jueves, 31 de diciembre de 2015

2015 en números ¡Alegre 2016!


"Cuando hablábamos sobre cómo sería el mundo dentro de 25, 50 o quizás 100 años, decía que era consciente de que habría graves dificultades y retos por delante, pero también creía que todos estaríamos dispuestos a afrontar la tarea. Creía en el ingenio humano y en la compasión, en pensamientos a largo plazo y no a corto plazo, en poner nuestras numerosas diferencias a un lado. Creía en un mañana mejor. Creía en nosotros."

[Dorion Sagan hablando sobre su padre Carl Sagan]

En 2015 las entradas más vistas fueron las siguientes:

Que la esperanza perseveré y que los sueños no se extingan.

¡Alegre 2016!

lunes, 28 de diciembre de 2015

Science realiza a finales de cada un año un recuento donde rememora los diez principales avances y descubrimientos científicos de cada año, los cuales abarcan la misión a Plutón, herramientas para modificar el ADN hasta el descubrimiento de un nuevo homínido.

Herramientas para modificar el ADN

La revista destaca la herramienta CRISPR/Cas9 como el acontecimiento de este año. La herramienta que sirve para modificar genes, introducir o corregir mutaciones fue desarrollada por Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier en 2012.

Las aplicaciones  de CRISPR/Cas9 saltan a la vista al proporcionar nuevos tratamientos contra la malaria o el cáncer, debido a ella Doudna y Charpentier recibieron el Premio Príncipe de Asturias de Investigación científica y técnica en 2015.

Exploración de Plutón

El 14 de julio de 2015, la Sonda New Horizons realizo su mayor acercamiento a Plutón cuando se encontró a una distancia de 12.5 Km. La sonda desde entonces ha ido revelando secretos sobre la actividad geológica, meteorología, entre otros.

El papel del sistema linfático en el cerebro

El sistema linfático se encarga de la limpieza del organismo recolectando residuos y juega un papel importante en el sistema inmunológico.

Este año se ha descubierto que el sistema linfático actua también en el cerebro y los investigadores han comenzado a considerar que su mal funcionamiento es responsable de producir enfermedades como son la esclerosis múltiple o el alzhéimer, trastornos neurológicos. En el futuro se busca investigar la relación entre el sistema linfático y el cerebro para poder comprobar esta conexión.

La primera vacuna contra el ebola

El ebola fue una de las epidemias que tuvo relevancia durante este 2015, apenas enverano la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció los ensayos clínicos de una vacuna cuya efectividad era de 100%, al ser aplicada a 1,000 personas estas no adquirieron la enfermedad.

VSV-ZEBOV combina distintos componentes que no solo debilitan el virus sino que generan también una inmunidad en el ser humano ante la enfermedad.

Pese al relativo éxito que tiene la vacuna, aún falta tiempo en el camino para que sea un medicamento de libre acceso a la población, pero el inicio es esperanzador.

Una acción fantasmal que a Einstein incomodaría

Dentro de la teoría cuántica se tiene considerado que la observación de una partícula afectaría directamente a otra, aunque este en otra posición del Universo debido al entrelazamiento cuántico, un fenómeno que el mismo Einstein no validaba puesto que consideraba por demás inimaginable que la información pudiera viajar más rápido que la luz.

Pese a ello este año se ha logrado que dos electrones pese a estar separados más de un kilómetro de distancia mantuvieran una conexión invisible e instantánea, resolviendo el problema que Einstein consideraba por demás absurdo.

El descubrimiento tiene posibilidades infinitas y de inicio permitirá una mejora en las comunicaciones y la informática.

Los estudios psicológicos, una fiabilidad cuestionada

Durante los últimos años se han buscado replicar resultados de importantes estudios de psicología, en este año un equipo de investigadores conformado por 270 científicos denoto que sólo el 39% de cien estudios puede ser producidos sin que existan ambigüedades.

A pesar de que los pesimistas resultados permite comprender mejor la fiabilidad de los resultados.

Homo naledi, un nuevo homínido

Homo naledi fue un homínido descubierto en 2015, de los cuales se hallaron cerca de 15 ejemplares en el histórico yacimiento Dinaledi en Sudáfrica.

Con apenas una capacidad craneal de 500 cm3, inferior si es comparada con nosotros, en cambio posee características que lo asemejan a los homínidos modernos si se considera su masticación, manipulación de objetos y locomoción, e inclusive sus rituales funerarios.

Levadura que produce opiáceos

Al introducir 23 fragmentos de ADN en la levadura se la conseguido que está produzca al menos dos compuestos opiáceos, útiles para tratamientos contra el dolor. Habitualmente estas dos sutancias se producían de la amapola, -Papaver somniferum-.

Las columnas del manto terrestre

Al menos durante 40 años se han discutido la existencia de columnas en el manto terrestre, conductos de roca caliente que ascienden desde el interior de la Tierra, hasta este año se ha podio esclarecer sobre la naturaleza de este fenómeno.

Empleando diferentes instrumentos se han corroborado la existencia de 28 columnas, comparando con los datos que aportan las ondas sísmicas que generan los terremotos, las cuales se curvan y modifican su velocidad cada vez que encuentran un obstáculo.

Se ha descubierto que estas columnas constantemente expulsan material del núcleo de la Tierra tienen un papel importante en la regulación de la temperatura de la Tierra.

El Hombre de Kennewick

Data de al menos 9,000 años, es uno de los esqueletos más antiguos de los cuales se tenga registro, su nombre se debe a la comunidad en EE.UU. en donde fue descubierto.

Al realizar una secuencia de genoma se ha encontrado relación con indígenas que habitan en esta región y permite al mismo tiempo comprender que el hombre de Kennewick es el antepasado de pueblos nativos del Pacífico como son los ainu y los polinesios.

martes, 22 de diciembre de 2015

Space X lo consigue: Falcon 9 logra aterrizar luego de viajar al espacio

Space X logró lo que parecía poco posible dado las últimas pruebas, en los últimos años ha buscado aterrizar verticalmente el cohete Falcon 9 luego de haber realizado un viaje especial al colocar un satélite en órbita o una carga.

Apenas seis meses antes uno de los cohetes de Space X había sufrido una explosión cuando se dirigía al espacio cuando un fallo en los depósitos hizo que se desintegrará en el aire. Falcon 9 había fracasado más de una vez al tratar de aterrizar debido a fallas en los cálculos.
Aterrizaje del cohete Falcon 9. Créditos: Space X.

Detrás del éxito logrado el día de hoy no sólo esta la tenacidad de la empresa Space X, esta sobre todo la idea de usar cohetes reutilizables y con ello reducir el costo de las misiones espaciales de forma abrupta. Y en futuro no distante se consiga que los viajes espaciales sean una realidad más frecuente.

Apenas en diez minutos Falcon 9 logró despegar y volver a aterrizar colocando en órbita los satélites que llevaba, pertenecientes a la compañía Orbcomm, en el espacio.

Para poder lograrlo se ha dotado a Falcon de un motor mucho más potente y el aterrizaje se ha realizado en tierra firme, en lugar de una plataforma móvil en el mar.

Pero lo más importante de este día, es que se ha logrado un hito en la exploración espacial, las naves espaciales y hasta el turismo espacial.

jueves, 10 de diciembre de 2015

Cuando el miedo se vuelve un arma y su influencia en la salud mental

El 13 de noviembre de 2015, una serie de ataques coordinados en París dejó 130 personas muertas. Una semana más tarde, hombres armados irrumpieron en un hotel en Mali, tomando rehenes y al mismo tiempo disparando indiscriminadamente contra los clientes, matando a 27 personas. Y la semana pasada un tiroteo masivo en San Bernardino, California, dejó 14 muertos.

Aunque podemos pasar horas viendo, leyendo y escuchando noticias relacionadas con estos eventos, el nivel de exposición puede influir significativamente en torno a nuestra visión del mundo y cómo vivir.
Créditos: Cliff/Flickr.

Las secuelas de eventos como estos pueden hacer que las personas se sienten más vulnerables. Y a medida que las ciudades viven en alerta debido a la amenaza de futuros ataques, el miedo puede colorear nuestras rutinas diarias y visiones del mundo.

Pero ¿cuáles son los efectos más comunes y cuánto tiempo duran?

Para responder a esta pregunta, podemos recurrir a un creciente cuerpo de investigación que examina las secuelas psicológicas de los ataques terroristas.

Entre 1995 y 1996, Francia experimentó una oleada de atentados con bombas que mató a 12 e hirió a más de 200 personas. Un estudio retrospectivo en 2004 examinó las tasas de trastorno de estrés postraumático en las víctimas y encontró que el 31% de las personas había experimentado estrés post-traumático.

Los síntomas de trastorno de estrés postraumático (o TEPT) pueden incluir escenas retrospectivas, pesadillas o pensamientos intrusivos sobre el evento. Las personas también pueden evitar las situaciones que les recuerdan el trauma o que tienen una intensa sensación de ansiedad que no tenían antes.

La investigación también ha encontrado un aumento de los síntomas psiquiátricos entre las personas que viven en una ciudad cuando es atacada.

Por ejemplo, una encuesta realizada a los madrileños, pasados uno a tres meses después de los ataques a una línea de tren en el 2004, encontró un aumento en el trastorno de estrés postraumático y depresión. La investigación adicional sugiere que este aumento es temporal.

En un estudio de 2005 en torno a residentes de Londres llevado a cabo un par de semanas después de los atentados del 7/7, 31% de los encuestados reportó un aumento significativo en los niveles de estrés y el 32% informó su intención de viajar menos. Un estudio de seguimiento realizado siete meses más tarde encontró que los niveles de estrés elevados fueron significativamente reducidos. Pero, el estudio también señaló que un nivel residual de preocupación seguía existiendo. Muchas personas reportaron niveles relativamente altos de percepción de amenaza, y una visión del mundo más negativa.

