domingo, 21 de febrero de 2016

La homeopatía no es más que un placebo

Así lo considera el dictamen de un panel de expertos en salud, luego de la revisión de 57 condiciones médicas que abarcan 176 estudios en 68 enfermedades, concluyendo una vez más que la homeopatía es el mejor placebo (cuando no represente un peligro para el paciente).

Créditos: Adan Levine/Flickr

La homeopatía, a la cual uno los miembros del panel se refiere como un "callejón sin salida terapéutica", se basa en la idea de que lo "semejante cura lo semejante". Por lo que, sus practicantes afirman que si se toma una sustancia que causa la enfermedad o produce síntomas similares a una enfermedad, entonces se diluye en agua hasta el punto en el cual se crea una cura. No hay ningún mecanismo que posiblemente pueda explicar esto, pero algunos promocionan la idea de que el agua tiene memoria que puede retener la información terapéutica a través de dilución hasta obtener una sustancia que cure.

Los supuestos en que se basa la homeopatía son ideas con siglos de antigüedad y que desafían los conocimientos básicos de física, química y biología. En consecuencia, han sido rechazadas una y otra vez por la inmensa mayoría de los científicos y los médicos modernos. Algo que no ha detenido a los que creyentes en la homeopatía. Tan sólo en 2007, 3.3 millones de estadounidenses gastaron $ 2.9 mil millones de dólares en esta industria. En Reino Unido, el Servicio Nacional de Salud estima en $ 5.74 millones de dólares el gasto.
Los números, desconcertantes, pueden parecer inofensivos al principio. Las personas tienen el derecho de gastar su dinero en lo que desean, y no hay peligro inherente a beber un poco de agua. Pero existe la posibilidad de la homeopatía dañe dañar los pacientes, según el panel de expertos, del Consejo Australiano de Investigación en Salud y Medicina Nacional (NHMRC).

"Las personas que eligen la homeopatía pueden poner en riesgo su salud si rechazan o retardan tratamientos para enfermedades en las cuáles hay evidencia de seguridad y eficacia", concluyó el NHMRC. Por citar un ejemplo, hay médicos homeopáticos que promueven tratamientos de homeopatía para enfermedades infecciosas como el SIDA o la malaria.

La revisión sistemática de 57 sobre 68 condiciones médicas que contenían 176 estudios individuales no encontraron evidencia convincente de efectos perceptibles más allá del placebo.

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