miércoles, 31 de diciembre de 2014

2014 en números ¡Feliz 2015!

No estamos todos, nos faltan 43. Colectivo Rexiste.
"Cuando hablábamos sobre cómo sería el mundo dentro de 25, 50 o quizás 100 años, decía que era consciente de que habría graves dificultades y retos por delante, pero también creía que todos estaríamos dispuestos a afrontar la tarea. Creía en el ingenio humano y en la compasión, en pensamientos a largo plazo y no a corto plazo, en poner nuestras numerosas diferencias a un lado. Creía en un mañana mejor. Creía en nosotros."
[Dorion Sagan hablando sobre su padre Carl Saga]

2014 concluye, momento de voltear la mirada hacia nuestros pasos y visualizar el camino que sigue por delante, concluye así un año de adversidad donde pareciera que la verdad ha sido secuestrada y la justicia pareciera desaparecida.

No obstante, el camino no esta perdido, de ahí la cita con la que he iniciado esta entrada, momento de mirar hacia los pueblos originarios para aprender de ellos a andar, comprender la importancia del conocimiento para transformar nuestra cotidianidad para que de esta forma nuestros actos estén siempre acompañador de amor hacia todo y todos.

Hay esperanza,más aún podemos y debemos actuar, entonces cada uno valdría que se preguntará ¿qué hacer para hacer construir una mejor mundo? Sólo a través de la vida en colectivo se podrá construir otra realidad...


Finalizo esta entrada con las entradas realizadas durante este año y que tuvieron un mayor número de visitantes:
¡Feliz 2015!

sábado, 27 de diciembre de 2014

Kodi, un completo centro multimedia

Hace meses, Agosto, para ser precisos, el equipo que detrás de XMBC anunció el cambio de nombre del proyecto, y apenas días atrás se ha anunciado la versión 14 de uno de los más completos centros multimedias.

La nueva versión, además de mejoras en su rendimiento y corrección de errores, incluye un soporte más completo de formatos de vídeo al actualizar FFmpeg a su versión 2.4.4, que permitirá a partir de esta versión la reproducción de formatos h.265 (también conocido como HEVC) y VP9.

Con la nueva versión llegan mejores formas en la administración de complementos y un nuevo teclado QWERTY virtual.

En GNU/Linux se ha corregido un error grave relacionado con el firmware en dispositivos Intel y otros contenidos por streaming, gracias a la implementación de VAAPI.

Finalmente en su aspecto para Android la reproducción por hardware ha mejorado al soportar un número mayor de chipsets lo que hace que sea más fluida la reproducción.

Descarga

Para descarga, toda la información esta en su sitio web:

Descarga de Kodi 14.0

martes, 23 de diciembre de 2014

Science dedica su número de Diciembre a destacar los avances científicos más importantes durante 2014. Este año la misión Rosetta se lleva el reconocimiento al lograr el descenso de una sonda sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

A espaldas de un cometa

La misión Rosetta inició en 2004 cuando la nave fue lanzada al espacio, durante una década recorrió 6,000 millones de kilómetros hasta su destino: el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, un objeto de apenas un kilómetro de diámetro y que viaja por el espacio a una velocidad de 135,000 kilómetros por hora.

El 12 de noviembre la sonda Philae consiguió descender sobre el cometa luego de un accidentado ingreso a su superficie. El logro no sólo es muestra del desarrollo científico sino también es la puerta de entrada a futuros descubrimientos sobre la naturaleza de un cometa.

Reescribiendo recuerdos y el pasado

La memora es voluble y manipulable, es bien sabido para pruebas basta un ejemplo. En 2008 la psicóloga Elisabeth Loftus consiguió convencer a un 30% de sus estudiante que siendo niños durante una visita a Disneyland una persona drogada disfrazada de Plut había lamido sus orejas. En 2014 un equipo dirigido por médico Susumu Tonegawa, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (EE UU) ha logrado reescribir la memoria de ratones.

Usando optogenética ha logrado transformar traumas en bellos recuerdos. La técnica consiste en la introducción de genes de algas sensibles a la luz en las neuronas responsables de almacenar recuerdos, una vez logrado usando luz láser se pueden encender o apagar a voluntad neuronas.

Arte rupestre paleolítico en Australia

Durante el paleolítico en Europa surgieron diferentes artes rupestres, como el de las cueva Chauvet en Francia que datan de hace 39,000 años, una de las más antiguas muestras de arte.

Durante este año un equipo liderado por el arqueólogo Maxime Aubert, de la Universidad Griffith de Australia descubrió en las cuevas de Maros, en Sulawesi, Indonesia pinturas que datan de entre 39,000 y 35,400 años. Las pinturas que reflejan manos y dibujos de cerdos son tan antiguas como su contraparte europea y desechan la teoría de que el Homo Sapiens europeo se había adelantado a sus semejantes en la Tierra.

Añadiendo bases artificiales al ADN

El ADN posee cuatro bases: guanina (G), citosina (C), adenina (A) y timina (T). Con estas cuatro bases se construyen las instrucciones genéticas necesarias para el desarrollo y funcionamiento de toda forma de vida en la Tierra.

No obstante en 2014 el laboratorio del Instituto de Investigación Scripps (Estados Unidos) han añadido dos bases artificiales al ADN (X e Y) y las han insertado en la bacteria Escherichia coli, de esta forma se ha pasado de crear 20 aminoácidos a 172, con su avance abre la posibilidad de crear bacterias artificiales capaces de sintetizar medicinas o elaborar combustibles, las posibilidades son infinitas.

Nanosatelites

En 2014 se ha logrado una cifra record de nanosatelites lanzados al espacio. Los artefactos llamados CubeStats de apenas 10 centímetros de largo y un peso menor a un kilogramo cuentan la tecnología suficiente para poder monitorear la deforestación, el desarrollo urbano y los cambios en el cauce los ríos.

Los 75 satélites que están en órbita han permitido que universidades, centros de investigación entre otros puedan tener acceso a datos que antes consideraban inaccesibles debido al bajo precio de estos satélites si se les compara con los tradicionales.

Robots que cooperan

En la Universidad de Harvard robots inspirados en termitas levantan estructuras estables, tales como castillos, torres o pirámides a partir de instrucciones básicas. Su funcionamiento se basa en chips neuromórficos que copian la organización y función cerebral.

Los robots llamados Termes actúan como si fueran termitas cuando estas construyen sus termiteros, respondiendo a cambios en el ambiente de forma inmediata y sin requerir de supervisión durante el desarrollo de la obra.

¿La sangre puede rejuvenecer?

La sangre, o algún componente de esta, aún sin determinar de un ratón joven puede rejuvenecer músculos y el cerebro de un ratones viejos, de acuerdo a dos estudios del Centro de Terapias con Células Madre y Medicina Regenerativa de Harvard (EEUU), dirigido por el investigador Douglas Melton.

Los estudios muestran como una proteína aislada de la sangre de los ratones jóvenes, la GDF11 mejoraba el olfato, incrementaba la capacidad de reparación de músculos esqueléticos y otras capacidades de roedores al ser inyectadas en su torrente sanguíneo. Las pruebas ahora se realizan con pacientes humanos con alzhéimer que están recibiendo plasma sanguíneo de donantes jóvenes.

Los dinosaurios encogieron para dar origen a aves

Sabemos que los dinosaurios dieron origen a las aves. La investigación sobre esta transición rindió avances este año, investigadores de la Universidad de Oxford (Inglaterra) calcularon la masa corporal de 426 especies de dinosaurios a partir de datos aportados por el grosor de sus patas.

Especies tan dispares como el Argentinosaurus con sus 90 toneladas a los 15 gramos de Qiliania graffini, un ave ancestral bautizada en honor al paleontólogo Greg Graffin, cantante del grupo punk Bad Religion y profesor de la Universidad de Cornell; muestran como los dinosaurios dieron origen a las aves al encogerse y adaptarse al nuevo entorno causado por los cambios climáticos y la inesperada caída de un asteroide sobre la Tierra hace 65 millones de años.

Células madre para curar la diabetes

El tratamiento para la diabetes, una enfermedad en la cual la persona es incapaz de regular la cantidad de azucar en su cuerpo, ha tenido también avances significativos.

La causa de este trastorno radica en la incapacidad de producir insulina, una hormona producida por el páncreas y que se encarga de dirigir la glucosa a cada célula del cuerpo, sin insulina el cuerpo es incapaz de transportar el azucar.

En Abril investigadores de la Fundación Células Madre en Nueva York lograron regenerar células productoras de insulina en una mujer de 32 años con diabetes tipo 1 usando clonación terapéutica. Mientras que en Octubre, otro equipo que fue dirigido por Douglas Melton de la Universidad de Harvard convirtieron células embrionarias en células productoras de insulina.

Chips que simulan el cerebro humano

IBM presento en Agosto el chip TrueNorth, el cual posee el tamaño de un sello e imita el funcionamiento de un cerebro humano con sus 86,000 millones de neuronas y miles de millones de conexiones.

El chip que aún esta por debajo del cerebro humano contiene 256 millones de conexiones entre sus transistores, pero se estima sea un predecesor en futuras computadoras para realizar tareas que involucren el análisis de datos con una mayor eficiencia que las máquinas actuales.

sábado, 6 de diciembre de 2014

Curiosity detecta muestras de metano en la atmósfera de Marte

En la Tierra, la mayoría del metano detectado es producido por la vida microbiana. Una vez en la atmósfera, el gas se descompone por una serie de procesos, por lo que su continua presencia allí es un testimonio de la actividad de la Tierra, tanto biológica y geológica.
Crater Gale en Marte visto desde el sur, el área destacada es donde se encuentra Curiosity. Créditos: JPL/NASA.