Aunque se esperaría ver un aumento en los trastornos psiquiátricos entre las personas que fueron afectadas directamente, o que vivían en la ciudad en el momento del ataque, la evidencia sugiere que también puede ocurrir en personas que no vivían en una ciudad cuando fue atacada.

Una encuesta llevada a cabo poco después de los ataques del 11 de septiembre encontró que el 17% de la población estadounidense que vivía fuera de la ciudad de Nueva York mostró síntomas relacionados con el trastorno de estrés post-traumático. Seis meses más tarde, se redujo a 5,6%

Una revisión de 2005 de la investigación psicológica sobre el efecto del 11 de septiembre destacó el aumento en los síntomas y trastornos psiquiátricos inmediatamente después de los ataques y la normalización relativamente rápida en los siguientes 6 a 12 meses. Sin embargo, las personas que vivían más cerca de la zona atacada, y por tanto estaban más directamente expuestos, fueron más vulnerables a desarrollar un trastorno de estrés postraumático, que las personas que vivían más lejos.

¿Por qué los síntomas de estrés postraumático aumentan en las personas que no estuvieron expuestos directamente? La explicación podría ser la intensa cobertura mediática de los ataques terroristas.

A raíz del 11 de septiembre, un estudio estadounidense en más de 2,000 adultos encontró que mientras mayor sea el tiempo dedicado a ver la cobertura televisiva de los ataques, este se asocia con tasas elevadas de trastorno de estrés post-traumático.

En esencia, una parte del TEPT estaba relacionada con los medios de comunicación debido a un efecto de contagio creado por las las personas que viven y reviven los ataques cuando ven o leen historias sobre este. Esta exposición excesiva puede, como sostienen algunos, producir una respuesta subjetiva del miedo y la impotencia por la amenaza de futuros ataques.

El miedo y los cambios de comportamiento

El miedo es una respuesta natural a eventos como los ataques en París o Malí. Mientras todo el mundo siente y reacciona al miedo de forma diferente, puede empujar a las personas a tomar decisiones diferentes sobre el empleo, con quién socializar, el uso de transporte público como autobuses y trenes, congregarse en lugares públicos y/o concurridos o viajar en aviones.

Si nos fijamos en estos cambios en toda una población, se puede ver cómo los temores de terrorismo pueden tener consecuencias significativas para la economía nacional y mundial. Turismo y compras pueden ser especialmente vulnerables. Por ejemplo, las compañías aéreas sufrieron importantes pérdidas económicas después del 9/11 y se vieron obligados a despedir a un gran número de empleados.

Si bien los mercados bursátiles de Nueva York, Madrid y Londres cayeron después de los ataques, estos recuperaron con relativa rapidez.

Del mismo modo, tras el reciente ataque en París, hubo al parecer un impacto limitado en el mercado de valores de la nación.

Los ataques pueden cambiar cómo las personas se relacionan con el gobierno


Los terroristas usan el miedo como arma psicológica y puede tener graves consecuencias psicológicas para las personas y países enteros.

Un sentido subyacente de miedo puede persistir durante años después de un ataque. En los conflictos prolongados con múltiples ataques, como los disturbios en Irlanda del Norte o el conflicto palestino-israelí, el miedo crónico y la ansiedad han producido posiblemente altos niveles de segregación y suspicacia.

Este temor subyacente también puede afectar a la participación política y la confianza en las políticas del gobierno.

Las personas en general tienden a confiar en la capacidad de su gobierno para mantenerlos a salvo de la violencia futura después de los ataques terroristas a gran escala. Por ejemplo, antes de los ataques del 11 de septiembre, la confianza del público en el gobierno de Estados Unidos estaba en declive, pero los ataques cebó temores, y la confianza en el gobierno de Estados Unidos para proteger y mantener la seguridad pública de los ataques futuros se elevó a un nivel que no se veía en décadas.

Sin embargo, el aumento de la confianza en el gobierno también puede venir sin miedo. En los países donde ya hay altos niveles de confianza en el gobierno, el miedo ha desempeñado un papel menos importante.

Un estudio que examinó la asociación entre el miedo y la confianza en Noruega justo antes, justo después y 10 meses después del ataque terrorista de 2011 encontró que los altos niveles de confianza existente en realidad pueden amortiguar los efectos negativos de los temores de terrorismo, creando al mismo tiempo un efecto de reunión alrededor de las políticas gubernamentales.

La amenaza del terrorismo, por supuesto, no tiene el mismo efecto en todos. La mayoría de las personas responde sin duda a las amenazas de terrorismo futuro de una manera racional y constructiva. Por ejemplo, una investigación muy convincente sugiere que la ira puede llegar a funcionar como un factor protector. En el contexto de sentirse enojado, las personas tienden a tener un sentido más amplio de estar en control, una preferencia por la confrontación, y sentirse optimista; mientras que con el miedo viene una mayor sensación de no sentirse en control y con ello el pesimismo.

La paradoja del miedo que inspira el terrorismo, es que mientras que puede afectar negativamente a las personas y las sociedades, también puede servir para fortalecer la capacidad de recuperación de estas.

Referencia:

domingo, 29 de noviembre de 2015

No sólo el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) en el CERN es una de las instalaciones experimentales más ambiciosas de la historia humana, es también una de los más exitosas. Su aportación más conocida fue revelar la existencia del esquivo bosón de Higgs, y regularmente descubre partículas que desafían el modelo estándar de la física de partículas a través de sus impresionantes colisiones de partículas. Esta semana, el CERN anunció que el LHC ha colisionado iones con un nuevo récord de energía.

Tras el exitoso reinicio del LHC este año, y en la continuación de su labor recogiendo datos de las colisiones protón-protón, el Colisionador esta iniciando una nueva fase disparando iones de plomo a una velocidad increíble. Después de un intenso período donde se reconfiguro el colisionador, el 25 de noviembre iniciaron las colisiones de iones, marcando la primera colisión en uno de los cuatro principales experimentos del cual LHC recogerá datos.

Las energías liberadas en cada colisión generarán al menos doble de cualquier colisión previa, produciendo temperaturas que alcanzarán varios miles de millones de grados. El propósito de chocar iones de plomo será investigar un estado de la materia que llegó a existir poco después del Big Bang, una de las varias existentes en la cósmica "sopa primordial" que aportará información sobre quarks y gluones.

ALICE es uno de los principales componentes del LHC, y estará involucrada directamente en esta nueva fase de colisiones de iones de plomo. Este experimento fue diseñado especificamente con este propósito y durante la parada técnica mejoró aún más.

Colisión entre iones de plomo dentro de ALICE. Créditos: CERN.
El aumento de la energía de las colisiones de iones de plomo servirá para aumentar tanto la temperatura y el volumen del quark y gluon plasma resultante. Esto permitirá a los investigadores explorar las fuerzas de interacción en la sopa primordial de partículas en una forma sin precedentes, con suerte producir interacciones de partículas no observadas previamente.

En tanto el experimento LHCb se unirá al grupo de experimentos que recogerán los datos de las colisiones de iones de iones para. Este experimento tiene una alta precisión para identificar partículas, el detector permitirá realizar mediciones complementarias, útiles en la identificación de partículas.

El LHCb, lleva el nombre de una familia de partículas fundamentales llamadas "quarks b"; al ocurrir las colisiones permite detectar quarks b así como sus homólogos, los "anti" quarks, que forman parte de los mesones b. Comparando estos quarks proporcionan a los físicos pistas útiles en cuanto a porqué hay un desequilibrio en la cantidad de materia y antimateria en nuestro universo, y las energías más altas de estas nuevas colisiones tendrá como objetivo arrojar luz sobre este misterio.

Referencias:
Robin Andrews,"Large Hadron Collider Smashes Ions At Record Energy", ILFS.

sábado, 14 de noviembre de 2015

¿Qué es realmente un planeta?

La definición oficial de un planeta sigue siendo controvertido. La degradación de Plutón al estatus de planeta enano en 2006 causó un alboroto cuando la Unión Astronómica Internacional (IAU) cambió la definición oficial, diciendo que un planeta debe ser un cuerpo esférico girando alrededor de una estrella y que ha limpiado su órbita de otros residuos, siendo esto último algo que Plutón aparentemente no ha realizado.
Créditos:NASA Goddard Space.

Pero si bien esto parece bueno para el Sistema Solar, donde los cuerpos están lo suficientemente cerca como para estudiar sus órbitas, la definición es esencialmente inútil al hablar de exoplanetas, la mayoría de los cuales están demasiado lejos para ver si han limpiado su órbita. Es así que Jean-Luc Margot de la Universidad de Los Ángeles, California, ha ideado una fórmula que puede resolver esto con sólo saber la masa de un cuerpo, su periodo orbital, y la masa de la estrella que orbita -datos disponibles fácilmente para la mayoría de los exoplanetas-.

Su aportación será publicada en Astronomical Journal, aunque una pre-impresión está disponible en Arxiv. La fórmula se puede ver en la sección tres. Margot presentó su investigación esta semana en la 47ª reunión anual de la Sociedad Americana Astronómica en Maryland.

La conexión entre los datos orbitales y las masas en la fórmula, permite conocer si un cuerpo ha limpiado su órbita en un marco de tiempo específico -como la vida útil de su estrella-. Sólo un cuerpo que ha limpiado todos los residuos dentro de un máximo de cinco veces su esfera de influencia gravitatoria, conocido como su "zona de alimentación" o esfera de Hill, es considerado un planeta por Margot.

