sábado, 29 de noviembre de 2014

Los perros entiende nuestro lenguaje o al menos una parte

Los seres humanos amamos a nuestros perros, pero ¿los perros nos aman también? ¿O es su aparente entusiasmo simplemente una forma evolucionada de la actuación? Dos equipos han utilizado máquinas de resonancia magnética para proporcionar respuestas.
Las máquinas de resonancia magnética no pueden revelar el pensamiento pero si mostrarnos que áreas del cerebro se activan al realizar una actividad. Créditos: Borbala Ferenzi.

No podemos, por supuesto, saber lo que los perros piensan. Pero podemos ver las partes del cerebro que están utilizando en diferentes situaciones, y esto puede ser muy revelador. Cuando investigadores muestran fotografías o videos a las personas analizan las respuestas que provocan. Pero Gregory Berns, de la Universidad de Emory, Atlanta, señala que es posible que el olfato sea el sentido más poderoso y quizás más importante en los perros. En consecuencia el estudio tuvo una muestra de doce perros de diez diferentes razas para percibir olores de extraños y de personas que conocían y de otros perros mientras está acostado en una máquina de resonancia magnética.

El estudio, publicado en Marzo en Behavioral Processes, sólo uso perros que pudieron ser persuadidos para permanecer inmóvil en la máquina, motivo por el cual la muestra puede ser un poco sesgada. Sin embargo, estos perros respondieron más intensamente con el olor de los humanos conocidos que con cualquier otra aroma, las exploraciones mostraron como la región del cerebro conocida como núcleo caudado fue más activo para este olor. El caudado tiene múltiples funciones, en los seres humanos suele reaccionar a la belleza visual. Se sabe que es intensamente activo en las primeras etapas de amor romántico.

En el mismo mes, Attila Andics de la Universidad Eötvös Loránd de Budapest informó en la revista Current Biology que los cerebros de los perros responden al tono emocional en nuestras voces muy parecida a como lo hacen los humanos. Andics relata como este es el primer estudio de neuroimagen comparativo de una especie no primate y los humanos no primates. Al respecto narra como se han encontrado analogías funcionales entre el perro y la corteza auditiva no primaria humana,lo cual muestra un conjunto de herramientas que ayuda a la comunicación vocal exitosa entre las dos especies.

El estudio relata como algunas partes del habla humana son comprendidas por los perros. A igual que en los humanos cada hemisferio en los perros se ha especializado para comprender diferentes partes de la comunicación; ya sea de forma directa en su forma del lenguaje o las partes más sutiles como son gestos o entonaciones

El trabajo de resonancia magnética emprendido por Andics confirma lo que personas que han convivido con caninos sabían desde hace tiempo: los canes pueden percibir diversos componentes de la comunicación.

En humanos, el hemisferio izquierdo se ha especializado por procesar información inteligible, la que proporcionan las palabras y frases; en cambio el derecho se inclina a reconocer la información que proporcionan los gestos y la entonación. Algo similar ocurre con los perros.

Otro de los datos que se confirman es que conforme el acercamiento entre perros y humanos ha crecido, hay una mayor tendencia de los canes por mirar a las personas a los ojos. Lobos que también fueron estudiados e incluso criados desde cachorros no estaban inclinados a hacer contacto visual. Los únicos animales que suelen también hacerlo son los primates; pero en perros es más importante que en otros animales, mostrando la vinculación con sus respectivos dueños.

Todo estas similitudes se pueden entender como resultado de la convergencia evolutiva, iniciada desde que el ser humano domesticó a los perros.

Los escáneres no obstante no se han extendido a los gatos. Posiblemente porque todo el mundo tiene miedo de lo que los resultados puedan revelar.

miércoles, 26 de noviembre de 2014

La buena ciencia de Interestelar

Interestelar (2014) no sólo es un gratificante espectáculo visual que estimula de forma amena los sentidos es también una buena ración de cine en tiempos en que el cine atraviesa una crisis creativa.
Descubriendo un nuevo planeta. Créditos: Legendary Pictures/Allstar.