En la atmósfera de Marte hay metano que descompone, aunque en bajos niveles. Aunque este metano podría provenir de fuentes que no implican actividad biológica o geológica, algunas observaciones desde la Tierra han sugerido que Marte posee fuentes que crean nubes de metano en su atmósfera. Aunque son difíciles de explicar, las observaciones han sido difíciles de replicar.

Ahora, el rover Curiosity ha resuelto la cuestión, observando los picos de concentración de metano de la atmósfera que parecen indicar una fuente esporádica, local.

Diversas mediciones de la atmósfera de Marte han colocado las concentraciones de metano en aproximadamente entre cinco y 15 partes por mil millones. Hay un número de fuentes potenciales de este metano procedente de la descomposición de productos químicos orgánicos procedentes de pequeños cometas y asteroides a la reacción entre algunos minerales y agua. Pero estos procesos no explican realmente las aparentes observaciones de concentraciones en nubes de metano en la atmósfera, que alcanzan niveles de más de tres veces la normal antes de ingresar a la atmósfera.

Curiosity cuenta con el instrumento SAM (Sample Analysis at Mars) y el espectrometro TLS (Tunable Laser Spectrometer) diseñados para medir la cantidad de metano presente. En sus exploraciones iniciales, los niveles de metano eran extremadamente bajos, por debajo de cinco partes por mil millones. Pero, múltiples mediciones realizadas en diferentes sitios encontraron que los niveles no eran constantes.

En algún lugar alrededor de sol 306 (un sol es un día en Marte), los niveles se dispararon a cerca de cinco partes por mil millones. Una semana más tarde en Marte, habían descendido a cerca de dos partes por mil millones, mucho más cerca de los niveles de fondo. Las siguientes mediciones, ocurridas en sol 466, los niveles de metano eran más de cinco partes por mil millones más, y se quedaron allí o fueron superiores durante el sol 526. Por sol 573, los niveles habían vuelto a los niveles de base, y que han estado allí a través de las últimas medidas incluidas durante el sol 684.

El metano debería mezclarse rápidamente con el resto de la atmósfera de Marte, por lo que los aumentos repentinos sugieren el origen de este metano es a la vez local y centrado. Sobre la base de la dirección del viento, el sitio más probable para la fuente de metano se encuentra al norte de la localización del rover. No hay correlación entre la presencia de altos niveles de metano y cualquiera de los siguientes: humedad relativa, presión atmosférica, la temperatura o niveles de radiación.

Los bajos niveles de fondo de metano se relacionan más o menos con las predicciones de la cantidad de gas que debía ser generado por la reacción de rayos UV con el material orgánico emitido por impactos. Las estimaciones indican que Marte posee el material suficiente para producir una concentración constante de 2,2 partes por mil millones, a pesar de que es probable que sea un límite superior. Pero los impactos son poco probables que produzcan los picos de concentración analizadas por Curiosity; el desglose es demasiado lento, y la cantidad de material requerido debería haber producido un cráter de impacto cerca del rover. (Los autores estiman que el cráter sería de decenas de metros de ancho.)

Así, mientras que el fondo se puede explicar por los impactos, las sobrecargas en la concentración de metano no pueden, lo que sugiere que algún otro proceso debe estar produciendo localmente. Algunas de las observaciones previas se asociaron con terreno volcánico. Mientras que el cráter Gale, hogar de Curiosity, no es de origen volcánico, no está claro a qué distancia debe haberse originado el metano. Además, hay un pequeño problema: todo indica que Marte ya no es geológicamente activo.

Otras opciones incluyen la liberación de formaciones previas de clatratos de metano, una mezcla sólida similar al hielo formado por metano y agua. Esta posibilidad, sin embargo, no explica cómo los clatratos llegaron allí en primer lugar, o qué evento esta causando su desestabilización. Los mismos problemas se aplican a la posibilidad de minerales que reaccionen con el agua; aunque no esta claro por qué el agua esta reaccionando ahora y como ha entrado en contacto con los minerales que no había sucedido previamente.

La posibilidad más intrigante es que Marte tiene alguna actividad microbiana propia. Esto podría haber sido en el pasado distante. O podría estar en el presente.

Estamos de vuelta a la incertidumbre que prevalecía cuando las nubes de metano fueron observadas por primera vez por el telescopio. Pero esta vez, es limitada a la incertidumbre acerca de la fuente, no la incertidumbre sobre si las observaciones iniciales eran correctas. En la ciencia, eso es progreso.

sábado, 29 de noviembre de 2014

Los perros entiende nuestro lenguaje o al menos una parte

Los seres humanos amamos a nuestros perros, pero ¿los perros nos aman también? ¿O es su aparente entusiasmo simplemente una forma evolucionada de la actuación? Dos equipos han utilizado máquinas de resonancia magnética para proporcionar respuestas.
Las máquinas de resonancia magnética no pueden revelar el pensamiento pero si mostrarnos que áreas del cerebro se activan al realizar una actividad. Créditos: Borbala Ferenzi.

No podemos, por supuesto, saber lo que los perros piensan. Pero podemos ver las partes del cerebro que están utilizando en diferentes situaciones, y esto puede ser muy revelador. Cuando investigadores muestran fotografías o videos a las personas analizan las respuestas que provocan. Pero Gregory Berns, de la Universidad de Emory, Atlanta, señala que es posible que el olfato sea el sentido más poderoso y quizás más importante en los perros. En consecuencia el estudio tuvo una muestra de doce perros de diez diferentes razas para percibir olores de extraños y de personas que conocían y de otros perros mientras está acostado en una máquina de resonancia magnética.

El estudio, publicado en Marzo en Behavioral Processes, sólo uso perros que pudieron ser persuadidos para permanecer inmóvil en la máquina, motivo por el cual la muestra puede ser un poco sesgada. Sin embargo, estos perros respondieron más intensamente con el olor de los humanos conocidos que con cualquier otra aroma, las exploraciones mostraron como la región del cerebro conocida como núcleo caudado fue más activo para este olor. El caudado tiene múltiples funciones, en los seres humanos suele reaccionar a la belleza visual. Se sabe que es intensamente activo en las primeras etapas de amor romántico.

En el mismo mes, Attila Andics de la Universidad Eötvös Loránd de Budapest informó en la revista Current Biology que los cerebros de los perros responden al tono emocional en nuestras voces muy parecida a como lo hacen los humanos. Andics relata como este es el primer estudio de neuroimagen comparativo de una especie no primate y los humanos no primates. Al respecto narra como se han encontrado analogías funcionales entre el perro y la corteza auditiva no primaria humana,lo cual muestra un conjunto de herramientas que ayuda a la comunicación vocal exitosa entre las dos especies.

El estudio relata como algunas partes del habla humana son comprendidas por los perros. A igual que en los humanos cada hemisferio en los perros se ha especializado para comprender diferentes partes de la comunicación; ya sea de forma directa en su forma del lenguaje o las partes más sutiles como son gestos o entonaciones

El trabajo de resonancia magnética emprendido por Andics confirma lo que personas que han convivido con caninos sabían desde hace tiempo: los canes pueden percibir diversos componentes de la comunicación.

En humanos, el hemisferio izquierdo se ha especializado por procesar información inteligible, la que proporcionan las palabras y frases; en cambio el derecho se inclina a reconocer la información que proporcionan los gestos y la entonación. Algo similar ocurre con los perros.

Otro de los datos que se confirman es que conforme el acercamiento entre perros y humanos ha crecido, hay una mayor tendencia de los canes por mirar a las personas a los ojos. Lobos que también fueron estudiados e incluso criados desde cachorros no estaban inclinados a hacer contacto visual. Los únicos animales que suelen también hacerlo son los primates; pero en perros es más importante que en otros animales, mostrando la vinculación con sus respectivos dueños.

Todo estas similitudes se pueden entender como resultado de la convergencia evolutiva, iniciada desde que el ser humano domesticó a los perros.

Los escáneres no obstante no se han extendido a los gatos. Posiblemente porque todo el mundo tiene miedo de lo que los resultados puedan revelar.

miércoles, 26 de noviembre de 2014

La buena ciencia de Interestelar

Interestelar (2014) no sólo es un gratificante espectáculo visual que estimula de forma amena los sentidos es también una buena ración de cine en tiempos en que el cine atraviesa una crisis creativa.
Descubriendo un nuevo planeta. Créditos: Legendary Pictures/Allstar.

Abordando de forma sublime aspectos diversos de la ciencia, la cinta es dirigida por Christopher Nolan con el respaldo del físico Kip Thorne, del Instituto Tecnológico de California (Caltech).

Viajes espaciales 


El principal vehículo, Resistencia, es una agradable idea. La idea de girar como generador de gravedad necesaria para un largo viaje se agradece, sólo se echa de menos los depósitos de combustible, imprescindibles para un viaje interplanetario. Finalmente el tiempo necesario para desplazarse a Saturno es infimo, en condiciones de uso eficiente de combustible se requieren al menos 4.7 años, pequeños detalles pero que no menosprecian el mensaje final.

Matemáticas 

En el fondo del filme se dibujan matemáticas, las ecuaciones que aparecen en el libro de texto hacen referencia a las ecuaciones de la relatividad general. A su vez la trama señala como la ciencia aún no entiende cómo la gravedad y la mecánica cuántica actúan de forma junta.

Agujero de gusano

La representación del agujero de gusano esta lograda, es notable el patrón distorsionado de luz. Como se muestra al experimentar una fuerte concentración de masa, ocurre una deformación de objetos distantes.