Para nuestro propio Sistema Solar esto crea un límite claro entre los ocho planetas principales y los planetas enanos, mientras Margot dice que el método de clasificación también funciona en el 99 por ciento de todos los exoplanetas conocidos. Señala que un planeta debe tener un tamaño por debajo de 13 masas de Júpiter, ya que es la masa límite para la fusión termonuclear del deuterio, cuando un cuerpo comienza a convertirse en una estrella.

Por lo tanto, la nueva definición que ha propuesto Margot es la siguiente: Un planeta es un cuerpo en órbita alrededor de una o más estrellas, que domina su órbita según la fórmula y tiene una masa por debajo de 13 Júpiters. No hay necesidad de exigir que el objeto sea esférico, como la definición de la IAU, porque los cuerpos que pueden despejar sus órbitas es casi seguro que sean redondos.

Aún no hay una opinión de la IAU sobre la pertinencia de esta clasificación. Teniendo en cuenta que la próxima asamblea general de la UAI se celebrará hasta el año 2018, será hasta entonces cuando este tipo de cuestiones se decidan.

Referencia:

domingo, 1 de noviembre de 2015

Xoloitzcuintle: el compañero rumbo a Mictlán

En las diferentes cosmovisiones de las culturas antiguas existen animales o seres que conducen a lo muertos en el camino hacia el inframundo, de esta forma destaca el Cancerbero en los griegos, Anubis en egipcios y en la cosmogonía náhuatl sobre sale el xoloitzcuintle, quien acompaña el espíritu de los muertos hasta Mictlán, el reino de los muertos.

El xolo tuvo así un papel en la vida cotidiana de las culturas precolombinas en ámbitos religiosos o económicos sino también como alimento, además de ser uno de los elementos más importantes durante el cortejo fúnebre para ayudar a los muertos en su camino al inframundo.

Este perro es una de las dos razas originarias de México y en la mitología náhuatl, Xolotl es el hermano gemelo de Quetzalcóatl, poseía el poder del nahualismo (facultad mediante la cual una persona puede adoptar la forma de un animal) y podía transformarse en huexolotl, axolotl y xoloitzcuintle (canis mexicanus), el perro sin pelo. De acuerdo a la mitología Xolotl entrego a los hombres este perro para la salvación de sus espíritus.

La inteligencia y fidelidad le proporcionaba estas facultades de protección que los aztecas confirieron al animal para acompañar a los muertos.

Representación de Xolotl. Créditos: Pietro/Flickr.

Como se ha abordado en el pasado en la cosmovisión náhuatl, la muerte era el regreso al origen, siendo la mayoría de los difuntos, -exceptuando guerreros, sacrificados y mujeres que murieron en el parto-, quienes viajaban rumbo a Mictlán, el lugar de los muertos.

En el proceso fúnebre el muerto era acompañado de ofrendas en el lugar donde permanecían sus restos, siendo obligatorias los primero ochenta días y después cada año, hasta que el muerto llegará a Mictlán, en estas ofrendas se colocaban flores, comida, semillas, agua y bebida favoritas del difunto y entre otros elementos, una figura de barro que representaba un xolo.

Este viaje a a Mictlán duraba cuatro años, durante los cuales el espíritu del difunto afrontaba diferentes pruebas, dentro de estas, la novena prueba era atravesar el río Chiconahuapan, donde en una orilla del río se encontraban los perros quienes reconocían a su dueño y le ayudaban a cruzar.

jueves, 22 de octubre de 2015

El Premio Nobel de Química 2015 se otorgó a Tomas Lindahl, Paul Modrich y Aziz Sancar por haber comprendido, a nivel molecular, cómo las células reparan el ADN dañado y salvaguardan la información genética. Su trabajo ha proporcionado conocimiento fundamental de cómo funciona una célula viva, y pudiendo servir en un futuro, para el desarrollo de nuevos tratamientos contra el cáncer.

El ADN es supervisado por un enjambre de proteínas

Estructura del ADN. Créditos: Nobel Foundation.
Nuestro ADN se mantiene sorprendentemente intacto, año tras año, debido a una serie de mecanismos de reparación molecular: un enjambre de proteínas que controlan los genes.  Continuamente leen el genoma y reparar cualquier el daño que se ha producido.

Además, cada día nuestro ADN es dañado por radiación UV, radicales libres y otras sustancias cancerígenas, pero incluso sin este tipo de ataques externos, una molécula de ADN es inestable. Miles de cambios espontáneos en el génoma de una célula se producen diariamente. Además, daños en el ADN pueden surgir cuando el ADN se copia durante la división celular, un proceso que ocurre varias millones de veces todos los días en el cuerpo humano.

La razón de que nuestro material genético no se desintegre en un caos químico es un complejo sistema molecular que controla una diversidad de sistemas moleculares y repara el ADN en forma continua. El Premio Nobel de Química 2015 premia a tres científicos pioneros que han mapeado los sistemas de reparación del ADN a nivel molecular.

A principios de la década de 1970, los científicos creían que el ADN era una molécula extremadamente estable, pero Tomas Lindahl demostró que el ADN se descompone a un ritmo que debió haber hecho el desarrollo de la vida en la Tierra imposible. Esta visión le llevó a descubrir una maquinaria molecular, basado en la reparación por escisión de base, que contrarresta constantemente el colapso de nuestro ADN.

Enzimas especiales eliminan el daño en el ADN

El ADN bacteriano al igual que el ADN humano, se compone de nucleótidos: adenina, guanina, citosina y timina, Tomas Lindahl dedicó su investigación al hallazgo de enzimas de reparación.

En la doble hélice del ADN, citosina se empareja con guanina, pero cuando el grupo amino desaparece, los restos dañados tienden a emparejarse con adenina. Por lo tanto, si se permite que este defecto de persistir, una mutación ocurrirá la próxima vez que el ADN se replique. Lindahl comprendió que la célula debe tener algún tipo de protección contra esto, y fue capaz de identificar una enzima bacteriana que elimina restos dañados de citosinas en el ADN.  En 1974, publicó sus hallazgos.

Tomas Lindahl reúne las piezas de reparación por escisión de base

Este fue el comienzo de 35 años de exitoso trabajo, durante el cual Tomás Lindahl encontró y examinó muchas de las proteínas que participan en la reparación del ADN. A inicios de 1980, comenzó a trabajar Imperial Cancer Research Fund en Londres. En 1986, se convirtió en director de la Sala Laboratorio Clare recién fundada, que posteriormente sería reconocida por su creatividad científica.

Poco a poco, Lindahl montó una imagen molecular de la reparación por escisión de base, un proceso en el cual glycosylases, enzimas similares a las que había encontrado en 1974, eran el primer paso en el proceso de reparación del ADN.

En 1996, Tomás Lindahl logró recrear el proceso de reparación humana in vitro. El factor decisivo para Tomas Lindahl fue la constatación de que el ADN sufre inevitablemente cambios, incluso
cuando la molécula se encuentra en un entorno de protección. Sin embargo, se ha sabido que el ADN puede ser dañado por factores ambientales, tales como la radiación UV.

Bioquímica prefiere la vida como médico

La fascinación de Aziz Sancar con el ADN se desarrolló mientras estudiaba para médico en Estambul. Después de graduarse, trabajó durante unos años como físico en Turquía, pero en 1973 decidió estudiar bioquímica. Su interés inició al observar como las bacterias al estar expuestas a dosis letales de radiación UV, podían recuperarse; pero ¿cómo funcionaba químicamente?

Claud Rupert, estadounidense, había estudiado el fenómeno e inició su colaboración con Aziz Sancar en la Universidad de Texas en Dallas, EE.UU.. En 1976, usando herramientas contundentes para el trabajo con biología molecular, tuvieron éxito en la clonación del gen que produce la enzima fotoliasa responsable de la reparación del ADN dañada por rayos UV. Este trabajo se convirtió en una tesis doctoral.

Con el fin de seguir trabajando en la reparación del ADN, Aziz Sancar se integró como técnico de laboratorio en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale. Aquí comenzó el trabajo que con el tiempo daría lugar a la Premio Nobel de Química. Aziz Sancar ha mapeado la reparación por escisión de nucleótidos, el mecanismo que utilizan las células para reparar del ADN de los rayos UV. Las personas que nacen con defectos en este sistema de reparación desarrollarán cáncer de piel si se exponen a la luz solar. Las células también utilizan la reparación basada en escisión de nucleótidos para corregir defectos causados ​​por sustancias mutagénicas.

Paul Modrich demostró cómo la célula corrige los errores que se producen cuando el ADN se replica durante la división celular. Este mecanismo, reparación de genes, reduce la frecuencia de errores durante la replicación del ADN.

Además de la reparación de escisión en bases, la reparación por escisión de nucleótidos, y la reparación de genes, hay otros mecanismos que mantienen nuestro ADN. Todos los días, arreglan casos de ADN dañados ​​por humo de cigarrillos u otras sustancias genotóxicas; contrarrestan continuamente alteraciones espontáneas a ADN y en cada división celular, reparan apareamientos erróneos corrigiendo miles de desajustes. Nuestro genoma colapsaría sin estos mecanismos de reparación.

Si sólo un componente falla, la información genética cambia rápidamente y el riesgo de cáncer aumenta. De hecho, en muchas formas de cáncer, uno o más de estos sistemas de reparación han sido total o parcialmente apagados. Esto hace que el ADN de las células cancerosas sean inestables, que hacen que las células cancerosas a menudo muten y se vuelvan resistentes a la quimioterapia. Al mismo tiempo, estas células enfermas son aún más dependientes en los sistemas de reparación que todavía están funcionando; sin ellos, su ADN se dañaría de forma irreversible y las células morirían.

