miércoles, 12 de agosto de 2015

Un año atrás, el 6 de agosto de 2014, la Sonda Rosetta después de haber viajado 10 años, 5 meses y cuatro días entró en órbita alrededor del cometa Churyumov-Gerasimenko.

Cometa, Rosetta y Philae. Créditos: ESA.

Es posible que llegue a su memoria la historia épica de la sonda Rosetta y su módulo de aterrizaje Philae. Estos intrépidos exploradores han estado viajando a través del Sistema Solar, persiguiendo a un cometa en su viaje hacia el Sol. En noviembre 2014, Philae Lander fue liberado de la nave Rosetta para aterrizar en el cometa.

El aterrizaje fue un éxito, relativo claro, pero no había tiempo para celebrar. Tan pronto como Philae golpeó la superficie todo fue nuevo, rebotó en otro lugar antes de establecerse en un lugar no muy ideal: el borde de un cráter. Esto significó que los paneles solares diseñados para cargar las baterías estaban en terribles condiciones ser eficaces.

Afortunadamente, pese a que las condiciones para la recuperación de información no son ideales, los científicos han estado aplicando todo su ingenio para descubrir todo lo que se pueda acerca de Churyumov-Gerasimenko. Y los detalles son fascinantes.

El aterrizaje en saltos de Philae se debió a que la plataforma de aterrizaje fue más suave de lo previsto. Todavía hay información que servirá para seguir deduciendo estos datos: así los científicos podrán crear teorías sobre la estructura de un cometa. Tomando en cuenta de la trayectoria, los científicos creen que el punto de aterrizaje se compone de dos capas de material. La capa superior, donde se colocó Philae, era una superficie suave, granular de alrededor de 0,25 metros de espesor, cubriendo una capa. El lugar de aterrizaje final fue aproximadamente el doble que el lugar de aterrizaje previsto y, como resultado, una sola pata fue capaz de anclarse en la superficie. Y sólo parcialmente. Estos hallazgos han sido publicados en Science.

Debido a la ubicación de aterrizaje imprevisto en el que Philae terminó, el taladro no tiene la suficiente potencia para penetrar a través de la superficie del cometa y descubrir la composición mineral del suelo. La actividad de perforación no fue infructuosa, y permitió a los investigadores obtener una gran cantidad de información para ayudarles a predecir propiedades de la superficie. Es posible que la composición sea a la nieve compactada, aunque la "espuma de vidrio" es en realidad la mejor analogía, -la misma sustancia que se utiliza para aislar edificios-.

Es una lástima que el módulo de aterrizaje terminará en una región sombría, ya que no sólo significa que los datos son relativamente escasos, también significa que las medidas de la temperatura que se están calculando están basados ​​en la sombra del cometa.

No obstante Philae ha logrado identificar 16 compuestos orgánicos y, aunque parezca increíble, cuatro de ellos no habían sido detectados en un cometa antes. Esto es muy emocionante y podría tener implicaciones importantes como desconcertantes en torno a cómo comenzó la vida en la Tierra. Algunos científicos creen que fueron los cometas quienes llevaron compuestos orgánicos a la superficie de la Tierra. Estos compuestos se piensa fueron importante para la evolución química y biológica de la Tierra.

Con ello aún hay datos por analizar, que incluye los datos del radiómetro mientras volaba hacia el cometa, y algunos datos más sobre el cometa. Así que incluso si Philae no despierta de nuevo, todavía hay mucho trabajo por hacer.

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