lunes, 18 de enero de 2016

Una sola mutación pudó haber originado la vida pluricelular

La vida tal y como la conocemos hoy en día no hubiera ocurrido sin una peculiar mutación que tuvo lugar hace millones de años.

Bien sabemos que en la sopa primigenia la vida esta conformada por seres unicelulares, pero de alguna forma durante un evento desconocido, surgieron organismos formados por más de una célula, que con el tiempo permitieron que la vida tomará el cauce que conocemos.

Sin embargo un equipo de investigadores de la Universidad de Oregon estudiando el árbol filogenético ha señalado una mutación como la responsable de la transición hacia la vida pluricelular.

La mitosis es parte del momento decisivo


Glóbulo rojo. Créditos: Andrew Mason/Flickr.
La investigación se perfilo hacia el estudio de la telofase, la etapa de la mitosis en la cual la célula madre se divide en dos, durante esta fase los husos mitóticos tienen una gran importancia puesto que ordenan debidamente a la células hijas.

Cuando el huso no esta en su debida posición, ocasiona un tejido dañado o en el peor de los casos cáncer, en los animales, una antigua proteína juega un papel clave al alinear correctamente el huso. Es así que si se estudia la evolución de esta proteína se podría conocer cómo surgió la vida pluricelular.

Los unicelulares ofrecen pistas

Para poder llegar a este punto la investigación partió del estudio de coanoflagelados, organismos muy cercanos a los animales. Estos habitan en ambientes acuáticos y ocupan su flagelo como medio de locomoción.

Pese a qué son seres unicelulares estos se organizan en colonias para buscar comida, lo cuál cubre teóricamente la función de un órgano: múltiples células cumpliendo una misma función. La investigación sostiene que tales seres vivos tuvieron un cambio genético que  les permite reconocerse a pesar de estar aisladas y colaborar con un sólo propósito.

Recreando el pasado

Empleando una reconstrucción de proteínas, se ha logrado rememorar la evolución hasta obtener la mutación que provocó tal cambio, al estudiar una cadena de proteínas que contenía más de cuarenta organismos identificaron el evento decisivo.

Los resultados publicados en la revista de acceso libre eLIFE muestran como las proteínas actuan bajo el dominio de interacción, es así cómo las proteínas se pueden vincular, actuando en equipo, una función clave en seres pluricelulares y que se desactiva durante la división celular.

La función proteínica se ha extendido, ya que al menos se han descubierto 70 variedades de esta proteína. A la vez los hallazgos ofrecen pistas sobre el cáncer al deducir como se activa.

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