Los investigadores están tratando de utilizar esta debilidad en el desarrollo de nuevos fármacos contra el cáncer. La inhibición de un sistema de reparación restante les permite ralentizar o detener por completo el crecimiento del cáncer. Un ejemplo de un farmacéutico que inhibe el sistema de reparación en las células cancerosas es el olaparib.

Referencia:

viernes, 16 de octubre de 2015

#RaiseYourVoice Blog Action Day 2015: Ayotzinapa, la herida abierta

Sólo lo que no se nombra se olvida...

A más de un año de la larga noche del 26 de septiembre de 2014, la memoria se niega a olvidar y la voz se ahoga en un ensordecedor silencio.
Créditos: Heriberto Paredes/Subversiones

Recordamos Ayotzinapa porque es ahora la cara más visible de todo un dolor que nos embriaga, nos reconocemos en la tragedia ajena y la sentimos propia, porque en México  la desaparición forzada se ha vuelto cotidiana pero no por ello aceptable.

Y es al mismo tiempo, la muestra de toda una geografía donde quién protege la vida paga con su existencia ese deber. Una geografía que aborda proyectos de despojo, como el Acueducto Independencia que arrebata agua a la tribu Yaqui, pasando por mineras en Wirikuta, talamontes en Cherán, proyectos hidroeléctricos en zonas volcánicas como Huexca, turismo rapaz en Hollox, hasta presas en Parota, periodistas asesinados por denunciar la verdad, defensores de derechos humanos ausentes.

Es por ello que causas que pareciera tan distantes, se reconocen como propias en la búsqueda de justicia y la demanda de la verdad.

domingo, 11 de octubre de 2015

El Premio Nobel de Física 2015 reconoce a Takaaki Kajita y Arthur B. McDonald, por sus contribuciones que demostraron que los neutrinos poseen masa. El descubrimiento ha cambiado nuestra comprensión del funcionamiento más íntimos de la materia y puede resultar crucial para nuestra visión del universo.

Allás por el 2000 Takaaki Kajita descubrió los neutrinos a través del detector Super-Kamiokande en Japón. Mientras tanto, un grupo de investigación en Canadá dirigido por Arthur B. McDonald demostró que los neutrinos procedentes del Sol no se desintegraban al atravesar la atmósfera. En su lugar, ocurrían oscilaciones que fueron capturadas por el Observatorio de Neutrinos de Sudbury.

Neutrinos, neutrinos

El descubrimiento recompensado con el Premio Nobel de este año en Física han aportado información crucial en el mundo de todos, pero escondido de neutrinos. Después de fotones, las partículas de luz, los neutrinos son los más numerosos en todo el cosmos. La Tierra está constantemente bombardeado por ellos.

Algunos fueron creados en el Big Bang, otros están constantemente creándose en diversos procesos en el espacio y en la Tierra -explosión de supernovas, muerte de estrellas masivas, reacciones en plantas de energía nuclear y desintegraciones radiactivas naturales-. Incluso dentro de nuestros cuerpos un promedio de 5,000 neutrinos por segundo se libera cuando un isótopo de potasio se descompone.

La mayoría de los neutrinos que llegan a la Tierra se originan en reacciones nucleares en el interior del Sol. Después de las partículas de luz, los fotones, los neutrinos son las más numerosas partículas en el universo entero.

Durante mucho tiempo, sin embargo, su existencia siquiera estaba demostrada. Todo lo contrario; cuando de la partícula fue propuesta por el austriaco Wolfgang Pauli (Premio Nobel en 1945) era principalmente un desesperado intento de explicar la conservación de energía en la desintegración beta, un tipo de desintegración radiactiva en núcleos del átomo. En diciembre de 1930, Pauli escribió una carta a sus colegas físicos: en esta sugiere que parte de la energía es absorbida por una partícula eléctricamente neutra, de interacción débil y muy ligera. Pauli, a sí mismo, apenas creía en la existencia de esta partícula. Él supuestamente declaró: "He hecho una cosa terrible, he postulado una partícula que no puede ser detectada".

Pronto Enrico Fermi (Premio Nobel en 1938) fue capaz de demostrar una teoría elegante que incluía partículas de peso ligero, como la propuesta por Pauli. Fue llamada neutrino. Nadie podía predecir que esta pequeña partícula revolucionaría tanto la física de partículas y la cosmología. Haría falta un cuarto de siglo antes de que el neutrino fue realmente descubierto. La oportunidad vino aproximadamente en la década de 1950, cuando los neutrinos comenzaron a detectarse en un gran número de plantas de energía nuclear después de haber sido construidas.

En junio de 1956, dos físicos estadounidenses, Frederick Reines (Premio Nobel en 1995) y Clyde Cowan enviaron un telegrama a Wolfgang Pauli - los neutrinos habían dejado huellas en su detector. los descubrimiento mostraban que el neutrino fantasmal, o duende, como había sido llamada, era una partícula real.

Búsqueda y caza subterránea de neutrinos

Super-Kamiokande detecta neutrinos que atraviesan la atmósfera. Cuando un neutrino colisiona con una molécula de aguaa en el tanque, una partícula cargada es creada. A la vez que se genera radiación Cherenkov que es analizada por los detectores de luz. Su brillo e intensidad revela el tipo de neutrino que la produce y de donde proviene.Créditos: Nobel Foundation.
Desde la década de 1960, los científicos habían calculado teóricamente el número de neutrinos que se creaban en las reacciones nucleares del Sol, pero al realizar mediciones en la Tierra, hasta dos terceras partes faltaban, ¿dónde habían ido los neutrinos?

No hubo falta de respuestas. Tal vez había algo mal con los cálculos teóricos de cómo los neutrinos se producían en el Sol. Otra sugerencias para resolver el rompecabezas de neutrinos solares fue que los neutrinos cambian identidades.

De acuerdo con el Modelo Estándar de la física de partículas hay tres tipos de neutrinos - neutrinos electrónicos, neutrinos-muones y neutrinos-tau. Cada uno tiene su respectivo compañero, el electrón, el muón y el tau, sus dos familiares mucho más pesadas y de corta duración, El Sol sólo produce electrones neutrinos. Pero si ellos se transformaran en neutrinos-muón o neutrinos-tau en su camino hacia la Tierra, eso haría que el déficit del capturado electrones neutrinos fuera comprensible.

Las especulaciones sobre el cambio de identidad del neutrino permanecieron sólo como especulaciones hasta el desarrollo de detectores. Día y noche neutrinos fueron cazados en colosales detectores construidos bajo tierra, que protegen del ruido de la radiación cósmica del espacio y radiación espontánea en los alrededores.
Sin embargo, es difícil separar señales de neutrinos de miles de millones falsas. Hasta el aire en las minas y el material detector contienen de forma natural señales falsas que decaen e interfieren con las mediciones.

El detector Super-Kamiokande  comenzó a funcionar en 1996 en una mina de zinc a 250 kilómetros al noroeste de Tokio,  mientras Sudbury Neutrino Observatory, fue construido en una mina de níquel en Ontario, comenzando sus observaciones en 1999.  Juntos develaron la naturaleza camaleónica del neutrino, el descubrimiento de que es recompensado con el Premio Nobel de este año en Física.

Super-Kamiokande es un detector gigante de 1,000 metros bajo la superficie de la Tierra. Se compone de un tanque, de 40 metros de altura, lleno con 50,000 toneladas de agua. El agua es tan pura que los rayos de luz pueden viajar 70 metros antes de que se redujoa a la mitad su intensidad, en comparación con sólo un par de metros en una piscina común. Más de 11,000 detectores de luz se encuentran a sus lados y la parte inferior del tanque, con la tarea de descubrir, amplificar y medir la luz que parpadea muy débil en el agua ultra pura.

La gran mayoría de los neutrinos pasan a través del tanque, pero de vez en cuando, un neutrino choca con un núcleo atómico o un electrón en el agua. En estas colisiones crean partículas cargadas -muones desde neutrinos-muón y electrones neutrinos-electrónicos. Alrededor de las partículas cargadas, destellos tenues de azul la luz se generan. Esta es la luz Cherenkov, que surge cuando una partícula viaja más rápido que la velocidad de la luz. Esto no está en contradicción con la teoría de Einstein de la relatividad, que afirma que nada puede moverse más rápido que la luz en el vacío. En el agua, la luz es más lento, aproximadamente un 75 por ciento de su velocidad máxima, y puede ser "superada" por partículas cargadas. La forma y la intensidad de la luz Cherenkov revela
qué tipo de neutrino la causa y de donde viene.

Perspectivas

Ahora los experimentos continúan y una intensa actividad está en marcha en todo el mundo con el fin de capturar neutrinos y examinar sus propiedades. Se espera que los nuevos descubrimientos acerquen a sus secretos más profundos para cambiar nuestra comprensión actual de la historia, la estructura y futuro del universo.

Referencia:
The Nobel Foundation

viernes, 9 de octubre de 2015

Las enfermedades causadas por parásitos han afectado a la humanidad durante miles de años y constituyen un problema de salud mundial. En particular, las enfermedades parasitarias afectan a las poblaciones más pobres del mundo, representan un enorme obstáculo para la mejora de la salud y el bienestar humanos. Los premios Nobel de este año han desarrollado terapias que han revolucionado el tratamiento de enfermedades parasitarias más devastadoras.

William C. Campbell y Satoshi Omura produjeron un nuevo medicamento: Avermectina, que ha reducido radicalmente la incidencia de ceguera de los ríos y filariasis linfática, también se ha comprobado su eficacia frente a un número creciente de otras enfermedades parasitarias. Youyou Tu descubrió artemisinina, un medicamento que ha reducido significativamente las tasas de mortalidad de pacientes que sufren de malaria.

