miércoles, 29 de abril de 2015

Organismos microscópicos florecen en la estela del desastre
Barreras de contención en el refugio de Vida Silvestre Breton. Créditos: Guardacostas de EE.UU.

Igual que los automóviles, microbios usan aceites como combustible y frente al grave derrame de petróleo de British Petroleum en 2010, están ayudando a mejorar las condiciones en el Golfo de México.

Y es que hay más de 150 moléculas diferentes de hidrocarburos que conforman el lago tóxico producto de la inoperancia de BP. En este lago los microorganismos actuan con los hidrocarburos de menor tamaño y dispersos.

Frente a ello las corrientes oceánicas, tienen dos efectos: mantienen el petroleo en alta mar y estimulan la actividad microbiana dentro de la marea negra. Bajo estas corrientes el crecimiento de las bacterias se estima en una población de 100 mil billones conformadas por Colwellia, Cycloclasticus, Oceanospirillales, Alcanovorax, Methylococcaceae y otras especies bacterianas.

Por desgracia incluso con esta población aún no es posible limpiar todo el desastre ambiental (conformado por gas natural, metano, etano, butano, propano y pentano) y otra parte de hidrocarburos con un tamaño que dificulta su consumo.

La población bacteriana parece también tener relación con la nieve marina aceitosa que recubre el fondo del Golfo de México desde el incidente de BP; un efecto secundario del desastre del cual aún se desconoce su impacto. Tal sedimento se encuentra a 1,000 metros sin que hasta el momento se sepa cuál es su potencial.

Ahora los científicos buscan obtener muestras para averiguar que hidrocarburos son biodegradables o cuales inclusive son degradados por la luz solar, aunque no se sepa si los hidrocarburos degradados por la luz solar tienen un mayor o menor impacto toxicológico.

Ante un panorama desolador, sobra decir que las moléculas más pequeñas de hidrocarburos no pueden ser consumidas si el medio no tiene los nutrientes suficientes, como el nitrógeno o fosforo. Son elementos que regulan la biodegradación. Además no falta hacer notar las ideas de Darwin que si no fallan, describen que junto con el aumento de población de bacterias debió también surgir un auge de depredadores o virus que pueden infectar la colonia. Por otra parte la marea negra se ha dispersado a la profundidad del océano o al barro de los pantanos de Louisiana, Por estas razones el petroleo del pozo Macondo persiste cinco años después y tal vez será por un tiempo indefinido pese los esfuerzos puestos en la limpieza y las denuncias interpuestas frente a la inacción de British Petroleum por haber prevido un desastre de esta magnitud.

Referencia:

sábado, 25 de abril de 2015

Hubble, el telescopio espacial celebra 25 año de funcionamiento

Aunque miope en su inicio, Hubble ha cumplido 25 años y ha sido para bien, gracias al telescopio espacial nuestra visión del Universo ha cambiado.

Imágenes en conmemoración de los 25 años de Hubble. Créditos: NASA/ Hubble 25 Anniversary.

Hace más dos décadas tener imágenes del Universo era por demás costoso y difícil; Hubble cambió todo ello, a la par el conocimiento que tenemos ahora del Universo cambió y creció tanto que resulta increible pensar que ha sido en tan corto tiempo.

Información de las estrellas más viejas, evidencia de la energía oscura o imágenes el planetas extrasolares son sólo una pequeña muestra de la labor que ha logrado en estos años. Más de un millón de observaciones realizadas han permitido realizar cerca de 12 000 documentos científicos han permitido que aprendamos a amar el Universo.

Todo ello no hubiera sido posible si el telescopio no hubiera sido diseñado para ser reparado en órbita, puesto que en su inicio debido a un defecto en el pulido del espejo las observaciones estaban por demás borrosas, pero que con la instalación del ello Corrective Optics Space Telescope Axial Replacement quedo detrás.

