domingo, 24 de enero de 2016

Free Basics y sus riesgos a la neutralidad de Internet

Free Basics es una plataforma impulsada por Facebook que ofrece a habitantes de países en desarrollo acceso gratuito a Internet, aunque pareciera una actitud de generosidad detrás de ello es un pacto para brindar conectividad usando un aplicación en teléfonos inteligentes a servicios restringidos.

La brecha digital es notoria y alarmante, la forma en que Free Basics pretende solucionarlo no es la adecuada al atentar a la seguridad y privacidad de las personas.

Créditos: Backbone/Flickr

Las conexiones que realiza la aplicación no son realizadas a través de conexiones seguras (HTTPS) y uno de sus componentes críticos es el uso de un proxy, que sirve para garantizar la conexión del usuario a sitios aceptados por la plataforma, los cuales son de acceso "gratuito", aunque al obligar al usuario a usar el proxy, los hace vulnerable a ataques o la exposición de sus datos.

SI bien plataformas como Android hacen posible ejecutar aplicaciones de Free Basics como un protocolo HTTPS no sucede así en todo los teléfonos, un problema con el cual sigue lidiando Facebook.

Las dificultades de un Internet libre


Internet tiene como pilares: libertad, apertura, colaboración, participación e inclusión. Free Basics no contribuye a ello y Facebook no es la única empresa detrás de ello, también lo integran Ericsson, Mediatek, Opera, Samsung, Nokia y Qualcomm, las cuales opera con un lucro.

Si ello no fuera suficiente, la iniciativa recibe subsidios de los gobiernos donde funciona, operando con doble ganancia, recibe ingresos por parte de los Estados y pueden lucrar con los datos que obtienen.

Ante este panorama se hace evidente la defensa de la neutralidad de Internet, al ser una aplicación que priva el acceso a ciertos sitios por encima de otros, negando al usuario al posibilidad de decidir y dificultando la inclusión, monitoreando sus hábitos de navegación, recolectando datos personales, vulnerando la privacidad y por ende limitando las libertades.

La situación particular de México es a la vez alarmante, en septiembre de 2014 se anunció que el país usaría los servicios de Free Basics y hace unas semanas se ha anunciado el inicio de esta plataforma de la mano de Virgin Mobile.

Será entonces necesario volver a las discusiones del Internet que realmente queremos y construir, en ese proceso lento una comunicación en verdad autónoma y que nos ayude en la búsqueda de libertad añorada.

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