Relatividad 

Uno de los puntos más importantes de la trama gira en torno al primer planeta que visitan, el planeta del agua, donde una hora en su superficie corresponde a siete años en la tierra. Ciertamente, esto está muy bien; es bien sabido que el tiempo fluye más lentamente en presencia de un campo gravitatorio - pero la pregunta es: ¿es correcta la afirmación? En un momento dado, se nos dice que la gravedad de este planeta es el 130% la de la Tierra -y vemos a los actores sufriendo sus efectos. Pero, ¿es suficiente para esta dilatación del tiempo? Ni siquiera cerca. Si visitará la superficie del Sol, que no es un cuerpo súper masivo, pero todavía es mucho más masivo que la Tierra, ganaría unos 66 segundos por año. Para llegar a una dilatación extrema, donde una hora corresponde a siete años, se necesitaría un fuerte campo gravitatorio como el del llamado radio de Schwarzschild del horizonte de sucesos de un agujero negro. Simplemente no hay planeta que puede tener este tipo de gravedad y si se trata de aterrizar en la superficie, sería tan fuerte que aplastaría al astronauta. Los números simplemente no funcionan.
Créditos: Legendary Pictures/Allstar.

Agujeros negros 

Si bien encontrar un planeta estable tan cercano a un agujero negro es una extensión de la imaginación, la representación visual del agujero negro -un disco de materia girando alrededor de esta mientras son absorbidas por la fuerza gravitacional- es por demás plausible.

Aunque encontrarse en una región así, supone un riesgo mayor a morir a causa de la radiación del disco que debido a la fuerza de gravedad. En un espacio así, la gravedad sería mayor en los pies que en la cabeza con todo lo que ello significa.

Aprendizajes

Películas como Interestelar se agradecen sobre todo en este momento que algunos bien aprecian de llamar genocidio cultural; los detalles a la ciencia hacen que más de uno se ilusione y porqué no, bien puede ser inspiración para las nuevas generaciones que pueden mirar a la ciencia con mayor fascinación con la que ya muchos hemos observado.

domingo, 16 de noviembre de 2014

Por primera vez la Humanidad ha logrado aterrizar en un cometa.

Descenso

Misión Rosetta y Sonda Philae
Durante 10 años, 5 meses y 4 días la Misión Rosetta y el cometa Churyumov-Gerasimenko se acompañaron. Apenas hace unos días cuando la Sonda Philae  empleando difíciles maniobras verticales pudo posarse sobre el cometa, no fue fácil; viajaban a 40,000 km/hr.

Su descenso como se ha documentado en otros sitios fue por demás accidentado: el cometa aunque minúsculo si lo comparamos con otros cuerpos celestes, posee también un campo gravitatorio. El equipo de Philae lo había previsto y lo había dotado de tres sistemas de anclas para sujetarse al cometa y no quedará a la deriva en el espacio.
Sistema de anclaje de la Sonda Philae

Por desgracias los tres sistemas fallaron, sin que hasta el momento se conozca la causa, si esto no fuera lo peor, se tenía la idea de que la superficie del cometa fuera más suave para amortiguar el descenso: tampoco fue así.

Fueron tres intentos: el primero a las 15:33 (UTC) la sonda rebotó y ascendió un kilómetro. Luego a las 17:26 cuando volvió a subir 20 metros, finalmente pudo descender a las 17:33.

Durante su primer intento la sonda logro posarse en el área planeada, un lugar donde podría recibir luz solar, necesaria para sus baterías que funcionan con energía solar No obstante en su último descenso lo hizo en un área muy lejana a la ideal.

Lo anterior es un grave problema, la sonda requiere para su correcto funcionamiento de siete horas de luz solar, en el lugar donde se encuentra apenas recibe 1.5 horas de luz solar al día. Si esto no fuera poco, los científicos también se cuestionan si la sonda se pudo anclar a la superficie o sólo se ha posado.

Philae

Es importante destacar que la Sonda Philae es sólo una parte de la misión Rosetta, la cual seguirá activa hasta Diciembre de 2015.

Si esto no fuera poco la Sonda es un completo y moderno laboratorio con diez avanzados instrumentos científicos que van desde cámaras pasando por taladros junto con sensores de temperatura hasta espectrometros de masa.

Su importancia radica en ser la primera misión  que ha logrado aterrizar en un cometa sin contar con un equipo de propulsión para poder orientar y frenar. Su propósito es a la vez tan fascinaste como ambicioso: orbitar un cometa  y estudiar el incremento de la actividad del núcleo a medida que se acerca al Sol, prop´soitos que ha.

sábado, 1 de noviembre de 2014

Mictlantecuhtli: Señor del Inframundo

De acuerdo a la cosmovisión azteca Mictlantecuhtli es el Señor del Inframundoo o Mictlán, donde habita junto a su esposa  Mictecacíhuatl, Señora quien rige el Día de los Muertos, el día en que los muertos regresan a sus hogares para estar con sus familias. Gobierna sobre los nueve ríos subterráneos y las almas de los muertos.

A Mictlantecuhtli se le suele representar como un esqueleto, con manchas amarillas que representan la putrefacción de la carne con que los aztecas le ofrecían la piel de los esclavos sacrificados, tiene una calavera con muchos dientes y a su vez es asociado con arañas, murcielagos, buhos, cienpies y alacranes.

Cada año se le ofrecía un sacrificio durante el mes de tititl, en el templo de Tlaxicco, un lugar cercano a Malinalco donde se creía había una conexión directa con Mictlán.

Pese a esto era un dios que tenía apenas influencia sobre los seres humanos, motivo por el cual salvo las representaciones en códices apenas tenía sacrificios y ofrendas a diferencia de otros dioses.

Basta recordar que había cuatro lugares a donde los muertos acudían: Mictlán,  Tlaloclan, Tonatiuhihuícac o Chichihuacuauhco. Todos los muertos pasaban por Mictlán y sólo aquellos que no lograban superar las pruebas se quedaban toda la eternidad en este lugar.

Rivalidad con Quetzalcoatl

La leyenda cuenta como Quetzalcoatl junto a su hermano Xolotl descendieron al inframundo para conseguir huesos de aquellos que habían muerto durante el cuarto Sol.

Cuando Mictlantecuhtli se entera de tal osadía y ofensa envía codornices a perseguirlos, en su huída Quetzalcoatl deja caer los huesos al suelo y estos se quiebran en mil pedazos. Enseguida Quetzalcoatl recoje el polvo de los huesos y los tritura en un molcajete de jade junto con su sangre creando de este forma a los primeros seres humanos.

jueves, 23 de octubre de 2014

Ubuntu 14.10 Utopic Unicorn

Ubuntu 14.10 también llamado "Utopic Unicorn", esta entre nosotros. Es una versión estándar de Ubuntu, no como la versión a largo plazo que fue Ubuntu 14.04 "Trusty Tahir" y a primera vista pareciera que no es una actualización importante; habrá quien diga que no tiene siquiera un nuevo fondo de pantalla pero bastará ver con un poco más de detalle para saber que hay mucho que decir.

Como si fuera una tormenta con la calma que la antecede; los cambios que se avecinan para Ubuntu comienzan a mostrarse.

Novedades

Como de costumbre, hay una serie de actualizaciones de software de Ubuntu. Ubuntu 14.10 utiliza la versión 3.16 del kernel Linux, por lo que trae consigo mayor soporte de hardware. También hay nuevas versiones de LibreOffice, nuevos componentes de GNOME, y todo lo que se ha actualizado en los últimos seis meses transcurridos desde Ubuntu 14.04 ha sido renovado.

Utopic comienza a mostrarse, con mucho menos funciones de lo que se había hablado. Muchas de las nuevas características son para las ediciones de servidor o la nube de Ubuntu. Hay mejoras para LXC (Linux Containers), un servicio de virtualización basada en contenedores y la plataforma de computación en la nube OpenStack.

Cambios a la distancia

El escritorio de Linux es estable y listo para ser utilizado realmente, bastan pequeños ajustes y en el fondo, augura cambios profundos.

Las versiones alpha usan ahora systemd, un nuevo demonio de administración de sistema que está siendo adoptado por las distribuciones de Linux incluyendo la distribución de los padres de Ubuntu, Debian. También utilizan el servidor de pantalla Mir, retirándo el antiguo servidor Xorg X y sistema de visualización de las ventanas.
Junto con Mir viene la próxima versión de escritorio de Unity de Ubuntu: Unity 8. Mir y la última versión de la Unity ya se utilizan en Ubuntu Phone, así que esto es clave para la convergencia entre el teléfono y el escritorio de Ubuntu que utilizarán la misma pantalla y escritorio. Ubuntu Phone es ahora estable y teléfonos de Ubuntu están llegando este año, por lo que los cambios ya vienen.

El camino por delante se ve lleno de baches sin embargo. Ubuntu tiene que conseguir los controladores de gráficos para Mir correctamente. La tarea se complica si tenemos en cuenta que otras distribuciones de Linux como Fedora se están cambiando a un servidor de visualización Wayland en lugar de Mir.

Cuando el escritorio de Ubuntu se convierta en un entorno de escritorio estándar, los cambios serán masivos. Pero por hoy, esta actualización tiene que ver con mejoras sutiles y lentas.

Descarga

Disponible para su descarga desde el 23 de Octubre:

miércoles, 15 de octubre de 2014


Se nos ha pedido hablar este año de la desigualdad y lo primero que ha cruzado por el pensamiento es Ayotzinapa. Allá en Iguala, Guerrero siguen hasta el día de hoy 43 estudiantes desaparecidos. Es un momento de dolor y tristeza, ante lo cual una vez más, la pregunta es ¿qué hacer? ¿cómo actuar?

Estamos nuevamente ante una crisis social, donde el Estado que debe volar por la seguridad de sus ciudadanos ha abandonado esta función, perdido su carácter de legitimidad y se ha vuelto un participe más en la violencia que asola a México. Llamesé Atotzinapa, Tlatlaya, Atenco, Cherán o pueblos indígenas; el panorama es desolador y sombrío: no hay justicia o esta es ajena a la mayoría.

El problema no se reduce a hablar de la falta de un Estado de derecho, cuando la ley sea vuelto ajena al bienestar común y se pone en entredicho cuando se abusa o viola de forma impune. Múltiples movimientos sociales han afirmado lo evidente: los gobiernos favorecen al 1 por ciento de la población; la mayoría es ignorada en el mejor de los casos.