Estos dos descubrimientos han proporcionado a la humanidad nuevos y potentes medios para combatir enfermedades que afectan a cientos de millones de personas anualmente.

Los ganadores del Premio Nobel 2015 en Medicina descubrieron innovadores terapias contra devastadoras enfermedades parasitarias: ceguera del río, elefantiasis y malaria. La distribución de estas enfermedades se muestra en el planisferio en color azul. Créditos: Nobel Foundation.
Los parásitos causan enfermedades devastadoras


La Tierra es un espacio complejo biológicamente, poblada no sólo por los seres humanos y otros animales, sino también por una plétora de otros organismos, algunos de los cuales son perjudiciales o mortales para nosotros.

Una variedad de parásitos causan enfermedades. Un grupo de importancia médica son los gusanos parásitos (helmintos), que se estiman han infectado un tercio de la población del mundo y son especialmente frecuentes en el África subsahariana, Asia meridional, América Central y del Sur. La ceguera de los ríos y la filariasis linfática son dos enfermedades causadas por gusanos parásitos. Como su nombre lo indica, la ceguera de los ríos (oncocercosis) en última instancia conduce a la ceguera, debido a la inflamación crónica en la córnea. La filariasis linfática, aflige a más de 100 millones de personas, causando inflamación crónica y la estigmatización para toda la vida además de síntomas clínicos incapacitantes, incluyendo elefantiasis (linfedema).

La malaria ha estado con la humanidad durante tanto tiempo como existimos. Es una enfermedad transmitida por mosquitos, causada por parásitos unicelulares, que invaden los glóbulos rojos, causando fiebre y en muchos casos daño cerebral grave hasta provocar la muerte. Más de 3,400 millones de personas en los lugares más vulnerables del mundo están en riesgo de contraer malaria y cada año cobra más de 450,000 vidas, principalmente niños.

De bacterias y plantas hasta tratamientos antiparasitarios nuevos


Después de décadas de progreso limitado en el desarrollo de terapias duraderas para las enfermedades parasitarias, los descubrimientos de los Nobel de este año cambiaron radicalmente la situación.

Satoshi Omura, microbiólogo japonés se centró en un grupo de bacterias, Streptomyces, las cuales viven en el suelo y se sabe producen una gran cantidad de agentes con actividad antibacteriana (incluyendo estreptomicina descubierta por Selman Waksman, Premio Nobel 1952). Omura aislo nuevas cepas de Streptomyces obtenidas de diferentes muestras del suelo y las cultivó con éxito en el laboratorio. Seleccionó 50 de los más prometedoras, con la intención de que serían analizadas por su actividad frente a microorganismos dañinos hasta obtener Streptomyces avermitilis, la base de la Avermectina.

William C. Campbell, experto en biología de parásitos, adquirió muestras de Streptomyces provenientes de Omura y exploró su eficacia. Campbell mostró que un componente obtenido de un cultivo fue notablemente eficaz contra parásitos en animales domésticos y de granja. El agente bioactivo se purificó y fue nombrado avermectina, que fue modificada posteriormente a tavés de procesos químics a un compuesto más eficaz llamada ivermectina. La ivermectina fue posteriormente probado en seres humanos con infecciones parasitarias y mató con eficacia las larvas del parásito (microfilarias). Las contribuciones de Omura y Campbell condujeron al descubrimiento de una nueva clase de fármacos con una eficacia extraordinaria contra enfermedades parasitarias.

La malaria ha sido tratado tradicionalmente con cloroquina o quinina, pero en años recientes su éxito ha disminuido. A finales de 1960, los esfuerzos para erradicar la malaria habían fracasado y la tasa de enfermedad aumento. En ese momento, Youyou Tu en China volvió a la medicina tradicional con el reto de desarrollar nuevas terapias contra la malaria. Usando un extracto de la planta Artemisia annua surgió un candidato interesante. Sin embargo, los resultados fueron inconsistentes, por lo que Tu revisó la literatura antigua y descubrió indicios que lo guiaron en su búsqueda para extraer con éxito el componente activo de Artemisia annua. Tu fue el primero en mostrar que este componente, más tarde llamado artemisinina, era muy eficaz contra el parásito de la malaria, tanto en los animales infectados como en seres humanos. La artemisinina representa una nueva clase de agentes antipalúdicos que matan rápidamente los parásitos de la malaria en una etapa temprana de su desarrollo, lo que explica su potencia sin precedentes en el tratamiento de la malaria severa.

Avermectina, artemisinina y la salud mundial


Los descubrimientos de avermectina y artemisinina han cambiado el tratamiento de enfermedades parasitarias. Hoy en día el derivado ivermectina de la avermectina se utiliza en lugares del mundo afectados por enfermedades parasitarias. La ivermectina es muy eficaz contra una gama de parásitos, tiene efectos secundarios limitados y está disponible gratuitamente en todo el mundo. La importancia de la ivermectina para mejorar la salud y el bienestar de millones de personas con ceguera de los ríos y la filariasis linfática, principalmente en las regiones más pobres del mundo, es inconmensurable. El tratamiento es tan exitoso que estas enfermedades están al borde de la erradicación, lo que sería una hazaña importante en la historia médica de la humanidad. La malaria infecta a cerca de 200 millones de personas anuales, al usar artemisinina, se calcula ha reducido la mortalidad por paludismo un 20% en general y más del 30% hablando de mortalidad infantil. Sólo en África, significa que más de 100,000 vidas se salvan cada año.

Los descubrimientos de avermectina y artemisinina han revolucionado la terapia para los pacientes que sufren de enfermedades parasitarias devastadores. Campbell, Omura y Tu han transformado el tratamiento de enfermedades parasitarias. El impacto global de sus descubrimientos y el beneficio resultante de la humanidad son inconmensurables.

Referencia:
Nobel Foundation.

domingo, 20 de septiembre de 2015

Cassini halla un océano en Encélado, Saturno

Bajo la superficie helada de Encélado, luna de Saturno, se ha hallado un oceáno. El descubrimiento proviene de la suposición de que el ligero temblor que se ha observado en su transito alrededor del planeta sólo puede explicarse si la capa hielo sólo es superficial.

El descubrimiento implica que el vapor de agua, partículas de hielo y moléculas orgánicas observadas provienen de las grietas en el Polo Sur de la Luna, aunque los datos aportados por Cassini muestran que el oceáno tiene una superficie global.

Durante siete años científicos de la misión analizaron imágenes capturadas por la sonda, la cual ha estado orbitando Saturno desde el 2004. Mediante análisis de cartografía analizaron detalles del relieve, en especial cráteres y se pudo obtener con notable precisión cambios en la rotación.
Imagen del interior de la luna Encélado mostrando un océano liquido bajo la superficie. Créditos: NASA/JPL-Caltech.

Producto del análisis se confirmó una variación, minúscula, pero medible de un temblor. Se sabe que la luna no es esférica, y registra variaciones a lo largo de su órbita mostrando que el planeta mueve a Encélado en su rotación.

Con las medidas del temblor, se realizaron predicciones de modelos para comprender la superficie interna del satélite. De ser sólidas la superficie interna y el núcleo, las mediciones de los temblores serían inferiores a las registradas, confirmando que el oceáno existe.

Lo que sigue ahora es explicar porque no se congeló el cuerpo de agua, una hipótesis que cobra fuerza se basa en que Saturno estuviese generando tal fuerza de atracción que generase un calor mayor al predicho y que evitará la congelación del agua bajo la superficie.

Aunque ha sido lenta la reconstrucción geológica de Encélado, esta llena de satisfacciones desde que en 2005 detectaron las primeras evidencias de hielo hasta las pruebas de mares en 2014 y en este año se ha recolectado evidencia geotermal del lecho oeánico.

El próximo 28 de octubre Cassini tendrá un nuevo acercamiento al satélite que destacará por ser la inmersión más profunda, sobrevolará a tan sólo 49 kilómetros de la superficie.

Referencia:

domingo, 13 de septiembre de 2015

La Universidad de Witwatersrand, en colaboración con National Geographic, anunció el descubrimiento de un antepasado que se encuentra dentro del género Homo, se trata de Homo naledi.

El descubrimiento proviene de uno de los lugares con mayor cantidad de fósiles de África y permitirá comprender de mejor forma los orígenes y la diversidad humana, y derrumba una idea que se creía exclusiva de los seres humanos modernos: las rituales funebres. El descubrimiento ha sido publicado en dos artículos en la revista de acceso abierto eLife.

H. Naledi inició como un tropiezo hace dos años por espeleólogos aficionados durante una exploración de un sistema de cuevas conocido como Rising Star, ubicada en la famoso Cuna de la Humanidad, Patrimonio Mundial de Sudáfrica. A partir de esto, surgió la Expedición el Rising Star quienes en noviembre de 2013, durante 21 días e involucrando a un equipo de 60 científicos y espeleólogos voluntarios esperaban recuperar al menos un esqueleto, aunque el resultado fue muy diferente.
Reconstrcción de la cabeza de un Homo Naledi, realizada por el paleo artista John Gurche. Créditos: Universidad de Witwatersrand, National Geographic Society y South African National Research Foundation

La expedición logro recolectar al menos 15 individuos de una sola especie de homínidos, representada por más de 1,500 elementos fósiles que se encontraban dentro de una sola cámara en la oscuridad total a unos 90 metros de la entrada. La cámara sesotho, (estrella en lengua sudafricana) albergaba a estos quince individuos aunque se tiene la certeza que la sala esta llena de restos fósiles.

