domingo, 22 de mayo de 2016

Descubierto el primer eucarionte sin mitocondrias


Las células eucariontes todas aquellas con un núcleo bien definido y una estructura interna compleja, son la base de todo ser vivo pluricelular.

Representación de una mitocondria. Créditos: NIMR London/Flickr.

Dentro de los organelos de una célula eucarionte, cobra relevancia la mitocondria, el organelo responsable de proporcionar energía, a través de la respiración celular, sin ella cualquier actividad que realiza un ser vivo sería inimaginable.

Considerando la teoría de Margulliss llamada endosimbiosis explica que las celulas procariotas, aquellas que carecen de núcleo, pasaron por un largo proceso de sucesivas incorporaciones de otras células procariotas por relaciones de simbiosis, ofreciendo estas un ambiente seguro y las mitocondrias a cambio proporcionarían energía. Con el tiempo las mitocondrias  perderían genes, aunque conservan un genoma que se transmite de madres a hijos.

Hasta hace poco se consideraba que todas las células eucariotas poseían mitocondrias, aunque algunos investigadores sugerían que pudo haber eucariontes que habrían evolucionado eliminando este organelo, pronto se considero que el organismo Giardia intestinalis responsable de la diarrea, carecía de mitocondrias, peor un estudio más detallado demostró que en realidad las poseía sólo que con un tamaño menor al de otras especies.

Anna Karnkowska y Vladimir Hampl de la Universidad de Praga centraron su esudio en microorganismos del genero Monocercomonoides, los cuales se encuentran en el aparato digestivo de la chinchilla. Encontraron que carecía de mitocondrías, y al secuenciar su genoma tampoco hallaron ADN mitocondrial o proteínas relacionadas con el organelo.

El estudio considera que el microorganismo se adapta a un ambiente sin oxígeno, elemento esencial para el funcionamiento de la mitocondria, puesto que para producir energía emplea enzimas citoplasmáticas que metaboliza nutrientes y proporciona energía.

El descubrimiento de Monocercomonoides plantea nuevas interrogantes: ¿los organismo complejos pueden evolucionar a seres sin mitocondrias que no requieran de oxígeno?, ¿los seres pluriceluares pueden vivir sin mitocondrias?

Aunque se requieren más estudios para confirmarlo y descartar la existencia de mitocondrias primitivas, es el primer paso a una nueva interpretación de la biología.

Referencia:

  • Anna Karnkowska, Vojtěch Vacek, Zuzana Zubáčová, Sebastian C. Treitli, Romana Petrželková, Laura Eme, Lukáš Novák, Vojtěch Žárský, Lael D. Barlow, Emily K. Herman, Petr Soukal, Miluše Hroudová, Pavel Doležal, Courtney W. Stairs, Andrew J. Roger, Marek Eliáš, Joel B. Dacks, Čestmír Vlček, Vladimír Hampl,"A Eukaryote without a Mitochondrial Organelle", Cell.

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