jueves, 29 de agosto de 2013

Imperios, burocracia y religión surgen de la guerra

Gracias a una simulación se puede concluir que el conflicto armado consolido la política durante la época antigua y medieval.

War Cemetery Oosterbeek. Créditos: FaceMEPLS/FLickr.
La guerra formo instituciones sociales complejas, como las religiones y la burocracia,sugiere un estudio. Las instituciones se consideran permitieron mantener la estabilidad en sociedad primitivas y diversas. Los autores señalan que sus resultados se han probado en simulaciones y sus datos se han comparado con datos históricos, que señala que los imperios surgen en respuesta a la presión de la guerra entre estados pequeños.

Peter Turchin, quien estudia la dinámica de población en la Universidad de Conneticut y sus colegas, estudiaron como las instituciones sociales se producen cuando es costoso para las personas construir y mantener. De esta forma el modelo indica que tales instituciones se propagan porque ayudan  a las sociedad a competir. Los resultados se publicaron en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Durante el estudio se analizó el periodo comprendido entre 1500 AC y 1500 DC en África y Asia. Durante el primer milenio, nómadas de la estepa euroasiatica desarrollaron el tiro con arco, una de las técnicas más eficaces de armamento hasta la invención de la pólvora. A medida que se extendió la tecnología, se desarrolló el carro y la caballería, que hicieron que se intensificaran los conflictos.

En su modelo denota como dividieron África y Eurasia en una rejilla de celdas de 100 kilómetros de lado. Cada celda se caracterizó por un tipo de paisaje,  elevación, nivel del mar y desarrollo o no de agricultura, puesto que las primeras sociedades eran agrícolas. Al iniciar la simulación, cada celda fue habitada por un estado independiente, además entre las fronteras de las sociedad agrarias y la estepa se colocó tecnología militar. El equipo simulo la difusión de esta tecnología y observó los efectos de la intensidad de la guerra y el desarrollo de las instituciones sociales.

La guerra y la paz


Turchin destaca que los Estados no sólo compiten durante la guerra, y aunque el modelo sea simple, predijo el surgimiento de Imperios con un 65% de precisión. Si la tecnología militar se omitía tal porcentaje se reducía a 16%. A la vez destaca que la desintegración de los Imperios contribuye al desmantelamiento de las Instituciones.

Aunado a ello defiende el enfoque sistemático de la historia, nombrada Clió dinámica, por encima de los grandes volúmenes de datos. Aunque la crítica a su estudio se centra en la búsqueda de patrones. Kenneth Pomeranz, historiador de la China Moderna en la Universidad de Chicago y presidente de American Historical Association, dice que los alegatos usados por Turchin son razonables como una contribución real.

Joe Manning, historiador de la Universidad de Yale, considerá oportuno el enfoque Clio dinámico de Turchin, que sirve para apreciar de forma holística las sociedad y que puede ser útil para hacer predicciones como reitera también Harvey Whitehouse, de la Universidad de Oxford.

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