Trás la última misión de mantenimiento y mejora en 2009 Hubble seguirá en perfecto funcionamiento, esperando que siga en funcionamiento de forma paralela al telescopio espacial James Webb cuya fecha de lanzamiento prevista es en 2018.

martes, 14 de abril de 2015

Eduardo Galeano (1940-2015)

Está el mundo sometido a una vasta dictadura invisible. En ella, la injusticia no existe. La pobreza, pongamos por caso, que a tantos atormenta y que tanto se multiplica, no es un resultado de la injusticia, sino el justo castigo que la ineficiencia merece. Y si la injusticia no existe, la pasión de justicia se condena como terrorismo o se descalifica como mera nostalgia. ¿Y la solidaridad? Lo que no tiene precio, no tiene valor: jamás la solidaridad se ha cotizado tan bajo en el mercado mundial.
[Eduardo Galeano]

Quien en vida camino junto con los desposeídos, los nadie e hizo que a través de su voz hablaron ellos, nos ha dejado.

En su andar recorrió desde Río Grande hasta Tierra del Fuego, atravesó la más diversa geografía latinoamericana, para sentir en su piel como sentían a los que la historia parece negarles en su espacio.

Sencillo y firme en su convicción, no sólo rescato los dolores de abajo, también fue relator de sus sueños, su cotidianidad y lo más importante de sus esperanzas. Hallo en la mirada firme de indígenas, en las manas tajeadas de los campesinos, en las sonrisas de los niños de los barrios mas alejados y en en suave murmullo de los mercados esas verdades que desfilan todos los días pero pocas veces paramos a oírlas.

De sus escritos brotaba la dignidad con la que toda América se ha sobrepuesto a la tragedia y que va tejiendo un tejido multicolor de resistencia.

Cierto es que Galeano nos ha dejado, pero es más cierto que lo que sembró ha hecho que muchos Galeanos ahora caminen.

lunes, 6 de abril de 2015

Antes de que entre en pleno funcionamiento se revisaran los sistemas para poder aumentar la energía de los haces de partículas.
Lluvia de partículas obtenida durante una colisión. Créditos: CERN.
Después de haber estado en actualización por dos años, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) esta de nuevo en línea, anunció el CERN el domingo.

A las 10:41 am (hora local) un haz de protones inició su recorrido, segundos después un haz de partículas en dirección contraria iniciaron su recorrido informó la Organización Europea para la Investigación Nuclear.


Los haces han iniciado su circulación con una energía de inyección de 450 GeV. En los próximos días operadores revisarán todos los sistemas antes de aumentar la energía de los haces, se espera que en los próximos meses alcance 6,5 Tera electrón-voltios (TeV) por haz.


Los dos detectores de propósito general son en estructura similar a una cebolla, divididos en diferentes capas. Los detectores ubicados en sus capas más intimas a base de silicio, tienen una alta alta resolución de detección. Están además los calorímetros, que miden la energía de electrones y fotones. Más allá de eso, los imanes hacen que las partículas cargadas tomen una trayectoria curva a través del hardware, además de ayudar en la identificación. Grandes áreas del detector son placas de hierro que ayudan a dar forma a los campos magnéticos resultantes.

Las renovaciones permitirán que el LHC alcance los límites de energía para los que fue diseñado.
Aunado están los calorímetros de hadrones que medirán la energía de partículas compuestas como quarks-protones, neutrones. Así como los detectores de muones que constituyen el exterior de la extructura, puesto que los muones son partículas relativamente estables (su vida media es de 2.2 microsegundos).

Mediante el seguimiento de partículas a través de los diversos detectores, es posible reproducir las pistas de todo lo que se produce durante una colisión. Esto se realiza en los propios detectores, que determinan si los datos de colisiones es almacenado o no, en función de si representa un comportamiento ya descrito o es algo potencialmente interesante. Fuera de unos 40 millones de colisiones por segundo,  aproximadamente 100 se mantienen, lo que impide un flujo de datos que saturaría todo el sistema. Incluso con este filtrado pesado, el LHC obtiene 15,000 TB de datos cada año.

Referencia:

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