Entre los elementos descubiertos hay desde bebés pasando por adolescentes, hasta adultos jóvenes y ancianos. La especie parece ser una combinación de características primitivas y humanas moderna. Un homínido excepcionalmente alto, el bípedo H. Naledi midió alrededor de 150 centímetros y era claramente delgado, con poderosas articulaciones. Sus proporciones humanas delgadas y largas piernas probablemente se relacionan con el hecho de que no tenía que soportar mucho peso, con un peso de alrededor de 45 kilogramos.

No obstante tienen una pequeña cabeza. Tan pequeña que su cerebro es similar al de los más pequeños australopitecus, un grupo de homínidos extintos, medía alrededor de 450 a 550 centímetros cúbicos. Sólo había una pequeña discrepancia entre hombres y mujeres, no sólo en términos de tamaño del cerebro, sino en todo el cuerpo. De hecho, todas las fósiles son muy similares, como si se tratará de pares de gemelos humanos idénticos. En consecuencia, se cree que los individuos estaban estrechamente relacionados, como si se tratará de una familia multigeneracional.

Lo que también es notable es cómo la especie parece ser la transición en sus características, desde la primitiva a la moderna. La pelvis y los hombros - son primitivos, como su núcleo en forma de cono, pero culmina en extremidades asombrosamente parecidas a los humanos. La mano es casi totalmente similar a la humana, a excepción de dedos muy curvados. Pero sus hombros son capaces de girar más que los nuestros, lo que sugiere que participan en escaladas. Y los pies son virtualmente indistinguibles de los nuestros, hacían contacto con el suelo de una manera similar.

Ante este panorame surge la cuestión ¿cómo llegaron estos individuos a un oscuro, aislado y muy difícil acceso de la cueva? Donde una de las grietas más estrechas es de apenas 17,5 centímetros de ancho, no habiendo otras entradas a la pequeña cámara. Además de no haber otras especies, aparte de unos pocos huesos de roedores y aves.

Después de descartar todos los escenarios probables, como la muerte masiva, el transporte por el agua y la depredación, el equipo se quedó con lo improbable: esta especie lo hizo deliberadamente, colocó a sus muertos en un área protegida, lejos del ambiente externo. Antes de su descubrimiento, se pensaba que era una característica específica de los humanos modernos.

Aparte de la evidencia de entierros rituales, se sabe poco de su comportamiento.Tal como está, no sabemos la edad que los fósiles, ni sabemos por cuánto tiempo existió la especie.

Referencia:

domingo, 6 de septiembre de 2015

Júpiter filmado en 4K Ultra HD



Usando imágenes capturadas por el Telescopio Hubble para posteriormente mapearlas en una esfera han conseguido el resultado que acompaña esta publicación.

Crear un hermoso vídeo como el descrito previamente servirá a Hubble para estudiar Júpiter, Urano, Neptuno y Saturno cada año. Al obtener observaciones con cierta periodicidad se podrá analizar cambios en su clima, meteorología y atmósfera con el fin de de comprender mejor tales mundos.


Referencia:
Hubble Maps Jupiter in 4k Ultra HD.

domingo, 30 de agosto de 2015

Atlas y CMS del LHC aportan más información sobre el Boson de Higgs

Han pasado tres años desde que se descubrió el Bosón de Higgs, un hito que cambió la forma en que comprendemos el Universo. Ahora los experimentos Atlas y CMS han presentado sus descubrimientos confirmando las propiedades del bosón durante la Tercera Conferencia Anual de Física del LHC.

Mediante los análisis de datos obtenidos en 2011 y 2012 provenientes de ambos experimentos se ha podido obtener una descripción detallada de la partícula aportando información sobre como se produce y desintegra así como su interacción.

El análisis no ha sido sencillo, puesto que requirió laborar con 4,200 parametros hasta lograr el nivel de exactitud mostrado.

Apenas en mayo de este año se habían ajustado las medidas de la masa del Bosón de Higss, que confirmó el Modelo Estándar de Partículas y confirma el mecanismo de Brout-Englert-Higgs mediante el cuál las demás partículas obtienen su masas.
Créditos: Radio Santa Fe.

Se sabe ahora que existen diferentes métodos para producir un bosón de Higss y este a su vez puede desintegrarse de múltiples formas originando diferentes partículas, es en este aspecto donde los resultados de los experimentos CMS y Atlas sirven para determinar con mayor nivel de exactitud la tasa de desintegraciones más comunes.

Al obtener tasas de desintegración más precisas es posible conocer con mayor precisión la interacción del bosón con otras partículas fundamentales así como su masa. Si se descubriera alguna desviación en las tasas medidas con lo predicho por el Modelo Estandar o el mecanismo de Brout-Englert-Higgs sembraría dudas e iniciaría una nueva etapa de la Física.

Referencia:

martes, 25 de agosto de 2015

LHC descubre partículas que desafían el modelo estándar de la física

Empleando el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN, un equipo internacional de investigadores ha encontrado evidencias de algo que los físicos han pasado décadas esperando: partículas subatómicas se comportan de una manera que desafía el modelo estándar. En la física de partículas, el Modelo Estándar es la mejor teoría que tenemos para explicar cómo las partículas se comportan e interactúan; sin embargo, es incompleta, ya que no tiene en cuenta la gravedad. Al utilizar el LHC, investigadores esperan observar condiciones que violan las reglas estándar de la física de partículas.

El equipo de físicos analizo los datos obtenidos de la primera etapa del LHC desde 2011 a 2012 -un momento que culmino con el descubrimiento del bosón de Higgs- y encontró pruebas que estaban buscando: leptones que desafían el Modelo Estándar. Los leptones son un grupo de partículas subatómicas compuestas de tres variedades diferentes: tau, electrón y muón. Los electrones son muy estables, mientras que tanto el tau y la decadencia de muones suceden de forma muy rápidamente.
Creditos: Michael Taylor/Shutterstock

En el nuevo estudio, los investigadores estudiaron los datos en busca de evidencia de mesones B en descomposición de partículas más ligeras, como el leptón, tau y muón. El modelo estándar explica que todos los leptones serán tratados por todas las fuerzas fundamentales, un concepto conocido como "universalidad de leptones". Esto significa tanto tau y muón deben decaer a la misma velocidad, una vez que la diferencia de masa se contabiliza. Sin embargo, el equipo descubrió una diferencia minúscula, aunque notable, en las tasas de descomposición que podría indicar la presencia de fuerzas potencialmente desconocidas o partículas que interfieren con los índices de descomposición.

De acuerdo al modelo estándar del mundo, todos los leptones interactúan de la misma manera. Pero no hay ninguna garantía de que esto será verdad si descubrimos nuevas partículas o nuevas fuerzas. Si se encontrarán partículas que no cumplieran con el modelo estandar, se rompería esta universalidad.

Estos resultados complementan un descubrimiento similar del 2012, el experimento BaBar que se llevó a cabo en el Centro del Acelerador Lineal de Stanford (SLAC). El experimento BaBar también se centró en la decadencia de mesones B; sin embargo, a diferencia del LHC, donde hay colisión de protones, en el SLAC se conducen electrones. A pesar de los diferentes métodos, se tienen dos experimentos con resultados similares.

Se necesitan más experimentos para confirmar los hallazgos más recientes. En abril de este año, LHC volvió tras un paréntesis de dos años para las actualizaciones. Desde que el LHC entró de nuevo en línea, los investigadores han observado niveles de energía récord, y el equipo está convencido de que van a tener una mejor oportunidad de observar un comportamiento inusual de más partículas que desafíen el modelo estándar y corrobore estos hallazgos.

Referencia:
Amy Linn, "LHC Finds Particles That Defy The Standard Model Of Physics", IFLScience.

sábado, 22 de agosto de 2015

Un equipo de científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) descubrieron debajo de la pirámide de Kukulkán, un cenote. El hallazgo permitirá conocer más sobre la importancia de Chichén Itzá en la cultura maya.

El cenote se ubica a una profundidad de 20 metros debajo de la pirámide, siendo este un cuerpo de agua de 25 por 30 metros. El cenote se encuentra sobre piedra caliza además de una cavidad, que se predice aumento su tamaño debido a la erosión. La pirámide se ubica sobre una de las orillas de esta cámara subterránea por lo cual no corre riesgo de un colapso.
Templo de Kukulkán. Créditos: Cuartoscuro.

Se sabe que la civilización maya conocía de la existencia de los cenotes, ríos subterráneos con aperturas a la superficie, y que estos fueron empleados con fines ceremoniales. Aunque es la primera vez que se descubre una pirámide sobre un cenote.

Kukulkán es concebido como una representación del universo para los mayas, esta construida entre cuatro cenotes, cada uno en un punto cardinal. El cenote ahora descubierto, sería el quinto, conocido como axls mundl o el eje del mundo, un punto donde nace la ceiba sagrada, que conecta el cielo con el inframundo y se extiende hacia cada punto cardinal.

Lo interesante no termina aquí, el descubrimiento también permitirá trabajar en la búsqueda de un túnel que una la pirámide con el cuerpo de agua, una labor que se realizará durante la segunda fase del proyecto.

Descubrimiento

La primera fase del proyecto, que permitió el descubrimiento del cenote debajo de la pirámide empleo 96 electrodos que fueron colocados en el subsuelo y permitieron escanear el suelo.

miércoles, 12 de agosto de 2015

Un año atrás, el 6 de agosto de 2014, la Sonda Rosetta después de haber viajado 10 años, 5 meses y cuatro días entró en órbita alrededor del cometa Churyumov-Gerasimenko.
Cometa, Rosetta y Philae. Créditos: ESA.