Abordando de forma sublime aspectos diversos de la ciencia, la cinta es dirigida por Christopher Nolan con el respaldo del físico Kip Thorne, del Instituto Tecnológico de California (Caltech).

Viajes espaciales 


El principal vehículo, Resistencia, es una agradable idea. La idea de girar como generador de gravedad necesaria para un largo viaje se agradece, sólo se echa de menos los depósitos de combustible, imprescindibles para un viaje interplanetario. Finalmente el tiempo necesario para desplazarse a Saturno es infimo, en condiciones de uso eficiente de combustible se requieren al menos 4.7 años, pequeños detalles pero que no menosprecian el mensaje final.

Matemáticas 

En el fondo del filme se dibujan matemáticas, las ecuaciones que aparecen en el libro de texto hacen referencia a las ecuaciones de la relatividad general. A su vez la trama señala como la ciencia aún no entiende cómo la gravedad y la mecánica cuántica actúan de forma junta.

Agujero de gusano

La representación del agujero de gusano esta lograda, es notable el patrón distorsionado de luz. Como se muestra al experimentar una fuerte concentración de masa, ocurre una deformación de objetos distantes.

Relatividad 

Uno de los puntos más importantes de la trama gira en torno al primer planeta que visitan, el planeta del agua, donde una hora en su superficie corresponde a siete años en la tierra. Ciertamente, esto está muy bien; es bien sabido que el tiempo fluye más lentamente en presencia de un campo gravitatorio - pero la pregunta es: ¿es correcta la afirmación? En un momento dado, se nos dice que la gravedad de este planeta es el 130% la de la Tierra -y vemos a los actores sufriendo sus efectos. Pero, ¿es suficiente para esta dilatación del tiempo? Ni siquiera cerca. Si visitará la superficie del Sol, que no es un cuerpo súper masivo, pero todavía es mucho más masivo que la Tierra, ganaría unos 66 segundos por año. Para llegar a una dilatación extrema, donde una hora corresponde a siete años, se necesitaría un fuerte campo gravitatorio como el del llamado radio de Schwarzschild del horizonte de sucesos de un agujero negro. Simplemente no hay planeta que puede tener este tipo de gravedad y si se trata de aterrizar en la superficie, sería tan fuerte que aplastaría al astronauta. Los números simplemente no funcionan.
Créditos: Legendary Pictures/Allstar.

Agujeros negros 

Si bien encontrar un planeta estable tan cercano a un agujero negro es una extensión de la imaginación, la representación visual del agujero negro -un disco de materia girando alrededor de esta mientras son absorbidas por la fuerza gravitacional- es por demás plausible.

Aunque encontrarse en una región así, supone un riesgo mayor a morir a causa de la radiación del disco que debido a la fuerza de gravedad. En un espacio así, la gravedad sería mayor en los pies que en la cabeza con todo lo que ello significa.

Aprendizajes

Películas como Interestelar se agradecen sobre todo en este momento que algunos bien aprecian de llamar genocidio cultural; los detalles a la ciencia hacen que más de uno se ilusione y porqué no, bien puede ser inspiración para las nuevas generaciones que pueden mirar a la ciencia con mayor fascinación con la que ya muchos hemos observado.

domingo, 16 de noviembre de 2014

Por primera vez la Humanidad ha logrado aterrizar en un cometa.

Descenso

Misión Rosetta y Sonda Philae
Durante 10 años, 5 meses y 4 días la Misión Rosetta y el cometa Churyumov-Gerasimenko se acompañaron. Apenas hace unos días cuando la Sonda Philae  empleando difíciles maniobras verticales pudo posarse sobre el cometa, no fue fácil; viajaban a 40,000 km/hr.

