miércoles, 9 de octubre de 2013

La Real Academia Sueca de las Ciencias ha decidido otorgar el Premio Nobel de Física 2013 a
François Englert y Peter W. Higgs en reconocimiento al descubrimiento teórico de un mecanismo que contribuye a nuestra comprensión del origen de la masa de las partículas subatómicas, y que recientemente fue confirmado por el descubrimiento de la partícula fundamental, a través de los experimentos ATLAS y CMS en el Gran Colisionador de Hadrones del CERN"

¡Aquí, por fin!


A François Englert y Peter W. Higgs se otorgan conjuntamente el Premio Nobel de Física 2013 por la teoría de cómo las partículas adquieren masa. En 1964, propusieron una teoría de forma independiente el uno del otro (Englert junto con su colega ya fallecido Robert Brout). En 2012, sus ideas fueron confirmadas por el descubrimiento de la llamada partícula de Higgs en ​​el laboratorio CERN a las afueras de Ginebra en Suiza.

La teoría premiada es la parte central del Modelo Estándar de Física de partículas que describe cómo se construye el mundo. De acuerdo con el Modelo Estándar, todo, desde las flores pasando por las personas hasta llegar a las estrellas y los planetas, consta de tan sólo unos bloques de construcción: partículas de materia. Estas partículas se rigen por fuerzas mediadas por partículas de fuerza que hacen que todo funcione como debería.

Todo el modelo estándar se apoya en la existencia de un tipo especial de partícula: la partícula de Higgs. Esta partícula origina a partir de un campo invisible que llena todo el espacio. Incluso cuando el universo parece vacío este campo está ahí. Sin ella, no existiríamos, porque es por el contacto con el campo que las partículas adquieren masa. La teoría propuesta por Englert y Higgs describe este proceso.

El 4 de julio de 2012, en el laboratorio del CERN de física de partículas, la teoría fue confirmada por el descubrimiento de una partícula de Higgs, courrió en el Gran Colisionador de Partículas del CERN, el LHC (Large Hadron Collider), probablemente la más grande y compleja máquina jamás construida por el hombre. Dos grupos de investigación de los experimentos ATLAS y CMS conformados por 3,000 científicos en cada uno, lograron extraer la partícula de Higgs de miles de millones de colisiones de partículas en el LHC.

A pesar de que es un gran logro haber encontrado la partícula de Higgs -la pieza que faltaba en el rompecabezas del modelo estándar- no es el modelo estándar la última pieza en el rompecabezas cósmico. Una de las razones de esto que el Modelo Estándar describe a ciertas partículas, como los neutrinos, como prácticamente sin masa, mientras que los estudios recientes muestran que, efectivamente, tienen masa. Otra razón es que el modelo describe la materia visible, que sólo representa una quinta parte de toda la materia en el cosmos. Encontrar la misteriosa materia oscura es uno de los objetivos de los científicos que continúan en la persecución de partículas desconocidas en el CERN.

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