sábado, 25 de enero de 2014

Claraboya

"Si los hombres se odian, nada se puede hacer. Todos seremos víctimas de los odios. Todos nos mataremos en guerras que no deseamos y de las que no tenemos responsabilidad. Nos pondrán delante de los ojos una bandera, nos llenarán los oídos de palabras. ¿Y para qué? Para crear la simiente de una nueva guerra, para crear nuevos odios, para crear nuevas banderas y nuevas palabras. ¿Para esto servimos? ¿Para hacer hijos y lanzarlos a la batalla? ¿Para construir ciudades y arrasarlas? 
¿Para desear la paz y tener la guerra?"

 Jose Saramago, "Claraboya"

La primera novela que escribió José Saramago, no pudo en su momento estar en la calle, ante la negativa de la editorial en 1953, esta luego sería extraviada sumiendo a su autor en una aparente desilusión hasta que al pasar 24 años publica su segunda novela, no había nada que decir, sentencia respecto al silencio que lo sumió durante cerca de tres décadas.

Claraboya es entonces una de las últimas novelas publicadas pero al mismo tiempo es una de sus primeras. Tenemos ante nosotros los primeros esfuerzos de Saramago por crearse un voz propia, que no obstante se muestra de forma sólida como una premonición de lo que serán sus futuros libros. Basta leer la última conversación entre el zapatero y Abel para dilucidar el potencial que ya mostraba de forma magistral el autor.

Son sus personajes, a los que recurre de forma constante los que ya se asoman en estas novelas; de capítulo en capítulo pasamos de ser meros observadores a situarnos como testigos de sus vidas cotidianas, pasamos de conocer sus frustraciones a sus ilusiones, las añoranzas de lo que pudo ser y la esperanza por lo que vendrá. Aunque los diálogos aún son cortos, inclusive tienen guiones, no será necesario leer en voz alta como recomendaba Saramago para poder comprender sus libros.

De esta forma Claraboya se vuelve la novela perfecta para poder introducirse en el mundo de uno de los más prolíficos escritores y figuras claves de la literatura universal.

sábado, 18 de enero de 2014

Cuánto daño ha causado el movimiento anti vacunas


Todo inició en 1998 cuando el médico inglés Andrew Wakefield, al que por fortuna ya le han retirado su licencia y debía ser lo menos que le debieron haber quitado, publicó que la vacuna triple viral causaba autismo a través de un estudio cuestionable que ha sido más de una vez refutado.
  Créditos: Council on Foreign Relations


Por desgracia más de una "figura" en la sociedad intervino y se encargó de divulgar los dudosos resultados, un hecho que por desgracia hizo que más de una familia decidiera no vacunar a sus hijos, teniendo consecuencias devastadoras.

Para tener una idea de lo peligroso que ha resultado en Vaccine-Preventable Outbreaks han colocado un mapa interactivo donde se pueden ver los brotes de tosferina, rubeola, paperas, polio, o sarampión desde 2008 hasta la actualidad.

Todas estas enfermedades bien se pueden evitar con su correspondiente vacuna, y aunque haya lugares donde aún son inaccesibles, lo cierto es que es un problema de salud.

Y es que los efectos van desde problemas que sufrirán toda la vida quienes no fueron inoculados, hasta la muerte; mientras que las áreas donde viven tales niños baja el nivel de inmunidad grupal.

Referencia:

sábado, 11 de enero de 2014

La nave Rosetta, hacia el primer contacto con un cometa

Momentos de tensión llegarán cuando Rosetta salga de su hibernación.
Para noviembre de 2014, el módulo de aterrizaje Philae aterrizará en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, será el primer artefacto en lograrlo. En imagen detalle del módulo Philae. Créditos: Flickr/DLR German Aerospace Center.


Hay momentos en la ciencia llenos de tensión. Cuando sólo hay una oportunidad para hacer bien las cosas y los experimentos dependen del éxito de un equipo que esta a millones de kilómetros de la acción. Un momento así ocurrirá el 20 de enero cuando la Agencia Espacial Europea (ESA) coloque un modulo de la nave especial Rosetta sobre la superficie de la asteroide.

Rosetta luego de tres años de hibernación y a 800 kilómetros de la Tierra se acerca al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, de ahora en adelante C-G 67P, para poder lograrlo ha iniciado una cadena de eventos automatizados que van desde revisar sus componente, corregir sus propulsores y restablecer la comunicación con la Tierra.

