domingo, 16 de noviembre de 2014

Por primera vez la Humanidad ha logrado aterrizar en un cometa.

Descenso

Misión Rosetta y Sonda Philae
Durante 10 años, 5 meses y 4 días la Misión Rosetta y el cometa Churyumov-Gerasimenko se acompañaron. Apenas hace unos días cuando la Sonda Philae  empleando difíciles maniobras verticales pudo posarse sobre el cometa, no fue fácil; viajaban a 40,000 km/hr.

Su descenso como se ha documentado en otros sitios fue por demás accidentado: el cometa aunque minúsculo si lo comparamos con otros cuerpos celestes, posee también un campo gravitatorio. El equipo de Philae lo había previsto y lo había dotado de tres sistemas de anclas para sujetarse al cometa y no quedará a la deriva en el espacio.
Sistema de anclaje de la Sonda Philae

Por desgracias los tres sistemas fallaron, sin que hasta el momento se conozca la causa, si esto no fuera lo peor, se tenía la idea de que la superficie del cometa fuera más suave para amortiguar el descenso: tampoco fue así.

Fueron tres intentos: el primero a las 15:33 (UTC) la sonda rebotó y ascendió un kilómetro. Luego a las 17:26 cuando volvió a subir 20 metros, finalmente pudo descender a las 17:33.

Durante su primer intento la sonda logro posarse en el área planeada, un lugar donde podría recibir luz solar, necesaria para sus baterías que funcionan con energía solar No obstante en su último descenso lo hizo en un área muy lejana a la ideal.

Lo anterior es un grave problema, la sonda requiere para su correcto funcionamiento de siete horas de luz solar, en el lugar donde se encuentra apenas recibe 1.5 horas de luz solar al día. Si esto no fuera poco, los científicos también se cuestionan si la sonda se pudo anclar a la superficie o sólo se ha posado.

Philae

Es importante destacar que la Sonda Philae es sólo una parte de la misión Rosetta, la cual seguirá activa hasta Diciembre de 2015.

Si esto no fuera poco la Sonda es un completo y moderno laboratorio con diez avanzados instrumentos científicos que van desde cámaras pasando por taladros junto con sensores de temperatura hasta espectrometros de masa.

Su importancia radica en ser la primera misión  que ha logrado aterrizar en un cometa sin contar con un equipo de propulsión para poder orientar y frenar. Su propósito es a la vez tan fascinaste como ambicioso: orbitar un cometa  y estudiar el incremento de la actividad del núcleo a medida que se acerca al Sol, prop´soitos que ha.

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