jueves, 28 de febrero de 2013

Para salvar la ciencia, intente celebrar la "ignorancia de alta calidad"

Conseguir un público emocionado respecto a la ciencia significa cambiar las percepciones.

Créditos: Flickr/Fenix_21

Stuart Firestein preside el Departamento de Ciencias Biológicas en la Universidad de Columbia, participo en el segundo día de la conferencia TED2013 en el sur de California para hacer frente al proceso científico. En concreto, Firestein quería compartir sus pensamientos sobre la capacidad de la ciencia, o la falta de ella, para capturar corazones y mentes del público en general. Canalizar un poco una famosa ironía de Sócrates, "La única verdadera sabiduría consiste en saber que no sabes nada", alentó Firestein de un cambio en la percepción pública de la ciencia, un cambio que comienza con la adopción de lo que no sé.

Firestein cree que en conjunto se ha puesto el método científico en un pedestal, y nos hemos dado a la tarea de percibir a los científicos como productores de hechos. Como resultado, el público piensa que los científicos recolectan datos y hechos, para publicarlos en libros. Pero eso no es una percepción correcta. ¿Qué está pasando realmente en la ciencia, Firestein, explica, se trata de "pasos a ciegas alrededor ... en la oscuridad."

Lo que los científicos realmente hacen es pensar en lo que se sabe. "La ignorancia es lo que falta" en los debates públicos de la ciencia, Firestein explicó a la multitud. En una palabra, la "ignorancia" es potencialmente provocadora. Firestein aclara el significado de "ignorancia" en el sentido de que la ciencia se centra en el reconocimiento y el estudio de las lagunas en los conocimientos comunales (en lugar de alabar el tonto del pueblo). Esta es la parte emocionante de la ciencia: "el límite de los hechos".

Actualmente, tres nuevos artículos científicos se publican cada minuto. ¿Qué es lo que hacen los científicos con todo esto? De forma estratégica se ignora. El "punto de la ciencia no es saber un montón de cosas", explica Firestein. "El conocimiento es un gran tema, pero la ignorancia es una más grande."

Los científicos, Firestein continua, no están armando rompecabezas. Esto implica que en realidad va a ser un rompecabezas que encaje perfectamente al final. No están por pelar una cebolla de conocimiento, trabajando hacia una verdad central oculta por capas de la realidad por descubrir. Los científicos ni siquiera están examinando la punta del iceberg, creyendo que algo de verdad masivo se encuentra a continuación. Todos los modelos están equivocados, resume, porque suponen que los científicos que se ocupan principalmente de acumular un conjunto de hechos.

Firestein considera que George Bernard Shaw tenía la razón cuando señaló que "la ciencia es siempre mala. Nunca resuelve un problema sin crear 10 más "Y Firestein reitera que esto es bueno: Utilizamos el conocimiento para crear ignorancia de alta calidad, ignorancia de alta calidad es la meta, porque lo que no sabemos hace una buena pregunta para un científico."

Entonces, ¿cómo hacemos para que las personas se entusiasme a partir de la ignorancia? ¿Se puede rejuvenecer el interés por la ciencia? Firestein dijo a la multitud que en el segundo grado, los niños y las niñas estan casi universalmente emocionados por la ciencia. Antes de acabar la educación básica, menos de uno de cada 10 tienen esta curiosidad por la ciencia ¿Qué pasa en el medio? Desde el segundo grado, la enseñanza de las ciencias a menudo se centra en la acumulación de hechos en lugar de la exploración de los límites de la realidad. Evita los lugares donde la ignorancia surge.

La ciencia es una práctica de revisión y Firestein afirma que se trata de una victoria. Él sugiere una revisión importante en la manera de comunicar la ciencia. Cree que la comunicación de nuestra búsqueda de la ignorancia a los estudiantes y el público es la mejor manera de estimular la imaginación científica. "Respuestas que sirvan para crear preguntas... comúnmente se puede pensar que comenzamos con la ignorancia y ganamos conocimiento", prolongandolo. "El paso más crítico en el proceso es lograr el proceso inverso".

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