La justicia se ha puesto al servicio de quien tiene el capital, reduciendo y acentuando la desigualdad social, volviendose un instrumento de dominación y control, donde la ilegalidad esta a la orden del día.

En este panorama las demandas no han cambiado, lo que si ha cambiado es la forma en que se emprenden acciones para solucionarlo, desde abajo se ha comenzado a reconstruir, algo que muchos no visualizan o no quieren comprender pero que sucede ahí se crea un nuevo mundo, uno donde caben muchos mundos y en el cual la democracia, justicia y libertad son palpables.

¡Que no nos alcance el olvido!

viernes, 10 de octubre de 2014

La Real Academia Sueca de las Ciencias otorgó el Premio Nobel de Química 2014 a Eric Betzig, Stefan W. Infierno y William E. Moerner por el desarrollo de un super revolver microscópico de fluorescencia.

Superando las limitaciones del microscopio de luz


Al final del siglo 19, Ernst Abbe definió el límite de resolución del microscopio óptico aproximadamente a la mitad de la longitud de onda de la luz, alrededor de 0,2 micrometros. Esto significaba que los científicos podían distinguir las células enteras, así como algunas partes de la célula llamadas orgánelos. Sin embargo, nunca serían capaces de discernir algo tan pequeño como un virus de tamaño normal o proteínas individuales. Créditos: Nobel Prize Foundation.
Durante mucho tiempo la microscopía óptica tuvo una presunta limitación: nunca obtendría una mejor resolución por la limitante de la mitad de la longitud de onda de la luz. Con la ayuda de moléculas fluorescentes los laureados con el Nobel de Química 2014 eludieron de forma ingeniosa esta limitación. Su trabajo innovador ha creado una microscopía óptica en la nanodimensión.

Es lo que se conoce como nanoscopía, los científicos visualizan moléculas individuales dentro de células vivas. Pueden ver cómo las moléculas crean sinapsis entre las células nerviosas en el cerebro; o realizar un seguimiento de las proteínas implicadas en el Parkinson, el Alzheimer y las enfermedades de Huntington, y que agregan; son capaces de observar proteínas individuales en las células recién fertilizadas cuando estas conforman embriones.

Los científicos son ahora capaces de estudiar las células en el más mínimo detalle molecular. En 1873, el microscopista Ernst Abbe estipuló el límite físico para la resolución máxima de la microscopía óptica tradicional: nunca podría llegar a ser mejor que 0,2 micrómetros. Eric Betzig, Stefan W. Infierno y William E. Moerner ahora galardonados con el Premio Nobel de Química 2014 pasaron por alto este límite. Debido a sus logros el microscopio óptico puede ahora mirar en el nanomundo.

Dos principios separados fueron recompensados​​. Uno permite el método de emisión estimulada en la microscopía (STED), desarrollado por Stefan Hell in 2000. Dos rayos láser son utilizados; uno estimula moléculas fluorescentes para que brillen, otra cancela toda la fluorescencia a excepción de un volumen de apenas nanómetros. Usando un escaneo sobre la muestra, a nanómetros de resolución, produce una imagen con una resolución mejor que el límite estipulado por Abbe.

Eric Betzig y William Moerner, trabajando por separado, sentaron las bases para el segundo método, la microscopía de una sola molécula. El método se basa en la posibilidad de poder convertir la fluorescencia de moléculas individuales en un sistema de encendido y apagado. Los científicos escanean la misma zona varias veces, dejando sólo unas pocas moléculas intercaladas brillando cada vez. La superposición de estas imágenes produce una imagen súper densa en el microscopio. En 2006 Eric Betzig utilizó este método por primera vez.

Hoy en día, nanoscopía se utiliza en todo el mundo y produce nuevo conocimiento siendo aún mayor su beneficio a la humanidad.

miércoles, 8 de octubre de 2014

La Real Academia Sueca de las Ciencias ha decidido otorgar el Premio Nobel de Física 2014 a Isamu Akasak, Hiroshi Aman y Shuji Nakamura por la invención de diodos emisores de luz (LEDs) azules que han permitido una energía más brillantey eficiente.

Nueva luz para iluminar el mundo


Los diodos emisores de luz usan materiales semi conductores que tienen la propiedad de emitir fotones (luz) cuando recorre corriente eléctrica (Créditos: Nobel Prize Foundation).
Los laureados con el Nobel inventaron una nueva fuente de luz, amigable con el medio ambiente por tener una alta eficiencia energética: el diodo emisor de luz azul (LEDs). El Nobel recompensa un invento que ha logrado un beneficio a la humanidad; utilizando LEDs azules se ha creado una nueva forma de luz. Con la llegada de las lámparas LED ahora tenemos alternativas más duraderas y más eficientes a las fuentes de luz más antiguas.

Cuando Isamu Akasaki, Hiroshi Amano y Shuji Nakamura produjeron brillantes haces de luz azul usando semiconductores en la década de 1990, provocaron una transformación fundamental en la tecnología de iluminación. Diodos rojos y verdes habían sido usados durante mucho tiempo, pero no había diodos azules, motivo por el cual las lámparas blancas no podían crearse. A pesar de considerables esfuerzos, tanto en la comunidad científica y en la industria, el LED azul había sido un desafío durante tres décadas.

Los ganadores tuvieron éxito donde todos los demás habían fracasado. Akasaki trabajó junto con Amano en la Universidad de Nagoya, mientras que Nakamura fue empleado en Nichia Chemicals, una pequeña empresa en Tokushima. Sus invenciones fueron revolucionarios. Las bombillas incandescentes habían iluminado el siglo 20; el siglo 21 será iluminado por lámparas LED.

Las lamparas LEDs blancos emiten una luz blanca y brillante, son de larga duración y de alta eficiencia energética. Están en constante mejora: cada vez son más eficiente, con mayor flujo luminoso (medida en lúmenes) comparado con la potencia de entrada eléctrica (medida en vatios). El registro más reciente es poco más de 300 lm/W, comparado con los 16 lúmenes que producen las bombillas regulares y cerca de 70 lúmenes para las lámparas fluorescentes. Puesto que alrededor de una cuarta parte del consumo mundial de electricidad se utiliza para fines de iluminación, los LEDs contribuyen al ahorro de recursos de la Tierra. El consumo de materiales también se ve disminuida por los LEDs duran hasta 100,000 horas, en comparación con las bombillas incandescentes que tienen una media de vida de 1,000 y 10,000 horas para las luces fluorescentes.

La lámpara LED tiene un gran potencial para aumentar la calidad de vida de más de 1,5 mil millones de personas alrededor del mundo que carecen de acceso a las redes de electricidad: debido a los requisitos de baja potencia que puede ser alimentado por energía solar local barata.

La invención del LED azul eficiente tiene apenas veinte años de edad, pero ya ha contribuido a crear luz blanca de una manera totalmente nueva para el beneficio de todos nosotros.

lunes, 6 de octubre de 2014

El Premio Nobel 2014 de Fisiología o Medicina fue entregado con una media del premio a John O'Keefe y la otra mitad a May-Britt Moser y Edvard Moser I. por sus descubrimientos de las células que constituyen un sistema de posicionamiento en el cerebro.

De esta forma el Nobel reconoce la investigación que ha permitido saber dónde estamos, cómo podemos encontrar el camino para ir de un lugar a otro y la forma en que almacenamos la información para trazar de inmediato rutas. El descubrimiento de un "GPS interno" hace que nuestro cerebro pueda orientarse en el espacio, demostrando la especialización celular para la función cognitiva superior.

John O'Keefe en 1971 descubrió el primer componente de este sistema de posicionamiento. Encontró que un tipo de células nerviosas pertenecientes al hipocampo, siempre se activaban cuando una rata encontraba un lugar determinado en una habitación. Otras células nerviosas se activaban cuando la rata estaba en otros lugares. O'Keefe concluyó que estas "células de lugar" formaban un mapa de la habitación.

Más de tres décadas después, en 2005, May-Britt y Edvard Moser descubrieron otro componente clave del sistema de posicionamiento del cerebro. Identificaron otro tipo de célula nerviosa, que llamaron "células grid", capaz de generar un sistema de coordenadas, permitir un posicionamiento preciso y a la vez trazar rutas. Su investigación posterior mostró cómo las células de lugar y grid permiten determinar la posición y la navegación.

Los descubrimientos de John O'Keefe, May-Britt Moser y Edvard Moser han resuelto un problema que ha ocupado a filósofos y científicos durante siglos: ¿cómo el cerebro crea un mapa del espacio que nos rodea y cómo podemos trazar una ruta a través de un complejo medio ambiente?

El sentido del lugar y de navegación son fundamentales para nuestra existencia. El sentido de lugar da una percepción de la posición que tenemos en el medio. La navegación en cambio, está interrelacionada con una sensación de distancia basada en el movimiento y el conocimiento de posiciones previas.

Preguntas sobre el sentido de lugar y la navegación tuvieron a los filósofos y científicos comprometidos por un largo tiempo. Hace más de 200 años, el filósofo alemán Emmanuel Kant argumentó que existen algunas habilidades mentales llamadas conocimiento a priori, independiente de la experiencia. A su juicio, el concepto de espacio era un principio inherente de la mente, a través del cual se percibe el mundo. Con el advenimiento de la psicología del comportamiento durante la segunda mitad del siglo 20, estas preguntas se abordaron de forma experimental. Cuando Edward Tolman examinó ratas moviéndose a través de laberintos, encontró que podían aprender a trazar rutas, y propuso que debía existir un "mapa cognitivo" en el cerebro que les permitía encontrar su camino. Pero las preguntas seguían demorando: ¿cómo se trazaba ese mapa en el cerebro?

