sábado, 24 de mayo de 2014

El exoplaneta más parecido a la Tierra hasta el momento

El telescopio espacial Kepler detectó un planeta del tamaño de la Tierra, que podría contener agua liquida a una distancia de 500 años luz del nuestro.

Visión artística del exoplaneta Kepler-186f. Créditos . NASA.

Astrónomos han descubierto el primer exoplaneta del tamaño de la Tierra y que se encuentra en una zona habitable. El planeta ubicado a 500 años luz de distancia, forma parte de un sistema solar que contiene cinco planetas. Por el radio que tienen, se deduce que los cinco planetas son rocosos con una composición similar a la Tierra. Su presencia indica que tales planetas son más comunes de lo que se pensaba.

De todos los exoplanetas descubiertos hasta el momento, es el más parecido a la Tierra en cuanto a composición, tamaño y energía que recibe de su estrella.

El nuevo exoplaneta tiene el nombre Kepler-186f, descubierto gracias al Telescopio Kepler, en orbita desde 2009. Hasta ahora ha el telescopio ha descubierto 961 planetas fuera del Sistema Solar, la mayoría son gigantes de gas, otros con tamaños similares a la Tierra o más pequeños.

El notable aumento en el descubrimiento de exoplanetas en los últimos años, ha sentado las bases para ahora estudiar si hay agua en cada uno de estos planetas y la cantidad de calor que reciben. Kepler-186f ha despertado el interés, donde la revista Science le dedica su portada describiendo como el hecho de que sea ligeramente más grande que la Tierra ha hace más activa y con una atmósfera más gruesa, lo cual crearía una superficie aislada y un ambiente cálido.

Kepler-186f es el quinto planeta de su sistema solar, tiene la órbita más alejada de su estrella, una estrella tipo M, con tamaño en torno a la mitad del Sol, la que la vuelve más fría. Es posible que los planetas más cercanos al astro experimente un efecto invernadero similar al que ocurre en Venus pero mayor.

El reto ahora es descubrir si planetas tan distantes albergan vida. La clave para ello se encuentra en sus atmósferas, las cuales mediante análisis podrán ayudar a resolver tal misterio.

Referencia:

0 comentarios:

Publicar un comentario

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...