domingo, 7 de septiembre de 2014

Dreadnoughtus schrani, el mayor dinosaurio que haya pisado la Tierra

La fascinación que despiertan en muchos de nosotros los dinosaurios se debe entre múltiples razones a su tamaño, muchos de ellos eran increíblemente enormes comparados con los seres vivos que habitan hoy en la Tierra.

Reconstrucción de Dreadnoughtus schrani. Créditos: Jennifer Hall.
El Bachiosaurio con su largo cuello a más de uno ha despertado su imaginación al recrear como era su vida cotidiana, ejemplos como este sobran y pocas cosas fascinan como conocer un nuevo dinosaurio.

Hace pocos días, el jueves siendo exacto, se ha dado a conocer el descubrimiento de Dreadnoughtus schrani, un dinosaurio que debió haber pesado al menos 65 toneladas y medir 26 metros de largo, fue un herbívoro del cretáceo, -periódo que abarcó desde hace 84 millones de años hasta hace 66 millones de años-. Habitó la Patagonia y su nombre hace referencia a un acorazado británico.

El descubrimiento de más de la mitad del esqueleto evita realizar afirmaciones entusiastas. Ken Lacovara de la Universidad de Dresel junto con su equipo encontraron partes del cráneo, vertebras y costillas, la mayor parte de los hombros junto con la extremidad anterior además de una gran parte de la pelvis y las extremidades posteriores. El informe publicado en Science Reports relata la importancia de su descubrimiento.

Tamaño y peso de Dreadnoughtus schrani comparado con otros seres vivos. Créditos: Universidad de Dresel.
La cantidad de material fósil descubierta es un precedente para los dinosaurios de cuello largo. Otros grandes dinosaurios por lo general se tienen pocos huesos. Y aunque se sepa que fueron de gran tamaño, la falta de restos fósiles dificulta estimar su longitud y peso algo que no ocurre con Dreadnoughtus schrani, se puede tener certeza de que pesaba seis veces más que un elefante y medía más que un autobús de dos pisos.

Pero sobre todo el descubrimiento de la mayor cantidad de restos fósiles de un dinosaurio de cuello largo permite que se pueda comenzar a estudiar sobre como era la vida de estos enormes animales que alguna vez caminaron sobre la Tierra.

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