sábado, 5 de abril de 2014

El mayor mapa del cerebro humano creado hasta el momento

Cerebro humano. Créditos: Flickr/Lnk.Si.

Científicos han publicado el mapa más detallado de un cerebro fetal. La información que aporta sobre la actividad de los genes es crucial para conocer el desarrollo de la corteza cerebral. Se espera que la información que aporte sirva para comprender los orígenes biológicos de trastornos como el autismo y la naturaleza del cerebro humano.

A mitad de la gestación, el cerebro bien cabe en la palma de la mano. Y es desde este momento cuando la corteza ya es responsable de muchas de las diversas capacidades cognitivas que poseemos, explica el neurocientífico Ed Lein , del Instituto Allen para la Ciencia del Cerebro en Seattle , quien dirigió el estudio.

Para el desarrollo del nuevo atlas, Lein y colegas construyeron el mapa de cuatro cerebro fetales obtenidos de un banco de tejidos. En cada cerebro realizaron 3,000 cortes ultrafinos. Empleando tintes y marcadores genéticos en estos sectores crearon un atlas de referencias. En otros sectores usaron microscopios equipados con rayo láser para obtener pequeñas muestras de tejido para realizar pruebas genéticas. A su vez se analizaron 20,000 genes para analiza su nivel actividad. Los resultado se han publicado en Nature.

Para ello se ha aprovechado del rápido ritmo con el que la tecnología esta creciendo para el uso de datos masivos. Con ello se están logrando avances significativos en la comprensión del cerebro y los trastornos; sin duda es una gran época para la neurociencia.

Los primeros resultados muestran como 34 genes cuyas secuencias difieren entre los seres humanos y otros primates, son especialmente activos en la corteza frontal en desarrollo. Una región relativamente grande en los seres humanos y que se sabe es esencial en el comportamiento social, planificación del futuro y otras habilidades cognitivas en la que los seres humanos destacan en comparación con otras especies.

También se investigaron otros 78 genes que se han estudiado en investigaciones sobre el autismo, encontrando que son esenciales para el desarrollo de neuronas en la corteza y que podría aportar información sobre la maduración de neuronas y ofrecer pistas sobre la biología del autismo. Un descubrimiento que podrían encajar con hallazgos recientes sobre manchas anormales en la corteza de cerebros de niños con autismo pero que aún no esta claro.

El atlas es sólo la publicación más reciente publicada por el Instituto Allen, cuyos esfuerzos anteriores incluyen un atlas de la actividad genética del cerebro humano adulto y un mapa detallado de las conexiones neuronales del cerebro de un ratón.

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