John O'Keefe y el lugar en el espacio

John O'Keefe estaba fascinado por el problema de cómo el cerebro controlaba el comportamiento y decidió, a finales de 1960 atacar esta pregunta usando métodos neurofisiológicos. Al grabar señales de las células nerviosas individuales del hipocampo, en ratas que se movían libremente en una habitación, O'Keefe descubrió que ciertas células nerviosas se activaban cuando el animal determinaba un lugar particular en el medio ambiente. Pudo demostrar que estas "células de lugar" no fueron simplemente registrando la información visual, pero fueron acumulando un mapa interno del medio ambiente. O'Keefe concluyó que el hipocampo genera numerosos mapas, representados por la actividad colectiva de células de lugar que se activan en diferentes ambientes. Por lo tanto, la memoria de un entorno puede ser almacenado como una combinación específica de células en el hipocampo.

May-Britt y Edvard Moser encontraron las coordenadas


Las células grid junto con las de posicionamiento constituyen nuestro GPS interno, el cebro humano actua de forma similar al de las ratas. Créditos: Nobel Prize Foundation.
May-Britt y Edvard Moser fueron trazando las conexiones con el hipocampo de ratas que se desplazaban en una habitación cuando descubrieron un patrón sorprendente de la actividad en una parte cercana del cerebro llamada la corteza entorrinal. En este espacio se activan ciertas células cuando la rata pasa varias ubicaciones colocadas en una cuadrícula hexagonal. Cada una de estas células activó un patrón espacial singular y colectivamente estas "células grid", constituyen un sistema de coordenadas que permite la navegación espacial. Junto con otras células de la corteza entorrinal que reconocen la dirección de la cabeza y límites del espacio, forman circuitos con las células de lugar en el hipocampo. Este circuito constituye un sistema global de posicionamiento, un GPS interno, en el cerebro.

Un lugar para los mapas en el cerebro humano


Recientes investigaciones con técnicas de imagen cerebral, así como estudios con pacientes sometidos a neurocirugía, han proporcionado pruebas de que existen células de posicionamiento y grid también en los seres humanos. En los pacientes con enfermedad de Alzheimer, el hipocampo y la corteza entorrinal se ven afectados con frecuencia en una etapa temprana, y estos individuos a menudo pierden su trayectoria y no pueden reconocer el entorno. El conocimiento sobre el sistema de posicionamiento cerebral puede, por lo tanto, ayudar a comprender el mecanismo que sustenta la devastadora pérdida de la memoria espacial que afecta a las personas con esta enfermedad.

El descubrimiento del sistema de posicionamiento del cerebro representa un cambio de paradigma en nuestra comprensión de cómo los conjuntos de células especializadas trabajan juntas para ejecutar funciones cognitivas superiores. Se han abierto nuevas vías para la comprensión de otros procesos cognitivos, como la memoria, el pensamiento y la planificación.

sábado, 4 de octubre de 2014

¿Dónde se origino el VIH?

Una 'Tormenta perfecta' convirtió al VIH de un virus local a un asesino global

Siguiendo sus pasos como si de detectives se trataran, investigadores han logrado reconstruir como el virus ahora conocido como VIH paso de infectar a cazadores-recolectores en Camerún a cerca de 76 millones de personas alrededor del mundo.

Empleando muestras de sangre antiguas crearon una línea de tiempo viral, confirmando que fue en Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo el trampolín para una explosión de la infección, que comenzó alrededor de 1920, y que se ha reconstruido su recorrido posterior.

Una vez que el VIH había desarrollado una infección en Kinshasa, los trabajadores migrantes llevaron de forma gradual el virus al sur a las regiones mineras a través de las nuevas vías férreas. Luego, después de que la República Democrática del Congo se independizó de Bélgica en 1960, el virus se salió de control y se extendió al resto del sur de África, décadas antes de que la enfermedad se reportara por primera vez en 1981, antes de que fuera descubierto oficialmente en 1983.

La muestra más antigua


Mapa de la propagación del VIH, la primera cepa se originó en el Congo hacia 1920. Créditos: National Geographic.
A través de un análisis sobre la composición genética del virus empleando unas 800 muestras de sangre de personas infectadas en la República Democrática del Congo y la República del Congo entre 1959 y finales de 1980 se determinó que la muestra más antigua conocida llamada ZR5 provenía de una persona de Kinshasa en 1959.

A pesar de tener ninguna muestra antes de esa fecha, los investigadores fueron capaces de crear la genealogía del virus hasta 1920, usando para ello diferentes muestras  obtenidas de diversas ubicaciones necesarias para establecer la velocidad a la que las nuevas mutaciones aparecieron en el genoma. Esto les permitió estimar cuándo y dónde surgieron variantes.

Comparando todas las muestras se pudo calcular el lugar y momento probable en que la muestra original surgió, de la misma forma que biólogos crean arboles genealógicos de animales o plantas. Determinado el tiempo y la velocidad de propagación, el equipo reunió la información existente acerca de los acontecimientos que surgieron en la región.

La caza, la responsable


Previamente una investigación realizada por el equipo a acrgo de Beatrice Hahn de la Universidad de Pennsylvania en Filadelfia había estimado que la cepa inicial de VIH saltó a los humanos en el sudeste de Camerún a finales de 1800. La mayoría de los investigadores han sostenido esto probablemente ocurrió cuando un cazador con una herida abierta se infecto con SIV (el equivalente en monos del VIH) de un chimpancé. El virus tuvo entonces probabilidades de haber circulado a nivel local y con el tiempo hizo su camino hacia el sur vía ferrea a Kinshasa a lo largo del sistema fluvial Sangha.

Una vez en Kinshasa, la ciudad más grande en la región, el virus comenzó a propagarse con mayor rapidez. Colonialistas belgas deseosos de explotar minerales en la región de Katanga al sureste de la RDC construyeron un ferrocarril atrayendo hordas de trabajadores a las nuevas minas. Esto representó el 95 por ciento del tráfico de pasajeros de Kinshasa en la República Democrática del Congo en ese momento.

La riqueza mineral de Katanga incluye cobre, cobalto, manganeso y uranio; lo que hizo que decenas de miles de hombres salieran de Kasai para trabajar en las minas.

Para 1922, se cree que 300,000 pasajeros usaban el ferrocarril anualmente. Esto permitió que el virus llegara a las principales ciudades como la capital a 1,000 kilómetros de Katanga a finales de 1930.

El viaje a ninguna parte

La extensión al norte de Kinshasa fue lento, ya que sólo el transporte fluvial estaba disponible, lo que representa sólo el 5 por ciento de los viajes en la República Democrática del Congo. El VIH no llegó al norte del país hasta mediados de la década de 1940, a pesar de que estaba más cerca del epicentro de Kinshasa.

La fase final de la expansión que ocurrió después de la República Democrática del Congo obtuvo su independencia en 1960, que coincidió con un cambio drástico en la cultura, causa probable que ayudó a la propagación del virus. Hasta antes de 1960, trabajadores sexuales Kinshasa normalmente tendrían tres o cuatro parejas habituales. Después de 1960, ese número se quintuplicó.

Varias cepas de VIH se sabe han saltado de los primates a los seres humanos por lo menos en 13 ocasiones, pero sólo una de estas logró su propagación conocida hoy en día. Las últimas investigaciones muestran cómo la cepa VIH-1 M se propaga exponencialmente más o menos al mismo tiempo y lugar que el VIH-1 O. Un factor que limita la propagación de la cepa O parece haber sido la inmunidad natural de las personas hacia esta cepa. Aunque sea más probable que la cepa M, estuvo en el momento adecuado y el lugar correcto.

Referencia:

domingo, 28 de septiembre de 2014

En la búsqueda de más datos sobre el mecanismo de Anticitera

Esta semana arqueólogos se han embarcado en una nueva misión para explorar un antiguo naufragio, del cual proviene uno de los más complicados y complejos artefactos científicos de la antigüedad cuya existencia fue descubierta hace más de 100 años en el Mar Egeo.
Reconstrucción del mecanismo de Anticitera. Créditos: Phys.org.

Mecanismo de Anticitera

El mecanismo de Anticitera, que fue encontrado en el interior de un naufragio romano, cerca de la isla griega de Antikythera, es un antiguo artefacto del cual se piensa tienen al menos 2,000 años. Se cree que este complejo dispositivo fue utilizado por los antiguos griegos para calcular el movimiento de las estrellas y los planetas. El mecanismo se compone de al menos 30 engranajes de bronce diferentes dentro de un marco de madera que estaba decorada con un mínimo de 2,000 caracteres escritos en griego y en dialecto corintio-siracusano.

Se sabe que es uno de los primeros artefactos con engranajes diferenciales, diseñado para seguir el movimiento de cuerpos celestes capaz de predecir las posiciones del Sol y la Luna. En 2008 el investigador Tony Freeth junto con su equipo publicó que el mecanismo servía para fijar con exactitud los Juegos Olimpicos en la antigüedad, los cuales iniciaban en la luna llena más próxima al verano, cada cuatro años.

La historia de este dispositivo está rodeada de misterio. No está claro cómo terminó este dispositivo en las manos de los romanos, pero algunos creen que el buque siniestrado estaba transfiriendo a una mujer de importancia que se casó en Roma. El mecanismo, entre otras riquezas impresionantes a bordo, puede haber sido un regalo de bodas de su familia. Gracias a la datación por carbono, sabemos que esta nave se hundió alrededor del año 60 aC.

En la búsqueda de información

En la búsqueda de más información sobre este enigmático aparato, los investigadores han vuelto a los restos del naufragio con la ayuda de un sofisticado traje de buceo que les permitirá lograr una profundidad a la que no habían llegado antes. El equipo de $ 1.3 millones de dolares permitirá que el equipo bucear a profundidades de 150 metros para poder explorar el barco durante varias horas. Pero antes de que envíen los buzos abajo, el equipo utilizará por primera vez un robot para mapear los restos del naufragio y el fondo del mar alrededor de ella. Se pretende con ello confirmar también la presencia de un segundo barco que los investigadores sospechan se encuentra cerca.

