domingo, 15 de junio de 2014

Más información sobre la extinción del Cámbrico Medio

Una de las mayores extinciones masivas, ocurridas hace 510 millones de años fue debido a la actividad volcánica.

La más famosa extinción ocurrió en el Cretácico hace 65 millones de años, que logro la extinción de los dinosaurios sabemos fue provocada por un meteorito.

Erupción volcánica. Créditos: Flickr/Gnuckx.

Luego es posible que la segunda más famosa sea la ocurrida durante el Pérmico, la cual aniquiló cerca del 95% de las especies. Aunque en total hayan ocurrido cinco extinciones masivas y unas más de menor impacto.

Y se sabe que han ocurrido extinciones masivas en organismos complejos debido a que tras su muerte suelen dejar partes duras (aunque no siempre ocurre). Explicar lo ocurrido con extinciones masivas en microorganismos es más difícil de demostrar.

Durante el Cámbrico, a la mitad de este, ocurrió una extinción masiva, que hoy se puede explicar. Durante esa época no había fauna o flora sobre la superficie y al vida que existía en los mares era similar a arrecifes formadas por esponjas donde habitaban trilobites y arqueociatos.

La información recopilada denotaba como se había producido un cambio climático y una reducción del oxígeno oceánico, sin que se supiera su causa, hasta ahora. Investigadores encontraron a la actividad volcánica como la causante del evento. Erupciones ocurridas sobre la superficie del oeste de Australia cubrieron con lava dos millones de kilómetros cuadrados.

La actividad volcánica ocurrida durante el Cámbrico medio en la región Kalkarindji  coincide con la extinción sucedida hace 510 millones de años. Para corroborarlo se hizo análisis de rocas de la región usando pruebas de uranio-plomo y argón 39-40, ambos métodos coinciden en sus resultados comprobando la hipótesis inicial.

Es así que las erupciones volcánicas alteraron el clima debido a la emisión de dióxido de azufre y gases de efecto invernadero. Tal información puede ayudar a entender las implicaciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera producidos por actividades humanas.

Referencia:
F. Jourdan, et al., "Expand  High-precision dating of the Kalkarindji large igneous province, Australia, and synchrony with the Early–Middle Cambrian (Stage 4–5) extinction", Geology.

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