Es posible que llegue a su memoria la historia épica de la sonda Rosetta y su módulo de aterrizaje Philae. Estos intrépidos exploradores han estado viajando a través del Sistema Solar, persiguiendo a un cometa en su viaje hacia el Sol. En noviembre 2014, Philae Lander fue liberado de la nave Rosetta para aterrizar en el cometa.

El aterrizaje fue un éxito, relativo claro, pero no había tiempo para celebrar. Tan pronto como Philae golpeó la superficie todo fue nuevo, rebotó en otro lugar antes de establecerse en un lugar no muy ideal: el borde de un cráter. Esto significó que los paneles solares diseñados para cargar las baterías estaban en terribles condiciones ser eficaces.

Afortunadamente, pese a que las condiciones para la recuperación de información no son ideales, los científicos han estado aplicando todo su ingenio para descubrir todo lo que se pueda acerca de Churyumov-Gerasimenko. Y los detalles son fascinantes.

El aterrizaje en saltos de Philae se debió a que la plataforma de aterrizaje fue más suave de lo previsto. Todavía hay información que servirá para seguir deduciendo estos datos: así los científicos podrán crear teorías sobre la estructura de un cometa. Tomando en cuenta de la trayectoria, los científicos creen que el punto de aterrizaje se compone de dos capas de material. La capa superior, donde se colocó Philae, era una superficie suave, granular de alrededor de 0,25 metros de espesor, cubriendo una capa. El lugar de aterrizaje final fue aproximadamente el doble que el lugar de aterrizaje previsto y, como resultado, una sola pata fue capaz de anclarse en la superficie. Y sólo parcialmente. Estos hallazgos han sido publicados en Science.

Debido a la ubicación de aterrizaje imprevisto en el que Philae terminó, el taladro no tiene la suficiente potencia para penetrar a través de la superficie del cometa y descubrir la composición mineral del suelo. La actividad de perforación no fue infructuosa, y permitió a los investigadores obtener una gran cantidad de información para ayudarles a predecir propiedades de la superficie. Es posible que la composición sea a la nieve compactada, aunque la "espuma de vidrio" es en realidad la mejor analogía, -la misma sustancia que se utiliza para aislar edificios-.

Es una lástima que el módulo de aterrizaje terminará en una región sombría, ya que no sólo significa que los datos son relativamente escasos, también significa que las medidas de la temperatura que se están calculando están basados ​​en la sombra del cometa.

No obstante Philae ha logrado identificar 16 compuestos orgánicos y, aunque parezca increíble, cuatro de ellos no habían sido detectados en un cometa antes. Esto es muy emocionante y podría tener implicaciones importantes como desconcertantes en torno a cómo comenzó la vida en la Tierra. Algunos científicos creen que fueron los cometas quienes llevaron compuestos orgánicos a la superficie de la Tierra. Estos compuestos se piensa fueron importante para la evolución química y biológica de la Tierra.

Con ello aún hay datos por analizar, que incluye los datos del radiómetro mientras volaba hacia el cometa, y algunos datos más sobre el cometa. Así que incluso si Philae no despierta de nuevo, todavía hay mucho trabajo por hacer.

Referencia:

viernes, 31 de julio de 2015

Un apunte sobre Nikolas Tesla

Nacido un 10 de julio de 1856, en Smiljan (hoy Croacia), Nikolas Tesla fue un inventor serbio-americano, ingeniero y físico. Tesla es conocido por sus contribuciones al diseño del sistema eléctrico de corriente alterna moderna.
Nikolas Tesla. Créditos: Wikimedia Commons.

Aunque murió pobre en 1943, su reputación e invenciones han causado un reciente resurgimiento de la cultura popular, donde se ha ganado un lugar en medio de películas, novelas gráficas, música y vídeojuegos.

A manera de homenaje en 1960, la Conferencia General de Pesas y Medidas introdujo el término "tesla" como unidad de medida para la intensidad del campo magnético en el Sistema Internacional de Unidades.

A continuación algunos de los hechos inusuales sobre la vida de Tesla:

Tesla fue un ecologista


El inventor estaba preocupado por el consumo excesivo y rápido de los recursos de la Tierra, por lo que fue un defensor de los combustibles renovables, investigando métodos para utilizar la energía natural de la tierra y el cielo para minimizar el impacto humano del consumo de combustibles fósiles.

Nació durante una tormenta eléctrica


De manera fortuita, Tesla nació durante una tormenta eléctrica particularmente violenta. La partera considerando que esta era un mal presagio, dijo que era un "hijo de las tinieblas", pero la madre de Tesla, probablemente, ofendida por la afirmación de esta mujer, de inmediato respondió: "No, él será un hijo de la luz."

Tesla fue un humanista


Como humanista, Tesla creía en la mejora de la calidad de la vida humana, pero no desde un enfoque de ganancias financieras. Y es por eso, que pese a sus muchas invenciones y contribuciones a la sociedad, murió pobre.

Tesla concibió un internet inalámbrico...en 1901


Tesla poseía una excelente imaginación, pero no puso todas sus ideas a la práctica. Durante el desarrollo de la radio transatlántica, previó un sistema para recoger, codificar y difundir la información a un dispositivo de mano -lo que hoy conocemos como Internet móvil en nuestros teléfonos-. Tesla también imaginaba, pero nunca desarrolló, tecnología para radioastronomía, un "rayo de la muerte", un radar de haces de partículas y máquinas de rayos-X.

Tesla poseía una gran memoria


La memoria de Tesla era eidética, lo que significa que podía recordar libros e imágenes con gran detalle. Él supuestamente utilizó su potente imaginación para atemperar las vívidas pesadillas que tenía cuando era niño.

El Gobierno de Estados Unidos ha clasificado el material de Tesla


Cuando Tesla murió, la Oficina de Bienes Extranjeros asumió todas sus posesiones. Con el tiempo ha liberado la mayor parte de sus bienes a su familia y algunos artículos fueron donados al Museo de Tesla en Belgrado. Curiosamente, Tesla murió en 1943, sin embargo, algunos de sus documentos personales siguen siendo clasificados hasta este día por el Gobierno de Estados Unidos.

Tesla pudo haber tenido un comportamiento obsesivo compulsivo y el insomnio


Tesla afirmó que necesitaba sólo dos horas de sueño cada noche. Pero no está claro si esto se debía a que así lo quería o porque realmente no podía dormir más que eso.

Tesla también estaba obsesionado con el número 3, y utiliza 18 servilletas (un número divisible por 3) para limpiar su comedor antes de sus comidas de la tarde. Detestaba objetos redondos, joyas y cabello conmovedor.

Edison y Tesla no eran su eterno némesis

A pesar de que resulta agradable imaginar Edison y Tesla como enemigos acérrimos, acechandose constantemente con sus últimos inventos. Sin embargo, en realidad, colaboraron en el diseño de generadores de corriente continua antes de que Tesla renunciara para dedicarse a su sueño del motor de inducción de corriente alterna. Tal vez, una descripción más exacta de su relación sea "rivales en el negocio."

Tesla ayudó a aliviar a Mark Twain de algunos... problemas


En su búsqueda para crear electricidad más eficiente, Tesla creía que había creado una máquina de terremotos, que sacudió la construcción y su barrio en Manhattan cuando llevó a cabo sus experimentos. Más tarde se enteró de lo que había creado realmente era un oscilador de alta frecuencia, donde un pistón bajo una plataforma construida en su laboratorio fluctuaba rápidamente con el movimiento.

Amigos con la Twain, sabedores de sus problemas digestivo, lo desafiaron a permanecer en la plataforma, mientras que el oscilador de Tesla permanecía encendido. Después de 90 segundos, Twain rápidamente salió corriendo sintiéndose un poco mejor.

Podemos tener Wi-Fi de Tesla


Una campaña de Indiegogo fue lanzado por el creador de The Oatmeal, Mateo Inman para recaudar fondos para el Centro de Ciencias de Tesla. Logró recaudar 1,370,000 dólares, acompañado por una subvención del Estado de Nueva York, por lo que el Centro de Ciencias Tesla fue desarrollado en mayo de 2013.

De manera paralea se hizo una campaña de recaudación para crear una estatua de Tesla en Palo Alto, California, en mayo de 2013. Recaudó 127,000 dólares, por lo que la estatua fue erigida en diciembre 2013 con una cápsula del tiempo y un punto de acceso Wi-Fi libre para que cualquiera lo use.

