martes, 26 de febrero de 2013

Física en Spider-Man: ¿Qué tan real es?


Créditos: Sony Pictures.

Spider-Man podría ser un superhéroe de ficción, pero al menos dos de sus trucos existen en el mundo real. Los científicos han demostrado que es posible una seda lo suficientemente fuerte como para detener un tren, y han estado preparando un nuevo traje super-sensorial que avisa a su portador cuando alguien -o algo- se está acercando.

En primer lugar, tres estudiantes de posgrado tomaron una escena mítica de la segunda película de Spider-Man. En ella, el hombre araña coloca arneses en la parte frontal de un tren subterráneo para detenerlo antes de que caiga. El equipo, de la Universidad de Leicester, en el Reino Unido, calcula que la seda de araña es, de hecho, lo suficientemente fuerte como para detener un tren fuera de control , tales resultados han sido publicados en la revista Journal of Physics Special Topics.

En primer lugar, el equipo calculó el peso de cuatro vagones del metro R160 de New York City llenos con un total de 984 personas -pesaría (alrededor de 200,000 kilogramos, aproximadamente 10 cohetes Atlas V). A continuación, se calculó la velocidad a la que el tren iba (24 metros por segundo) y la cantidad de resistencia de la pista que haya ofrecido (insignificante). Desde allí, se puede calcular cuánta fuerza tuvo que haber ejercido la correa sobre el tren para detenerlo: alrededor de 300,000 Newtons, alrededor de 12 veces la cantidad de fuerza ejercida por un caimán americano cuando sus mandíbulas se cierran de golpe.

Después de considerar la geometría relativa del tren, webs, y edificios utilizados para anclar la seda, el equipo calculó la cantidad de rigidez o resistencia a la tracción, necesario para mantener el tren en marcha sin romperse. Ese valor se conoce como módulo de Young, una medida de la rigidez en los materiales elásticos, cuyo resultado es 3.12 gigapascales (un Pascal = 1 Newton aplicado sobre un metro cuadrado).

Resulta que, la seda que producen las arañas, va en la fuerza de 1,5 a 12 gigapascales -lo que significa que sí, Spider-Man podría haber detenido un tren en movimiento usando seda pegajosa. Coincidentemente, las propiedades de la seda producida por la araña Corteza de Darwin (Caerostris darwini), un arácnido que habita en Madagascar y teje las mayores redes observadas (a veces cuelgan de largos anclajes que miden hasta 25 metros), los cuales coinciden con los de la cinta Spider-Man desplegados en esta escena.

Pero no se trata sólo de la seda de Spider-Man que podría ser real. Con la ayuda de un traje nuevo, la capacidad del superhéroe de sentir que se acercan personas gente también puede hacer su transición a la realidad. Mateevitsi Victor , estudiante graduado en la Universidad de Illinois en Chicago, ha creado una prenda que alerta a su portador cuando se acercan a seres humanos. Llamado Spidersense, el traje utiliza un conjunto de micrófonos para detectar el medio ambiente circundante.

Los micrófonos transmiten ondas sonoras de alta frecuencia las cuales al ser reflejadas monitorean los objetos cercanos. Cuando una persona se acerca o un objeto, los micrófonos pueden percibir, y responden produciendo presión en el área de la prenda más cercana al objeto. Mateevitsi prevé la utilización de la tecnología para ayudar a los discapacitados visuales, así como de ciclistas urbanos, informó la revista New Scientist.

Nadia Drake, "Spider-Man Physics: How Real Is the Superhero?", Wired.

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