Su descenso como se ha documentado en otros sitios fue por demás accidentado: el cometa aunque minúsculo si lo comparamos con otros cuerpos celestes, posee también un campo gravitatorio. El equipo de Philae lo había previsto y lo había dotado de tres sistemas de anclas para sujetarse al cometa y no quedará a la deriva en el espacio.
Sistema de anclaje de la Sonda Philae

Por desgracias los tres sistemas fallaron, sin que hasta el momento se conozca la causa, si esto no fuera lo peor, se tenía la idea de que la superficie del cometa fuera más suave para amortiguar el descenso: tampoco fue así.

Fueron tres intentos: el primero a las 15:33 (UTC) la sonda rebotó y ascendió un kilómetro. Luego a las 17:26 cuando volvió a subir 20 metros, finalmente pudo descender a las 17:33.

Durante su primer intento la sonda logro posarse en el área planeada, un lugar donde podría recibir luz solar, necesaria para sus baterías que funcionan con energía solar No obstante en su último descenso lo hizo en un área muy lejana a la ideal.

Lo anterior es un grave problema, la sonda requiere para su correcto funcionamiento de siete horas de luz solar, en el lugar donde se encuentra apenas recibe 1.5 horas de luz solar al día. Si esto no fuera poco, los científicos también se cuestionan si la sonda se pudo anclar a la superficie o sólo se ha posado.

Philae

Es importante destacar que la Sonda Philae es sólo una parte de la misión Rosetta, la cual seguirá activa hasta Diciembre de 2015.

Si esto no fuera poco la Sonda es un completo y moderno laboratorio con diez avanzados instrumentos científicos que van desde cámaras pasando por taladros junto con sensores de temperatura hasta espectrometros de masa.

Su importancia radica en ser la primera misión  que ha logrado aterrizar en un cometa sin contar con un equipo de propulsión para poder orientar y frenar. Su propósito es a la vez tan fascinaste como ambicioso: orbitar un cometa  y estudiar el incremento de la actividad del núcleo a medida que se acerca al Sol, prop´soitos que ha.

sábado, 1 de noviembre de 2014

Mictlantecuhtli: Señor del Inframundo

De acuerdo a la cosmovisión azteca Mictlantecuhtli es el Señor del Inframundoo o Mictlán, donde habita junto a su esposa  Mictecacíhuatl, Señora quien rige el Día de los Muertos, el día en que los muertos regresan a sus hogares para estar con sus familias. Gobierna sobre los nueve ríos subterráneos y las almas de los muertos.

A Mictlantecuhtli se le suele representar como un esqueleto, con manchas amarillas que representan la putrefacción de la carne con que los aztecas le ofrecían la piel de los esclavos sacrificados, tiene una calavera con muchos dientes y a su vez es asociado con arañas, murcielagos, buhos, cienpies y alacranes.

Cada año se le ofrecía un sacrificio durante el mes de tititl, en el templo de Tlaxicco, un lugar cercano a Malinalco donde se creía había una conexión directa con Mictlán.

Pese a esto era un dios que tenía apenas influencia sobre los seres humanos, motivo por el cual salvo las representaciones en códices apenas tenía sacrificios y ofrendas a diferencia de otros dioses.

Basta recordar que había cuatro lugares a donde los muertos acudían: Mictlán,  Tlaloclan, Tonatiuhihuícac o Chichihuacuauhco. Todos los muertos pasaban por Mictlán y sólo aquellos que no lograban superar las pruebas se quedaban toda la eternidad en este lugar.

Rivalidad con Quetzalcoatl

La leyenda cuenta como Quetzalcoatl junto a su hermano Xolotl descendieron al inframundo para conseguir huesos de aquellos que habían muerto durante el cuarto Sol.

Cuando Mictlantecuhtli se entera de tal osadía y ofensa envía codornices a perseguirlos, en su huída Quetzalcoatl deja caer los huesos al suelo y estos se quiebran en mil pedazos. Enseguida Quetzalcoatl recoje el polvo de los huesos y los tritura en un molcajete de jade junto con su sangre creando de este forma a los primeros seres humanos.

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