miércoles, 20 de marzo de 2013

La Iliada, una historia de hace al menos 28 siglos


Así como la vida, la lengua evoluciona y adecuadas formulas matemáticas empleadas en Genética se pueden aplicar también en lingüística.

Fragmento de "La Iliada". Créditos: Dominio público.

Para ello se ha usado un texto antiguo: "La Iliada", que narra los eventos sucedidos en la Guerra de Troya, cuando una flota de barcos griegos fue enviada a Troya para recuperar a Elena, la esposa del Rey Menelao, quien había sido raptada. Los datos obtenidos muestran que fue escrito en el año 762 antes de nuestra era, con un error de más o menos 50 años. Independiente de si su autor es Homero, o no, se comprobó la época en que fue escrito.

En el estudio participaron Mark Pagel, teórico de la evolución de University of Reading, Eric Altschuler, genetista en University of Medicine and Dentistry of New Jersey y Andreea S. Calude, lingüista en Sante Fe Institute.

Como los genes, las palabras cambian, si se determina el ritmo de cambio, es posible saber si un texto se acerca a su original. Para poder determinarlo se ocupo una herramienta de lingüistica llamada lista de palabras de Swadesh, que fue confeccionada por Morris Swadesh en los años cuarenta y cincuenta del pasado siglo. Tal lista contiene 200 conceptos presentes en todos los idiomas y culturas, la Iliada contiene 173 de esas palabras.

Aunado a ello se tomo en cuenta la lengua hitita, civilización que se sabe existió durante los hechos ocurridos en la Guerra de Troya. Así se puede estudiar como palabras derivan de la misma raíz,  por ejemplo “water” (inglés), “wasser” (alemán) y “vatten” (sueco) provienen de la misma palabra "wator" de origen protogermano y que significa agua.

Para Rose, participante en la investigación expone que pese a que es posible que Homero no sea el autor de la historia, sino sólo sea una recopilación de historias pertenecientes a la tradición oral.

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