sábado, 9 de julio de 2016

Juno ya orbita en la atmósfera de Júpiter

Luego de veinte años una nueva misión ha ingresado a Júpiter, el propósito de esta es estudiar la estructura interna del planeta y profundizar en los conocimientos sobre su atmósfera. Además es la primera misión que viaja al Sistema Solar exterior usando un novedoso sistema de paneles solares gigantes (miden 3 por 9 metros, con más de 19,000 celdas) que le subministran 500 watts de potencia.

Sin embargo Juno no fue impulsada por tales paneles, su propulsión emplea un cohete químico provisional además en su inserción uso un potente motor hipergólico (necesitó 1280 kg de hidracina y 752 kg de tetróxido de dinitrógeno) para realizar maniobras de frenado y poder ingresar a la órbita.

Concepción artística de la Sonda Juno sobre Júpiter. Créditos: NASA.

Con las maniobras de frenado la sonda se encuentra ahora a 4,500 kilómetros sobre las altas capas de la atmósfera. Con la rapidez que se desplaza su periodo de órbita es de 53.5 días por lo que estará de nuevo en los polos el próximo 27 de agosto.

Instrumentos de la sonda

Al ingresar a capas inferiores de la atmósfera y midiendo el campo gravitatorio se podrán obtener datos sobre la estructura interna de Júpiter. Para esto, la sonda cuenta con el experimento GRAV con un emisor de radio que obtendrá un mapa del campo gravitatorio empleando para ello los desplazamientos Doppler de las señales de comunicación registradas por las antenas en la Tierra.

La sonda incorpora el magnetómetro MAG que ayudará a la medición de la estructura interna del planeta y aportara información para deducir su génesis. El error ocasionado por el giro de la sonda es subsanado por sensores estelares.

Otro instrumento es el radiómetro de microondas MWR que opera con longitudes de onda de 1.3 a 50 centímetros para identificar compuestos como el agua o amoniaco, indicadores de elementos pesados (elementos superiores al helio) en el planeta.

En el pasado Galileo dejo caer una subsonda, de la cual no se tiene evidencia fotográfica al carecer la subsonda de ella, que se dedujo descendió en un lugar de la atmósfera seco, y que registró escasa agua, Juno aclarará tal cuestión.

Juno incorpora también WAVEs que esta conformada por dos antenas para medir el campo electromagnético que rodea al planeta. JADE estudiará partículas cargadas de la magnetósfera que originan las auroras y JEDI servirá para medir las propiedades de las partículas más energéticas (hasta 8000 keV) de la magnetósfera del planeta. UVS es un espectrómetro ultravioleta que estudiará las auroras en los polos de Júpiter. La cámara, JunoCam, aportará imágenes de 3,5 km por píxel en el ecuador y 50 kilómetros en los polos.

Para hacer interactiva la misión, NASA someterá a votación los objetivos a fotografiar en el planeta. Todo ello orientado a conocer la formación de Júpiter y su estructura interna. La toma de datos relevantes iniciará en agosto.

Al permanecer en órbitas bajas la sonda recibirá altas dosis de radiación que equivale a 100 millones de radiografías dentales, para la protección de los instrumentos la sonda incorpora un blindaje de titanio con una masa de 80 kilogramos, aunque no cubre a la cámara JunoCam y a un espectrómetro infrarrojo (JIRAM) que se verán afectados por la radiación, aunque se espera que la cámara siga funcionando hasta finales de este año.

Misión

Desde su inserción en la órbita del planeta el 4 de julio, Juno permanecerá 20 meses alrededor de Jupiter, hasta completar 37 vueltas, cada una de ellas con un periodo de catorce días.

La sonda será la primera en estudiar los polos del planeta y el próximo 19 de octubre nuevamente encenderá sus motores para que reduzca su velocidad a 1,260 km/h.

El final de la misión sucederá el 20 de febrero de 2018 cuando la sonda se desintegré al ingresar a la atmósfera, tal medida se ha tomado para evitar contaminar los satélites Júpiter con microorganismos terrestres puesto que la sonda no fue desinfectada.


Entada de Juno a la atmósfera de Júpiter. Broadcast live streaming video on Ustream
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