Equipos anteriores de arqueólogos sólo habían sido capaces de operar a una profundidad de 60 metros, el equipo confía en que su expedición cuya duración será un mes encontrará muchos otros artefactos. Hasta el momento, se han hallado 36 estatuas de mármol, varias estatuas de bronce, joyas de oro y restos humanos han sido recuperados de los restos del naufragio. Era un barco que llevaba  inmensas riquezas provenientes de Asia Menor. Pero para los investigadores, el verdadero tesoro son las piezas que faltan del mecanismo.

Si bien los investigadores no tienen idea de lo que puede ocurrir en entre los restos, cualquier información adicional que puede ayudar a explicar el dispositivo extraordinario del siglo I aC orígenes sería interesante por decir menos.

Referencia:

jueves, 25 de septiembre de 2014

AmayaOS nueva vida para viejas computadoras

AmayaOS es una distribución basada en UNIX capaz de ejecutarse de forma adecuada desde computadoras con Pentium I a 75 Mhz y 16 MB de RAM.

Ha sido desarrollada por el equipo de Amaya Team y esta siendo mantenido por la asociación educativa liGNUx, si esto no fuera poco ha sido publicada con licencia GNU GPL v3. La versión estable más reciente es la 0.06 que busca lograr la cantidad de 3,000 descargas antes de que sea publicada la próxima versión.

El sistema operativo en su última versión estable incorpora AmayaWindowManager y soporte multi idiomas (Español, Francés, Inglés y Gallego).

Descarga:
Tiene apenas un tamaño de 6 MB.

Anuncio oficial:
AmayaOS

domingo, 14 de septiembre de 2014

Hacia una nueva interpretación del experimento de Milgram

La obediencia a la autoridad, aún con el fin de hacer daño a otra persona, no debe ser entendida como un deseo de hacer el mal sino sólo como el deseo de alcanzar el bien común, al menos eso dice una nueva interpretación del experimento de Milgram.

Forograma de "The Human Behavior Experiments" documental sobre el  experimento de Milgram. Créditos: Alex Gibney.

En 1961 el profesor Stanley Milgram realizó un experimento, que ha pasado a la posteridad, en esta prueba pidió a los participantes (estudiantes) que aplicarán corriente eléctrica en descargas cada vez más altas a sujetos que se habían prestado como voluntarios.

Aunque no lo sabían los estudiantes, ellos eran los sujetos de prueba y los voluntarios eran en realidad actores que simulaban dolor producto de las descargas eléctricas. Los resultados mostraban como dos terceras partes de los estudiantes llegaron a aplicar hasta un máximo de 450 voltios a los "voluntarios" pese a los gritos de dolor de estos.

El experimento desde entonces ha sido polémico, ya sea por la forma en que se realizó, la interpretación del mismo e inclusive por los niveles de angustia que generó en los que formaron parte de la prueba. Hay quien afirma que los resultados señalan como los seres humanos somos capaces de hacer daño a otro si no los ordenan, como si la obediencia fuera ciega inclusive cuando son ordenes injustas y que van orientadas a causar daño a otros.

No obstante un estudio reciente pone en entredicho esta interpretación; Alex Halam de la Universidad de Queensland y su equipo recogieron declaraciones de 659 de los 800 integrantes del experimento. Aunque pareciera discordante, la experiencia para la mayoría no es negativa, al contrario se alegran de haber participado. Lo anterior se debe a que estas personas no consideran haber causado un daño, puesto que Milgram los había convencido de forma convincente de que estaban haciendo una gran aportación a la ciencia. Lo autores de este nuevo estudio abordan los resultados desde un nuevo enfoque, no el de un opresión sino que como otras pruebas han mostrado los humanos no están motivados por el deseo de hacer un daño sino que creen que lo que hacen es bueno, noble y bien vale hacerlo.

Es posible entonces que haya un abismo entre la parte ética y la base téorica del experimento de Milgram. La nueva perspectiva muestra como una persona puede causar un daño a otra si el que se los pide lo justifica como una buena causa.

La nueva versión propone como el fin justifica los medios, aunque este tenga consecuencias negativas. Un enfoque que no parece ajeno a nuestros días.

Referencia:

domingo, 7 de septiembre de 2014

Dreadnoughtus schrani, el mayor dinosaurio que haya pisado la Tierra

La fascinación que despiertan en muchos de nosotros los dinosaurios se debe entre múltiples razones a su tamaño, muchos de ellos eran increíblemente enormes comparados con los seres vivos que habitan hoy en la Tierra.

Reconstrucción de Dreadnoughtus schrani. Créditos: Jennifer Hall.
El Bachiosaurio con su largo cuello a más de uno ha despertado su imaginación al recrear como era su vida cotidiana, ejemplos como este sobran y pocas cosas fascinan como conocer un nuevo dinosaurio.

Hace pocos días, el jueves siendo exacto, se ha dado a conocer el descubrimiento de Dreadnoughtus schrani, un dinosaurio que debió haber pesado al menos 65 toneladas y medir 26 metros de largo, fue un herbívoro del cretáceo, -periódo que abarcó desde hace 84 millones de años hasta hace 66 millones de años-. Habitó la Patagonia y su nombre hace referencia a un acorazado británico.

El descubrimiento de más de la mitad del esqueleto evita realizar afirmaciones entusiastas. Ken Lacovara de la Universidad de Dresel junto con su equipo encontraron partes del cráneo, vertebras y costillas, la mayor parte de los hombros junto con la extremidad anterior además de una gran parte de la pelvis y las extremidades posteriores. El informe publicado en Science Reports relata la importancia de su descubrimiento.

Tamaño y peso de Dreadnoughtus schrani comparado con otros seres vivos. Créditos: Universidad de Dresel.
La cantidad de material fósil descubierta es un precedente para los dinosaurios de cuello largo. Otros grandes dinosaurios por lo general se tienen pocos huesos. Y aunque se sepa que fueron de gran tamaño, la falta de restos fósiles dificulta estimar su longitud y peso algo que no ocurre con Dreadnoughtus schrani, se puede tener certeza de que pesaba seis veces más que un elefante y medía más que un autobús de dos pisos.

Pero sobre todo el descubrimiento de la mayor cantidad de restos fósiles de un dinosaurio de cuello largo permite que se pueda comenzar a estudiar sobre como era la vida de estos enormes animales que alguna vez caminaron sobre la Tierra.

domingo, 24 de agosto de 2014

Usos poco conocidos de VLC Media Player

VLC Media Player es uno de los proyectos más sólidos dentro del software libre. Sus características multiplataforma lo hacen idóneo para reproducir audio y vídeo en prácticamente cualquier formato. No obstante tiene otros usos poco conocidos como se describen a continuación.

Reproductor de música en línea

Usando la combinación Control+L podemos acceder a la lista de reproducción. Usando esta lista es posible acceder a servicios como Free Music Charts, Freebox TV, Icecast, Jamendo o Channels.com También es posible agregar transmisiones personalizadas o añadir podcast.

Cuando este la reproducción de la música, se puede descargar la canción que estamos escuchando usando la función Guardar como.

Conversor de vídeo

Es posible guardar cualquier vídeo en los formatos que queramos. Para ello sólo es necesario elegir Media>Convert  elegir el archivo que queremos convertir y seleccionar la función convertir, al hacerlo VLC nos permitirá elegir la ruta para guardarlo y también su formato.

Además de eso, en el cuadro de diálogo podemos elegir bitrate, encapsulamiento, el códec de vídeo o de audio, fotogramas por segundo, entre otras opciones.

Descarga de vídeos de Youtube

Para poder ver un vídeo de Youtube basta pegar la dirección del vídeo en Media> Open Network Stream y posteriormente clic en reproducir.

En cambio si lo que uno desea es descargarlo se tiene que hacer clic en Herramientas>Información del codec, despúes pegar la dirección en el campo Ubicación. Posteriomente se podrá guardar el vídeo usando la opción Guardar como.

Grabación de vídeo usando la webcam

Con una webcam conectada a la computadora se puede grabar vídeo, sólo es necesario hacer clic en la ruta Media>Open Capture Device e ir eligiendo entre las opciones que se muestran en el cuadro de diálogo que aparece.

Sincronización de audio y vídeo

Una opción muy útil cuando el vídeo no coincide con el audio, para poder arreglarlo basta presionar F o G, con la tecla F se rebobina el audio mientras la tecla G adelanta el audio.

Referencia:

sábado, 16 de agosto de 2014

A los 8 años, Maryam Mirzakhani era la protagonista de sus propias historias. Todas las noches antes de acostarse, su heroína se convertía en alcalde, viajaba por el mundo o cumplía algún otro gran destino.

Hoy, Mirzakhani -profesora de matemáticas de 37 años de edad, en la Universidad de Stanford- escribe todavía historias elaboradas en su mente. Las grandes ambiciones no han cambiado, sólo los protagonistas: son superficies hiperbólicas, espacios modulares y sistemas dinámicos. En cierto modo, como ella dice, la investigación matemática se siente como escribir una novela.

La matemática iraní sigue sus personajes donde quiera que la lleven, a lo largo de líneas de la historia que a menudo tardan años en desarrollarse. Pequeña pero indomable, Mirzakhani tiene una reputación entre los matemáticos para abordar las cuestiones más difíciles en su campo con tenaz persistencia.

Con una voz grave y mirada firme, bañada en azul grisáceo, Mirzakhani proyecta una inquebrantable confianza en sí mismo. Su forma de ser proyecta lo mismo con una tendencia hacia la humildad. Duda en calificar su contribución a un problema de investigación que le ha valido recibir el que es considerado el más alto honor en matemáticas: la medalla Fields.

