sábado, 10 de enero de 2015

¿Por qué las aves chocan con aviones?

Alrededor del mundo millones de aves, reptiles y mamíferos mueren en colisiones con vehículos, a pesar de ser un fenómeno cotidiano, el conocimiento en torno a por qué suceden tales situaciones es aún escaso, ¿qué lleva a un venado permanecer inmóvil frente a la luz de unos faros o porque las tortugas se esconden en sus caparazones aún cuándo no han terminado de cruzar? Investigaciones recientes sobre el comportamiento de aves muestran cómo sus estrategias de evasión ante depredadores naturales son malos cuando se aplican ante autos o aviones. Los hallazgos han sido publicados en Proceedings of the Royal Society B.

Créditos: Dawn Huczek/Flickr.

Cuando un animal es acechado por un depredador, sabe cuándo y como iniciar su escape, tomando en cuenta el tamaño y la velocidad de la amenaza, considerando también su experiencia en cuanto a comportamientos de riesgo, costo/beneficio de la huida en cuanto a tiempos. No es tan sencillo como se piensa por primera vez.

A través del análisis de vídeo, investigadores dirigidos por Travis DeVault del Department of Agriculture’s National Wildlife Research Center (Centro de Investigación de Vida Silvestre del Departamento Nacional de Agricultura) de Estados Unidos estudiaron el comportamiento de tordos de cabeza marrón (Molothrus ater) en la estación Plum Brook de la NASA en Ohio. Empleando vehículos virtuales se acercaban a diferentes grupos de aves, a velocidadesde que iban de los 60 a los 360 kilómetros por hora. De forma paralela se uso un vídeo editado sobre un Ford F250 modelo 2003 el cual se proyecto en una cámara acondicionada que sirvió para registrar métricas de comportamiento de aves, tomando en cuenta su tiempo de alerta y el tiempo de inicio de vuelo.

Los comportamiento muestran como los tordos escapan del peligro basados en la distancia a la cual esta el objeto en lugar del tiempo disponible. Por este motivo no pueden evitar la colisión cuando el vehículo supera la velocidad de 120 kilómetros por hora, lo cual no les da el tiempo suficiente para evaluar la amenaza.

Mientras su proceso de toma decisiones es efectivo para evadir depedadores como halcones, no resulta útil para escapar de vehículos; donde la velocidad y tamaño ha necesario cambiar el enfoque.

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