientos de la mano producen que la Varita de Zahori se mueva de forma violenta o la Ouija cuando varias personas la sostienen y parece que se mueve por su propia voluntad deletreando letras para poder responder preguntas. El efecto subyace también en el caso de la "comunicación facilitada", cuando cuidadores creían que podían ayudar a niños con capacidades especiales a comunicarse guiando sus dedos sobre un teclado. La investigación en su momento mostró que los cuidadores, de forma inocente, escribían los mensajes en lugar de interpretar los movimientos de los niños.

En el fondo, lo interesante es lo que dice acerca de la mente. Podemos hacer movimientos sin darnos cuenta de ellos. En efecto en las circunstancias adecuadas se puede hacer que las personas crean que han causado un efecto cuando en realidad provienen de una fuente completamente independiente (algo que no es ajeno cuando escucha a una persona decir que esta lloviendo sólo porque olvido traer su paraguas).

Tal fenómeno de la mente, llamado ilusión de la voluntad consciente fue en su momento estudiado por el psicólogo Daniel Wegner, quien falleció el mes pasado. Wegner sostenía que el percibirse como dueño de una acción es una ilusión, o -si se quiere- una construcción. Tales procesos mentales que controlan los movimientos no están conectados a los mismos procesos que determina su causa. La situación así se asemeja más a un colectivo organizado, donde la mente percibe el movimiento pero no esta consciente que lo ha producido.

Uno de estos principios es la causa coherente con este efecto. Si piensa "voy a mover mi mano" y su mano se mueve, es probable que tenga la sensación de que el movimiento es resultado de su pensamiento. Un principio que no ocurre cuando el pensamiento es diferente del efecto, como en el caso del Péndulo de Chevreul.

Referencia:

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