jueves, 22 de agosto de 2013

¿Qué es esta estructura? Hasta ahora nadie lo sabe

Algo, hasta ahora desconocido, esta en la Amazonía peruana haciendo extrañas y complejas estructuras, que asemejan vallas blancas como si rodearan la torre de Isengard.

Nadie tiene idea de quién es el misterioso autor (¿hongos? ¿un araña?) Además de lo que sea la estructura y su utilidad, a excepción de la parte de la cerca, casi no tiene sentido. Nadie, ni siquiera científicos

La primera de las estructuras de la cerca, vista el 7 de junio. Créditos: Troy Alexander
Troy Alexander, estudiante graduado de Georgia Tech, observó la primera de estas estructuras, el 7 de junio de 2013. Un pequeño tejido que estaba en la parte inferior de una lona azul en el Centro de Investigación de Tambopata, en el sureste de Perú. Más adelante al menos en tres ocasiones volvería a ver la misma estructura en diferentes troncos en los árboles en la selva.

Las estructuras estaban en una pequeña isla que se usa para observar loros en el Centro de Investigación de Tambopata. Las vallas que miden aproximadamente dos centímetros de diámetro fueron publicadas en un hilo de comentarios en Reddit, para que alguien pudiera explicar su origen. 

Phil Torres, que también trabaja en Tambopata, publico luego un enlace en Twitter donde denotaba también la misma estructura.

Pero resulta que hasta ahora los científicos no saben qué es.

William Eberhard, entomólogo en Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales tampoco pudo explicar el origen de la estructura. En esa misma línea Norma Platnick , curador emérito de arañas en el Museo Americano de Historia Natural, añadía no tener idea del animal responsable.

Linda Rayor, aracnologa de la Universidad de Cornell, explica que podría tratarse de una crisopa, aunque no esta completamente segura.

Jonathan Coddington , que estudia arañas y es director asociado para la ciencia en el Museo Nacional de Historia Natural, añade que nunca había visto tal estructura antes.

Gwen Pearson, entomólogo en Wired, luego de un consenso con compañeros considera se trate de polillas de la familia de Bucculatricidae. aunque no descarta que se trata de familia Urodidae quienes se caracterizan por capullos en forma de cesta.

Aunque como en todas las posturas, no hay una certeza y se trata más de una adivinanza al final.


Ante la sospecha de que el responsable se trate de un lepidóptero (mariposa o polilla) se comenzó a consultare entomólogos especialistas. Todd Gilligan, de la Universidad Estatal de Colorado, y presidente de la Sociedad 'Los Lepidopterists' explica que algunas polillas contruyen una 'valla de huevo' en torno a los huevecillos para protegerlos, por lo que construcción de cercas alrededor de huevos u otro objeto no es desconocida.

En Internet sugieren se trata de un capullo incompleto, obra de una polilla de la familia de Bucculatricida.

Pero el animal responsable de tal estructura, después de todo, sigue siendo un misterio.

Referencia:
Nadia Drake, "WTF Is This Weird Web-Tower Thing? We Asked Around. No One Knows", Wired.

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