Cuando Rosetta vuelva a la acción se intentará acercarse al cometa C-G 67P y aterrizar. Ambas metas tienen como fin obtener información acerca de la formación del Sistema Solar y el desarrollo de la Tierra.

La misión que tuvo un presupuesto de mil millones de euros inició su viaje en 2004. Pretende recorrer 7 mil millones de kilómetros orbitando alrededor de Marte y la Tierra hasta llegar a su destino en agosto, cuando trace un mapa de la superficie del cometa, determinando su gravedad, forma y rotación con el fin de encontrar un lugar adecuado para enviar el modulo Philae.

La Agencia ESA planea enviar a Philae en noviembre antes de que el cometa se acerque demasiado al Sol y comience a arrojar gas y polvo. En ese momento la nave estará a 100 kilómetros del comento, y logrará descender hasta 4 kilómetros momento en que dejará caer la sonda sin motor para que llegue a una zona con un área  de un kilómetro cuadrado.

Cuando Philae se haya asegurado en la superficie usando el arpón que tiene integrado, sus baterías comenzarán a funcionar, luego de esto su sobrevivencia será breve puesto que la carga de las baterías es poca y es posible que sus paneles solares se cubran de polvo dificultando su labor. Aunque lograr que el módulo aterrice en el cometa es una meta, conseguir que la nave entre en órbita alrededor del cometa y hacer funcionar sus instrumentos será ya un éxito.

Rosetta como otros cometas, es un objeto primitivo. El gas, polvo y moléculas orgánicas que posee poco han cambiado desde que se formó el Sistema Solar hace 4.6 mil millones de años. Los científicos consideran que su exploración puede aportar fuerte evidencia de los orígenes del Universo. También se piensa que una gran parte del agua en la Tierra fue aportada por los cometas y posiblemente también los aminoácidos, uno de los componentes básicos de la vida.

Si todo ocurre de acuerdo a lo planeado, las cámaras y sensores de la nave estudiarán el cometa mientras los espectrómetros analizarán la composición química de su polvo. El módulo de aterrizaje analizará la superficie del cometa y su estructura. Al evaluar el agua del cometa examinará si es similar a la de la Tierra y en lo posible detectar moléculas orgánicas complejas necesarias para iniciar la vida.

Usando instrumentos como el experiemnto COSAC analizará materiales que están hasta por debajo de los 20 centímetros de la superficie del cometa. Tales materiales orgánicos no se vuelven vapor y tampoco son parte de la cola de gas que los astrónomos estudian desde la Tierra.

A su vez COSAS medirá cualquiera de los aminoácido detectados, otra tarea imposible para la observación remota y que hasta ahora no se ha realizado con ningún cometa. En la Tierra los aminoácidos forman proteínas y si se encuentran en el cometa añadiría más argumentos a la teoría del origen externo de los elementos básicos de la vida.

Referencia:

jueves, 2 de enero de 2014

Todos los nombres

“En general no se dice que una decisión se nos aparece, las personas son tan celosas de su identidad, por vaga que sea, y de su autoridad, por poca que tengan, que prefieren dar a entender que ponderaron los pros y los contras, que sopesaron las posibilidades y las alternativas y que, al cabo de un intenso trabajo mental, tomaron finalmente la decisión. Hay que decir que estas cosas nunca ocurren así”
(José Saramago, "Todos los Nombres").

Don José, sin más, será el único nombre que conoceremos en esta novela, puesto que no necesitan de otros para poder contar una historia sobre apelativos.

El protagonista, un simple trabajador en la Conservaduría General del Registro Civil, recorre a través de su pluma cientos de certificados de nacimiento y defunciones, simples y llanos papeles que van trazando un delgada línea entre la vida y la muerte. Es la Conservaduría donde van figurando todos los nombres en un sistema que se aferra a mantener su estatus burocrático formando hebras de hilos, como el de Ariadna.

Pero José no sólo es un trabajador metódico, tiene un pasatiempo que esconde como si de un oscuro secreto se tratará: recolecta recortes de prensa sobre personas famosas hasta que un día cualquiera en su esparcimiento dará con el archivo de una mujer desconocida, de la cual sin siquiera haberla visto al menos una vez, comenzará a amar.

Entonces iniciará una búsqueda obsesiva y desesperada para dar con el paradero de esta "Mujer Desconocida", reconstruyendo así una mujer ideal, aunque para ello tenga que falsificar credenciales, fabricar mentiras y destruir de forma inconsciente un sistema de poder al que tantos de servicio encomendó.

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