lunes, 28 de diciembre de 2015

Science realiza a finales de cada un año un recuento donde rememora los diez principales avances y descubrimientos científicos de cada año, los cuales abarcan la misión a Plutón, herramientas para modificar el ADN hasta el descubrimiento de un nuevo homínido.

Herramientas para modificar el ADN

La revista destaca la herramienta CRISPR/Cas9 como el acontecimiento de este año. La herramienta que sirve para modificar genes, introducir o corregir mutaciones fue desarrollada por Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier en 2012.

Las aplicaciones  de CRISPR/Cas9 saltan a la vista al proporcionar nuevos tratamientos contra la malaria o el cáncer, debido a ella Doudna y Charpentier recibieron el Premio Príncipe de Asturias de Investigación científica y técnica en 2015.

Exploración de Plutón

El 14 de julio de 2015, la Sonda New Horizons realizo su mayor acercamiento a Plutón cuando se encontró a una distancia de 12.5 Km. La sonda desde entonces ha ido revelando secretos sobre la actividad geológica, meteorología, entre otros.

El papel del sistema linfático en el cerebro

El sistema linfático se encarga de la limpieza del organismo recolectando residuos y juega un papel importante en el sistema inmunológico.

Este año se ha descubierto que el sistema linfático actua también en el cerebro y los investigadores han comenzado a considerar que su mal funcionamiento es responsable de producir enfermedades como son la esclerosis múltiple o el alzhéimer, trastornos neurológicos. En el futuro se busca investigar la relación entre el sistema linfático y el cerebro para poder comprobar esta conexión.

La primera vacuna contra el ebola

El ebola fue una de las epidemias que tuvo relevancia durante este 2015, apenas enverano la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció los ensayos clínicos de una vacuna cuya efectividad era de 100%, al ser aplicada a 1,000 personas estas no adquirieron la enfermedad.

VSV-ZEBOV combina distintos componentes que no solo debilitan el virus sino que generan también una inmunidad en el ser humano ante la enfermedad.

Pese al relativo éxito que tiene la vacuna, aún falta tiempo en el camino para que sea un medicamento de libre acceso a la población, pero el inicio es esperanzador.

Una acción fantasmal que a Einstein incomodaría

Dentro de la teoría cuántica se tiene considerado que la observación de una partícula afectaría directamente a otra, aunque este en otra posición del Universo debido al entrelazamiento cuántico, un fenómeno que el mismo Einstein no validaba puesto que consideraba por demás inimaginable que la información pudiera viajar más rápido que la luz.

Pese a ello este año se ha logrado que dos electrones pese a estar separados más de un kilómetro de distancia mantuvieran una conexión invisible e instantánea, resolviendo el problema que Einstein consideraba por demás absurdo.

El descubrimiento tiene posibilidades infinitas y de inicio permitirá una mejora en las comunicaciones y la informática.

Los estudios psicológicos, una fiabilidad cuestionada

Durante los últimos años se han buscado replicar resultados de importantes estudios de psicología, en este año un equipo de investigadores conformado por 270 científicos denoto que sólo el 39% de cien estudios puede ser producidos sin que existan ambigüedades.

A pesar de que los pesimistas resultados permite comprender mejor la fiabilidad de los resultados.

Homo naledi, un nuevo homínido

Homo naledi fue un homínido descubierto en 2015, de los cuales se hallaron cerca de 15 ejemplares en el histórico yacimiento Dinaledi en Sudáfrica.

Con apenas una capacidad craneal de 500 cm3, inferior si es comparada con nosotros, en cambio posee características que lo asemejan a los homínidos modernos si se considera su masticación, manipulación de objetos y locomoción, e inclusive sus rituales funerarios.

Levadura que produce opiáceos

Al introducir 23 fragmentos de ADN en la levadura se la conseguido que está produzca al menos dos compuestos opiáceos, útiles para tratamientos contra el dolor. Habitualmente estas dos sutancias se producían de la amapola, -Papaver somniferum-.

Las columnas del manto terrestre

Al menos durante 40 años se han discutido la existencia de columnas en el manto terrestre, conductos de roca caliente que ascienden desde el interior de la Tierra, hasta este año se ha podio esclarecer sobre la naturaleza de este fenómeno.

Empleando diferentes instrumentos se han corroborado la existencia de 28 columnas, comparando con los datos que aportan las ondas sísmicas que generan los terremotos, las cuales se curvan y modifican su velocidad cada vez que encuentran un obstáculo.

Se ha descubierto que estas columnas constantemente expulsan material del núcleo de la Tierra tienen un papel importante en la regulación de la temperatura de la Tierra.

El Hombre de Kennewick

Data de al menos 9,000 años, es uno de los esqueletos más antiguos de los cuales se tenga registro, su nombre se debe a la comunidad en EE.UU. en donde fue descubierto.

Al realizar una secuencia de genoma se ha encontrado relación con indígenas que habitan en esta región y permite al mismo tiempo comprender que el hombre de Kennewick es el antepasado de pueblos nativos del Pacífico como son los ainu y los polinesios.

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