Referencia:

lunes, 27 de julio de 2015

XXIX

Tabacaria

Fernando Pessoa


No soy nada.
Nunca seré nada.
No puedo querer ser nada.
A parte de eso, tengo en mi todos los sueños del mundo.
Ventanas de mi cuarto,
De mi cuarto entre los millones del mundo que nadie sabe cual es.
(Y si supiese cual es ¿Qué sabrían?)
De ahí hacia el misterio de una calle cruzada constantemente por gente,
Hacia una calle inaccesible a todos los pensamientos,
Real, imposiblemente real, cierta, desconocidamente cierta,
Con el misterio de las cosas por debajo de las piedras y de los seres,
Con la muerte poniendo la humedad en las paredes y cabellos blancos en los hombres,
Con el Destino conduciendo la carroza de todo por la carretera de nada.
Estoy hoy vencido, como si supiese la verdad.
Estoy hoy lúcido, como si estuviese moribundo,
Y no tuviese mas hermandad con las cosas
Si no una despedida, tornándose esta casa y este lado de la calle
La hilera de carruajes de un comboy. Y una partida estridente
Desde dentro de mi cabeza,
Y un temblor de mis nervios y un rechinar de huesos en la ida.
Estoy hoy perplejo como quien pensó y encontró y olvidó.
Estoy hoy dividido entre la lealtad que debo
Al Estanco del otro lado de la calle, como cosa real por fuera,
Y a la sensación de que todo es sueño, como cosa real por dentro.
Erré en todo.
Y como no hice ningún intento, tal vez todo fuese nada.
El aprendizaje que me dieran,
Descendí de él por la ventana trasera de la casa.
Fui hasta el campo con grandes propósitos.
Mas allá encontré sólo hiervas y árboles,
Y cuando había gente era igual a la otra.
Salgo de la ventana, me siento en una silla. ¿Qué pensar?
¿Qué sé yo lo que será de mí, yo que no sé lo que soy?
¿Ser lo que pienso? ¡Pero pienso ser tantas cosas!
¡Y hay tantos que piensan ser la misma cosa que no puede haber tantos!
¿Genio? En este momento
Cien mil cerebros se piensan en sueños genios como yo,
Y la historia no señalará ¿Quién sabe? , ni uno,
Ni habrá sino ensueño de tantas conquistas futuras.
No, no creo en mí.
¡En todos los manicomios hay quejosos locos con tantas certezas!
Yo, que no tengo ninguna certeza ¿Estoy más cierto o menos cierto?
No, no creo en mí...
¿En cuantas buhardillas y no buhardillas del mundo
No están en esta hora genios-para-si mismos soñando?
Cuantas aspiraciones altas y nobles y lúcidas
Sí, verdaderamente altas y nobles y lúcidas -,
¿Y quien sabe si realizables,
Nunca verán la luz del sol real ni encontrarán oídos de gente?
El mundo es para quién nace para conquistarlo
Y no para quién sueña que puede conquistarlo, aunque tenga razón.
Tengo soñado más que lo que Napoleón hizo.
Tengo apretado contra el hipotético pecho más humanidades que Cristo,
Tengo hecho filosofías en secreto que ningún Kant escribió.
Mas soy, y tal vez seré siempre, el de la buhardilla,
Aunque no viva en ella;
Seré siempre el que no nació para eso;
Seré siempre sólo el que tenía cualidades;
Seré siempre el que esperó a que le abriesen la puerta al pie de una pared sin puerta
Y cantó la canción del Infinito en un gallinero,
Y oyó la voz de Dios en un pozo tapado.
¿Creer en mí? No, ni en nada.
Me derramé la Naturaleza sobre la cabeza ardiente
Su sol, su lluvia, el viento que me encuentra el cabello,
Y el resto que venga si viene, o tuviera que venir, o no venga.
Esclavos cardíacos de las estrellas,
Conquistamos el mundo entero antes de levantarnos de la cama;
Pero despertamos y él es opaco,
Nos levantamos y él es ajeno,
Salimos de casa y él es la tierra entera,
Más el sistema solar y la Vía Láctea y lo Indefinido.
(Come chocolate, pequeña;
¡Come chocolates!
Mira que no hay más metafísica en el mundo sino los chocolates.
Mira que todas las religiones no enseñan mas que confitería.
¡Come, pequeña sucia, come!
¡Si pudiese yo comer chocolates con la misma verdad con que comes!
Mas yo pienso y, al tirar el papel de plata, que es de hojas de estaño,
Tiro todo al suelo, como tengo tirado la vida)
Pero al menos queda la amargura de lo que nunca seré
La caligrafía rápida de estos versos,
Pórtico partido para el Imposible.
Mas al menos consagro a mí mismo un desprecio sin lágrimas.
Noble al menos en el gesto largo con que arrojo
La ropa sucia que soy, sin rol, para el decurso de las cosas,
Y me quedo en casa sin camisa.
(Tú, que consuelas, que no existes y por eso consuelas,
O diosa griega, concebida como estatua que estuviese viva,
O patricia romana imposiblemente noble y nefasta,
O princesa de trovadores gentilísima y ruborosa,
O marquesa del siglo dieciocho, escotada y estilizada,
O cocot célebre del tiempo de nuestros padres,
O no sé que moderno no concibo bien el qué
¡Todo eso, sea lo que fuere, que seas, si puede inspirar que inspire!
Todo mi corazón es un vacío despejado.
Como los que invocan espíritus invocan espíritus me invoco
A mí mismo y no encuentro nada.
Llego a la ventana y veo la calle con una nitidez absoluta.
Veo las tiendas, veo las aceras, veo los carros que pasan,
Veo los entes vivos vestidos que se cruzan,
Veo los perros que también existen,
Y todo esto me pesa como una condenación al destierro,
Y todo esto es extranjero, como todo.)
Viví, estudié, amé, y hasta creí,
Y hoy no hay mendigo que yo no envidie solamente por no ser yo.
Miro a cada uno los andrajos y las llagas y la mentira,
Y pienso; tal vez nunca vivieses ni estudiases ni amases ni creyeses
Porque es posible hacer una realidad de todo eso si hacer nada de eso;
Tal vez hayas existido apenas, como un lagarto a quien cortan el rabo
Y que es rabo para este lado del lagarto cuando revueltos.
Hice de mí lo que no supe,
Y lo que podía hacer de mi no lo hice.
El dominó que vestí era errado.
Me conocieron luego por quien no era y no desmentí, y me perdí.
Cuando quise tirar la máscara,
Estaba pegada a la cara.
Cuando la tiré y me vi en el espejo,
Ya había envejecido.
Estaba borracho, ya no sabía vestir el dominó que no había tirado.
Tiré fuera la máscara y dormí en el ropero
Como un perro tolerado por la gerencia
Por ser inofensivo
Y voy a escribir esta historia para probar que soy sublime.
Esencia musical de mis versos inútiles,
Quien me diera encontrarte como cosa que yo hiciera,
Y no me quedase siempre enfrente del estanco de enfrente,
Imprimiendo a los pies una consciencia de estar existiendo,
Como una alfombra en que un borracho tropieza
O un ruedo que los gitanos robaron y no valía nada.
Mas el Dueño del Estanco llegó a la puerta y se quedó a la puerta.
Ojo con el desaliento de la cabeza mal vuelta
Y con el desconsuelo del alma mal-entendiendo.
Él morirá y yo moriré.
Él dejará el letrero, y yo dejaré versos.
En cierto momento morirá el letrero también, y los versos también.
Después de cierto tiempo morirá la calle donde estuvo el letrero,
Y la lengua en que habían sido escritos los versos.
Morirá después el planeta giróvago en que todo esto se dio.
En otros satélites de otros sistemas cualquier cosa como gente
Continuará haciendo cosas como versos y viviendo por debajo de cosas como letreros,
Siempre una cosa enfrente de otra,
Siempre una cosa tan inútil como la otra,
Siempre lo imposible tan estúpido como lo real,
Siempre el misterio del fondo tan cierto como el sueño de misterio de la superficie,
Siempre esto o siempre otra cosa o ni una cosa ni otra.
Pero un hombre entró en el Estanco (¿Para comprar tabaco?),
Y la realidad plausible cae de repente encima de mí.
Me semilevanto enérgico, convencido, humano,
Y voy a intentar escribir estos versos en que digo lo contrario.
Enciendo un cigarro al pensar en escribirlos
Y saboreo en el cigarro la liberación de todos los pensamientos.
Sigo el humo como una ruta propia,
Y gozo, en un momento sensitivo y competente,
La liberación de todas las especulaciones
Y la consciencia de que la metafísica es una consecuencia de estar mal dispuesto.
Después me hecho para atrás en la silla
Y continuo fumando.
En cuanto el Destino me lo conceda, continuaré fumando.

(Si yo me casase con la hija de mi lavandera
Tal vez fuese feliz.)
Visto esto, me levanto de la silla. Voy a la ventana.
El hombre salió del Estanco (metiendo el cambio el bolsillo de los pantalones)
Ah, lo conozco: es el Esteves sin metafísica.
(El Dueño del Estanco llegó a la puerta.)
Como por un instinto divino el Esteves se volvió y me vio.
¡Me gesticuló un adiós le grité Adiós al Esteves!, y el universo
Se me reconstruyó sin ideal ni esperanza, y el Dueño del Estanco sonrió.

 10,592 días

domingo, 19 de julio de 2015

Intensamente: la importancia de la tristeza

Pixar ha logrado a base de perseverancia y tenacidad colocarse como la mejor casa de animación digital en la actualidad, sus películas saben conjugar lecciones y entretenimiento para niños con sutiles mensajes para adultos.
Intensamente. Créditos: Pixar.

Su último largometraje Intensamente relata la vida de Riley, abordando los mecanismos emocionales, y antes de continuar es importante advertir que se hablará de la trama de la película, por lo que se recomienda leerla después de haber visto la película.

En la cabeza de Riley conviven las cinco emociones primarias -Alegría, Tristeza, Ira, Miedo y Desagrado-, cada una jugando un papel fundamental en su comportamiento. Es así que Alegría hace que sus recuerdos son gratos; Ira busca un trato justo; Miedo evita que sea herida; Desagrado sirve para que no sufra molestias sociales y Tristeza... pareciera que no tiene una función y precisamente la película jugará con esa idea, hacernos ver cuan importante es la tristeza. Junto a las emociones conviven los recuerdos a corto, mediano y largo plazo, el inconsciente, el pensamiento abstracto y la personalidad.


La pieza fundamental de la historia radica en Pixar mostrando la importancia de la tristeza, en un momento donde esta está es percibida con prejuicios y hasta se podría afirmar que es estigmatizada, basta pensar qué sucede cuando vemos a alguien llorar, se busca por todo medio evitar que siga llorando.

Pero ante esta lógica, Intensamente viene a recordarnos que no todo es grato en la vida, que no se debe ocultar lo que se siente bajo un sonrisa fingida, o que un "todo estará mejor" arreglará las cosas sino lo mejor será en muchas ocasiones escuchar a la otra persona y comprenderla.

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