sábado, 31 de mayo de 2014

La mayor simulación del Universo creada hasta el momento

El Universo lejos de ser una masa uniforme es un espacio dinámico, infinito y majestuoso. Gracias a la gravedad la materia se agrupo y formó galaxias, estructuras que nos permiten rememorar, mirar hacia el pasado y en la medida de lo posible comprender como ha evolucionado a lo largo del tiempo.

Simulación del Universo creada por Illustris. Créditos: Illustris.

Lo cierto es que tenemos pocas imágenes proporcionadas del Universo profundo, ese que esta a millones de años luz de distancia, por desgracia nuestros telescopios aún no son tan potentes.

De esta forma cualquier modelo que permita explicar la formación y evolución del Universo tiene que basarse y predecir lo observado, por ello es aún difícil crear una simulación.

En 2005 se anunció Millennium Run, una simulación, la cual usando la información de 10,000 millones de partículas permitieron crear un cubo de 2,000 millones de años luz en cada arista, un volumen idóneo para contener 20 millones de galaxias.

A pesar de ser un avance, la simulación aún tenía problemas con la formación de estrellas, explosiones de supernovas y los agujeros negros supermasivos.

Recientemente se ha anunciado una nueva simulación, que permite describir con mayor exactitud lo hasta ahora observado. La novedad en esta, es el uso de la materia oscura, que constituye la mayor proporción del Universo; su presencia sólo se puede deducir en los efectos que causa en la materia visible.

El proyecto llamado Illustris es capaz de simular la temperatura de los gases o la evolución de elementos pesados a lo largo de los 12 mil millones de años en los que se construye la animación. A su vez el cubo tiene una medida de cada arista 350 millones de años luz y su resolución roza los 12,000 millones de píxeles.



Comparados Millenium Run e Illustris, el primero mientras muestra un Universo plácido el segundo muestra un cosmos lleno de detalles que permite ver como se ha conformado y evolucionado.

En cuanto a detalles técnicos, la simulación Illustris se ejecuta sobre 100,000 líneas de código, requiriendo cinco años de labores en una computadora en paralelo con 8,000 procesadores. Una computadora común habría requerido 2,000 años para lograr tales resultados.

Aunque el modelo tiene dificultades con la formación de estrellas en galaxias pequeñas debido a que surgen con demasiada rapidez, muestra en cambio 41,000 galaxias en sus múltiples formas (espirales, elípticas, irregulares entre otras).

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