No obstante sus colegas, describen el trabajo de Mirzakhanien términos elogiosos. Su tesis doctoral sobre el conteo de bucles en las superficies que tienen geometría "hiperbólica", es simplemente calificada como espectacular. Una de sus contribuciones más recientes de Mirzakhani con Eskin sobre la dinámica de superficies abstractas es percibido como el teorema de la década.

Infancia

Como la mayoría de los niños que crecen en Teherán, Mirzakhani no tenía intención de convertirse en matemática. Su principal objetivo era simplemente leer todos los libros que pudiera encontrar. Fue de los jóvenes que llego a ver biografías televisivas de mujeres famosas, como Marie Curie y Helen Keller, y posteriormente leer "Lust for Life", una novela sobre Vincent van Gogh. Estas historias le inculcaron una ambición para hacer algo grande con su vida.

Mirzakhani terminó la escuela primaria cuando la guerra entre Irán e Irak se acercaba a su fin, fue cuando aparecieron oportunidades para estudiantes motivados. Mediante una prueba de nivel, se le aseguró un lugar en la escuela intermedia Farzanegan para niñas en Teherán, el cual es administrado por la Organización Nacional de Irán para el Desarrollo de Talentos Excepcionales.

En su primera semana en la nueva escuela, se hizo amiga de Roya Beheshti, que ahora es profesor de matemáticas en la Universidad de Washington en St. Louis. Como niños, los dos exploraron las librerías que se alineaban en la calle comercial cerca de su escuela.
Para su consternación, Mirzakhani no tuvo un buen año en matemáticas ese año. Su profesor de matemáticas no creía que tuviera un talento especial, lo que minó su confianza. A esa edad, "es tan importante lo que otros ven en ti," considera Mirzakhani. "Perdí mi interés en las matemáticas."

Al año siguiente, tuvo un profesor más alentador, y su desempeño mejoró enormemente. De ahí Mirzakhani pasó a la escuela secundaria Farzanegan para las niñas. Allí, ella y Beheshti tuvieron un gran desempeño en la competencia nacional de ese año para determinar que estudiantes de secundaria iría a la Olimpiada Internacional de Informática, una competición anual de programación para estudiantes de secundaria.

En 1994, cuando Mirzakhani tenía 17 años, ella y Beheshti participaron en el equipo iraní de matemáticas en la olimpiada nacional. La puntuación de Mirzakhani le valió una medalla de oro. Al año siguiente, regresó y logró una puntuación perfecta. Había entrado en las competiciones para descubrir lo que podía hacer, así un profundo amor por las matemáticas. 

Harvard


Una medallas de oro en la olimpiada de matemáticas no siempre se traducen en éxito en la investigación matemática, en la investigación, tal vez el problema no tiene una solución en absoluto, no obstaste con Mirzakhani no sucedió así.

Después de completar una licenciatura en matemáticas en la Universidad de Sharif en Teherán en 1999, Mirzakhani fue a la escuela de posgrado en la Universidad de Harvard, donde ella comenzó a asistir a seminario de McMullen. Al principio, ella no entendía mucho de lo que estaba hablando, pero quedó cautivado por la belleza de la materia, la geometría hiperbólica.

Mirzakhani quedó fascinado con superficies hiperbólicas - superficies en forma de rosquilla con dos o más agujeros que tienen una geometría no-estándar. Rosquillas hiperbólicas no pueden construirse en el espacio ordinario; existen en un sentido abstracto, en el que las distancias y los ángulos se miden de acuerdo con un conjunto particular de ecuaciones.

Resulta que cada dona con múltiples agujeros puede dar una estructura hiperbólica en una infinidad de maneras - con infinidad de anillos o su combinación. En el siglo y medio desde que se descubrieron tales superficies hiperbólicas, se han convertido en algunos de los objetos centrales de la geometría, con conexiones a muchas ramas de las matemáticas e incluso la física.

Pero cuando Mirzakhani comenzó la escuela de posgrado, algunas de las preguntas más simples sobre tales superficies fueron respondidas. Las líneas rectas en cuestión, o "geodésicas", en una superficie hiperbólica. Incluso una superficie curva puede tener un segmento de línea "recta": siendo simplemente el camino más corto entre dos puntos. En una superficie hiperbólica, algunas geodésicas son infinitamente largas, como líneas rectas en el plano, pero otras se cierran para arriba en un bucle, como los grandes círculos sobre una esfera.

El número de geodésicas cerradas de una longitud dada sobre una superficie hiperbólica crece exponencialmente a medida que la longitud de las geodésicas crece. La mayoría de estas geodésicas son transversales a sí mismos muchas veces antes de cerrar sin problemas, pero una pequeña proporción de ellos, llamados geodésicas "simples", nunca se cruzan a sí mismos. Geodésicas simples son "objeto clave para desentrañar la estructura y la geometría de la superficie total,".

En su tesis doctoral, terminado en 2004, Mirzakhani respondió varias cuestiones relacionadas con las geodésicas simples y estableciendo conexión con otras cuestiones de superficies hipérbolicas.

La tesis de Mirzakhani resultó en tres artículos publicados en las tres principales revistas de matemáticas: Annals of Mathematics, Inventiones Mathematicae y la revista de la Sociedad Americana de Matemáticas.
La investigación de Mirzakhani conecta a muchas áreas de las matemáticas, incluyendo la geometría diferencial, el análisis complejo y sistemas dinámicos. Sus conexiones son impresionantes. En 2006, por ejemplo, se abordó el problema de lo que ocurre con una superficie hiperbólica cuando su geometría se deforma utilizando un mecanismo similar a un terremoto de desgarre.
En 2006, Mirzakhani comenzó su fructífera colaboración con Eskin, quien considera que su uno de sus colaboradores preferidos. Después de varios proyectos juntos, Mirzakhani y Eskin decidieron abordar uno de los mayores problemas abiertos en su campo. Se refiere a la variedad de comportamientos de una pelota que rebota alrededor de una mesa de billar con forma de cualquier polígono, a condición de que los ángulos tienen grados en números racionales de los grados. El billar es uno de los ejemplos más simples de los sistemas dinámicos -sistemas que evolucionan con el tiempo de acuerdo con un conjunto dado de reglas- pero el comportamiento de la pelota es difícil de precisar.

Para estudiar una larga trayectoria de la bola de billar, un enfoque útil es deformar gradualmente la mesa de billar aplastando a lo largo de la dirección de la trayectoria de modo que más de la trayectoria de la pelota se puede ver en una determinada cantidad de tiempo. Esto transforma la mesa de billar original en una sucesión de otros nuevos, moviéndose alrededor de la mesa en lo que los matemáticos llaman "módulos" que consta de todas las posibles mesas de billar con un determinado número de lados. Mediante la transformación de cada mesa de billar en una superficie abstracta llamada "superficie traducción", los matemáticos pueden analizar la dinámica de billar entendiendo el mayor espacio de los módulos consta de todas las superficies de traducción. Los investigadores han demostrado que la comprensión de la "órbita" de una superficie de traducción en particular como la acción mueve alrededor en el espacio de los módulos ayuda a la hora de responder una serie de preguntas sobre la mesa de billar originales.

Después de años de trabajo, en 2012 y 2013, Mirzakhani y Eskin, en parte, en colaboración con Amir Mohammadi, de la Universidad de Texas en Austin, lograron resultados. Su análisis es "una obra titánica", dijo Zorich, añadiendo que sus implicaciones van mucho más allá dl  billar. El espacio de los módulos "se ha estudiado intensamente durante los últimos 30 años", dijo, "pero todavía hay mucho que no sabemos acerca de su geometría."

Hacia donde va


Mirzakhani es la primera mujer en ganar una medalla Fields. El desequilibrio de género en matemáticas es un tema de discusión, y la Medalla Fields, en particular, está mal adaptado a los arcos de la carrera de muchos matemáticos femeninos. Se limita a matemáticos menores de 40 años, centrándose en los mismos años en los que muchas mujeres vuelven de nuevo su carrera luego de criar a sus hijos.

Mirzakhani se siente segura de que habrá muchas más mujeres medallistas Fields en el futuro. Entre tanto, mientras que ella se siente enormemente honrado por haber sido galardonada con la Medalla Fields, no tiene ningún deseo de ser la cara de las mujeres en las matemáticas.

Mirzakhani tiene grandes planes para los próximos capítulos de su historia matemática. Ella ha comenzado a trabajar con Wright para tratar de desarrollar una lista completa de los tipos de juegos que las órbitas de superficie pueden llenar. Esta clasificación sería una "varita mágica" para billares comprensión y superficies de traducción.

No es una tarea pequeña, pero Mirzakhani ha aprendido con los años a pensar en grande.

Referencia:

domingo, 10 de agosto de 2014

Eco de la montaña

"El peyote es el tercer ojo... pero es de Dios. Cuando lo comes con miedo, asusta; pero cuando lo haces con amor, quieres más porque te da poder, energía... surge el entendimiento"

Motoapohua es una palabra wixarika para referirse al eco de la montaña y sirva esto como introducción para poder hablar del documental Eco de la montaña que retrata la vida de Santos Motoaopohua de la Torre, un artista wixarika (huichol) quien durante varios años fue víctima como tantas del olvido.

Resulta que Santos hace años elaboró un celebre mural, compuesto por dos millones de chaquiras, que muestra la cosmovisión de su pueblo, el cual esta en Louvre, en Francia pero que por "descuido" de intermediarios del gobierno no había recibido el pago por su trabajo.

Y este es el preámbulo para que nos muestre Eco de la montaña  la vida de Motoapohua, siendo este el pretexto para poder conocer desde otro enfoque la forma de vida wixarika, complementando de forma precisa a Huicholes: los últimos guardianes del peyote.
El hilo conductor es el camino que Santos de la Torre emprende hacia cada uno de los sitios sagrados de su pueblo para poder conseguir el permiso con sus Dioses y así elaborar un nuevo mural, que resulta de la sabiduría del hikuri, elemento sagrado wixarika. La confección de este nuevo mural nos irá guiando en la comprensión de su mundo, reafirmando la percepción de un modo de vida donde lo religioso convive pacíficamente con cada acto y guía los pasos que dan.

