sábado, 31 de mayo de 2014

La mayor simulación del Universo creada hasta el momento

El Universo lejos de ser una masa uniforme es un espacio dinámico, infinito y majestuoso. Gracias a la gravedad la materia se agrupo y formó galaxias, estructuras que nos permiten rememorar, mirar hacia el pasado y en la medida de lo posible comprender como ha evolucionado a lo largo del tiempo.
Simulación del Universo creada por Illustris. Créditos: Illustris.

Lo cierto es que tenemos pocas imágenes proporcionadas del Universo profundo, ese que esta a millones de años luz de distancia, por desgracia nuestros telescopios aún no son tan potentes.

De esta forma cualquier modelo que permita explicar la formación y evolución del Universo tiene que basarse y predecir lo observado, por ello es aún difícil crear una simulación.

En 2005 se anunció Millennium Run, una simulación, la cual usando la información de 10,000 millones de partículas permitieron crear un cubo de 2,000 millones de años luz en cada arista, un volumen idóneo para contener 20 millones de galaxias.

A pesar de ser un avance, la simulación aún tenía problemas con la formación de estrellas, explosiones de supernovas y los agujeros negros supermasivos.

Recientemente se ha anunciado una nueva simulación, que permite describir con mayor exactitud lo hasta ahora observado. La novedad en esta, es el uso de la materia oscura, que constituye la mayor proporción del Universo; su presencia sólo se puede deducir en los efectos que causa en la materia visible.

El proyecto llamado Illustris es capaz de simular la temperatura de los gases o la evolución de elementos pesados a lo largo de los 12 mil millones de años en los que se construye la animación. A su vez el cubo tiene una medida de cada arista 350 millones de años luz y su resolución roza los 12,000 millones de píxeles.



Comparados Millenium Run e Illustris, el primero mientras muestra un Universo plácido el segundo muestra un cosmos lleno de detalles que permite ver como se ha conformado y evolucionado.

En cuanto a detalles técnicos, la simulación Illustris se ejecuta sobre 100,000 líneas de código, requiriendo cinco años de labores en una computadora en paralelo con 8,000 procesadores. Una computadora común habría requerido 2,000 años para lograr tales resultados.

Aunque el modelo tiene dificultades con la formación de estrellas en galaxias pequeñas debido a que surgen con demasiada rapidez, muestra en cambio 41,000 galaxias en sus múltiples formas (espirales, elípticas, irregulares entre otras).

Referencia:

sábado, 24 de mayo de 2014

El exoplaneta más parecido a la Tierra hasta el momento

El telescopio espacial Kepler detectó un planeta del tamaño de la Tierra, que podría contener agua liquida a una distancia de 500 años luz del nuestro.
Visión artística del exoplaneta Kepler-186f. Créditos . NASA.

Astrónomos han descubierto el primer exoplaneta del tamaño de la Tierra y que se encuentra en una zona habitable. El planeta ubicado a 500 años luz de distancia, forma parte de un sistema solar que contiene cinco planetas. Por el radio que tienen, se deduce que los cinco planetas son rocosos con una composición similar a la Tierra. Su presencia indica que tales planetas son más comunes de lo que se pensaba.

De todos los exoplanetas descubiertos hasta el momento, es el más parecido a la Tierra en cuanto a composición, tamaño y energía que recibe de su estrella.

El nuevo exoplaneta tiene el nombre Kepler-186f, descubierto gracias al Telescopio Kepler, en orbita desde 2009. Hasta ahora ha el telescopio ha descubierto 961 planetas fuera del Sistema Solar, la mayoría son gigantes de gas, otros con tamaños similares a la Tierra o más pequeños.

El notable aumento en el descubrimiento de exoplanetas en los últimos años, ha sentado las bases para ahora estudiar si hay agua en cada uno de estos planetas y la cantidad de calor que reciben. Kepler-186f ha despertado el interés, donde la revista Science le dedica su portada describiendo como el hecho de que sea ligeramente más grande que la Tierra ha hace más activa y con una atmósfera más gruesa, lo cual crearía una superficie aislada y un ambiente cálido.

Kepler-186f es el quinto planeta de su sistema solar, tiene la órbita más alejada de su estrella, una estrella tipo M, con tamaño en torno a la mitad del Sol, la que la vuelve más fría. Es posible que los planetas más cercanos al astro experimente un efecto invernadero similar al que ocurre en Venus pero mayor.

El reto ahora es descubrir si planetas tan distantes albergan vida. La clave para ello se encuentra en sus atmósferas, las cuales mediante análisis podrán ayudar a resolver tal misterio.

Referencia:

sábado, 17 de mayo de 2014

En lo profundo de una cueva sumergida en Yucatán, investigadores descubrieron un esqueleto humano casi completo con un cráneo intacto y ADN conservado con una antiguedad de 13,000 años. La llaman Naia, una de las ninfas del agua en la mitología griega y puede ayudar a resolver el debate debate: ¿Quiénes fueron los primeros americanos?

El buzo Susan Bird cepilla el cráneo humano descubierto en la parte inferior de Hoyo Negro, una gran cueva bajo el agua en forma de cúpula en la Península de Yucatán. Créditos: Paul Nicklen.

