jueves, 14 de noviembre de 2013

Nuevos reportes de ecología urbana revelan una sorprendente tendencia de la vida silvestre que se adapta al paisaje urbano

Coyotes urbanos. Créditos: Dru Bloomfield/Flickr.

Las ciudades se ven a menudo como páramos ambientales, donde sólo los más fuertes de cada especie puede ganarse su existencia. Pero a medida que los científicos obtienes datos en el incipiente campo de la ecología urbana, se descubre como las especies nativas de animales salvajes se están adaptando a la vida en las calles.

Para ello consideré la ciudad más grande de Estados Unidos. Hasta hace unas décadas, Nueva York carecía de venados cola blanca, coyotes y pavos salvajes, los cuales ahora vuelven a la ciudad. De la misma forma han regresado focas de puerto, garzas, halcones peregrinos y águilas pescadoras. Más sorprendente, apareció un castor por primera vez en dos siglos y nutrias que han vuelto a los ríos suponen un éxito similar.

¿Es acaso una anomalía? Los expertos hablan de que la adaptación de la vida silvestre en zonas urbanas ha aumentado en todo el mundo, en gran parte debido a que las ciudades se están volviendo más ecológicas, gracias al control de la contaminación y un énfasis en los espacios urbanos verdes.

En América del Norte, el fenómeno que mejor lo ejemplifica es el coyote que comenzó a colonizar las ciudades desde hace 15 a 20 años.Un estudio proveniente de la zona de Chicago mostró como los cachorros urbanos tienen tasas de supervivencia cinco veces más altos que sus homologos de zonas rurales. Tal es así que han aprendido patrones de tráfico, inclusive el funcionamiento de los semáforos pudiendo sobrevivir incluso en las zonas urbanas más densas de las ciudades.

A su vez otros estudios han encontrado como desde halcones hasta zarigüeyas logran los beneficios de la vida urbana. Poco a poco las áreas urbanas se han vuelto ecosistemas tan diversos como el Serengeti o el interior de Australia.

Referencia:
Jesse Greenspan,"Coyotes in the Crosswalks? Fuggedaboutit!", ReadCube.

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