Nicolas Echevarría, el director ha logrado mostrar de forma precisa y apasionante un universo donde lo creativo adquiere nuevas connotaciones y significados al estar entrelazados con rituales y cultura. La cámara se vuelve un silencioso testigo y complíce para seguirnos cautivando de una forma de vida apasionante y respetuosa con el Universo.

lunes, 4 de agosto de 2014

XXIV

"Cómo la necesito. Dios había sido mi más importante carencia. Pero a ella la necesito más que a Dios.”
[Mario Benedetti, La tregua]

sábado, 2 de agosto de 2014

Huicholes: Los Últimos Guardianes del Peyote

¿Y tú, qué estás haciendo para cuidar la vida? 
 
¿Cómo comprender lo que ocurre en Wirikuta? Bien es sabido que estamos ante una situación compleja que no puede ser reducida ni mucho menos ser vista por encima del hombro. Para el pueblo wixáritari (huichol) Wirikuta es un territorio sagrado que enfrenta ahora la amenaza de la actividad minera; es la visión espiritual y de lo sagrado por encima de la utilidad material.

Para poder acercarse al mundo wixarrika (huichol) el documental narra la peregrinación de la familia Ramírez a través de cada uno de los sitios sagrados que forman parte de su cosmovisión, la cual no es ajena a su vida cotidiana, como sucede con muchos pueblos indígenas. Para ellos todos y cada uno de los elementos que conforman la vida es sagrado y en comunión con el mundo que lo habita; tan sólo en Wirikuta crece el hikuri (peyote), un elemento de conexión y comunicación con sus Dioses.

Paralela a la historia de la peregrinación de la familia Ramírez se van revelando las múltiples aristas del conflicto: sociales, económicas, económicas, políticas y culturales van deambulando a lo largo de la historia, que aunque para algunos es excesiva en minutos es precisa y sirve para retratar de forma completa la situación que se vive. De concretarse la explotación minera que propone First Majestic Silver no sólo atentaría contra las tradiciones de un pueblo sino también iniciará un daño irreparable a uno de los ecosistemas con mayor diversidad que existen hoy en la Tierra.

Los últimos guardianes del peyote, es entonces una sólida puerta para poder introducirse en el mundo
wixáritari, sirve para admirar uno de los pueblos con una de las cosmovisiones más hermosas que existen y al mismo tiempo reflexionar sobre nuestros pasos diarios en este mundo.

domingo, 27 de julio de 2014

XXVIII

Capítulo XXI

Entonces apareció el zorro:
-¡Buenos días! -dijo el zorro.
-¡Buenos días! -respondió cortésmente el Principito que se volvió pero no vio nada.
-Estoy aquí, bajo el manzano -dijo la voz.
-¿Quién eres tú? -preguntó el Principito-. ¡Qué bonito eres!
-Soy un zorro -dijo el zorro.
-Ven a jugar conmigo -le propuso el Principito-, ¡estoy tan triste!
-No puedo jugar contigo -dijo el zorro-, no estoy domesticado.
-¡Ah, perdón! -dijo el Principito.
Pero después de una breve reflexión, añadió:
-¿Qué significa "domesticar"?
-Tú no eres de aquí -dijo el zorro- ¿qué buscas?
-Busco a los hombres -le respondió el Principito-. ¿Qué significa "domesticar"?
-Los hombres -dijo el zorro- tienen escopetas y cazan. ¡Es muy molesto! Pero también crían gallinas. Es lo único que les interesa. ¿Tú buscas gallinas?
-No -díijo el Principito-. Busco amigos. ¿Qué significa "domesticar"? -volvió a preguntar el Principito.
-Es una cosa ya olvidada -dijo el zorro-, significa "crear lazos... "
-¿Crear lazos?
-Efectivamente, verás -dijo el zorro-. Tú no eres para mí todavía más que un muchachito igual a otros cien mil muchachitos. Y no te necesito. Tampoco tú tienes necesidad de mí. No soy para ti más que un zorro entre otros cien mil zorros semejantes. Pero si me domesticas, entonces tendremos necesidad el uno del otro. Tú serás para mí único en el mundo, yo seré para ti único en el mundo...
-Comienzo a comprender -dijo el Principito-. Hay una flor... creo que ella me ha domesticado...
-Es posible -concedió el zorro-, en la Tierra se ven todo tipo de cosas.
-¡Oh, no es en la Tierra! -exclamó el Principito.
El zorro pareció intrigado:
-¿En otro planeta?
-Sí.
-¿Hay cazadores en ese planeta?
-No.
-¡Qué interesante! ¿Y gallinas?
-No.
-Nada es perfecto -suspiró el zorro.
Y después volviendo a su idea:
-Mi vida es muy monótona. Cazo gallinas y los hombres me cazan a mí. Todas las gallinas se parecen y todos los hombres son iguales; por consiguiente me aburro un poco. Si tú me domesticas, mi vida estará llena de Sol. Conoceré el rumor de unos pasos diferentes a todos los demás. Los otros pasos me hacen esconder bajo la tierra; los tuyos me llamarán fuera de la madriguera como una música. Y además, ¡mira! ¿Ves allá abajo los campos de trigo? Yo no como pan y por lo tanto el trigo es para mí algo inútil. Los campos de trigo no me recuerdan nada y eso me pone triste. ¡Pero tú tienes los cabellos dorados y será algo maravilloso cuando me domestiques! El trigo, que es dorado también, será un recuerdo de ti. Y amaré el ruido del viento en el trigo.
El zorro se calló y miró un buen rato al Principito:
-Por favor... domesticame -le dijo.
-Bien quisiera -le respondió el Principito pero no tengo mucho tiempo. He de buscar amigos y conocer muchas cosas.
-Sólo se conocen bien las cosas que se domestican -dijo el zorro-. Los hombres ya no tienen tiempo de conocer nada. Lo compran todo hecho en las tiendas. Y como no hay tiendas donde vendan amigos, los hombres no tienen ya amigos. ¡Si quieres un amigo, domesticame!
-¿Qué debo hacer? -preguntó el Principito.
-Debes tener mucha paciencia -respondió el zorro-. Te sentarás al principio ún poco lejos de mí, así, en el suelo; yo te miraré con el rabillo del ojo y tú no me dirás nada. El lenguaje es fuente de malos entendidos. Pero cada día podrás sentarte un poco más cerca...
El Principito volvió al día siguiente.
-Hubiera sido mejor -dijo el zorro- que vinieras a la misma hora. Si vienes, por ejemplo, a las cuatro de la tarde; desde las tres yo empezaría a ser dichoso. Cuanto más avance la hora, más feliz me sentiré. A las cuatro me sentiré agitado e inquieto, descubriré así lo que vale la felicidad. Pero si tú vienes a cualquier hora, nunca sabré cuándo preparar mi corazón... Los ritos son necesarios.
-¿Qué es un rito? -inquirió el Principito.
-Es también algo demasiado olvidado -dijo el zorro-. Es lo que hace que un día no se parezca a otro día y que una hora sea diferente a otra. Entre los cazadores, por ejemplo, hay un rito. Los jueves bailan con las muchachas del pueblo. Los jueves entonces son días maravillosos en los que puedo ir de paseo hasta la viña. Si los cazadores no bailaran en día fijo, todos los días se parecerían y yo no tendría vacaciones.
De esta manera el Principito domesticó al zorro. Y cuando se fue acercando eI día de la partida:
-¡Ah! -dijo el zorro-, lloraré.
-Tuya es la culpa -le dijo el Principito-, yo no quería hacerte daño, pero tú has querido que te domestique...
-Ciertamente -dijo el zorro.
- Y vas a llorar!, -dijo él Principito.
-¡Seguro!
-No ganas nada.
-Gano -dijo el zorro- he ganado a causa del color del trigo.
Y luego añadió:
-Vete a ver las rosas; comprenderás que la tuya es única en el mundo. Volverás a decirme adiós y yo te regalaré un secreto.
El Principito se fue a ver las rosas a las que dijo:
-No son nada, ni en nada se parecen a mi rosa. Nadie las ha domesticado ni ustedes han domesticado a nadie. Son como el zorro era antes, que en nada se diferenciaba de otros cien mil zorros. Pero yo le hice mi amigo y ahora es único en el mundo.
Las rosas se sentían molestas oyendo al Principito, que continuó diciéndoles:
-Son muy bellas, pero están vacías y nadie daría la vida por ustedes. Cualquiera que las vea podrá creer indudablemente que mí rosa es igual que cualquiera de ustedes. Pero ella se sabe más importante que todas, porque yo la he regado, porque ha sido a ella a la que abrigué con el fanal, porque yo le maté los gusanos (salvo dos o tres que se hicieron mariposas ) y es a ella a la que yo he oído quejarse, alabarse y algunas veces hasta callarse. Porque es mi rosa, en fin.
Y volvió con el zorro.
-Adiós -le dijo.
-Adiós -dijo el zorro-. He aquí mi secreto, que no puede ser más simple : Sólo con el corazón se puede ver bien. Lo esencial es invisible para los ojos.
-Lo esencial es invisible para los ojos -repitió el Principito para acordarse.
-Lo que hace más importante a tu rosa, es el tiempo que tú has perdido con ella.
-Es el tiempo que yo he perdido con ella... -repitió el Principito para recordarlo.
-Los hombres han olvidado esta verdad -dijo el zorro-, pero tú no debes olvidarla. Eres responsable para siempre de lo que has domesticado. Tú eres responsable de tu rosa...
-Yo soy responsable de mi rosa... -repitió el Principito a fin de recordarlo

[Saint-Exupéry, "El Principito"]
 
 
10227 días

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