Comprender de dónde provinieron los primeros humanos americanos es un reto que se trata de descifrar. Las diferencias en la forma de cráneo y rasgos faciales entre antiguos esqueletos paleoamericanos y modernos nativos americanos sugieren origenes independientes para cada uno, pese a que la evidencia genética. Considerando el ADN, los nativos americanos modernos descienden de los primeros americanos, o los siberianos que se trasladaron a través de Beringia (un puente de tierra que una vez unio Asia y América del Norte) hace 26,000 y 18,000 años y luego se extendió hacia el sur.

Incluso con los datos genéticos, los ancestros de los primeros americanos se sigue debatiendo Los nativos americanos modernos se parecen mucho a personas de China, Corea y Japón, considerando sus cráneos redondos y rostros planos. Pero los esqueletos más antiguos de América no. Los primeros cráneos son más largos, más estrechos y parecían pertenecer a los seres humanos que vinieron desde Australia, Europa o el sudeste Asiático. Ahora, este nuevo fósil descubierto aporta un vínculo directo entre los primeros habitantes y los modernos nativos americanos.

Naia se encontró junto a 26 mamíferos extintos (incluyendo dientes de tigre dientes sable, perezosos terrestres gigantes, mastodontes), quienes también cayeron por la sima acuosa y quedaron atrapados en el sistema de cuevas Sac, al este de la Península de Yucatán en México. Naia sufrió una fractura de pelvis. Donde fue descubierta, la llamada cueva, Hoyo Negro, se encuentra a 40 metros de profundidad, la cual tiene una forma de campana llena de agua con un tamaño próximo un estadio de baloncesto profesional. Estas cuevas de piedra caliza se llenaron de agua hace unos 10,000 años, cuando los glaciares de todo el mundo comenzaron a fundirse.

El esqueleto desscubierto pertenece a una hembra humana de unos 15 o 16 años, con un metro y medio de altura. Usando datación por radiocarbono empelando el esmalte de los dientes y análisis de uranio de los yacimientos minerales de calcita en forma de rosa en sus huesos, se determinó su antiguedad entre 13,000 y 12,000 años, a finales del Pleistoceno, al final de la edad de hielo. Tenía diversas cavidades, indicando cómo su dieta estaba basada ​​en frutas o miel y su delicado tamaño sugiere que comía poca proteínas.

Naia posee la morfología craneofacial única de los fósiles Paleoamericano: un rostro angular con una frente pronunciada. Pero cuando los investigadores extrajeron material genético de sus molares y analizaron su ADN mitocondrial (proveniente del linaje materno), se encontraron con un marcador genético llamado "ADNmt haplogrupo D1" común en los nativos americanos modernos. Esta firma genética se produce sólo en las Américas y probablemente se desarrolló en Beringia .

Resulta que entonces, Naia es una combinación única: tiene características craneofaciales paleoamericanas con ADN mitocondrial derivadas de Beringia. Los resultados sugieren que es un pariente americano temprano de las modernas nativos americanos y sus diferencias en la forma craneofacial probablemente resultaron de cambios que ocurrieron después que Beringia se separara de sus antepasados ​​siberianos.

Por lo tanto, no parece que América fue colonizada a través de eventos de migración independientes de diferentes partes del Viejo Mundo;  los primeros americanos representan una expansión de la población a principios de Beringia. Estos hallazgos sugieren que paleoamericanos y nativos americanos contemporáneos proceden una única fuente de población en la cual sus diferencias morfológicas evolucionaron en un sólo lugar.

Hasta hora el reto era encoentrar un fósil de adulto, lo suficientemente completo para hacer trabajo de morfología, con suficiente ADN mitocondrial y con material suficiente para realizar una datación. Naia, el esqueleto humano más completo encontrado, reúne tales requisitos.

Referencia:

jueves, 15 de mayo de 2014

XXII

"Y has venido aquí para pedirme un barco, Sí, vine aquí para pedirte un barco, Y tú quién eres para que yo te lo dé, Y tú quién eres para no dármelo, Soy el rey de este reino y los barcos del reino me pertenecen todos, Más les pertenecerás tú a ellos que ellos a ti, Qué quieres decir, preguntó el rey inquieto, Que tú sin ellos nada eres, y que ellos, sin ti, pueden navegar siempre,"
 [José Saramago, El cuento de la Isla desconocida]

sábado, 10 de mayo de 2014

El cuento de la isla desconocida

"...pero quiero encontrar la isla desconocida, quiero saber quien soy yo cuando este en ella. No lo sabes, Si no sales de ti, no llegas a saber quien eres.."

(Jose Saramago, El cuento de la isla desconocida)

Un buen día un hombre decidió ir en busca de la isla desconocida, aunque para ello antes tendría que ir con el rey para pedir un barco y así poder zarpar. Con este enigmático inicio Saramago nos muestra que también sabía escribir cuentos y más aún que también lo hacía muy bien.

El escritor portugues usa una historia sencilla pero no por ella pobre en recursos; la naturaleza humana se muestra en su esplendor y miseria: dos valientes en un mundo de cobardía, se encuentran sin buscarse hasta que finalmente el amor les muestra el camino. Denota así que cuando el mensaje es trascendente la extensión no importa.

La isla desconocida es la metáfora del autodescubrimiento, pero también para enseñar que no sabemos lo que no sabemos aunque ello sea difícil de aceptar.

Y también para reconocer que la felicidad no siempre yace en el mundo externo, siendo en ocasiones nuestros sueños su mejor albergue.

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